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Presentacin

En esta investigacin abordaremos los diferentes procesos de tratamientos trmicos que


se aplican a los aceros, mediante las caractersticas fsicas y mecnicas que presentan de
acuerdo a la composicin del acero, para mejorar sus propiedades ya sea modificado o no
su composicin qumica.

ndice

Introduccin
Marco terico
Anlisis de informacin
Temple
Curvas de Bain o Curvas de las S
Forma de Hacer el Temple
Revenido
Recocido
Normalizado
Cementacin Nitruracin Carbonituracin
Conclusiones
Referencias

Introduccin

Se denomina tratamiento trmico al conjunto de operaciones de calentamiento y enfriado


necesarias para modificar la estructura cristalina de un metal, con objeto de conferirle
determinadas caractersticas mecnicas o tecnolgicas en relacin con la condicin inicial
del material. Cabe destacar que no se modifica su composicin qumica necesariamente,
solamente su estructura.

Marco terico

El tratamiento trmico es un conjunto de operaciones de calentamiento y enfriamiento,


bajo condiciones controladas de temperatura, tiempo de permanencia, velocidad, presin,
de los metales o las aleaciones en estado slido, con el fin de mejorar sus propiedades
mecnicas, especialmente la dureza, la resistencia y la elasticidad. Los materiales a los
que se aplica el tratamiento trmico son, bsicamente, el acero y la fundicin, formados
por hierro y carbono. Tambin se aplican tratamientos trmicos diversos a los cermicos.

Anlisis de informacin

Los principales tratamientos trmicos aplicables al acero son:


Temple
Revenido
Recocido
Normalizado
Cementacin
Nitruracin
Carbonitruracin

Los primeros 4 son tratamientos que modifican la estructura superficial, mientras


que los tres ltimos confieren cambios qumicos en la superficie.

Temple

Qu ocurre cuando el enfriamiento es rpido y las estructuras no tienen tiempo de


acomodarse de esta manera? A velocidades elevadas de enfriamiento, la estructura FCC
pasa a ser BCC, pero los tomos de C que se encuentran en su interior no tienen tiempo
de salir de ella, quedando aprisionados: nicamente podran salir los tomos con un
enfriamiento lo suficientemente lento. Estos originan tensiones internas que deforman la
retcula cristalina y obstaculizan el deslizamiento entre cristales aumentando, en
consecuencia, la resistencia a la traccin y la dureza del acero.
El material obtenido por enfriamiento rpido tiene una estructura acicular caracterstica
(en forma de agujas, por lo general enfrentados en 60), llamada martensita, muy dura y
frgil. La composicin qumica de la martensita es la misma que la de la austenita de que
procede: su dureza depende casi exclusivamente del contenido de carbono, siendo una
solucin slida de cementita en Fe , pero en forma sobresaturada, porque los tomos de
carbono estn en exceso, en relacin a los que estaran presentes en caso de
enfriamiento lento.

Por ejemplo, un acero hipoeutectoide (perlita ms ferrita a temperatura inferior a 730C)


podra quedar solamente perlita porque la ferrita no tuvo tiempo de separarse (tener en
cuenta que se trata de un medio slido). Esto se da con un acero de 0,4%C SAE 1045
(1040). La velocidad de enfriamiento puede ser 30C-50C/minuto. Esto origina tensiones
internas que deforman la retcula cristalina y obstaculizan el deslizamiento de los cristales,
aumentando en consecuencia la resistencia a la traccin y la dureza del acero. Este
fenmeno se aprecia por encima del 0,4%C. Por debajo de este porcentaje de C se
necesitaran grandes velocidades de enfriamiento, difciles de alcanzar en la prctica. La
mnima velocidad de enfriamiento que da una estructura totalmente martenstica se
denomina velocidad crtica de enfriamiento. Las estructuras derivadas de la austenita
varan con la temperatura final de enfriamiento y con el tiempo de enfriado.

Curvas de Bain o Curvas de las S

Para fijar adecuadamente la temperatura de temple, es necesario conocer el mecanismo


de la transformacin de la austerita a distintas temperaturas, asi como las estructuras que
se forman en dicha transformacin. Todo esto queda representado en las curvas de las
S o de Bain, aunque tambin llamadas Curvas de las tres T, las cuales son tiempo,
temperatura y transformacin.
Estas curvas, que son la base de los tratamientos trmicos modernos, varan segn la
composicin de los aceros e indican el comportamiento de la austenita cuando despus
de haberlo calentado hasta una temperatura superior al punto crtico A3, se enfra y se
mantiene a una temperatura rigurosamente constante, por inmersin en un bao salino
apropiado.

Experimentalmente lo que se hace con probetas de ensayo es lo siguiente:


1. Calentamos hasta llegar al estado austentico.
2. Enfriamos rpidamente hasta la temperatura a la cual se desea conocer la marcha de
la descomposicin de la austenita.
3. Mantenemos la pieza a dicha temperatura todo el tiempo necesario para completar la
transformacin
4. Enfriamos a temperatura ambiente.

Si esta marcha se sigue para distintas temperaturas, se puede conocer para cada una de
ellas como descompone la austenita (como se dijo, ser una grfica distinta para cada
composicin de acero). El tiempo estar dispuesto en forma logartmica, ya que el tiempo
empleado es muy alto por lo general.

Puesto que la transformacin de la austenita no es instantnea, el diagrama est formado


por dos curvas en S, que indican respectivamente el principio y final de la transformacin
isotrmica de la austenita. El intervalo horizontal entre las dos curvas indica el tiempo
empleado para la transformacin completa de la austenita a temperatura constante.

Forma de Hacer el Temple


Para conseguir un buen temple, es necesario calentar el acero y mantenerlo durante un
tiempo a una temperatura tal que provoque la austenizacin completa de la estructura a
templar. Esta temperatura es funcin del % C (ver diagrama Fe-C).
Una temperatura demasiado alta engrosa excesivamente el grano austentico y aumenta
la fragilidad y tensiones internas de la pieza templada (deformaran la pieza despus del
temple).
La velocidad de calentamiento debe ser moderada para evitar desniveles trmicos, que
son origen de peligrosas tensiones internas. Como regla puede ser una hora por 25 mm
de espesor.
La duracin del calentamiento es proporcional al cuadrado del espesor. Un calentamiento
largo produce los mismos inconvenientes que un sobrecalentamiento (crece el grano).
Enfriamiento: Cuando el acero se enfra a velocidad super crtica, la transformacin de la
austenita en martensita es casi total y se alcanza la mxima dureza. Disminuyendo la
velocidad de enfriamiento se irn obteniendo estructuras cada vez menos duras y menos
frgiles. Recordemos que tales estructuras en orden de dureza decreciente son: bainita,
troostita, perlita fina y perlita. La velocidad de enfriamiento depende del calor especfico
del medio empleado para el enfriamiento, as como tambin de la temperatura a la que se
encuentra este. El medio refrigerante y la temperatura del bao de inmersin varan
segn el tipo de temple que se pretende: se puede usar aceite mineral, agua o soluciones
salinas o bien se efecta el enfriamiento con aire o gases. A igualdad de la temperatura
del bao, la velocidad de enfriamiento depende del calor especfico del medio empleado.
As, por ejemplo, el agua, que tiene mayor calor especfico que el aceite, necesita ms
cantidad de calor para calentarse, calor que toma de la pieza sumergida, enfrindola ms
rpidamente. Al aumentar la densidad del medio refrigerante, el temple va siendo cada
vez ms suave. Los enfriadores usados comnmente son aceites minerales fortificados
con aditivos no saponificables que incrementan sus caractersticas de enfriamiento y
prolongan la vida til. Tambin influye en la velocidad de enfriamiento el hecho de que se
agite o no el medio refrigerante, aumentando la misma si se lo agita.
El enfriamiento es una fuente significativa de residuos en la industria de tratamiento
trmico. Los residuos consisten de medios de enfriamiento utilizados en la forma de
baos utilizados y aguas residuales generadas cuando se lavan las piezas enfriadas para
remover la sal o el aceite que se queda despus del proceso de enfriamiento.

Efecto del tamao de la pieza Hasta el momento supusimos errneamente que el temple
se realizaba en forma homognea en todo el volumen de la pieza. Esto es as solamente
cuando la pieza a templar tiene un espesor no muy grande. De otra manera, lo que se
obtiene es un tipo de estructura en la superficie, ya que es la que esta en contacto con el
medio refrigerante, mientras que en el interior se obtiene una estructura ms blanda y
menos frgil. Al cortar las piezas en forma transversal, observamos ntidamente que la
transicin entre las estructuras es brusca. Ahora bien, podemos concluir que el espesor
endurecido superficial vara con:
1. El tamao de la pieza
2. Tipo de acero
3. Medio de enfriamiento utilizado

Este efecto puede ser peligroso, ya que genera tensiones muy fuertes entre la superficie
y el interior, pudiendo llegar a la rotura del material, y si no lo rompe, dichas tensiones
alcanzan casi siempre valores capaces de deformar sensiblemente las piezas, sobre todo
si no tienen espesor uniforme. Esto se evita interrumpiendo el enfriamiento algunos
grados por encima de la lnea de inicio de formacin de la martensita, dando la ocasin a
que se igualen las temperaturas en todas las partes de la pieza, interiores y exteriores,
gruesas y finas. Con ello se superponen las curvas de enfriamiento, y a partir de aqu, al
seguir enfriando, toda la pieza se hace de la misma forma, y en toda ella se forma la
martensita prcticamente al mismo tiempo, eliminndose las tensiones internas, las
deformaciones y el peligro de rotura.

Efectos del temple y aplicaciones Al modificar la estructura cristalina, el temple provoca


notables variaciones en las propiedades mecnicas y tecnolgicas del acero; algunas de
ellas mejoran, mientras que otras, por el contrario, empeoran.
En general, con el temple directo, las caractersticas de un acero al carbono sufren las
siguientes variaciones medias:
Dureza: +150%
Resistencia a traccin: +50%
Carga en el lmite elstico: +100%
Alargamiento: - 40%
Estriccin6 : -30%
Resiliencia7 : -50%.
Los efectos perjudiciales del temple son la fragilidad y las alteraciones de forma y de
volumen de la pieza; en general, el temple disminuye la densidad, es decir aumenta el
volumen.
Se ha podido comprobar que las dimensiones mayores se reducen, mientras que las
pequeas aumentan; as, en una pieza prismtica disminuye el largo y aumentan el
ancho y el espesor; en otras palabras, se puede decir que las piezas engrosan.
En el trefilado se aprovecha esta propiedad para seguir utilizando hileras ligeramente
ensanchadas por el uso; al templarlas se contrae el taladro y pueden continuar su
trabajo.
Con el temple, disminuye algo la conductibilidad elctrica del acero
Resumiendo, el efecto provocado en el acero es el siguiente
: - Aumento de la dureza del acero.
- Aumento de la resistencia al desgaste.
- Aumento de la resistencia a la fatiga.
- Aumento de la resistencia a la traccin, resistencia al doblado, resistencia a la torsin,
etc
. Por lo general, realizar un templado directo nicamente es inadecuado, ya que genera
tensiones internas que convierten a la pieza demasiado frgil. Es por ello que se lo
acompaa de un revenido, llamndose esta combinacin bonificado. El revenido
consiste en calentar al acero despus de normalizado o templado, a una temperatura
inferior al punto crtico, seguido de un enfriamiento controlado que puede ser rpido
cuando se pretenden resultados altos en tenacidad, o lento, para reducir al mximo las
tensiones trmicas que pueden generar deformaciones.

Aplicaciones: Troqueles, punzones, cuchillas, fresas, brocas, moldes para plstico,


matrices para forja, matrices para fundicin a presin de aleaciones no ferrosas, etc.
Aceros: Se utilizan los denominados "aceros para temple" y su eleccin debe ser
rigurosamente analizada, sobre todo en funcin de las propiedades ms importantes que
requiera la pieza en su aplicacin o uso.

Revenido
La estructura martenstica obtenida con el temple es dursima pero tambin es frgil: se
ha ganado en dureza, pero se ha perdido mucho en resiliencia.
Debemos tener en cuenta, adems, que raras veces las piezas son de espesor uniforme,
por lo que el enfriamiento no tiene lugar a la misma velocidad en toda la masa: las partes
finas enfran antes y luego, cuando a su vez lo hagan las partes gruesas y se contraigan,
nacern las siempre peligrosas tensiones internas que pueden provocar la rotura de la
pieza, an sin someter sta a solicitaciones exteriores.
Para mitigar la excesiva fragilidad y las tensiones internas producidas por el temple, se
recurre al revenido.
Calentando el acero templado, la martensita se transforma en estructuras menos duras
que se congelan al provocar nuevamente un enfriamiento rpido hasta temperatura
ambiente.
La martensita, al calentarse, se descompone en sus compuestos ferrita y cementita. Esta
ltima precipita en minsculas partculas sobre una matriz ferrtica. Por encima de los
400C estas partculas coagulan tomando el aspecto de glbulos de contorno irregular. El
revenido avanza tanto ms cuanto ms alta sea la temperatura, ya que esta favorece la
transformacin de la martensita en otras formas ms dulces y tenaces.
Cabe destacar que el camino seguido por el proceso de enfriamiento en el temple no es
el mismo que se sigue al calentarlo en el revenido.
Un temple seguido de un revenido, recibe el nombre de bonificado, como se dijo
anteriormente.
La temperatura del revenido va entre los 200C y 650C, segn las caractersticas
mecnicas que se pretendan de la pieza.
Con el revenido, las caractersticas mecnicas de un acero templado acusan las
siguientes variaciones:
Disminucin de la dureza, resistencia a la traccin y lmite elstico;
Considerable aumento de la resiliencia y del alargamiento.
Estas variaciones son tanto ms sensibles cuanto ms alta haya sido la temperatura de
revenido.

Recocido
La laminacin (deformacin plstica), especialmente en fro, producen deformaciones de
los cristales que pueden llegar a crear peligrosas tensiones internas, produciendo un
endurecimiento del material que dificulta la prosecucin del trabajo.
Con el recocido se reconstruyen los cristales para que tengan sus propiedades
originales, desapareciendo tambin tensiones internas, la fragilidad y la dureza, para
trabajarlo en condiciones ms favorables. Esto se logra con un calentamiento lento hasta
una temperatura dada, seguido de un enfriamiento tambin muy lento en el horno. Con
este tratamiento, los cristales vuelven a sus dimensiones originales, desapareciendo las
tensiones internas, la fragilidad y la dureza, quedando en condiciones de proseguir con la
elaboracin.
La temperatura a la que es necesario llevar el acero para que su estructura cristalina
vuelva a adquirir sus propiedades primitivas recibe el nombre de temperatura de
recristalizacin.
Tambin se recurre al recocido completo para eliminar las estructuras del temple.
Consiste en llevar el acero al estado austentico y al enfriar lentamente (dentro del horno)
conseguimos las estructuras ferrticas-perlticas (gruesa) originales.
La permanencia a la temperatura de recocido es de 1 hora por cada 50mm de espesor o
dimetro.
Recapitulando, para conseguir un buen recocido, es necesario:
Calentar la pieza de manera uniforme;
Mantener la temperatura adecuada durante todo el tiempo necesario para eliminar las
tensiones internas, regenerar el grano y uniformizar la estructura.
Enfriar muy lentamente, para permitir la formacin de estructuras estables.

Normalizado

Se lleva la pieza al estado de austenizacin completa con un enfriamiento posterior ms


rpido que el recocido: enfriamiento al aire fuera del horno.
Queda una estructura de perlita fina por lo que el acero no es tan blando y tiene mejor
resistencia a la traccin que la pieza obtenida por recocido. Es ms econmico que este
por ser ms rpido.

Cementacin Nitruracin Carbonituracin


Estos tratamientos tienen la propiedad de hacer variar la composicin qumica de los
aceros, razn por la cual se denominan tratamientos termoqumicos. Se introducen
superficialmente elementos qumicos que modifican las propiedades mecnicas de los
aceros.
1. Cementacin: Es el tratamiento en que un acero de bajo carbono se carbura
superficialmente, calentndolo en presencia de un cementante (compuesto que
puede ceder carbono) a una temperatura superior a la austenizacin, por tener la
austenita la mxima solubilidad del carbono.
La cementacin aumenta la dureza superficial por formar Fe3C (cementita), mientras
que el ncleo de la pieza, que no se carbura, permanece con su tenacidad original.
La cementita es muy adecuada para piezas de mquinas que deben tener una gran
resistencia al desgaste y al choque: dientes de rueda dentada, cigeales, pernos de
pistn, ejes donde giran rodillos y rodamientos, etc.

Una vez cementada, la pieza se somete a un temple que lgicamente ser superficial,
por ser el ncleo de bajo carbono 0,07% a 0,12% C en aceros aleados SAE 3115 (Cr-Ni
de cementacin) 0,15% C.
Conclusiones

Debido a la variedad de los tratamientos trmicos es importante saber y distinguir las


diferencias y caractersticas que se obtienen con cada uno de los diferentes tipos de
tratamientos trmicos , ya que podemos obtener mejor resultado sabiendo aplicar cada
uno de ellos y entender los procedimientos bsicos que este encierra para un mejor
trabajo; hoy, maana y siempre estos tratamientos estarn presentes por que este campo
va a hacer infinito, el acero es una materia prima, podra existir diversas aleaciones pero
acero estar presente y las caractersticas de este no se encajan del todo a nuestras
necesidades y por eso es necesario el manipularlo hasta llevarlo a lo mas extremo en lo
que queremos obtener , mayor ductibilidad, mayor dureza, entre otras propiedades
presentes en los aceros.

Referencias

http://www1.herrera.unt.edu.ar/faceyt/typp/files/2012/05/Tema-n%C2%BA13Tratamientos-T%C3%A9rmicos.pdf
https://es.wikipedia.org/wiki/Tratamiento_t%C3%A9rmico