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La fuerza motriz para la transformacin del Japn era para ellos la

occidentalizacin. Occidente contaba claramente con el secreto del xito y por


lo mismo haba que imitarlo a toda costa. Tomar un conjunto de valores e
instituciones de otra sociedad representaba un intento del todo sorprendente,
traumtico y problemtico. El intento no poda llevarse a cabo de una manera
superficial y poco controlada, sobre todo en una sociedad profundamente
distinta de Occidente como la japonesa. Muchos se lanzaron, con exagerada
pasin, a su tarea de paladines de la occidentalizacin. Para algunos, la
renovacin pareca implicar el abandono de todo lo que fuera japons, en
cuanto consideraban que todo el pasado era brbaro y atrasado. Las
propuestas llegaban hasta la renovacin de la raza japonesa, considerada
genticamente inferior, mediante el entrecruzamiento con la raza superior
occidental, sugerencias basadas en las teoras occidentales del racismo social
darwinista, que realmente encontraron un apoyo en las ms altas esferas de
Japn. Ciertos estilos de la vida de occidente, como el vestuario o la
alimentacin, fueron menos adoptados que la tecnologa, los estilos
arquitectnicos y las ideas de Occidente. Acaso la occidentalizacin no
implicaba el abandono de todo lo oriental, incluido el emperador?

La occidentalizacin plante aqu, al contrario de lo ocurrido con la adopcin de


elementos chinos, un gran dilema. Porque todo lo de Occidente no constitua
un sistema sencillo y coherente, sino que se trataba de toda una complejidad
de instituciones e ideas rivales. En la prctica, los japoneses eligieron: El
modelo britnico, que sirvi naturalmente de gua en cuanto al ferrocarril, el
telgrafo, las obras pblicas, la industria textil, y muchos de los mtodos de
negocio. El patrn francs inspir la reforma legal y la reforma del ejrcito. Las
universidades debieron mucho a los ejemplos alemn y norteamericano, as
como la educacin primaria, la innovacin agrcola y el correo. En 1875-1876
fueron empleados bajo supervisin japonesa entre quinientos y seiscientos
expertos extranjeros y en 1890 unos tres mil.

Pero la eleccin de aspectos referentes a lo poltico e ideolgico era ms


compleja. Japn rivalizaba polticamente con los sistemas de los estados
burgueses liberales de Gran Bretaa y Francia. El liberalismo era naturalmente
opuesto al estado absolutista, adoptado luego de la Restauracin. A su vez, la
occidentalizacin, no entraaba la adopcin de las ideologas que fueron
fundamentales para el progreso de Occidente, entre ellas el cristianismo?.

Al cabo de un tiempo haba tomado cuerpo una fuerte reaccin contra la


occidentalizacin sistmica y el modelo liberal. Esta reaccin se manifest en

la constitucin de 1889, sobre todo mediante una reaccin neotradicionalista


que virtualmente invent una nueva religin centrada en el culto al emperador:
el sintosmo. La combinacin de neotradicionalismo y modernizacin selectiva
fue lo que prevaleci. Sin embargo, exista una fuerte tensin entre aquellos
para quienes la occidentalizacin significaba una revolucin total y los que
crean que era la clave del progreso econmico. Ms all de las contradicciones
internas, Japn llev adelante un increble proceso de modernizacin que lo
convirti en una formidable potencia moderna. Difcilmente poda imaginarse
que, al cabo de medio siglo, Japn sera una gran potencia capaz de derrotar a
sus pares europeos en un enfrentamiento armado.

Luego de la Restauracin, el gobierno Meiji tuvo como tarea el cumplimiento de


dos objetivos principales. Por un lado, la decisin de fortalecer el ejrcito, es
decir, de desarrollar un podero militar que le permitiera a Japn equipararse
con Occidente. Esto signific el comienzo del desastre, ya que es un aspecto
relevante para explicar el origen de los conflictos que llevaron a Japn a
participar en la Segunda Guerra Mundial. El segundo objetivo de la poltica Meiji
estuvo dirigido al desarrollo econmico del pas. Este fue sin duda el aspecto
ms exitoso y duradero de la Revolucin.

El milagro econmico

La guerra dej a Japn con grandes problemas: unos diez millones de


desocupados, gran cantidad de excombatientes que quedaron desmovilizados,
destruccin general de viviendas y plantas industriales, una inflacin creciente,
etc. Las prdidas materiales debidas a la guerra se han calculado en una
cuarta parte de la riqueza nacional. An as, no todas las consecuencias eran
adversas. El desempleo quera decir que haba gran cantidad de mano de obra
lista para ser empleada, la guerra haba elevado tambin el nivel de tecnologa
y de capacidad de la produccin de la industria pesada, en el sector de hierros,
acero, maquinarias y qumicos.

Adems de hacer uso de estas ventajas, el Japn cont con la ayuda de EE.UU.
En un primer momento, la ayuda estuvo destinada a lograr la autosuficiencia
nacional, tomar medidas para poner fin a la inflacin (el plan Dodge 1949),
sumadas a inyecciones sustanciosas de capital y tecnologa avanzada.

Lo que represent un verdadero estmulo para el capitalismo japons fue la


guerra de Corea de 1950. Esta guerra llev a EE.UU. a invertir veintitrs mil
millones de dlares en gastos militares. Las fuerzas de ocupacin ordenaron
que las fbricas de armamento cerradas fueran puestas en servicio, a plena
capacidad productiva, representando un gran estmulo para la produccin
japonesa. A su vez, EE.UU. impuls el comercio japons sobre todo el sudeste
asitico y auspici los tratados de reparacin bajo los cuales Japn estaba
obligado a proveer de artculos y servicios a los pases que antes haba
ocupado. Nada de esto hubiera sido posible sin una regeneracin de la propia
industria japonesa. A partir de 1946 se crearon en Japn una serie de
instituciones econmicas, financieras y bancarias con el fin de estimular la
recuperacin econmica. El Consejo de Estimulacin Econmica fue creado con
la misin de coordinar la produccin, y el Banco de Reconstruccin con la de
canalizar capital a determinadas industrias. A su vez, en 1948, se conform el
Consejo de Estabilizacin Econmica destinado a elevar los niveles de
produccin, y al ao siguiente se estableci el Ministerio de Industria y
Comercio Exterior.

Estas instituciones, junto a la contribucin de EE.UU., haban echado los


cimientos sobre los que se erigira el esplndido edificio del desarrollo
econmico japons. A ello contribuyeron varios factores adems de una
consistente poltica de apoyo oficial. La economa mundial haba entrado en un
perodo de expansin, la industria japonesa disfrutaba de buenas relaciones
laborales, esto facilit el desplazamiento de mano de obra a las industrias y a
los empleos de productividad superior, que haban de ser la clave del
subsiguiente desarrollo. Otros factores fueron la transferencia tecnolgica de
EE.UU. a Japn, los cambios sociales como la reforma agraria y el desarrollo de
los sindicatos, que contribuyeron a la mejora de la distribucin de la ganancia y
a una expansin del mercado interno. Con estos estmulos la industria japonesa
primero se recuper y luego se expandi.

En los aos 60, la economa japonesa estaba dominada por un nmero


relativamente pequeo de fabricantes a gran escala, como Mitsubishi, Mitsui,
Sumtono y Fuji, cada una de las cuales contaba con ms de setenta empresas
afiliadas.
Aparte de estas agrupaciones haba varias empresas de lneas de
produccin relativamente nuevas, como artculos electrnicos y automviles.
Entre ellas figuraban nombres hoy mundialmente famosos como, Hitachi,
Toyota, y Nissan. Gracias al control del M.I.C.E. sobre el comercio exterior,
todas gozaban de cierta proteccin contra la competencia extranjera, en tanto
competan por una posicin en el mercado interno. Otra caracterstica de sta
poca es el desarrollo de productos que necesitaban de tecnologa avanzada y

de fuertes inversiones de capital: industrias como el acero y la petroqumica, la


produccin de artculos de consumo, cmaras fotogrficas, televisores,
motocicletas y al final tambin, automviles. Japn se estaba convirtiendo en
uno de los mayores productores del mundo de barcos, cmaras, televisores y
automviles. En 1970, algo ms del 30% de las exportaciones iban a EE.UU,
alrededor del 15% a Europa occidental y ms del 15% al sudeste asitico,
donde los principales compradores eran Hong Kong, Tailandia, Filipinas y
Singapur.

A fines de 1973 comienza el perodo de la crisis del petrleo. sta gener en la


economa mundial cambios que pusieron fin a la fase japonesa de un
crecimiento econmico excepcionalmente rpido. Como pas que dependa del
petrleo, Japn sufri un enorme aumento en sus facturas de importaciones y
una subida general de los precios. La subida de los precios del petrleo tuvo su
mayor impacto en los mayores usuarios de energa, como la industria del acero
y la petroqumica. Por otro lado, la recesin mundial provoc una cada en la
demanda exterior de productos, como barcos, maquinarias y herramientas. Al
sobrevenir estos cambios, los polticos del M.I.C.E. japons decidieron dar una
nueva orientacin a la industria: alejarse de las que tenan fuerte dependencia
de las materias primas importadas y acercarse, sobre todo mediante
innovaciones tecnolgicas, a las que reflejaban valores mas altos y nuevos. En
sta categora se inclua la industria automovilstica, en 1980 Japn produca
ms coches que EE.UU. A su vez, la industria informtica cobr un gran auge.

El cambio de relacin entre importaciones y exportaciones haba puesto la


balanza comercial japonesa con un saldo positivo durante veinte aos. Esto
permita salidas sustanciales de capital a largo plazo, que al cabo de algunos
aos convirtieron a Japn en uno de los principales pases acreedores del
mundo. A fines de 1987 las inversiones directas japonesas en el extranjero
haban alcanzado los veintitrs billones de dlares. EE.UU, era el pas donde se
destinaba la mayor parte de las inversiones, en l se encontraban seiscientas
fbricas japonesas, un centenar aproximadamente de las cuales eran de
electrnica, automviles o de otro tipo de maquinarias.