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Continuidad y cambio en el mundo medieval dieval

Al estudiar el extenso perodo denominado Edad Media,


los investigadores reconocen el siglo XI como un
momento crucial en la historia de
Occidente. Algunos incluso sostienen que fue entonces
cuando tuvo lugar el autntico comienzo de nuestra
civilizacin occidental, una civilizacin que opt por
constituirse en un mundo abierto, orientado hacia el
crecimiento y con tendencias expansivas.
La importancia del siglo XI es que marc un punto de
inflexin en el desarrollo de Occidente y dio inicio a un
perodo de transicin en el cual se mantuvieron muchas
caractersticas de los primeros siglos de la Edad Media,
mientras paralelamente se fueron gestando nuevos
procesos que impulsaron transformaciones en todos los
mbitos de la vida de la sociedad, los que al
consolidarse, dieron paso a la Edad Moderna. La
potencia creadora de la civilizacin occidental se
manifest entonces con fuerza, echando por tierra la
idea, ya obsoleta, de una Edad Media oscura y
retrasada.
En el perodo que se extiende desde el siglo XI hasta el
siglo XV, es posible percibir mltiples elementos de
continuidad y de cambio respecto del anterior. Ellos
nos permiten comprender el lento trnsito de una poca
a otra y reconocer las races medievales del mundo
moderno. En esta etapa, a grandes rasgos, podemos
sealar que:
La sociedad sigui expuesta a las guerras, las
epidemias y las hambrunas,
pero las invasiones se detuvieron, los europeos tomaron
la iniciativa para avanzar sobre nuevos territorios, se
redujo en parte la inseguridad y la poblacin comenz a
aumentar apoyada por las mejoras en la agricultura y la
ampliacin del espacio cultivado. Eran los inicios de una
expansin demogrfica, econmica y territorial.
La poblacin sigui habitando mayoritariamente en las
reas rurales y la agricultura y la ganadera continuaron
siendo bases de la economa medieval, pero las
actividades artesanales y comerciales comenzaron a
crecer rpidamente, junto con el uso de la moneda y de
nuevas prcticas econmicas, estimulando la vida
urbana. En esta etapa, se consolid la ciudad medieval
(diferente de la ciudad grecorromana), que fue el mbito donde se desenvolvieron
los principales cambios.
La sociedad medieval sigui siendo estamental y mantuvo su esquema tripartito
(el clero, la nobleza y el campesinado), pero en las ciudades se fue conformado un
grupo social diferente la burguesa que si bien qued incorporado al llamado
tercer estado, junto tiempo, el dinero, el trabajo, la familia y la educacin
coexistieron, eso s, durante siglos, con los modelos aristocrticos que se
mantuvieron con vigor.

El crecimiento sostenido que se vena manifestando desde el siglo XI y que lleg a


su punto mximo en el siglo XIII, se vio bruscamente interrumpido en el siglo XIV
por una serie de calamidades, la peor de las cuales fue la peste negra.
La enfermedad, el hambre, las guerras y los conflictos sociales, marcaron la crisis
de este siglo y produjeron la decadencia de las estructuras del mundo medieval
que
ya se haban debilitado. Cuando en el siglo XV se inici la recuperacin, el mundo
moderno que se vena gestando desde haca siglos, pudo irrumpir con toda su
fuerza.

Actividades
1. Basndote en los contenidos presentados, establece un elemento de
continuidad y un elemento de cambio en cinco mbitos de la vida de la sociedad
medieval entre los siglos XI y XV.
2. A qu se hace referencia con las expresiones races medievales del mundo
moderno y lenta transicin del mundo medieval al moderno?

TEMA N 1 El inicio de la expansin en Occidente


A partir del siglo XI, finalizadas las invasiones de normandos, hngaros y
sarracenos, y paralelamente al desarrollo del sistema feudal, Europa comenz a
experimentar de manera paulatina, ciertos cambios que significaron un crecimiento
demogrfico y econmico, surgiendo adems tendencias hacia una expansin
territorial.

1.1 Una revolucin en la agricultura


Uno de los procesos ms significativos experimentados por la sociedad fue el
aumento sostenido de la poblacin. El crecimiento demogrfico fue resultado de
una disminucin de la mortalidad, fenmeno estrechamente vinculado a una mejor
alimentacin. Esta fue posible gracias a un incremento en la produccin de
alimentos, el que se explica, a su vez, por importantes cambios que se produjeron
en la actividad agrcola.
Entre los principales elementos que significaron una revolucin en la agricultura
se cuentan:

La introduccin de adelantos tcnicos, como el arado normando, los nuevos

sistemas de enganche animal y el uso de molinos de viento y agua.


La implementacin del sistema de rotacin trienal , con el cual se cultivaban cada
ao dos tercios de un terreno, en reemplazo del sistema bienal en que la mitad del
terreno se cultivaba y el resto quedaba en descanso o barbecho. Se iba rotando el
uso que se daba a cada tercio.
La roturacin a gran escala , proceso que signific dedicar al cultivo grandes
superficies de tierras improductivas o destinadas a otros usos.
Esto se hizo principalmente a travs del desmonte o eliminacin de bosques. El
desmonte favoreci una mayor produccin, pero cambi el paisaje europeo para
siempre. En el norte de Europa tambin se desecaron pantanos y en Flandes y
Dinamarca se construyeron diques para hacer retroceder el mar.

Actividad
Qu relacin existi entre el uso del arado romano y el arado normando con las
condiciones medioambientales en el norte y sur de Europa?
De qu formas se ganaron tierras para el cultivo en el norte de Europa?
Qu consecuencias medioambientales crees que tuvo este proceso?

1.2 El renacimiento urbano: la ciudad medieval


La vida urbana haba sufrido un retroceso en los primeros siglos medievales, pero
eso no significa que las ciudades hubieran desaparecido.
Muchas haban perdurado, especialmente aquellas donde residan obispos,
soberanos o sus representantes (condes, duques y marqueses). Con una
poblacin menor y una superficie ms reducida, ya no tenan el mismo ajetreo y
movimiento de los tiempos romanos. Sin embargo, seguan siendo lugares donde
acudan mercaderes que viajaban transportando productos como la sal, el hierro y
artculos de lujo que demandaban los ms ricos
y que llegaban a Europa a travs de comerciantes rabes y bizantinos.

El origen del renacer urbano


Desde mediados del siglo XI, en un mundo mayoritariamente rural, las ciudades
comenzaron a crecer y surgieron cientos de nuevas ciudades. Esto fue posible
gracias a:
Los excedentes alimenticios, que permitan nutrir los mercados y abastecer a una

poblacin que se poda dedicar a tareas no agrcolas, como es el caso de quienes


habitan en una ciudad.
El crecimiento demogrfico, que haca posible contar con una poblacin dispuesta
a dejar el campo y buscar oportunidades en la ciudad.

Las iniciativas de algunos reyes y seores feudales , tanto laicos como eclesisticos,

que propiciaron la instalacin de mercados y de poblacin dedicada a la artesana


en la proximidad de monasterios, castillos, etc.
El aumento de la produccin artesanal y del comercio , estimulado por la mayor
demanda de productos y el amparo que se daba a los mercaderes.
Hubo ciudades que crecieron al formarse, junto a sus murallas, barrios exteriores
(suburbios) dedicados a la actividad artesanal y mercantil. Tambin surgieron
nuevas ciudades en torno a abadas, castillos o fortalezas, siempre en relacin
con el comercio y el trabajo artesanal. Como muchas ciudades se desarrollaron al
lado de lugares fortificados, llamados burgos en lengua germana, sus habitantes
terminaron por recibir la denominacin de burgueses.
El auge del comercio provoc por s mismo el nacimiento de ciudades cerca de los
ros, en puertos y en la confluencia de rutas, lugares donde funcionaban
mercados o se desarrollaban ferias.

Cmo eran las ciudades medievales?


Desde lejos las ciudades podan parecer grandes fortalezas. Estaban rodeadas de
murallas y para entrar era necesario traspasar sus puertas o sus puentes
levadizos, los cuales se cerraban de noche y habitualmente contaban con
guardias que se turnaban en la vigilancia. En algunas ciudades se ponan tambin
cadenas a travs del ro para evitar sorpresas de ladrones o enemigos que
llegaran siguiendo la corriente. Al interior de la ciudad
destacaban algunas edificaciones por su altura: las torres de los castillos, los
campanarios de las iglesias, las suntuosas residencias de los ms ricos y los
tejados de las casas que, sobre todo a partir del siglo XIII, solan edificarse de
varios pisos debido a la falta de espacio.
Cuando las ciudades organizaron su gobierno municipal, destac el edificio
comunal, as como las grandes catedrales que se construyeron en los siglos
siguientes.

Las calles de la ciudad solan ser estrechas, sinuosas y sin aceras. Algunas
estaban empedradas, pero la mayora eran de tierra, lo que las converta en
polvorientas en las pocas secas y en fangosas en las pocas lluviosas. La
suciedad era bastante generalizada; si exista algn sistema de desage cubierto,
este era muy limitado o deficiente, los desperdicios y los orinales se arrojaban a
las calles, y por ellas circulaban perros, gatos, gallinas y hasta cerdos. Hasta muy
avanzada la Edad Media, la madera fue el principal material de construccin de las
casas, que solan estar adosadas unas a otras, situacin fatal en caso de incendio.
Las ciudades tenan numerosas plazas y plazuelas. La vida social se realizaba en
las calles y estas se animaban de da con el ajetreo de los vecinos, los
vendedores ambulantes, los anunciantes de avisos pblicos, el sonido de
carruajes y caballos, etc. El lugar ms concurrido sola ser el mercado, as como el
puerto en aquellas urbes que se ubicaban en la confluencia de vas fluviales o
martimas. La animacin del da contrastaba con la noche, en que reinaba el
silencio y la oscuridad. Las calles no contaban con alumbrado pblico y los
ciudadanos se turnaban haciendo guardia y patrullando con antorchas.

1.3 El desarrollo econmico y la sociedad urbana


Los alimentos llegaban de los campos, trados por los mismos productores o los
mercaderes que los transportaban.

La actividad artesanal y el comercio en la ciudad


En la ciudad, gran parte de sus
habitantes se dedicaba a diversos
oficios que podan consistir en
fabricar productos o prestar
servicios. Los ms usuales eran
los de tejedor, sastre, curtidor,
zapatero, herrero, carpintero,
albail y tonelero. Haba adems
panaderos, carniceros, barberos,
boticarios, etc. Los artesanos
trabajaban en talleres situados en
sus propias viviendas, uno de
cuyos sectores se abra hacia la
calle, como una tienda, para
vender sus productos.
Entre las actividades artesanales,
la fabricacin de paos finos fue
destacando por su creciente
complejidad e importancia. Estas
telas eran muy apreciadas por las
clases ms adineradas, incluso
de otros continentes, y su
elaboracin
inclua
diversas
etapas y requera de mayores
espacios. Por ello, se hizo
habitual en esta actividad una
creciente divisin del trabajo, a
diferencia de lo que ocurra con
los
dems
artesanos
que
elaboraban el producto completo
en sus talleres.
Desde muy temprano, quienes ejercan un mismo oficio tendieron a agruparse
para protegerse mutuamente, surgiendo corporaciones denominadas gremios.
Las primeras asociaciones fueron formadas por comerciantes que se organizaron
para viajar en caravanas, de modo de minimizar los riesgos que existan en los
caminos y enfrentar los pagos que deban hacer a los nobles por cuyas tierras
pasaban. Los artesanos siguieron el ejemplo y as fueron surgiendo tantos
gremios como oficios haba en la ciudad.
Los gremios promovan la solidaridad y ayuda mutua entre sus miembros (reunan
fondos, por ejemplo, para socorrer a quien estuviera en dificultades) y solan
colocarse bajo la proteccin de un santo patrono, si bien su funcin principal era
regular la actividad econmica que los una. Buscaban asegurar la buena
calidad de los productos y evitar una competencia que pudiera perjudicar a los
asociados.
Quien no perteneciera a un gremio no poda ejercer su oficio ni vender sus
productos en la ciudad, prohibicin que estuvo respaldada por las autoridades
locales. Las reglas del gremio eran muy estrictas y haba inspectores que vigilaban
su cumplimiento. A travs de la reglamentacin:

Se sealaba el nmero de trabajadores, utensilios y productos a elaborar en los


talleres.
Se fijaban los horarios de trabajo, el precio de los productos y el monto de los
salarios.
Se exiga trabajar a la vista del pblico y el uso de tcnicas idnticas para todos.
Se prohiba cualquier forma de promocionar un producto.
Haba trabajadores de tres categoras:
Maestros: tenan autorizacin para ejercer su oficio. Eran dueos de los talleres y
podan vender sus productos. Para acceder a esta categora era necesario
aprobar un examen frente a las autoridades del gremio y, en algunos casos,
presentar una obra maestra que acreditara su competencia.
Oficiales: ayudaban al maestro en su labor, por lo cual reciban una paga, pero no

podan trabajar por su cuenta ni vender productos hasta alcanzar la maestra.


Aprendices: vivan en casa del maestro y se dedicaban a aprender el oficio, tanto

tiempo como fuera necesario.

Actividad
a) Cmo se abasteca una ciudad medieval? Cmo se abastece la localidad
donde t vives?
b) Qu particularidades presentaba la fabricacin de paos finos en algunas
ciudades?
c) Qu se entiende actualmente por un gremio?
d) En qu oficios de los mencionados crees que participaban ms las mujeres?
c) Compara una vivienda actual con la que aparece en la imagen.

1.4 El comercio a larga distancia


La reactivacin econmica tambin se manifest en el comercio a larga distancia,
dentro y fuera de Europa. Las ciudades ms florecientes fueron aquellas que
lograron generar una industria importante o ser puntos estratgicos de las rutas
comerciales, destacando regiones como Italia del norte, Alemania del norte,
Flandes y Francia del noreste.

Las nuevas prcticas econmicas


La reactivacin del comercio hizo indispensable el uso de la moneda, cuya
circulacin fue aumentando cada vez ms. La extremada variedad de monedas
hizo necesaria la intervencin de los cambistas, cada vez ms presentes en las
ciudades.

Su actividad pronto se ampli a aceptar depsitos de dinero que ellos se


encargaban de rentabilizar en prstamos e inversiones. Fue el origen de los
banqueros, denominados as por el banco o pequea mesa en que iniciaron sus
negocios. Los bancos de las principales ciudades europeas llegaron a estar
conectados entre s. Otras prcticas econmicas originadas en la actividad
comercial fueron el uso de libros de contabilidad, la contratacin de seguros para
las mercancas en viaje, el prstamo a inters, la creacin de la letra de cambio y
la formacin de contratos o sociedades en que las personas participaban de un
negocio aportando capital, trabajo o ambas cosas a la vez, quedando estipulado
en
un
contrato
la
forma
de
repartir
los
beneficios.

Actividad
Cules eran las dos grandes reas del comercio martimo en Europa y quines
las controlaban?
Cules eran los dos grandes centros industriales y comerciales de Europa?
Cmo se conectaban entre s?

1.5 La sociedad urbana y el gobierno municipal


Durante la segunda mitad de la Edad Media, la sociedad mantuvo una estructura
estamental y su carcter rural. Era una minora la que habitaba en las ciudades, si
bien su poblacin fue creciendo. All residan miembros de los estamentos
privilegiados, como los obispos y parte del clero secular, as como algunos nobles
que abandonaron sus fros castillos y se instalaron en los centros urbanos donde
construyeron lujosos palacios.
Pero la mayor parte de la poblacin urbana estaba constituida por el grupo de los
burgueses, denominacin que designaba a quienes vivan en la ciudad y no
pertenecan a los estamentos privilegiados, como era el caso de los comerciantes
y de los artesanos, entre otros.
Los burgueses se consideraban diferentes a los campesinos por su forma de vida
y, sobre todo, por un sentimiento de mayor libertad al no estar ligados por lazos de
dependencia personal con un seor feudal. Esta situacin era resultado de una
evolucin que se dio con diversas modalidades en las diferentes regiones de
Europa.
Las ciudades no haban escapado de la dinmica feudal, ya que al ubicarse en
dominios de un seor (rey, noble, obispo o abad) le deban obligaciones.
Pero hubo seores que se dieron cuenta, desde muy temprano, de la ventaja que
significaba conceder a los burgueses las libertades econmicas que demandaban
y facilitar el comercio, pues podan beneficiarse con el cobro de algunos impuestos
que gravaban el trfico e intercambio de mercancas. Los burgueses negociaron
con los seores en forma colectiva y para ello se asociaron formando la comuna.
Adems de libertad econmica, les interesaba obtener mayor autonoma para
organizarse, resolver los problemas de la ciudad, asegurar la paz y evitar los
abusos de los seores que perjudicaban a los ciudadanos y a la actividad
mercantil.
Hubo monarcas, as como seores laicos y eclesisticos, que acogieron estas
demandas y otorgaron cartas o fueros concediendo libertades y privilegios a una
sociedad urbana, muchas veces, tras haber alcanzado un acuerdo econmico. En
algunos lugares, los seores se resistieron a las demandas de los burgueses,
quienes debieron luchar para alcanzarlas.
El resultado fue que muchas ciudades se organizaron por medio de un gobierno
municipal. Este contaba con una asamblea, la cual elega representantes que
formaban el Concejo o Consulado, mximo rgano ejecutivo de la ciudad. El
nmero de concejales o cnsules variaba de un lugar a otro. El gobierno municipal
deba preocuparse de las finanzas y del abastecimiento de la ciudad, de la
inspeccin de las murallas, reparacin de caminos, fundacin de servicios de
beneficencia, as como de sostener la milicia comunal. La justicia era administrada
por un tribunal independiente.

A medida que la economa evolucionaba, se agudizaban las diferencias entre los


burgueses en cuanto a la posesin de bienes. Esto influy, entre otras cosas, en el
gobierno de la ciudad. Los grandes comerciantes, empresarios y banqueros
haban amasado fortunas y vivan en enormes casas o palacios. Con el tiempo,
este grupo adinerado se reserv para s el ttulo de burguesa que antes se
aplicara a los habitantes de una ciudad. Su riqueza, a diferencia de la nobleza, no
estaba ligada a la tierra, pero la alta posicin alcanzada los hizo ser bien
considerados por algunos nobles y, en conjunto, llegaron a dominar la vida de las
ciudades, monopolizando los cargos polticos.
En un nivel medio estaban los artesanos y pequeos comerciantes, cuya
participacin poltica fue cada vez menor. En el ms bajo, los empleados de los
talleres, los criados de los ricos y quienes realizaban oficios menores.
Las ciudades del centro y norte de Italia fueron las que alcanzaron mayor
autonoma. A partir del siglo XII extendieron su dominio sobre los territorios de los
alrededores
y
se
organizaron
como
repblicas.

Actividad
Qu diferencias existan entre los burgueses y los campesinos respecto a las
libertades?
Qu eran las comunas y cules eran, en general, sus objetivos?

1.6 La aventura intelectual: las universidades


En los primeros siglos medievales la cultura haba sido un privilegio casi exclusivo
del clero. Los monasterios eran los principales centros culturales, con sus
bibliotecas donde se copiaban documentos y sus escuelas
que formaban a los futuros monjes e instru n a algunos jvenes de la nobleza.
Tambin haba escuelas en las catedrales para los aspirantes al clero secular. Con
el incremento de la vida urbana aumentaron las escuelas catedralicias y
municipales, donde muchos burgueses enviaban a sus hijos para que tuvieran una
preparacin intelectual que les permitiera
progresar en sus actividades.

La instruccin comenz a experimentar cambios en las escuelas urbanas, con la


introduccin de nuevas materias y mtodos de enseanza. Los precursores de
estos cambios fueron una serie de maestros todos ellos miembros del clero que
tuvieron contacto con centros culturales rabes, como Crdoba y Toledo, donde
pudieron acceder a las obras de los antiguos griegos que haban sido traducidas al
latn. Pudieron tambin imbuirse del espritu inquisitivo de los rabes y de un
mtodo de conocimiento que privilegiaba la observacin y la experiencia por sobre
la tradicin.

Algunas ciudades se hicieron clebres por alguna materia:


Pars por la filosofa, Bolonia por el derecho, Montepellier por la medicina. En 1215
se cre en Pars la primera universidad. A lo largo del siglo XIII se crearon muchas
otras en las diversas ciudades europeas.
Las universidades surgieron como asociaciones o corporaciones de maestros y
estudiantes que buscaban la mayor autonoma posible, desligndose de los
poderes episcopales o municipales de que haban dependido. En todas se
hablaba el latn, el instrumento fundamental de trabajo era el libro y el mtodo
descansaba en el comentario y discusin de textos.

1.6 Nuevas rdenes religiosas en la ciudad


La ciudad tena muchos contrastes. La vida cultural
floreca en escuelas y universidades, mientras la
Iglesia reaccionaba con violencia frente a las ideas que
cuestionaban sus enseanzas; las grandes catedrales
exhiban la riqueza urbana, mientras la miseria se
instalaba en los barrios ms apartados.
En el siglo XIII surgieron nuevas rdenes religiosas
cuyos miembros buscaban seguir el ejemplo de Cristo,
viviendo con los menos favorecidos y siendo pobres
entre los pobres. Renunciaban a sus bienes materiales
y vivan de la limosna, mendigando el pan o trabajando
para
obtenerlo.
Se
denominaron
rdenes
mendicantes, y a sus miembros, frailes. Cuando se
les oblig a vivir en conventos, los construyeron en
los suburbios para hacer su apostolado entre los
pobres y enfermos de la ciudad. Las dos principales
rdenes mendicantes fueron fundadas por el italiano
Francisco de Ass, los franciscanos, y por el espaol
Domingo de Guzmn, los dominicos. Las rdenes
mendicantes se extendieron con rapidez y tambin se
crearon conventos femeninos, como los de las
clarisas, orden fundada por Clara, discpula de San
Francisco.
Los frailes tambin se interesaron por la predicacin,
de modo de estimular la devocin de las personas, as
como combatir la hereja, es decir, toda postura que se
apartara de la doctrina de la Iglesia Catlica.
Para ello tuvieron que adquirir una slida instruccin
en las escuelas urbanas y universidades. El ms
importante telogo del siglo XIII fue el dominico Toms
de Aquino.

La lucha contra la hereja: la Inquisicin


En la visin de la poca, la hereja era una enfermedad
contagiosa que destrua el alma de las personas. Por
ello haba que proteger a la sociedad y, si se
consideraba necesario, terminar con el hereje,
condenndolo a morir en la hoguera. Desde el siglo XII
existieron inquisidores que investigaban y juzgaban los
posibles casos de hereja.
En 1231, el Papa Gregorio IX dispuso que el Tribunal de la Inquisicin estuviera
formado por inquisidores directamente dependientes del Papado.
Deban identificar a los sospechosos de ser herejes, disidentes de la fe catlica,
investigarlos y juzgarlos, castigndolos si despus de determinar su culpabilidad
no aceptaban retractarse de sus ideas. Los castigos propuestos por la Inquisicin
eran ejecutados por la justicia civil.

Tema 2 La Iglesia Catlica, el arte y la cultura urbana


La Iglesia Catlica, institucin fundamental durante la Edad Media, mantuvo
durante todo este perodo su clara hegemona en el plano religioso y en el cultural.
Ocup un lugar preponderante en las ciudades, debiendo responder a las nuevas
necesidades urbanas y a los desafos que planteaban los cambios de mentalidad
que se estaban gestando.

Los grandes monumentos de la fe


Una de las transformaciones acaecidas a partir del siglo XI, y que alcanz su auge
en el siglo XIII, fue el progreso experimentado por la construccin, especialmente
de iglesias. En Europa se edificaron cientos de ellas, tanto en las sedes
episcopales las catedrales como en los monasterios.
Otras tantas fueron reconstruidas para embellecerlas.

Desde el siglo XI se impuso en la arquitectura el estilo romnico que tuvo su


mxima expresin en las iglesias de los monasterios. Tomando algunos de sus
elementos e innovando en otros, a principios del siglo XII surgi un nuevo estilo
arquitectnico, el gtico, cuya primera manifestacin fue la reconstruccin de la
iglesia de Saint Denis, muy prxima a Pars.
El estilo gtico predomin en la construccin de las grandes catedrales de las
ciudades. Eran muy amplias para acoger a la creciente poblacin urbana,
ocupaban un lugar central y destacaban adems por su altura, todo lo cual
reflejaba la importancia de la fe y de la Iglesia en la ciudad.
Promovidas por el obispo, estas monumentales obras no habran sido posibles sin
la contribucin econmica de los burgueses, las riquezas de las ciudades y la
enorme capacidad tcnica de una gran variedad de artesanos.
La catedral era el smbolo y centro espiritual de la ciudad. Su construccin
demoraba decenas de aos en una tarea que involucraba a toda la comunidad y a
varias generaciones. Se embellecieron con esculturas, pinturas y hermosos
vitrales de colores, cuyas imgenes instruan a los fieles en las verdades de la fe
y en los episodios de la Biblia.

Tema 3 Las transformaciones polticas


El panorama poltico de Europa en la segunda mitad del perodo medieval era
complejo y diverso.
An perduraba el ideal de la unidad de la Cristiandad, que estaba representado
por una parte por el Papa, encabezando la jerarqua de sacerdotes y religiosos, y
por otra parte por el Emperador, con su pretensin de encabezar la jerarqua de
los reyes, los nobles y las comunas. Este ideal de una autoridad universal rigiendo
la comunidad de los pueblos cristianos no llev a ninguna unificacin poltica e
incluso fue echada p s por conseguir el dominium mundi, el dominio universal.
En la prctica, lo que exista era una atomizacin del poder poltico, es decir, el
poder estaba en manos de pequeas unidades representadas, por una parte, por
los seores feudales, y por otra parte, por las ciudades con sus gobiernos
municipales. Ambos tipos de unidades representaban modelos en cierto modo
antagnicos por su tipo de organizacin, sus intereses econmicos, su estructura
social y su mentalidad.
Entre el ideal de la autoridad universal y la realidad de una fragmentacin excesiva
del poder poltico, exista un nivel intermedio que ira adquiriendo cada vez mayor
fuerza: los reyes y sus reinos. En algunos territorios de Europa, especialmente en
el sector occidental, comenzara el paulatino fortalecimiento de las monarquas.
Los reyes fueron aumentado su poder efectivo a travs de las relaciones que
establecieron con los diferentes estamentos y aprovechando las circunstancias
que les fueron favorables.
El poder de los reyes se vea disminuido por el poder efectivo que haban
alcanzado los seores feudales, pero un rey tena la ventaja de pertenecer al
mundo feudal y, ms an, de ocupar el lugar ms alto de la jerarqua, de modo
que en algn momento propicio poda exigir la obediencia de los grandes seores
que le deban fidelidad. En muchos casos esto se logr mediante conflictos
blicos, que permitieron a los reyes aumentar el territorio
sobre el cual ejercan su dominio.

Los reyes se presentaron como protectores y defensores de la Iglesia y esta


tendi a favorecerlos. Se hizo habitual que los reyes fueran consagrados en una
ceremonia de carcter religioso, lo cual los legitimaba, colocndolos sobre los
seores feudales y los dems habitantes del reino.
Para la burguesa, muchas veces los reyes aparecan como sus aliados en los
conflictos que los enfrentaban con los grandes seores. A los burgueses les
interesaba la existencia

de una autoridad que garantizara la paz y que favoreciera la actividad comercial,


liberndola de las trabas que imponan los seores feudales. Por eso fue habitual
que apoyaran con su dinero a los reyes y les permitieran financiar sus ejrcitos
y funcionarios.
Los reyes muchas veces mediaron en los conflictos que enfrentaban a distintas
fuerzas sociales, con lo cual iban aumentando su prestigio y su influencia. El
derecho romano comenz a ser recuperado en las universidades, lo que tuvo una
doble consecuencia: se fue implantando el derecho escrito, desplazando a los
seores feudales en la administracin de justicia y lentamente se impuso la
doctrina segn la cual era el rey quien tena en su territorio la facultad de gobernar,
legislar y administrar justicia.

TEMA 4 Crisis y cambio en el fin de una poca


El crecimiento y expansin que viva Europa desde el siglo XI fue interrumpido en
el siglo XIV por una crisis que abarc distintos mbitos de la sociedad medieval:
El hambre y la peste: a partir de 1318 hubo una sucesin de malas cosechas,

probablemente debido a un perodo de bajas temperaturas, lo cual provoc una


gran escasez de alimentos, principalmente de cereales. Fue un duro perodo de
hambrunas que provoc muchas muertes y debilit a la poblacin en general. Esta
poblacin, ya debilitada, fue azotada por una terrible epidemia. En las bodegas de
los barcos que transportaban trigo desde Oriente hacia Europa, llegaron ratas que
alojaban pulgas portadoras del bacilo de la peste bubnica, tambin llamada
"peste negra". La picadura de pulga en los seres humanos propag la
enfermedad, transformndose en una epidemia que se expandi rpidamente
desde el ao 1348, especialmente por las ciudades, causando una mortandad de
enormes proporciones.
Crisis econmica y social: la dramtica disminucin de la poblacin, con la

consecuente falta de trabajadores, acentu la escasez de productos. La


disponibilidad de alimentos en los campos fue menor y, por lo mismo, se redujeron
las rentas de los seores y aument la miseria campesina. Las exigencias
desmedidas de los seores provocaron en algunos lugares sublevaciones de
campesinos que fueron duramente reprimidas. En las ciudades tambin hubo
conflictos por la disminucin de la produccin y del comercio, y por el alza de los
precios. Se agudizaron las tensiones entre los ms pobres y los sectores ms
ricos de la ciudad, lo que desemboc en algunas revueltas urbanas.
Guerras constantes: en gran parte de Europa la crtica situacin que se viva fue

agravada por las guerras. El conflicto ms duradero fue protagonizado por los
reinos de Francia e Inglaterra, con interrupciones, entre los aos 1337 y 1453, en
la llamada Guerra de los Cien Aos. Las guerras de este perodo debilitaron an
ms a los seores feudales y fortalecieron el poder de los reyes, los cuales,
adems, incorporaron el uso de la artillera.
Problemas de la Iglesia Catlica: al interior de la Iglesia exista un sentimiento de

crisis. Los fieles perciban, sobre todo en los altos dignatarios, un relajamiento
moral y un mayor inters por los asuntos polticos y econmicos que por la labor
pastoral. La figura del Papa se haba debilitado y desprestigiado. A comienzos del
siglo XIV, a instancias del rey de Francia, un arzobispo francs fue elegido Papa,
Clemente V, y traslad su residencia a Avignon. En esa ciudad francesa
residieron los pontfices durante 64 aos hasta que Gregorio XI regres a Roma
en 1377. Al ao siguiente muri y fue elegido Papa un italiano, Urbano VI, pero los
cardenales franceses nombraron a otro, Clemente VI, quien se traslad a Avignon.
Esta divisin de la Cristiandad, en que unos pueblos obedecan al Papa de
Avignon y otros al de Roma, se ha denominado Cisma de Occidente.
La situacin se resolvi en 1417, en el Concilio de Constanza, con la eleccin del
Papa Martn V, quien volvi a residir en Roma.
Durante el siglo XIV, adems de las crisis ya mencionadas, se fue verificando una
serie de cambios que marcaran las tendencias de la nueva poca que se vena
gestando. Entre ellos, se pueden reconocer los siguientes:

La crisis de la Iglesia Catlica iba ms all de los problemas que haba


experimentado el papado y comenzaron a manifestarse en su interior, cada vez
con mayor nfasis, las exigencias de una reforma.
Mientras las monarquas seguan fortalecindose, el emperador del Sacro
Imperio Germnico iba perdiendo poder, ms an cuando, a mediados del siglo
XIV, la corona imperial se hizo electiva. Este debilitamiento favoreci el poder de
los prncipes laicos y eclesisticos que dominaban los mltiples territorios del
imperio y permiti el desarrollo ms independiente de las ciudades comerciales
alemanas, las que agrupadas en la Hansa, controlaron el comercio del mar del
Norte y el Bltico. La Hansa lleg a contar con ms de 70 ciudades y fue liderada
por la ciudad de Lbeck.
Las ciudades italianas continuaron en su senda de progreso, pero el comercio
mediterrneo se vio dificultado por el avance turco en Asia
Menor. Los europeos ya no tenan el acceso a Asia que haban tenido en el siglo
XIII y comenzaron los intentos de encontrar nuevas rutas comerciales al Oriente,
concentrndose los esfuerzos en la navegacin por el ocano Atlntico. Estos
viajes se vieron favorecidos por la introduccin de adelantos tcnicos como la
brjula, el astrolabio y los portulanos.
La cultura comenzaba a secularizarse. La recuperacin del saber clsico
despert, en una elite intelectual, el inters por el estudio de los antiguos autores
griegos y romanos, sentndose las bases del movimiento denominado
Humanismo. Entre sus precursores destacaron Dante Alighieri, Francesco
Petrarca y Giovanni Bocaccio, autores italianos que escribieron en lengua
verncula y comenzaron a poner de relieve temas humanos.