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BE LA

(1UlI11I J ~eIVI.

BOGOTA

ARBOLEDA

&:

VALENCIA

EDITORES

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

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REPUBX;.IOA

DE

OOLOMInA.

lJllllltrsldad llaelonal- Foeuftad de Oltdlolna lJ GlenGlllSllatunIfn

Pstcologa patolgtca
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@mottutbab y be la Ooluntab

5t!f! que patta ti DoctottabO


en mtbtdna y Ctttugia ptlt!tnta

DEmETRJO GflRCJR \7RSaUZ


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611

FUoaofi y Letr

del Oolerlo Moyor de Nue.nra 8e!lora 41 Boeario,


exoluido de .salDen, por el voto de loa alumno.,
en el curso de Motatl~ca.
Dlaector anatmico, por opo!lioin, en el ir\lndo otu'flo
de ~lDla
d66Crlptlva.
Praetitoan'te ex.tel'llo, por concnrso.
Pl"act.lcante

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108 Serviololl

de C11111ea

interna.

y de ool1lca <ulnirrlcadel Bo.plWi>ll\lllltal'.


Practioante 1DMnao, POI"opoaio1n, en el Servicio
4e OUnica d. Obetetrlola del B08pltal de 8An JuaD d. Dloe.
pre.ldente del PrI_
OoI1rrel5O
lnternaelo"a de Batudlantea
de la Gran

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;A~M0.G~CION

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Casa Editorial

Arboleda (,. Valencia

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Seor doctor don E".r'sto a.rcta

HomenaJe ae ve",~racin
y gratitud

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fl

Lfl

Juventud Universitaria
DE

Venezuela y Ecuador

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fI

mi Presidente de Tesis

fll set\or doctor dOI)Pablo Gorda A.

fll senor dOr) Adolfo Posada


Profesor de la Uni"ersldad Central de Madrid

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pJ.lmSIDE~E

Dador J.

m.

J'URAlJO

DI<::TEAI/;

[ombana Barreneche

DFl

CAr~lFlOAClO~

Dador Carlos Esguerra


Dador [uis Zea Uribe
Dador Julio manriqui

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1UtIIIE lit PIIMIIntE DE aSl$


Bogofd, Junio 5 de 1912

8e/fof' Rectol' de la Pacultad de Ciencias No.


roles l' Medicina-E. b. C.
Senor Rector:
El senor don Demetrio Garda Vsquez, presenta como Tesis un trabajo que se titula

P6icologla Pafol6gJea
de la BmollDidod p de la Polunlad
El estudio que l hace de la materia y el
desarrollo que le da son muy completos desde
los puntos de vista en que se ha colocado, y
las dimensiones naturales de una Tesis. L/aman
especialmente la atencin los capitu/os que tratan sobre las obsesiones, /0 abulia, la herencia, etc. etc., y /0 quinta observadon sobre el
alienado criminal Eu/ogio Porrada, de la cual
hace el autor un estudio mdico-legal muy concienzudo para llegar a las conclusiones de cmo
la ciencia moderna interpreta la conducta que
se deba observar con estos individuos que no

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merecen castigo porque son irresponsables,. pero


que tampoco deben permanecer libres en el seno
de la sociedad que tiene el derecho de separar
de el/a a los que le pueden hacer dao. Para
esta clase de degenerados se necesitan asilos
dirigidos por personas de ciencia que sepan
llenar su misin,. no es sta una obra de beneficencia, lo es de defensa social,. tampoco se
trata de una venganza, es simplemente el cumplimiento del deber ineludible de dar seguridad
a las sociedades contra quienes en alguna forma puedan hacerle dao, como se separa de
su seno a los atacados de enfermedades infecto-contagiosas.
Esta Tesis inicia una ra muy fecunda en los
estudios de Patologia Mental, y seala los nuevos rumbos que es necesario adoptar en esta
materia, bastante descuidada entre nosotros. Los
mdicos y los directores de los asilos de locos,
deben ser psiclogos profunds capaces de estudiar y analizar la mentalidad de los desgraciados encomendados a sus cuidados y vigilancia,. slo asl podrn dirigirlos, y llegado el
caso, mejorarlos, fortificando aquellas cualidades que se encuentran supeditadas por ideas
delirantes o adormecidas por impotencia nerviosa,. slo asl podrn hacer la reeducacin
de la voluntad, para lo cual no se encuentran
drogas en las boticas.

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- 13El tratamiento de las enfermedades mentales


y el manejo de los individuos que las padecen,

que no sigan esta orientacin, conducen a un


Jracaso seguro, sin que por esto haya de esperarse de ellos resultados superiores a los que
pueden dar.
Termino este informe manifestando a usted
que este laborioso trabajo, tanto por su forma
como por su fondo, llena los requisitos que
exige el Reglamento de la Facultad para las
tesis, y que por lo mismo debe publlcarse.
Seor Rector.

J. M. bomhana Barroneche
lJniversidad Nacional-Pacullad de Medicina
p Ciencias Naturales-Bogot, Junio 12 de
1912
PubUquese.

El Rector,

H. Machado b.

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PSICOLOGIA PATOLOGICA
DH LA

EMOTIVIDAD Y DE LA VOLUNTAD
----------CAPITULO I
Teorfa fisiolgica

02 las emoclonlZ5

Las pasiones, las emociones, los apetitos, los


deseos, las necesidades, los instintos constituyen
las mltiples manifestaciones de la vida afectiva,
que bajo el nombre genrico de sentimientos, revelan las TENDHNClAS innatas que mueven a la materia protoplsmica, tanto en las formas ms rudimentarias de los organismos uncelulares como
en tu ms complicadas de la serie superior de

toa- vertebrados.

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- 16-

Merced a uno de los muchos errores consagrados por la doctrina del dualismo metaflsico, que
desde su iniciacin ha considerado al estado de
conciencia disociado de sus condiciones biolgicas, los fenmenos de la vida afectiva han sido
tambin clasificados entre las funciones del conocimiento y comprendidos en la vaga denominacin de inteligencia confusa. Segn la doctrina
clsica, los sentimientos no tienen valor propio,
son elementos secundarios y derivados de los estados intelectuales.
Esta concepcin filosfica de los fenmenos
afectivos, ha informado los estudios de la antigua
psicologia donde ha servido de fundamento a la
TEORtA INTELECTUALlSTA de las emociones, que
las hace depender de un orden enteramente ideativo: son meras expresiones tributarias de las facultades inmateriales del esplritu.
En oposicin a la escuela intelectualista, la psicologa contempornea ha precisado de un modo
concluyente la TEORtA SENSUALlSTA, que puede llamarse, de acuerdo con los estudios recientes
del Profesor Ribot, TEORtA FISIOLOlCA de la emocin. El Profesor Sergi, catedrtico de Psicologia
experimental en la Universidad de Roma, le ha
dado el nombre de TEORtA PERIFRICA, en atencin a que los fenmenos afectivos se desarrollan
primitivamente en los rganos de la vida de nutricin, que, con relacin al cerebro, son perifricos.
En virtud de esta nueva teorla, los estados afectivos, considerados enantes como secundarios y
subordinados a los estados intelectuales, son aho-

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- 17ra atribuidos a las funciones de la vida vegetativa y constituyen fenmenos absolutamente independieittes de la inteligencia, primitivos y autnomos, provenientes de modificaciones ocurridas en
los tejidos esplcnicos encargados de las funciones de nutricin.
As{ pues, la emocin no es una entidad moral,
desligada de las mutaciones orgnicas, es un simple hecho biolgico, dependiente de las reacciones somtlcas, una modalidad de la cenestesia
que representa el conjunto de las sensaciones internas.
Hay un principio que rige la psicologia moderna: es el que se enuncia diciendo que no existe
ninguna manifestacin de la vida psquica que no
est estrechamente subordinada a las condiciones
biolgicas. La emocin es quiz la manifestacin
psiquica ms intimamente vinculada al SUBSTRATUM orgnico, tanto que est constituida por el
conjunto de reacciones somticas que se reflejan
en la conciencia a la manera de una proyeccin
sensitiva.
El filsofo Spinoza fue quien coloc en sus estudios de Etica la base fundamental de la ciencia psicolgica, ciencia que, en sus anlisis de la
vida mental, ha comprobado posteriormente la
doctrina establecida por aquel insigne pensador,
que redujo el proceso de la psicologia a dos fenmenos irreductibles: sentir y obrar.
El critico Irons declara como a un precursor de
la teorla fisiolgica de la emocin al filsofo Descartes, quien en su famoso tratado sobre las Pasiones del alma sostuvo que la emocion est causa2

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- 18da por un cambio fsico. Es justo mencionar tambin el nombre de Morel, psiquiatra genial que
desde el ao de 1866 traz en sus estudios sobre el delirio emotivo los Iineamientos generales
de la teora fisiolgica de la emocin. Morel vela
en la obsesin una perturbacin emotiva cuyo
punto de partida no lo colocaba en el cerebro
sino en el sistema nervioso ganglional-visceral,
en donde suponia el origen de las emociones.
A un notable fisilogo dans, el doctor C. Lange, corresponde el mrito de haber compendiado,
en un interesante resumen, la teoria fisiolgica de
las emociones, interpretndola desde un punto de
vista original, por la novedad de sus observaciones y por la ulterior comprobacin de sus ideas
acerca de los fenmenos emotivos, que los atribua a e la conciencia de las variaciones neuro-musculares.
A su turno, el eminente Profesor de Psicologa
en la Universidad de Harvard, Mr. Wm. James,
demuestra que las emociones no son otra cosa
que los sentimientos motivados por cambios corporales.
De mi parte, me he adherido, para el desarrollo de esta Tesis, a la teora fisiolgica de los estados emotivos, que a pesar de la ardorosa controversia que ha suscitado entre psiclogos y psiquiatras distinguidos, creo que hasta ahora satisface a las ideas que he adquirido a travs de la
observacin y del estudio en esta clase de problemas planteados por la psico-fisiologa contempornea.

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- 19Juzgo conveniente, pan dar una mejor explIcacin de esta teoria, exponer sucintamente las razones que aducen sus partidarios para otorgarle
el predominio a la doctrina sensua1ista.
Si admitimos que el sentimiento es un producto de los rganos de la vida vegetativa y que
tiene su raiz en las capas visceral es, la lgica deduccin impone la prioridad de los fenmenos
afectivos en el orden gensico de los componentes de la psiquis, es decir, que la vida afectiva es
anterior a la vida intelectual, y que en el proceso
de la conciencia la emocin aparece antes que el
conocimiento. Queda asl. formulado el concepto
trascendental de la humana filosoHa, creada por
el genio de Spinoza: el apetito es la esencia misma del hombre.
La biologa obedece a una ley soberana que
acta sobre todas las formas vivas de la materia
organizada: la conservacin del individuo y la propagacin de la especie. Dicha leyes la nica gufa
que debe conducir los pasos de quien se proponga escudriffar las tendencias primarias de todos
los grmenes que sienten en si el fenmeno de
la vida.
'"Comparar,- dice Rlbot, e como lo han hecho cier~
tos autores,- la e sensibilidad y la e inteUgencia _
para investigar si una de estas dos '"facultades
es superior a la otra, es una cuestin vaca e irra~
cionaJ, pues no hay medida comn entre las dos
y no tiene ninguna solucin que no sea arbitraria.
Pero se puede proceder objetivamente y pregun~
tarse si una es primaria y la otra secundaria, si
una viene a ingertarse en la otra, y en este caso

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-20cul es el tronco y cul el ingerto. Si la vida


afectiva aparece la primera, claro es que no pue.
de ser derivada, que no es un modo, una funcin
del conocimiento, sino que existe por si misma y
que es irreductible.
Asl planteada, la cuestin es sencilla y la respuesta por consiguiente fcil. Las pruebas fisiolgicas de la prioridad en favor de la vida afectiva,
slo necesitan un recuerdo sumario; pueden referirse todas a una sola: la vida orgnica, vegetativa, aparece en todas partes y siempre antes
de la vida animal: los fisilogo s se complacen en
repetir que el animal est ingertado en un vegetal que le preexiste. Ahora bien: la vida orgnica
se revela directamente por las necesidades y apetitos, materia de la vida afectlva; la vida animal,
por las sensaciones, materia de la vida intelectual.
Considrese, por otra parte, los miles de animales que no son sino un conjunto de necesidades, cuya psicologa consiste nicamente en
encontrar alimentos, en defenderse, en propagarse; sus sentidos (y muchos estn reducidos al
tacto solo) no son ms que tiles, instrumentos
groseros, armas teleolgicas al servicio de sus
necesidades, pero por cerrados que estn al mundo exterior, el apetito no es menos intenso en
ellos. En el hombre la vida fetal y aun la de los
primeros meses, es acaso muy diferente? No
est compuesta casi por completo de necesidades,
satisfechas o n, y por consiguiente de placeres
y de dolores? Desde el punto de vista fisiolgico, el conocimiento aparece, no como un amo, sino
como un criado .

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- 21El Profesor Sergi, que ha escrito un interesante


libro sobre Las Emociones, trae tambin una exposicin muy razonada en favor de la prioridad
de la vida alectiva. Demuestra, con pruebas incontestables, al tratar de los caracteres generales de
108 fenmenos psicolgicos, que el sentimiento es
la manifestacin primaria y fundamental de la psicologa. Llama estokinesis a la unidad psiquica
rudimentaria, compuesta de sensacin y movimiento, que representa el nico atributo psquico en
los protozoarios y en los protofitos. No hay nadie que ignore que la amiba, por ejemplo, es un
organismo unicelular, provisto de una masa informe de protoplasma, en cuyo seno no se observan sino molculas de materia viva en incesante
movimiento. Todava no se encuentra en su red
de protopJasma ni siquiera el esbozo de un tejido
diferenciado, como el muscular o el nervioso. Y
sin embargo, esa minscula masa vibra y se estremece bajo el influjo de una confusin de apetitos. que, como en todo sr viviente, se revelan
en las funciones nutritivas, reproductivas y psicolgicas. En la amlba se pone en evidencia la
condicin primitiva de la materia orgnica: una
irritabilidad a la cual corresponde un movimiento de atraccin o de repulsin. Mas no se observa en esa condensacin de protoplasma albuminoide, sin estructura y sin rganos diferenciados,
ningn fenmeno de PEJ;EPCIN, puesto que el
protozoario carece de rganos sensoriales. En
eIJRbio, los mdicos, que conocemos ese prodigioSo fenmeno de la e fagocitosis, representado
poi'ese otro organismo amiboide, el leucocito, si

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-22alcanzamos a apreciar las maravi1losas funciones


que cumplen en la intimidad de nuestros tejidos
aquellas clulas viajeras desprovistas de conocimiento, pero dotadas de una exquisita sensibilidad quimiotxica que dirige sus tendencias atractivas:y repulsivas.
Adems, la poderosa mentalidad de Arturo Schopenhauer ha analizado, con un admirable dn de
precisin y de acierto, esa psiquis obscura de la
voluntad innata. La brevedad de este estudio, que
constituye mi primer ensayo en el complicado ra
mo de la psicologia patalgica, me impide trasladar a esta Tesis toda la doctrina de la incomparable obra maestra del autor de El Mundo como
Voluntad

y como Representacin.

Me bastar llamar la atencin respecto a tal


cual concepto del filsofo de La Voluntad para
suministrar las pruebas psicolgicas de la prioridad de la vida afectiva sobre la vida intelectual.
Dice Schopenhauer: -:Desear, apetecer, querer o
detestar, huir, no querer, son fenmenos propios
de toda conciencia y comunes al hombre yal plipo. Este ('s el hecho esencial, la base de la conciencia.
-Tales consideraciones nos muestran que en todos los animales la voluntad es el elemento primario y esencial; la inteligencia no es sino un
elemento secundario, accesorio, un mero instrumento al servicio de la primera, instrumento ms
o menos perfecto y complicado, en relacin con
las exigencias de la voluntad.
-Recorriendo la serie descendente de los animales, observamos que la inteligencia va hacindo se

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-23cada vez ms dbil y ms imperfecta, pero no vemos ninguna degradacin correspondiente en la


voluntad. Esta conserva siempre una naturaleza idntica; se manifiesta como apego extremado a la vida, en forma y cuidados por el individuo y por la especie; en forma de egosmo y
de indiferencia absoluta hacia todos los dems,
con los afectos que de ah dimanan. Hasta en el
insecto ms pequeilo, la voluntad existe perfecta
y entera; lo que aqul quiere, lo quiere tan decididamente como el hombre. No hay diferencia
ms que en lo que cada uno quiere, es decir, en
los motivos, pero estos son asuntos pertenecientes a la inteligencia. Esta itima, secundaria y ligada a rganos materiales, posee grados infinitos
de perfeccin, y, en general, es limitada e imperfecta por naturaleza .
Creer que el conocimiento determina efectiva y
enteramente a la voluntad, es suponer que la linterna que llevamos de noche para alumbrar nuestros pasos es el PRIMUM MOBILE de nuestra marcha.
Y, de hecho, la inteligencia no es ms que la
funcin del cerebro, mientras que el hombre entero, su sr y esencia, son la funcin de la voluntad.
Las pruebas fisiolgicas y psicolgicas demuestran que el sentimiento es el eje universal, fundamental y soberano, en derredor del cual se mueven las manifestaciones primarias y autnomas de
la vida afectiva. Tenemos, pues, que la emocin
no es una abstraccin espiritual, etrea e ncorprea, sino el conjunto de reacciones somticas,
lO

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- 24provenientes de una propiedad inherente a la materia orgnica: la irritabilidad y la reaccin. Hasta


ahora hemos expuesto los argumentos que favorecen a la teoria fisiolgica de las emociones; para
una mejor comprensin de esa teorfa, es necesario
analizar en un caso concreto los caracteres particulares de un estado afectivo. Ante todo, cabe
preguntar cul es la definicin de la emocin. El
origen de una emocin, ha dicho el Profesor Ribot, es una atraccin o una repulsin, en una palabra, un movimiento o una suspensin de movimiento. Las emociones, agrega, son manifestaciones ORGANIZADAS de la vida afectiva, que revelan de una manera directa la constitucin del
individuo. La emocin es, en el orden afectivo,
el equivalente de la percepcin en el orden intelectual, a saber: un estado complejo, sinttico,
que se compone esencialmente de movimientos
realizados o contenidos, de modificaciones orgnicas (en la circulacin, respiracin, etc.), de un estado de conciencia agradable, penoso o mixto,
propio de cada emocin.
Ya me he referido tambin al Profesor William
james, que sin duda es quien mejor ha analizado la psiquis emotiva, en un hermoso articulo
que inserta en su magistral obra titulada Principios de Psicologla. Para el ilustre psiclogo norteamericano, los CAMBIOS CORPORALES QUE SIGUEN
INMEDIATAMENTE
EXCITANTE

A LA PERCEPCIN

y LA CONCIENCIA

QUE

DEL HECHO
TENEMOS DE

ESTOS CAMBIOS, A MEDIDA QUE SE PRODUCEN,

ES

LO QUE CONSTITUYE LA EMOCIN.

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-25El organismo entero, supone James, puede ser


comparado a una tabla de armonia que todo cambio de conciencia, por ligero que sea, hace vibrar.
En contra de lo que cree el sentido comn,
sostiene el citado autor, refirindose a la emocin,
que la asercin ms racionai es que estamos afligidos porque lloramos, irritados porque pegamos,
asustados porque temblamos, y no porque lloremos, peguemos o temblemos, estamos afligidos,
irritados o asustados, siguiendo el caso. Sin estos
estados corporales, la percepcin tendra una forma puramente cognoscitiva, vaga, incolora, sin calor emocional. Qu especie de emocin quedara
8i no hubiese sensacin de palpitacin cardaca,
o de respiracin anhelosa, ni sensacin de carne
de gallina o agitaciones visceral es ? Es posible
figurarse el estado de clera sin agitacin intertor, coloracin del rostro, dilatacin de las narices, rechinamiento de los dientes, sin la impulsin
de una accin vigorosa, y en vez de todo esto,
los msculos relajados, una respiracin calmada
y un rostro tranquilo? Cmo se concibe la pena
sin sus lgrimas, sin sus sollozos, y sobre todo,
sin ese estado de perturbacin interior? Para
wltnam James, lo mismo que para nosotros, es
inconcebible la emocin disociada de las reacciones orgnicas, porque ello equivaldra a suprimir
en nosotros la propiedad de sentir, y a llevar una
existencia exclusivamente cognoscitiva e intelectual, sumergida en la desoladora frialdad de las
ridas especulaciones de la mente. Y aunque tal
existencia, como lo sugiere el Profesor de Har-

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-26vard, parezca haber sido el ideal de los antiguos


ascetas, era demasiado fria para los que nacieron
despus de la renovacin del culto a la sensibilidad, que se inici con las generaciones de la
poca moderna.
En resumen, creemos haber dejado establecido
que la emocin no es una entidad psiquica de
naturaleza espiritual, intercalada entre la percepcin y las reacciones somticas, sino que estas
reacciones somticas, que se han considerado
como LAS CONSECUENCIAS de una emocin, son
precisamente lo que constituye a dicha emocin.
El nmero y la calidad de las reacciones orgnicas, coordinadas conforme a la constitucin fisiol~glca de cada individuo, establecen la variedad
de las grandes emociones primarias, caracterizadas por 105 elementos que constituyen a cada una
de ellas, del mismo modo, como dice Hartenberg,
que una palabra se caracteriza por el orden y disposicin de sus letras constitutivas.
La psicologa moderna, basada en los anteriores datos, suministra el siguiente anlisis de un
estado emocional: primeramente, un estado intelectual, que muchas veces falta; despus, perturbaciones orgnicas que se traducen en sntomas
sensitivos, motores, vasculares, viscerales, secretorios y psiquicos, y por ltimo, la conciencia de
esas perturbaciones, que es el estado psiquico correspondiente a lo que se llama la emocin.
No obstante la generalidad de los trminos con
que James sostiene la verdad cientfica de la teoria fisiolgica de las emociones, se limita a apllcarIa a lo que l llama las emociones groseras

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-Z1(COARSER). que son las que propiamente coloca


en una base orgnica, mientras que para las emociones delicadas (SUBTLER), que, segn el mismo
autor, comprenden las emociones morales, intelectuales y estticas, juzga que, por el contrario, e nos
dan un placer que parece comprendido en la forma misma de la representacin, y que no ganan
nada con una repercusin cualquiera, proveniente
de las partes inferiores del cerebro. A pesar de
esta declaracin, que hasta cierto punto anula el
valor de la teorla por l sostenida, James vuelve
a i~sistlr en las condiciones orgnicas de los estados emotivos, y aade que ela emocin esttica. pura y simple, el placer producido por ciertas
IIneas y medidas, por combinaciones de colores
o de sonidos, es un hecho absolutamente sensorial, unido a un sentimiento ocular o auditivo, que
es primario, y que no es debido a la repercusin
de otras sensaciones provocadas en otros puntos . Y mb adelante corrobora con estas palabras: e Un placer secundario puede, es verdad,
agregarse a este placer, primero e inmediato en
ciertaS sensaciones puras y en sus combinaciones
armoniosas; estos placeres secundarios juegan un
papel importante en el gozo real que las obras
de arte hacen experimentar habitualmente a la mayoria de los hombres . Aun las sensaciones inferiores pueden estar acompaadas de una escolta
secundaria de nuevas sensaciones, resultado de
las Ideas asociadas que se repercuten en nuestro
organismo. Un olor puede hacemos casi desfallecer por el recuerdo que evoca de e jardines que
no son ms que ruinas y de lugares de placeres

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.- 28que no son ms que polvo.,. Un dia de verano,"


refiere M. Guyau, e despus de una excursin
por los Pirineos, agobiado por la fatiga, hall a
un pastor, al cual pedi ]eche; fue a buscar a su
cabaa, cerca de ]a cual pasaba un arroyo, unvaso de leche, que sumergido en el agua, estaba
casi helada: bebiendo esta leche fresca, en la cual
toda la montaa habia puesto sus perfumes, cada
sorbo me reanimaba y experiment una serie de
sensaciones que la palabra AGRADABLE es insuficiente para expresar. Era como una sinfona pastoril, percibda por el gusto en vez de serio por
el odo."
El Profesor Sergi, en su notable obra Las Emociones, completa ]a teora fisiolgica, analizando
el extenso y variado proceso de los estados emotivos, a la vez que critica con sobra de pruebas
la paradjica contradiccin en que parece incurrir
James; y lugo seala a ]a gnesis de las dos categoras de emociones un idntico movimiento orgnico. En efecto, demuestra el distinguido psiclogo italiano que los sentimientos morales derivan
su origen de los sentimientos individuales, cuya
base se encuentra en ]a perturbacin y en ]a alteracin funcional de la vida orgnica. Los sentimientos estticos, por ejemplo, producen tambin
los msmos fenmenos fundamentales que ]a otra
clase de emociones: alteraciones en las funciones
cardacas y respiratorias, en las vasomotoras y 8ecretoras, especialmente las lacrima]es, solIozos en
la respiracin, causados por fenmenos farngeos,
y como manifestaciones cutneas, sudor, palidez
o rubor, etc. etc.

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-20Hoy ya est probado por la nueva psicologla


que las emociones humanas o superiores que forman la categoria SUBTI..ER del Profesor James,
pueden reducirse a las formas fURdamentales de
las otras emociones animales o inferiores (COARSE)
que se derivan de las excitaciones de la vida real,
como los fenmenos de defensa, de temor y otros
semejantes.
Cada cual ha podido observar en s mismo, sobre todo si es un individuo de ORGANIZACIN sensible y acostumbrado a percibir las delicadas variaciones de la sensacin, esa serie de modificaciones orgnicas que provocan todos aquellos estados afectivos ligados a la percepcin del mundo exterior.
La poesa, la msica y la pintura son fuentes
inagotables de impresiones estticas que conmueven, por decirlo asl, los cimientos viscerales del
organismo, que vibra reflejando, a travs de nuestros cambios corporales, la divina chispa de un
sentimiento desvanecido en el ritmo armonioso
de la IInea, del color y del sonido.
Se ha dicho con razn que slo es artista de
verdad el que SIENTE en lo hondo de su sr los
motivos originales de las creaciones del arte.
El artista que en una representacin dramtica
se apropia al fiel carcter de una escena, no podrA fingir un estado emotivo sin que exprese en
sus facciones los rasgos de esa pasin y sin que
su organismo se sienta profundamente conturbado. Para representar CUM AMORB un estado pasional, el actor de mrito ha menester provocar
en si mismo el sentimiento que deber transfigu-

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-30rarlo ante las miradas del pblico. e La fatiga que


yo experlmento,1Oescribe la actriz Forbes Robertson, e est en relacin con la emocin que debo
expresar, de ningn modo con la accin fsica lO...
e La emocin que acompaa el juego del actor,1O
dice M. Howe, e determina una transpiracin mayor que la fatiga flsica. Yo he transpirado siempre desempeando a Joseph Sinface, papel que
exige muy poca o ninguna accin lO
.....
e Yo
he desempeado continuamente Otelo, escribe
M. Coleman, e desde la edad de diez y siete aos,
y bien yo he procurado concentrar mis fuerzas lo
mejor que me ha sido posible, h aqui un papel,
el papel de los papeles, que me deja siempre fsicamente agotado. 10
En algn artculo de un insigne novelista portugus recuerdo haber ledo que se le hacia bastante inaceptable el sentimiento artstico de la Sarah Bernhardt, porque no se explicaba cmo la
afamada actriz hubiera resistido, sin desfallecer,
la representacin de Hamlet, puesta en escena
tres veces en un mismo dal ...
Al contrario, se sabe de Flaubert, cuyo temperamento de artista seleccionado pre sentaba tal
grado de hiperestesia emotiva, que su organismo
experiment los sntomas del envenenamiento por
el arsnico, bajo la sola impresin de haber descrito los efectos de ese txico mortal en Madame Bovary.

La misma emocin intelectual, la forma ms


fra de la vida afectiva, tan poco expresiva en sus
notas pasional es, est tambin ligada a un substratum orgnico que se conmueve en los que es-

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-31tn dominados por la viva inquietud de la curiosidad cientifica, o que tienen sus cerebros en perpetua excitacin por un constante divagar en las
regiones trascendentes del conocimiento. El clebre caso que se cita acerca de Malebranche, a
quien el Trait de L 'Homme, de Descartes, e caus
palpitaciones de corazn tan violentas, que se vefa
obligado a dejar el libro a cada momento para respirar," ha hecho decir a FQntenelle: e La invisible
e intil verdad no est acostumbrada a encontrar
tAnta sensibilidad entre los hombres.
Igual cosa ocurre con el sentimiento religioso,
mezcla confusa de amor y de temor; sentimiento
que, en 105 casos de exaltado misticismo, pone de
relieve su evidente origen orgnico, como que es
una de las primeras formas derivadas del instinto de conservacin. Basta saber que todo creyente se encomienda a una fuerza superior para que
le prodigue bienes ac en la tierra o le asegure
su salvacin eterna.
Patologla de la emocin-Acaso haya juzgado
el lector de esta parte de nuestra Tesis que sea
un exotismo o quiz un acopio de erudicin nconducente, por el motivo de haberme extendido demasiado-a pesar de que se puede escribir un librosobre la teora fisiolgica de las emociones. Mas
para quienes cultivan los estudios de psiquiatra
moderna conforme a los principios y a las pruebas,
basados en hechos, y nada ms que en los hechos,
que desarrolla la psicologfa, no le ser extraa la
lectura de este captulo, de imprescindible necesidad para la fcil comprensin de las alteraciones
morbosas de la emotividad y de la voluntad.

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-32Se ha dicho que la patologa es la fisiologia


desordenada. Tambin me aventuro a afirmar que
el estado fisiolgico es una especie de sintesis
inestable y fugaz, que la ms leve causa morbosa
disocia sus componentes a la vez que los revela
uno tras otro en toda su nitidez y precisin. Esto
ocurre en la patologa nerviosa y mental: la slringomielia, v. gr., disocia la sensibilidad trmica, dolorosa y de contacto, y los estados morbosos de
la emotividad
disocian uno o varios de los elementos psiquicos que integran la personalidad ms
o menos armoniosa de un individuo normal. Pero,
antes de analizar la disgregacin
de un cuerpo o
de una funcin, se debe anotar, aunque sea para
reconstiturlos despus, los caracteres del conjunto.
Adems, una teora como la que hemos sostenido
respecto de la naturaleza de las emociones, recibe
su amplia comprobacin
a travs de los casos patolgicos que presentan
los estados afectivos. Y
tambin hay que tener en cuenta que las dos teorias-Ia
intelectualista
y la fisiolgica-vuelven
a
disputarse
la hegemonia
en la interpretacin de
los fenmenos psico-patolgicos
de la emotividad
y de la voluntad.
Si antes ha aparecido
la teora vinculada con
sus distintos puntos de vista a sus respectivos
representantes,
James y Lange, partidarios
del
concepto somtico de la emocin, enfrente Herbardt, para quien todo sentimiento resulta de la
coexistencia en el espiritu de ideas que estn acordes o se combaten,.
ahora entrarn al campo de
la patologia ambas opiniones, muy bien sostenidas
por otros dos eminentes psiquiatras:
Morel, que

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-33estudia la obsesin como a un fenmeno de base


emotiva, y Westphal, que se representa la obsesin
como fenmeno de base ideativa.
Los sentimientos primitivos y fundamentales, como el temor, la clera, el instinto sexual, etc., resurgirn en la patologia con la forma correspondiente de POBIA, TENDENCIAS OBSESORAS O IMPULSOS, ABERRACIONES Y PERVERSIONES OENIT ALES, Y
los sentimientos morales o derivados, como el
intelectual, el religioso y el esttico, consecuentes
con sus nexos orgnicos, se revestirn de la forma lgubre, de la LOCURA DE LA DUDA, MELANCOLlA

RELIGIOSA

Y TEOMANrA, MEGALOMANrA y

PESIMISMO.

Hemos visto que la emocin es un fenmeno


afectivo normal de aparicin brusca y de duracin
transitoria. Cuando la emocin se torna permanente
y crnica, se convierte en el estado llamado PASiN.
La emocin puede exagerar todavia ms su tonalidad afectiva hasta degenerar en un estado patolgico. El Profesor Fr ha propuesto los siguientes caracteres para distinguir una emocin morbosa:
1.0 Cuando sus concomitantes fisiolgicos se
presentan con una intensidad extraordinaria. Ribot agrega: O con una depresin extraordinaria.
2. Cuando se produce sin causa determinante
suficiente.
3. Cuando sus efectos se prolongan fuera de
lo regular.
Entrar, en el prximo capitulo, al estudio de
la&:manifestaciones morbosas de la emocin, de

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-34acuerdo con los precedentes ya establecidos en


la teora fisiolgica, y merced a la cual puede
definirse la OBSESIN, segn Morel, corno UN ESTADO MORBOSO FUNDAMENTALMENTE EMOTIVO

CAPTULO

11

Las obsesiones

Delirio emotivo de Morel


Sinonimia: Mana sin delirio (Falret). Monomana (Esquirol). Locura lcida (Trelat). Locura con
conciencia (Baillarger, Ritti). Paranoia rudimentaria (Morselli). Sindromas episdicos de la degeneracin (Magnan). Psicastenias Ganet). Neurastenias (Regis). Ideas de obsesin (Westphal). Ideas
fijas (Buccola). Ideas imperativas (Hack- Tuke).
Neurosis de angustia (Freud y Hecker).
Caracteres psicopatolgicos de la obsesin-El
concepto psicopatolgico de la obsesin ha motivado dos corrientes de opinin enteramente
opuestas, que han caracterizado hasta hoy, la indole de los numerosos trabajos que sobre este
interesante tema de patologa mental han escrito
autores antiguos y modernos. Los diversos puntos
de vista que se han propuesto esclarecer la naturaleza de la obsesin, se reducen a dos categoras: la de aquellos que, con Morel, consideramos

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-35la obsesin como una perturbacin morbosa de


base emotiva. y lli de quienes, con WeatpliaJ.
la consIderan como una perturbacin morbosa de.
base ideativa.
De mi parte, he procurado estudiar imparCialmente la doctrina sostenida por cada uno de esos
eminentes autores, y no he vacilado en dar mi adhesin a la escuela de Morel, fundando esa preferencia hasta en razones de orden filosfico, que
quiz hayan parecido exticas en el plan de una
tesis de medicina, pero que son indispensables
para la solucin de este problema de alt ps}cologia. De alli que hayamos expuesto previamente,
en el capitulo anterior, las bases generales de la
teora fisiolgica y perifrica de la emocin. Lugo he buscado apoyo en las pruebas de orden
clin}co, sustentadas por los distinguidos maestros
Pitres y Regis, quienes consideran tambin a la
emocin como el elemento primitivo y fundamental de los estados de obsesin.
Ya hemos anotado que para los partidarios de
la escuela de Westphal la obsesin es una pertW'bacin, ante todo intelectual, cuyo sntoma principal es el elemento ideativo. Queda excluido el
elemento emotivo, o si existe, es secundario y
dependiente de una simple reaccin provocada
por la idea. En fin, Westphal supone que las obsesiones consisten en slo ideas parsitas, aisladas de cualquier estado emotivo o pasional. Entre los que participan de igual opinin, se cuenta
a los ilustres tratadistas Magnan y Krafft-Ebing,
cuyos nombres deciden, por sr solos, del valor
de una doctrina en Clfestiones de psiquiatria.

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-36Es cierto que en el hombre adulto el conocimiento y la experiencia desempean un papel importante en la emocin; se ha admitido que no
solamente pueden suscitarla sino modificarla, pero
no la CREAN. El delirio emotivo,. ha dicho Morel, se compone de reacciones de IMPRESIONABILIDAD Y de EMOTIVIDAD
con predominio de ciertas ideas fijas, de ciertos actos anormales, pero
sin que pueda argiiirse, en todos los casos, el
compromiso forzoso y absoluto de las facultades
intelectuales .
Para WiIle, la ANSIEDAD coexiste con la idea
obsesora, unas veces la precede, otras es independiente; y en todo caso hace parte integrante
de la obsesiono
Segn Dallemagne, la emocin, repercutiendo
en la corteza, despierta ideas apropiadas, y la idea
apenas nacida, retrocede a lo interno, reanimando
a los sentimientos de donde procede.
Ch. Fr sostiene que las ideas fijas tienen su
origen en la emotividad morbosa.
Freud y Hecker llaman a la obsesin una NEUROSIS DE ANGUSTIA.
(Angstneurosis).
G. Ballet clasifica las obsesiones e impulsiones
entre las anomallas de la emotividad y de la voluntad en los degenerados.
Nosotros creemos que para sostener determinada tesis, no basta citar a su favor la serie de nombres consagrados por el mrito de las labores a
que estn gloriosamente vinculados, tanto ms que
en una como en otra tesis figuran, en el amplio
campo de las opiniones adversas, nombres valiosos que, como ya lo hemos advertido, imponen y
deciden del prestigio de una doctrina.

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-:rTSin embargo, es necesario exponer razon~

lo

oolco que constituye el supremo argumento para


las mentes iconoclastas y rebeldes que indagan la
verdad relativa de los fenmenos naturales.
Vamos, pues, a dar las razones que nos asisten para continuar participando de las ideas sostenidas por la escuela morelista. Todo el mundo
tiene la idea de la rabia y el temor legitimo al
perro rabioso; sin embargo, todo el mundo no tiene la FOBIA de la rabia. En realidad, comenta el
Profesor Arnaud, los obsesionados son enfermos
antes del desarrollo de la obsesin sistematizada,
y quedan enfermos en el intervalo de los accesos.
En efecto, existen estados de angustia obsesionante e impulsiva, en los cuales el elemento intelectual falta o se reduce a muy poca cosa; con el
nombre de angustia transitoria, Krafft-Ebing ha
descrito casos de esta naturaleza. Hay un ejemplo
de emotivIdad morbosa, comn en la neurastenia,
. que Beard ha llamado panofobia o pantofobia,
caracterizado por un estado vago, pero permanente, de ansiedad o de terror; es un estado, analizado por la sutil perspicacia de Ribot, en que
se tiene miedo de todo y de nada, en que la ansiedad, en lugar de estar concentrada en un objeto que es siempre el mismo, flota como en un
sueo y slo se fija por un instante, al azar de
las circunstancias, pasando de un objeto a otro .
Todos tenemos noticia de esas personas que
llamamos aprensivas, pusilnimes y pesimistas que
"tienen miedo de todo y de nada.. No se atreven
ni a moverse de donde estn, por temor de que
tes S()brevenga alguna desgracia: viven en per-

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-38manente sobresalto, angustiados por la perspectiva de ALOO ...


triste y doloroso. Permanecen
bajo el suplicio de 10 que Freud designa la e espera ansiosa,- dominados por el eterno presentimiento de ese ALOO que les va a suceder .....
Fr asegura que en la panofobia el enfermo
llega a no moverse de un sitio, porque todo cuanto le rodea le asusta. H ahi un puro caso de
neurosis emotiva, exenta de todo principio ideativo o intelectual.
No se encuentra un obsesionado que no sea
un emotivo. Las obsesiones sobrevienen generalmente a consecuencia de un CHOQUE EMOCIONAL,
una mala noticia, cada de un lugar elevado, un
siniestro, como un incendio o un descarrilamiento, un asesinato, etc.
En las obsesiones varan frecuentemente el objeto o la idea; en cambio, el fenmeno emotivo
permanece fijo e inmutable. Adems, no existe
ninguna relacin proporcional entre la importancia de la idea obsesionante y la intensidad de la
angustia; la obsesin de una palabra, el temor
de tocar el botn de una puerta o de pasar por
un lugar pblico, provocan una angustia terrible,
mientras que la impulsin homicida o suicida no
determina, en el mayor nmero de casos, sino una
ligera ansiedad.
Las anteriores razones prueban con certidumbre que la emocin, y no la idea, es el elemento
preponderante y fundamental en el proceso morboso de la obsesin.
Antes de terminar, quiero llamar la atencin sobre la ingeniosa teora expuesta por el Profesor

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-39Amaud, respecto al origen de la obsesin. Me


ha intrigado lo bastante para entrar a interpretarla en lo que aparentemente se manifiesta en desacuerdo con la teoria que acabo de sostener.
Tambin me ofrece el inters de que dicha teorfa
se apoya en una base de pura psicologa que
requiere especial cuidado, debido a las consecuencias trascendentales que de ella se desprenden.
En los psicastnicos es muy frecuente que ocurra el fenmeno de disociacin de la personalidad,
y entonces se observa en ellos la preponderancia que en la vida mental asumen los elementos
automticos, hasta el punto de constituir en el
mismo individuo otra personalidad accesoria y absolutamente emancipada de la primitiva. La conciencia, en aquellos enfermos, est invadida por
una serie de sistemas psicolgicos, que no reconoce como propios, le son extraos, pero, a la
larga, terminan por imponrsele, violentarla Y perturbarla hasta reducirla a un estado de terrible angustia. Esos sistemas, productos del automatismo
psicolgico, son lo que se llama las obsesiones.
En definitiva, segn Amaud, la obsesin es un
fenmeno bastante complejo que interesa simultneamente, por una serie de acciones y de reacciones, toda la vida mental y una parte de las funciones orgnicas. La condicin fundamental de la
obsesin es una perturbacin primitiva y generalizada, que afecta, en sus asociaciones dinmicas, los elementos comunes a la voluntad y a la
inteligencia. Dicha perturbacin no es otra cosa
que la manifestacin de una debilidad de las estntesis mentales
una disminucin del poder ede
,lO

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-40adaptacin al medio y a las circunstancias, es


decir, eso que se denomina el fenmeno patolgico de la ABULIA.
La anterior teora de Arnaud, que a primera
vista parece que hiciera caso omiso del elemento
emotivo en la constitucin de la obsesin, es ms
bien una prueba confirmatoria de la teora que
estamos defendiendo. El citado Profesor, en el desarrollo de su tesis, ha participado del concepto
emitido por los Profesores F. Raymond y P. Janet sobre las neurosis y las ideas fijas, y, por
tanto, atribuye la obsesin a una manifestacin
primaria y derivada de la abulia. Pero antes de
negar a semejante conclusin, es de capital importancia esclarecer la naturaleza ntima del carcter de los ablicos. y mientras debatiremos
ms adelante tan interesante cuestin, nos apoyamos por ahora en la misma declaracin del
Profesor Arnaud, quien ya nos ha hablado de LA
EMOTIVIDAD
MORBOSA de los enfermos atacados
de abulia. Hase demostrado, en efecto, que la
emocin desempea en el proceso psicolgico de
la conciencia la misin ms disociadora, puesta
en contra de la armona mental que caracteriza
al individuo ms o menos equilibrado.
La emocin es el disolvente ms eficaz de la
personalidad 1umana; aisla y reduce a los diversos sistemas psicolgicos que integran la unidad
psquica; coloca esos sistemas en las condiciones
de un exagerado automatismo, listo para sostener
un permanente conflicto entre ellos; y por ltimo,
va aniquilando la accin sinrglca de la voluntad
hasta crear ese nuevo tipo patolgico del ablico,

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- 41cuyo sfmbolo est representado en el hombre de8provisto de los resortes de una actividad fecunda
en pensamientos y en obras. Asf pues, penetrando
al fondo de la teoria del Profesor Amaud, podemos sacar la siguiente conclu'3in, favorable a
nuestra tesis: la abulia, con todo su cortejo de
obsesiones y de impulsos, constituye una forma de
la emotividad morbosa.

Caracteres cltnicos de la obsesin


Definicin de la obsesin-Los
maestros Pitrcs
y Regis, que han estudiado detenidamente los estados morbosos de la emotividad, dan a las obsesiones, en general, los siguientes atributos:
a) Surgen con frecuencia, en sujetos predispuestos, con ocasin de circunstancias, que en los sujetos sanos no determirtarfan emociones profundas.
b) Pertenecen siempre al grupo de las emociones depresivas, especialmente al de las emociones
ansiosas y angustiosas. Se podrfa decir, sin traspasar los limites de lo que nos ensea la observacin
clnica, que la ansiedad es la base necesaria de la
-obsesin.
e) Son conscientes en el sentido de que los enfermos que las padecen se dan perfecta cuenta de
las modificaciones que imprimen a su manera de
ser, a su carcter y a su afectividad.
d) Son involuntarias e incoerclbies, es decir, que
el enfermo no puede ni provocarlas voluntariamente cuando no existen, ni rechazarlas cuando

existen.

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- 42e) Van acompaadas de concomitancias fisiol6~icas, de fuertes emociones angustiosas: palidez y


sudores fros de la faz y las extremidades, sensacin de angustia cardaca, insomnio, etc.
/) No modifican el mecanismo general de la inteligencia, no perturban la memoria, el juicio, la
asociacin de ideas. El obsesionado es, con frecuencia, fuera de lo que constituye su obsesin,
un hombre muy inteligente, capaz de entender los
ms intrincados asuntos, de tomar con oportunidad las determinaciones ms graves i analiza, con
una maravillosa penetracin, la perturbacin interior que le atormenta i se da cuenta de que su estado es enfermo, y aun ms, tiene conciencia precisa de que posee una doble personalidad. Reconoce, en sr, DOS YO: el uno anormal y sin razn,
preocupndose automticamente de cosas ftiles;
el otro, sano y razonable, y esforzndose incesantemente por luchar contra las impulsiones desordenadas del primero.
Teniendo en cuenta el conjunto de estos caracteres, los autores citados definen asl la obsesin:
La obsesin es un sindroma morboso, caracterizado por la aparicin involuntaria y angustiosa
en la conciencia, de sentimientos o de pensamientos parsitos que tienden a imponerse al yo, evolucionando a su lado a pesar de sus esfuerzos por
rechazarlos, y creando as una variedad de disociacin psquica, cuyo ltimo trmino es la existencia consciente de una doble personalidad.
Estado de obsesin-El estado de obsesin presenta dos clases de sntomas. Los unos, que son
ms reales y expresivos, proceden por PAROXlS-

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-43y constituyen la ctUSIS DE O8SP.S1N. Los.


otros constituyen la revelacin del fondo psiquieo
permanente de los enfermos; aunque menos aparentes que los primeros, son ms importantes,
puesto que dan su razn de ser a la vez que su
explicacin.
Slntomus interparoxisticos-Estos sntomas son
CONTINUOS y persisten mientraS dure el estado
morboso.
Segn el Profesor Arnaud, tales sntomas caracterizan el terreno sobre el cual germina y se desarrolla la enfermedad; constituyen los estigmasde la predisposicin hereditaria o adquirida. De
una manera general, no se diferencian de los slntomas pslquicos y somticos de la neurastenia.
Por tanto, el estado mental de los futuros obsesionados se caracteriza esencialmente por tres slntomas: ABULIA, EMOTIVIDAD EXCESIVA Y ESCRPULOS. Mediante lo que se sabe hoy respecto a la
cenestesia (1) es permitido considerar la neurastenia, de acuerdo con el Profesor Remand, como
una afeccin que interesa la generalidad del sistema nervioso, determinando un estado de debilidad irritable; este estado de debilidad irritabl~
hace que todas las percepciones, aun las que
en Individuos normales no dan nacimiento sino
a reflejos, sean advertidas y conocidas por el
cerebro y determinen, por consiguiente, reacciones
especiales, que merced al estado de debilidad irritable exageran su finalidad. Tal parece que en
MOS

(1) Se da el nombre de c:eMStHia al conjunto de aensaeloDea 10terIIU que son Iodepeudlentes de laa sensac:lones sensoriales. Algunos;
creen que cOIIStltuye un sexto sentido.

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-44esta afeccin todo el sistema nervioso se haya


tornado consciente, como si el individuo que la
padece no tuviera sino cerebro y nada de medula, debatindose as en un caos de sensaciones,
cuyo nmero e intensidad producen el desarreglo,
no slo en la vida consciente, sino todava en lo
que es o debiera ser su vida refleja.
Estos enfermos sufren mucho, porque, careciendo de resistencia contra las sensaciones, caen retenidos en las redes de las preocupaciones hipocondracas. fura de que la excesiva debilidad de
su voluntad no les permite reducir al dominio de
lo subconsciente todas las percepciones que en el
estado normal deben detenerse en ese circuito. Si
no resisten a las sensaciones fsicas, tampoco resisten a las impresiones morales; resulta de ello
una EMOTIVIDAD EXAGERADA, cuya exaltacin determina ese negativismo fatalista que caracteriza
a la apata irascible, la que a su turno determina una disminucin del poder de voluntad, que
puede llegar hasta la abulia. Fcil es entonces imaginarse que de esta astenia neuro-muscular surjan.
como por encanto, un tropel de obsesiones que
arrastren al enfermo sobre un yermo de aflicciones y desdichas.
Los signos SOMTICOS
de la obsesin, en su
mayor parte, son los mismos estigmas del estado
neurastnico: neuralgias diversas, cefalalgias; perturbaciones digestivas con alternativas de diarrea
y constipacin; perturbaciones vaso-motoras traducindose por alternativas de palidez y de enrojecimiento de la cara, bajo la influencia de ligeras emociones, etc~ etc.

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-45paroxismo del estado


de obsesin comprende tambin cierto nmerO de
sfntomas fscos y psfquicos.
Los S(NTOMAS FfslCOS no son sino la exageracin de los signos habituales de la emocin. En
resumen, los signos ffsicos de la crisis de obsesin consisten esencialmente en modificaciones
musculares y vaso-motoras, en perturbaciones de
las secreciones y excreclones, y en sensaciones
particulares determinadas por esos diversos cambios corporales.
Cualquiera que sea la circunstancia provocadora de la descarga emotiva, estalla sta en forma
de un verdadero ataque, con frecuencia repentino, precedido algunas veces de un aura que
prte del centro eplgstrico, de la profundidad de
las entraas, y se irradia en todo el sistema cerebro-esplnal. (Morel).
En cuanto al ataque, est esencialmente constituido por un estado de angustia, ya simple, ora
asociado a una sensacin fbica cualquiera, y
acompaado de los sintomas fsicos habituales de
la emotividad morbosa, particularmente de la respiracin, de la circulacin, de la enervacin vasomotriz y de la actividad glandular. En otros casos lo que predomina es los fenmenos vertigiRO$OS, sensaciones de calor o de enfriamiento en
las extremidades, accesos de sudores profusos,
de diarrea o poliuria. La ANGUSTIA que domina
en estos diversos estados, segun lo han observado Pitres y Regis, es una emocin compleja, formada de una mezcla de temor y de duda, cuya
expresin orgnica se revela en perturbaciones
cantiaeas y respiratorias.
SIntomas del acceso-El

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-46La intensidad de los signos fisicos depende de


-causas que es imposible determinar con precisin;
varia de un acceso a otro, para una misma obsesin y en un mismo enfermo, con el estado de
la salud general, los incidentes de la vida cuotidiana, las disposiciones interiores de los enfermos, que tambin varan bajo la influencia de modificaciones orgnicas imperceptibles.
Sntomas psicolgicos de la obsesin-Se ha di-eho que la obsesin es, con frecuencia, la forma
intelectualizada de la fobia; o, en otros trminos,
que la obsesin es la transformacin de una fobia que ha perdido su carcter de simple perturbacin emotiva, para adquirir, por el hecho mismo de su evolucin, el de perturbacin a la vez
emotiva e intelectual. (Pitres y Regis).
En el estudio del desarrollo de las ideas psicolgicas, se ha propuesto un principio que rige el
progreso de la vida mental, cuyas manifestaciones
complejas se hallan relacionadas con el grado de
cultura, que en sus diferentes fases puede presentar un individuo, colocado por encima de la
forma igualitaria de las inteligencias primitivas.
Aquel principio est formulado al decir que la
evolucin de las ideas regula la evolucin de los
sentimientos.
Ribot ha analizado un claro ejemplo de ese
principio, en la evolucin de la tendencia sexual,
la que puede ser alternativamente fisiolgica, psiea-fisiolgica, predominantemente psicolgica, y,
por ltimo, intelectual. En decto, la tendencia
sexual que en los microorganismos no tiene ms
representacin que la de un simple INSTINTO, se

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-41convierte lugo en la EMOCIN que nace con la


conciencia electiva de dos seres, vinculados por
un mismo SENTIMIENTO de simpatia, y despus
se complica en la forma legendaria de e el amor
caballeresco," hasta transformarse en la esencia
mstica y pura de una quimera confundida en los
ensueos del idealismo.
e Estas formas sutiles y refinadas"
advierte Ribot, e que los intelectuales califican de superiores, no son en realidad ms que un empobrecimiento del orden afectivo. Por otra parte, son
muy raras, y, salvo algunas excepciones, quedan
sin eficacia, porque es una regla que todo sentimiento pierde de su fuerza a medida que se intelectualiza, y la fe ciega en "el poder de las
ideas" es una fuente inagotable de ilusiones
y de errores en la prctica. Una idea que no es
ms que una idea, un simple hecho de conocimiento, no produce nada, no puede nada; no
obra si no es SENTIDA, si no la acompaa un estado afectivo, si no despierta tendencias, es decir,
elementos motores." La fobia, que es un fenmeno morboso, esencialmente emotivo, un miedo enfermizo que algunos han considerado como un
sfntoma de la neurosis de angustia, se asocia a
una idea para transformarse en obsesin, la que,
cuanto ms tiende a intelectualizarse, tanto ms
se reduce a la plida sombra de un elemento
ideativo, escueto y fro, que slo funcionar en
la esfera mental, sin que vaya estimulado de ninguna reaccin emotiva.
En todo caso, la obsesin provista de un grado ms o menos contingente de emotividad, pre-

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-48senta siempre en su estructura

psiquica una idea

fija , cuyos caracteres psicolgicos resumirn los


de la obsesin. Muy variable en los diferentes enfermos, la idea da a cada caso particular su individualidad y su fisonoma propia. Todo puede ser
materia de la obsesin, y existir tantas variedades de obsesin como pensamientos en el cerebro
humano. Sin embargo, hay gran nmero de ideas
de obsesin, que se imponen con ms frecuencia
a la mente, y son las que se refieren a la salud, a
la existencia, y por ltimo, a un sentimiento cualquiera.
H aqui los caracteres de la idea de obsesin:
es una idea involuntaria y automtica, parsita,
irresistible, discordante, y extraa al curso regular
del pensamiento y algunas veces asume el carcter de contradiccin; en fin, es una idea CONSCIENTE, pero independiente de las influencias que
regulan de ordinario la vida mental. Las ocupaciones profesionales, los hbitos mentales, las asociaciones lgicas, la intervencin de la voluntad
en un sentido discreto, obran sobre nuestras ideas,
favorecen o contraran su aparicin y desarrollo,
y las orientan en tal o cual sentido. Nada de esto
ocurre con la idea de obsesin. Nace a su tiempo, sbitamente, algunas veces anunciada por una
especie de AURA- o por verdaderos prodromos;
aparece en el espritu como una intrusa, se instala en l y lo invade en su integridad, a la manera de un cuerpo extrao, de un PARSITO que
deriva para su slo provecho toda la actividad
mental. (Arnaud). La intervencin persistente de
tal husped en los dominios de la psiquis provo-

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-49ca la tendencia a la disociacin o desdoblamiento de la .conciencia; y hay casos en que este desdoblamiento de la personalidad es tan completo,
que la obsesin crea en el sujeto una segunda
vida aparte, automtica, que coexiste con la vida
intelectual propiamente dicha.
Una enferma de M. Seglas, que padece desde
hace veinticinco aos de obsesin, cuenta con estas expresivas palabras lo que siente: e Me parece como si fuese DOBLE j me siento dominada
por dos pensamientos j uno que es el mlo, que
trata de razonar, pero sin xito; otro, que se me
impone y al que siempre cedo. Con todo esto, termino por no reconocerme; mis ideas se embrollan y no puedo distinguir lo verdadero de lo
falso.
La Idea obsesionante es para el Profesor f'REUD
una idea SUBSTlTUfDA, derivada por va de asociacin o de transformacin, de una idea madre
primitiva, lo que parece cierto en muchos casos.
Una de las enfermas observadas por Pitres y
Regis, no puede comer ensalada debido a la emocin que sinti al presenciar el Incendio de un
navlo cargado de petrleo y que produjo el de
la rada de Burdeos. Tuvo, en efecto, despus de
esto, la obsesin fbica al petrleo y a las lmparas; despus al aceite, y por liltimo, a los manjares que preparan con aceite.
Otras veces, la idea surge de una asociacin
POR CONTRASTE: ciertas ideas, ciertas palabras
evocan lo contrario, y es esta segunda idea la que
se impone irresstiblemente al espfritu. Hay obsesionados que no pueden en detenninadas circuns4

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-50tandas pensar en las personas que quieren, o ver


a dichas personas sin sentirse invadidas por la
idea de darles muerte. A pesar del horror que les
inspira tal pensamiento, no pueden dominarse, y
en ocasiones asumen el carcter de verdaderos impulsivos.
Es curioso anotar que este fenmeno de la asociacin por contraste se observa sobre todo en
los casos de obsesin religiosa. Los enfermos de
esta categoria, refiere Krafft-Ebing, son impulsados a blasfemar en las iglesias durante el sermn,
a pronunciar en sus plegarias la palabra INFIERNO
en lugar de la de CIELO, MALDITO en lugar
de BENDITO. Refieren Pitres y Regis que una seorita, de diez y seis aos, estaba obsesionada,
en el momento de orar, por una idea impura, con
representacin visual de la parte posterior de un
hombre, y con tendencia a decir, en lugar de Dios
mlo: yo no adoro ms que a Vos, yo adoro a
eso. El fenmeno de contraste tiene su origen,
segn Pitres y Regis, en una particularidad curiosa del fenmeno de la asociacin de las ideas,
merced al cual hace surgir en los sujetos de automatismo cerebral predominante, como los obsesionados, la imagen o el pensamiento opuesto a
la imagen o pensamiento que se pretende expresar.
Otro carcter de la idea de obsesin lo constituye el de ser irresistible en su imposicin sobre
la mente a despecho de todos los esfuerzos sobrehumanos que le opone el enfermo. Esto no
quiere decir que la voluntad no tenga accin sobre la idea obsesionante, que sea impotente

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- 51para desatojarla, sino que nace y se establece


a la fuerza sin que el sujeto intervenga en su
produccin.
En este estado la obsesin est acompaada
de una ANGUSTIA especial cuya intensidad es variable. Esta angustia es el resultado de la LUCHA
que se establece para alejar la idea extraa que pugna por imponerse a la voluntad, lo que logra al fin,
porque la idea, aun en el orden de la psiquiatrla como en el orden social, es de esos enemigos que
crecen en fuerza y audacia al combatirlos directamente.
Pero en realidad, asf como ya lo hemos admitido, la angustia resulta de las condiciones anormales y profundas que determinan la obsesin,
del sentimiento que tiene el enfermo de su impotencia, de la emotividad patolgica, de la indecisin de la conciencia en el momento del acceso.
A menudo resulta tambin de la revivificacin del
estado emocional que ha sido el punto de partida de la obsesin, revivificacln tan intensa que
merece el nombre de ALUCINACIN DEL SENTl.
MIENTO (Fr). Por el conflicto que suscita con
la voluntad y por las reacciones que determina,
la idea acaba de agravar ms los efectos de la
angustia, pero en ningn caso la crea.
La obsesin ha sido clasificada y descrita entre
las locuras llamadas con conciencia, por habrsele reconocido desde tiempo atrs el atributo de
ser un fenmeoo consciente, es decir, que el enfermo reconoce la naturaleza morbosa de su afeccin mental. El Profesor J. Falret demostraba en
el ao de 1886, ante la Sociedad Mdico-Psicol6BAI'JCO C~ L\
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- 52gica la trascendental importancia de este carcter,


y, en su relacin al Congreso de 1889, se lee lo
siguiente: Los enfermos tienen perfecta conciencia de su estado, reconocen la naturaleza patolgica de los fenmenos que experimentan . La conciencia del estado morboso, persistiendo en toda
la duracin de una perturbacin mental manifiesta, constituye un carcter clinico de una importancia capital, es un sintoma de los ms importantes y tiles para el diagnstico de los estados
de obsesin. Pero no debe deducirse, advierte
el Profesor Arnaud, que los enfermos conserven
la conciencia intacta, pues seria un error no slo
psicolgico sino clnico. Los enfermos de obsesin no aprecian exactamente la complejidad de
su estado morboso, y de ningn modo la conciencia queda en ellos completa, es decir, normal. Se
ha dicho con fundamento que la crisis de obsecin es una verdadera convulsin intelectual, un
estado espasmdico de la conciencia.
M. Seglas sostiene que la conservacin de la conciencia en la obsesin es relativa, que la obsesin implica una sintesis psiquica secundaria, rau_
tomtica, que, lejos de refundirse en la sintesis
principal que representa la conciencia personal,
lucha con sta hasta producir un comienzo de
disgregacin, de disociacin del yo. Ribot y Janet han demostrado tambin que las percepciones
estn alteradas en los obsesionados durante las
crisis. Entre las observaciones de M. Seglas, sobre la alteracin ms o menos grave de la conciencia, cita la de un agorfobo que se expresa
en la siguiente forma: A los pocos pasos que

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-53doy me parece que soy dos. Pierdo la concieru:ta


de mi cuerpo, que estcomo delante de mi. Ando,
tengo perfecta conciencia de que debo andar,
pero no tengo conciencia de mi propia identidad,
de que soy yo quien anda. Hago esfuerzos por
demostrarme que soy yo, y con frecuencia me
hace falta interpelar al primer transeunte; entrar
a un almacn para hablar, pedir alguna cosa, a
fin de conocerme que soy realmente yo.
Los autores Pitres y Regis opinan que todo depende de lo que se entienda por conciencia. Si
se entiende con M. Seglas y M. Janet, desde el
punto de vista psicolgico, que es la nocin de
la unidad del sr,seguramente
la conciencia no
es absoluta en la crisis de la obsesin, que es una
tendencia a la disociacin de:la personalidad. Ahora, si se entiende la palabra conciencia desde el
punto de vista clinico, en tanto que percepcin
de fenmenos psfquicos sentidos, es evidente que,
salvo raras excepciones, la conciencia se conserva en la obsesin.
En resumen, conforme al estudio del ProfesorArnaud, podemos deClarar de una manera general que la obsesin es consciente, en su carcter
de fenmeno mrbido, antes, durante y despub
dt la crisis. Mas es indispensable agregar que,
en estos enfermos, la conciencia est alterada como
las otras funciones mentales: est incompleta y
ms o menos eclipsoda en el momento de los accesos; a veces queda todavfa incompleta en 108
periodos interparoxfsticos, y en este caso, la perturbacin de la conciencia es permanente.

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-54-

Obsesiones alucinatorias
La patolog[a mental habia negado hasta hace
pocos aos las obsesiones alucinatorias. Entre las
conclusiones de Falret, aprobadas por el Congreso Internacional de 1889, hubo una, segn la cual
e las obsesiones
no van acompaadas jams de
alucinaciones.- Despus de los trabajos de Tamburini, Seglas, Stafani y otros psiquiatras, se han
referido muchos casos de obsesiones alucinatorias. Para el Profesor Seglas, la alucinacin puede ser ya secundaria, ya primaria, con relacin a
la idea de la obsesin. En el primer caso, la idea
se acompaa de una alucinacin por ella provocada (obsesin alucinatoria) en el segundo, la
alucinacin tiene una existencia independiente con
todos los caracteres comunes a las obsesiones en
general (alucinacin obsesionante). H aqui un
caso de obsesin alucinatoria: Una muchacha observada por Vernicke, padecfa obsesin de contaminacin por el polvo, el cardenillo, y, sobre todo,
por los piojos. Pasaba el dfa en buscrselos y
en lavarse la cara. Tena la sensacin de estar cubierta de piojos, y afirmaba que en un tiempo los
vela y hasta ola su ruido.
Los Profesores Pitres y Regis llaman la atencin que entre los hechos anlogos, cita40s por
los autores, el ms interesante seguramente, por
razn de la personalidad del sujeto, es el de
Pascal. e Es cosa cierta,- aseveran los mencionados Profesores, e que el genial autor de Pensamientos era neurpata y padeci muchas veces en su

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-55vida, accidentes en los cuales es diffctl no reconocer el histerismo .


Fue vlctima, a los treinta y un aos, de un accidente terrible, pues poco falt para que los caballos del coche en que Iba, no lo arrojasen al
Sena, desde el puente de Neuilly. Este accidente
produjo a Pascal una emocin violenta: se desvaneci, y, al volver en si, qued como si hubiese sufrido una pesadilla, dominado por una obsesin ansiosa. Por la noche se despertaba sobresaltado, reconstituyendo la horrible escena. En el
dia le parecia ver un precipicio abrirse a sus
pies, y entonces colocaba una sUla del lado izquierdo, y asi fingia la Ilusin de que no veia el
precipicio y se quedaba tranquilo.,.
Los autores Pitres y Regs piensan, de acuerdo
con la expresin de uno de sus enfermos, que la
alucinacin de la obsesin es una alucinacin
representativa,,, una materializacin de la obsesin, la transformacin de la idea emotiva en sensacin exteriorizada. Es algo semejante a lo que
ocurre con la intoxicacin por el opio, en que
los pensamientos son corpreos y casi palpables.
Naturaleza

de la obsesin

Varios autores que siguen la doctrina del Profesor Beerd, consideran la obsesin como un slntoma neurastnico, que hace parte integrante de
la !qCIIFO nellFasfnica. Para otros, la obsesin es
siempre una manifestacin de la degeneracin
11feIl, que la neurastenia tambin puede complicat. Magnan, Krafft-Ebing y sus discipulos han

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-56adoptado este ltimo punto de vista, y por tanto,


denominan a las obsesiones con el calificativo de
ESTIGMAS psfQUlCOS de la degeneracin. Numerosos observadores se adhieren a una opinin
menos exclusivista, merced a la cual la obsesin
se desarrolla sobre un terreno minado casi siempre por la neurastenia congenital y degenerativa,
y otras veces, en nmero escaso, por la neurastenia adquirida o accidental. Esta opinin mixta parece la ms conforme con los hechos, tales como
se presentan a la observacin clnica.
Los autores L. F. Arnaud, Pitres y Regis, cuyas
obras hemos consultado de preferencia, para la
exposicin de la parte cllnica de nuestra Tesis, se
adhieren tambin a la ltima opinin. En efecto,
Pitres y Regis afirman que de todas estas opiniones, al parecer contradictorias, se desprende una
visible conclusin, y es la de que todo el mundo
admite que la obsesin germina en un terreno
predispuesto y preparado constitucionalmente. Adems, aseguran que en la obsesin se trata de un
estado neuroptico intermediario entre la neurosis
y la psicosis, y que representa un modo de transicin entre esas dos entidades. Desde lugo, la
obsesin no pasa de ser un sfntoma semejante al
de la alucinacin, al delirio o a la impulsin; sfntama que reposa en la degeneracin, la epilepsia,
el histerismo, el alcoholismo y la neurastenia, es. pecialmente en esta ltima, donde se observa con
ms frecuencia.

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-57DiStincin entre la idea fija fisiolgica


y la idea fija patolgica
La idea fija es, fisiolgicamente, como dice RIbOt, la hipertrofia de la atencin. Una idea fija
del estado normal ser, por ejemplo, la del sabio.
que est absorto. en la investigacin de un fenmeno. A alguien que le preguntaba cmo. habla enco.ntrado. las leyes de la gravitacin, Newton respo.ndile: e Siempre pensando. en ello.- Igual ejemplo. es el casa tan canacida de Arquimedes. Sin
embarga, no. san fciles de precisar las limites y
caracteres diferenciales entre la idea fija fisiolgica y la idea fija pato.lgica. Basta indicar, por
aho.ra, que la idea fija fisialgica es voluntaria y
aceptada, nunca es dolorosa, y no. quebranta en
nada la unidad pslquica del individuo.. (Pitres y

Regis).
Otras autares establecen tambin la diferencia
entre la Idea fija y la o.bsesin. La inconscienc/Q
de la idea fija pato.lglca apuesta a la conciencia
de la o.bsesin mrbida, tiene, sobre las o.tro.s caracteres diferenciales de ambos estadas, el valo.r
de un signo. pato.gno.mnico. Adems, la idea fija
se desarro.lla lentamente, sigue una evomcin progusiwl; es continua, en lugar de proceder, co.mo.
.bLnIw>!lin, por accesos transito.rias e intemanpidas par perio.do.s suspensivo.s ms o. meno.s largos. Si se acompafta de fenmeno.s emativo.s, bajo.
l forma de paroxismos anlagos a los de las crisis de obsesin, estos fenmenos san siempre
: SftlltuJarios, constituyen modos reaccionales que

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-58no hacen parte integrante de la idea. Aunque no


involuntaria, la idea patolgica no encuentra oposicin en la conciencia, no suscita ninguna clase
de lucha, al contrario, domina y dirige toda la
actividad mental, como si se .hubiera confundido
con la personalidad misma del sujeto.

Clasificacin de las obsesiones


Nosotros hemos acogido una clasificacin de
los estados de obsesin fundados sobre la abulia.
Partidarios convencidos de la tesis sostenida por
el ilustre maestro Ribot, no hemos vacilado en
adoptar sus ideas en la apreciacin referente a
los fenmenos morbosos de las tendencias centrlfugas, que han ampliado el cuadro nosolgico
con las enfermedades de la voluntad.
La voluntad presenta un doble aspecto relacionado con el medio determinista en que se mueve:
ya incita a la accin, ora se opone a la ejecucin;
en unas circunstancias es, pues, motora; en otras
es inhibitoria, pero en ambos casos su perturbacin constituye igualmente una abulia. Asi pues,
admitiremos dos grandes clases de obsesiones,
basadas en el grado de alteracin que afecte a
la voluntad motora o a la voluntad refrenadora.
La primera clase comprender las obsesiones in
hibitQrias u obsesiones propiamente dichas, divididas en dos grupos: a) Obsesiones interrogativas. b) Obsesiones-temores o fobias. La segunda
clase comprender las obsesiones impulsivas o impulsos propiamente dichos.

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-59Obsesiones e impIllsos eonscientes

"1 L Obsesiones interrogativas (duda).


06mi0Re8 \11. ObseSiO-}
inltibitorlas ~
nes - temores
J
foblas.

De los
De los
De los
De las

objetos.
elementos.
seres vivos.
enfermedades_

"1 Dipsomanfa.

I Sitlomanfa.

II

KJeptomania.
Piromania.
I Impulsin homicida.
I Impulsin suicida.
Obsniones I Onomatomanfa.
CoprolaUa, ecolalia.
impulsivas
Tics.
I A
"1 Exhibicionismo.
I herracio- I Fetichismo.
I nes sexua- ~Sadismo.
les impul- I Masoquismo.
sfvas.
Uranismo.

Deseamos completar la enumeracin de las obsesiones impulsivas, inscritas en el anterior cuadro del Profesor Ar naud, con la insercin de una
nueva Impulsin. cuya importancia ha sido recientemente sellalada por el Profesor Lacassagne en
18 ltima edicin de su obra de Medicina LegaL
Este sindroma de la degeneracin, poco estudiado la vu que muy interesante desde el punto de vista mdico-legal, ha sido designado por'

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-60-el Profesor Dupr con el nombre de MITOMAN(A


(fbula, relato imaginaro), y definido asl: e La
tendencia patolgica, ms o menos voluntaria y
consciente, a la mentira y a la creacin de fbulas. "
El nio es uno de los mitmanos que ms se
presta para el estudio de esta nueva tendencia
morbosa. Todos los nios tienen una cactividad
mtica" muy marcada. Se vuelve fcilmente perversa, y por consiguiente, patolgica.
En el adulto, las tendencias mitmanas son fre-cuentes en los degenerados, los locos morales y
las histricas.
Magistrados y mdicos deben desconfiar de los
mitmanos perversos i ellos crean, con su talento
-<lado al fabulismo y sus aptitudes para la mentira, situaciones sociales y judiciales de una grave
complejidad. (Lacassagne) .

CAPITULO
Psico-fisiologia

11I

de la voluntad

Antes de tratar sobre el estado de abulia, que


"hemos considerado como la expresin permanente de las perturbaciones morbosas de la emotividad, es indispensable, para la explicacin de este
estado patolgico, una breve exposicin de ese
fenmeno dependiente de la actividad orgnica que
llamamos la VOLUNTAD.
Un punto de vista enteramente opuesto al nustro, es el que sostiene, respecto a la naturaleza

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-61del fenmeno voluntad. la doctrina tomista, -te.


cual afirma-sin previa demostracin-que
la 110IIIntad es potencia Ilorgtnka o espiritual. A nuestro turno, vamos a demostrar que la volicin no
es, bajo ningn aspecto, aquella entidad espiritual que se supone independiente del organismo,.
sino que, como todos los otros fenmenos psfqulcos, es un agregado de hechos fisiolgicos,
cuyos elementos constitutivos se pueden conocer
y analizar. Es una ley de fisiologia contempornea, que el reflejo representa el tipo y la base
de toda accin. A consecuencia de las geniaJes.
investigaciones del eminente sabio espaflol Ramn
y Cajal-Ia ms valiosa gloria cientfica de una
raza-ha quedado comprobado que la clula nerviosa representa lina unidad aislada que ha recibido el nombre de neurona. Dicha clula, de uno
a ocho centsimos de milimetro, por trmino general, ..sin membrana de envoltura y con un ncleo
esfrico y un nucleolo, est provista de prolongamientos destinados a establecer conexiones funcionales. a recibir impresiones, y sobre todo a ser el
origen de los movimientos denominados actos refkJos. Los prolongamiento s han sido distinguidos
en dos variedades: los unos, llamados prolongaIIIiiItos de protoplasnuz, se ramifican dicotmicamente para establecer una relacin de contigilida
eonlos prolongamiento! de otras clulas; el otro
~gamlento,
llamado cilindro-eje, entra en la
formacin de una fibra nerviosa. La reunin de
estas clulas, que constituyen el sistema nervioso.
tieDe- por fW1Cn recQ&er las. impresiones del medio ambiente para transmitirlas hasta los elemen-

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-62tos anatmicos profundos, y provocar, de este


modo, el funcionamiento de los di versos rganos.
La forma ms simple de esa actividad del sistema nervioso es el fenmeno reflejo, representado
en el esquema titulado arco reflejo. Una excitacin producida al nivel de las terminaciones de
un nervio sobre una superficie cutnea o mucosa,
se transmite por una fibra llamada centrlpeta, a
una clula nerviosa, que la refleja, por una fibra
centrlfuga, sobre otro rgano o elemento, por
ejemplo, sobre un msculo, para provocar su contraccin, o sobre una glndula cuya secrecin determina. Hay, pues, nervios centrpetos o sensitivos, y nervios centrfugos o motores.
En la serie de los vertebrados, cuyo tipo ms
perfecto est representado por el hombre, el acto
reflejo no queda confinado a una sola clula nerviosa: dos neuronas por lo menos intervienen en
su realizacin; la una, neurona sensitiva, emite un
prolongamiento perifrico, que es el nervio sensitivo; la otra, neurona motora, emite tambin su
correspondiente prolongamiento perifrico, que es
el nervio motor. Ambas neuronas se asocian entre s por relaciones de mera contigUidad.
La excitacin no slo est destinada a traducirse inmediata y directamente en un reflejo simple, sino que puede aun estacionarse o propagarse a otra clula o centro de clulas, para lugo
reflejarse, en un momento determinado, bajo la
influencia de nuevas excitaciones.
As pues, se nota que los centros reflejos presentan fenmenos muy complejos, merced a los
cuales se transforman en los centros de la difa-

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-63si6n nerviosa, de la coordinaci6n

de los mov~
mientos, de la memoria, ete.; esos centros, en fin,
son el sitio de la sensacin de las excitaciones
- perifricas. En tal virtud, los rganos que reclbirn finalmente la excltacin inicial pueden ser rganos constituIdos, ya por elemento nervioso o
muscular, ora por una glndula o un parenqulma
visceral cualquiera, y e el acto terminal podr ser
una idea o tambin una contraccin muscular, o
una secrecin (Mathias Duval).
La anterior descripcin fisiolgica del reflejo
nos revela que ese trascendental fenmeno est
constituido por tres factores: una excitacin, una
percepcin y una reaccin. Los dos primeros factores-excitacin
y percepcin-son
elementos
fijos, fatales e inmutables, sobre los cuales el organismo no ejerce dominio inmediato; respecto
a la reaccin, est sujeta a mltiples variaciones,
y principalmente sometida a dos rdenes de condiciones, dependientes unas del hbito y otras de
la herencia. Admitiendo, pues, que la excitacin
es necesariamente invariable, con relacin al sujeto, basta ese solo carcter de invariabilidad para
que nuestros actos sean el resultado de un ineludible determinismo. En 10 que se refiere a la reaccin, es decir, a la finalidad de los actos, tambin
est guiada por la naturaleza de la percepcin: al
dotor corresponde la repulsin, al placer el apetito.
Una vez que no es posible negar, por la comprobacin experimental de los hechos, la precedente necesidad de la determinacin, pregunta el
UU5t-rado Profesor Remond: qu es lo que llamamos voluntad, dnde "'est el libre albedrfo? ...

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-64El reflejo es un fenmeno absolutamente general, que por s solo constituye la base de lo que
se llama la conciencia. Aun, agrega Remond, puede decirse que es toda la conciencia.
Mientras tanto queda establecido, con la evidencia de una irrefutable demostracin psico-fisiolgica, que el reflejo constituye el fundamento de
la vida orgnica como de la vida consciente.
Luego si se participa del concepto que sobre
la personalidad se han formado la mayoria de los
psiclogos modernos, que consideran a aquella
entidad psquica como un agregado de elementos
materiales, o mejor dicho, de elementos orgnicos,
pasa a admitirse tambin que la personalidad es
un agregado de reflejos o de percepciones. En
efecto, es admisible que, subjetivamente, el YO
est representado por el sentimiento de unidad y
de identidad que nos revela que somos UNA persona, siempre la misma, a pesar de los cambios,
y que parece resultar del conjunto de sensaciones
que todos los rganos llevan a cada instante al
cerebro, y tambin de una conciencia obscura de
la coordinacin de nuestras tendencias y de nuestros deseos. De modo que, hoya la luz de la
psicologa contempornea, el clsico entimema de
Renato Descartes, quizs sea susceptible de formularse de acuerdo con un hecho fisiolgico ms
bien que con un silogismo metafsico: SIENTO,
LUEGO EXISTO.

Mas como lo adverte el notable Profesor Paulhan,


la unidad del YO es un absoluto que jams
se logra; no es perfecta, siempre algunas ideas,
algunas tendencias y algunos deseos conservan

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-65relativa independencia y no se someten al conjunto de que forman parte; pero desde el momento en que esta escisin o divisin de la personalidad toma cierta importancia, desde que hay
un eonflicto grave entre dos tendencias igualmente poderosas, vemos aparecer el fenmeno del
desdoblamiento de la personalidad, el sentimiento de la dualidad, de la pluralidad del YO.
"El principio fundamental que domina la psicologia de la voluntad,. dice el eminente expositor
Ribot, "bajo su forma impulsiva, en el estado
sano como en el morboso, es que todo estado
de conciencia tiene siempre una tendencia a expresarse o traducirse por un movimiento, por un
acto. Este principio, propio de la psicologra, no
es sino un caso particular, de la siguiente ley
fundamental: el nflejo es el tipo nico de toda
accin nerviosa, de toda vida de relacin. Propiamente hablando, la actividad en el animal no es
un comienzo sino un fin, no una causa, sino un
resultado; no un principio, sino una continuacin.
Aqui est el punto esencial, que no hay que perder jams de vista, el nico que explica la fisiologa y la patologra de la voluntad: porque este
impulso del estado de conciencia, a traducirse en
un acto psicolgico o fisiolgico, consciente o
inconsciente, es el hecho simple a que se reducen
las combinaciones y complicaciones de la actividad voluntaria ms elevada.
-El recin nacido no es ms que un sr espinal,
como lo ha definido VIrcl1ow. Su actividad es puramente refleja; se manifiesta por tal profusin
de movimientos, que el trabajo de la educacin
.5

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-66debe consistir durante mucho tiempo en suprimIr


o restringir el mayor nmero de ellos. Esta difusin de los reflejos, que tiene su razn en relaciones anatmicas, traduce en toda su sencillez
las transformaciones de las excitaciones en movimientos. Que estos sean conscientes o que despierten un rudimento de conciencia, en ningn
caso representan una actividad voluntaria i no expresan propiamente sino la actividad de la especie,
lo que se ha adquirido, organizado y fijado por la
herencia, pero esos son los materiales con que
ha de constituirse la voluntad.
cEn cuanto una suma suficiente de experiencia
permite que nazca la inteligencia, se produce una
nueva forma de actividad, a la cual conviene el
epteto de idea-motora, puesto que las ideas son
causa de movimientos. Tiene adems la ventaja
de sealar su parentesco con los reflejos, de los
que no es sino un perfeccionamiento ....
cAtenindonos a lo precedente, la actividad voluntaria nos aparece como un momento en esa evolucin ascendente, que va del reflejo simple, cuya
tendencia al movimiento' es irresistible, a la idea
abstracta, cuya tendencia al acto es minima. No
puede fijarse ni el comienzo, ni el fin: la transicin de una forma a otra es casi insensible.
Para nada es, pues, necesario hacer del yo una
entidad o colocarla en una regin trascendente
para reconocerle una causalidad propia .
.Fisiolgicamente significa esto que el acto voluntario es el resultado de la organizacin nerviosa
entera, que refleja por si misma la naturaleza de
todo el organismo y reobra en consecuencia.

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-f11"Psicolgicamente significa esto que el acto voluntario, bajo su forma completa, no es la simple
transformacin de un estado de conciencia en movimiento, sino que supone la participacin de todo
ese grupo de estados conscientes y subconscientes que constituyen el yo en un momento dado.
Tenemos, pues, fundamento para definir la voluntad COMO UNA REACCIN INDIVIDUAL, Y para
tenerla por lo que hay en nosotros de ms Intimo.

El yo, aunque un efecto, es una causa. Lo

es en el sentido ms riguroso, de forma que satisface todas las exigencias.


"En resumen, hemos visto que, desde el reflejo
ms bajo a la voluntad ms alta, es insensible la
transicin y que es imposible decir exactamente
el momento en que comienza la volicin propia,
es decir, la reaccin personal. De un extremo a
otro de la serie, la diferencia se reduce a dos
puntos: de un lado, una extrema sencillez; de
otro, una extrema complejidad; de un lado, una
reaccin simple, la misma en todos 108 individuos
de una misma especie; del otro, una reaccin que
varia segn el individuo, esto es, segn un organismo particular limitado en el tiempo y en el
espacio. Sencillez y permanencia, complejidad y
cambio, van a la par.
Es claro que, desde el punto de vista de la
evolucin, todas las reacciones han sido, en su
origen, individuales. Se han hecho orgnicas, especificas, mediante repeticiones sin nmero en el
individuo y la raza. El origen de la voluntad est
en hl propiedad que tiene la materia viva de reobrar; su fin est en la propiedad que tiene la

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-68materia viva de habituarse, y esta actividad involuntaria, fijada para siempre, es la que sirve de
soporte y de instrumento a la actividad individual.
Pero, en los animales superiores, el legado hereditario, los azares del nacimiento y la adaptacin continua a condiciones que varian a cada
instante, no permiten a la reaccin individual fijarse ni tomar una misma forma en todos los individuos. La complejidad de su medio es una salvaguardia contra el automatismo.
Teniendo en cuenta las nociones que sobre el
acto voluntario nos ha suministrado la penetrante
comprensin de Ribot, que para nosotros es el
autor que con ms precisin y sagacidad haya
estudiado estos puntos complejos de psicologia,
hemos deducido, de la tesis sostenida por aquel
profesor, que la voluntad es un modo de la reaccin
individual, cuyos elementos constitutivos forman
una sintesis de ideas, deseos, sentimientos e imgenes motoras, para cuando una vez que dicha
slntesis est compenetrada lntimamente con el YO,
pueda modificar o adaptarse a una circunstancia
nueva, originada en el medio ffsico y social donde acta el individuo.'
Es indudable que todos nosotros nacemos con
el sentimiento de una personalidad adquirida, de
la personalidad ya formada a travs de nuestros
ascendientes que han acumulado en el espacio de
siglos, bajo la accin de mltiples influjos, una
actividad refleja e instintiva, que constituye nuestro sr automtico. Al mismo tiempo, es importante advertir, para anticipar la constancia de lo

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-ft)que se JJama el carcter. es decir, lo que constituye la marca propia del individuo, en el sentido psicolgico, lo que le diferencia de todos los .
dems individuos de su especie que al lado de
los reflejos de los actos automticos que representan lo que en nosotros corresponde a la experiencia y a la herencia, a la especie, a la raza y
al medio en que vivimos, hay tambin reflejos
psiquicos, actos automticos que representan ms
especialmente eso que Paulhan llama nuestra naturaleza personal, o sea el carcter que, segn
Ribot, es el resultado de estados aledivos, de una
manera propia de sentir, ms bien que de una
actividad Intelectual.
Sobre aquella primitiva personalidad automtica
es donde el individuo amplifica y perfecciona la
organizacin de su YO, por medio de las voliciones, que no son sino lo que ya hemos dicho: una
nueva sintesis de adaptacin. Tal parece que al
travs de la educacin y de la herencia, como
lo ha previsto el genio filosfico de Guyau, se
modelara una personalidad cada vez ms expansiva y perfecta en el sentido de un alto ideal social. Piensa el dulce filsofo, en sus elevadas dIsertaciones, impregnadas de una inefable slmpatia
humanitaria. que influyendo por medio de la sugestin, que es para l un Inagotable elemento
generador de e instintos en estado naciente, y
adems, como cada Instinto es un sentimiento, se
puede crear para hacer parte integrante de una
nueva personalidad, e ya por la sugestin directa,
ya por la accin repetida, una serie de hbitos,
es decir, de impulsos reflejos, duraderos y capa-

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-70ces, bien de fortificar, los que tienen un origen


hereditario, bien de contrariarlos, substituyndolos o aniquilndolos.,. En comprobacin de la tesis
tan magistralmente desarrollada por Guyau, se ha
crefdo, por algunos autores, entre ellos el Profesor Paulhan, que el hombre se forma a si mismo,
segn su naturaleza y segn sus circunstancias,
como e el poeta hace su poema y el novelista su
relato, y lugo el mismo autor agrega diz gue
el hombre es una especie de obra de arte, que
se inventa ella misma a medida que se completa,
y que, por lo dems, en la mayor parte de los
casos, no alcanza sino al tipo de la mediocridad
y de la fealdad ....
Aunque seamos partidarios convencidos de la
doctrina evolucionista, tanto en el orden orgnico
como en el orden psicolgico, no vamos hasta
el extremo de admitir que la naturaleza humana
est formada de materia plstica y maleable para
ser forjada a imagen y semejanza de un modelo
de perfeccin suprema.
Las leyes de la degeneracin, el sinnmero de
circunstancias fisiolgicas y patolgicas, las innegables influencias del medio fsico y social, el
peso ineludible de la herencia, y otros factores,
ejercen fatalmente una accin coercitiva en el
desarrollo del perfeccionamiento indefinido de los
seres organizados.
Es admisible, como lo sostienen Ribot, Garfalo, Ferri, Despine y otros antroplogos, que el
individuo es susceptible, segn las circunstancias
y segn su naturaleza, de un mejoramiento relativo, pero siempre sometido a la accin determi-

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-71Dista de la herencia y al medio ambiente. De otro


modo aceptaramos el error, confirmado por la
doctrina dualista, de dotar al hombre de libre albedro, cuando tal absurdo est rechazado por la
prueba irrefutable y elocuentisma de los hechos
de observacin, que son las nicas bases sobre
las cuales reposan las demostraciones de la ciencia moderna.
Consecuentes con el propsito que hemos seguldo siempre de exponer las razones de nuestros
asertos, en la restrngida medida de nuestros conocimientos y en el limitado espacio de esta Tesis, vamos, pues, a dilucidar un poco ms el problema de la eficacia de la educacin moral sobre
el hombre.
Ante todo, precisa fijar el concepto que se tenga acerca de ese distintivo, de origen orgnlco~
propio a cada individuo. Qu debe entenderse
por el trmino de carcter? Contestaremos diciendo que el carcter en un individuo es la manera de obrar y de reobrar, que tiene su fuente
en la organizacin de los sentimientos.
Una antigua teorla fisiolgica que an conserva su resonancia en los estudios de la cHnlea
moderna, resume la idiosincrasia en los cuatro temperamentos que, segn par:ce, fue el legado que
nos dej la doctrina mdica, profesada por tos
discpulos del venerable Hipcrates: tales temperamentos se conocen con el nombre de sangulneo,

nervioso, bilioso y [in/tico.


Lugo ha venido, recientemente, la teoria psicolgica que, con Bain, admite tres tipos fundamentales del carcter: intelectual, emocional y vo-

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- 72-

Iitivo o enrgico. A su turno, el Profesor Fouille,


ha dividido los temperamentos en tres categorfas:
los sensitivos, los intelectuales y los voluntarios.
Ribot ha establecido en la constitucion del carcter dos condiciones necesarias para determinar
la nota esencial de un individuo: la unidad y la
estabilidad.
La unidad consiste en una manera de obrar y
de reobrar siempre de un modo constante consigo mismo. Ocurre que en la individualidad verdadera, las tendencias son convergentes, o a lo
menos hay una que domina a las otras.
La estabilidad no es sino la unidad constitufda
en el tiempo; es la permanente cohesin de las
tendencias que obran conforme una lgica ms o
menos inflexible.
Debe observarse que muy raras veces el tipo
humano se encuentra moldeado en las rfgidas formas de los caracteres fntegros e inmutables. A
cada momento nos sorprenden, aun en el reducido escenario de nuestra sociedad, esa clase de
individuos incluidos en el grupo de los llamados
oportunistas, que no vacilan plegarse al azar de
todas las circunstancias. Son los hombres amorlos e inestables que, al decir de Ribot. constituyen los desperdicios y las escorias de la civilizacin, la cual los produce cada dla ms, aunque tambin observa el mismo autor, en el otro
extremo de la vida social. donde no existe ms
que la tribu misonefsta y supersticiosa, ignara y
sumisa. tampoco es un medio propicio para el
desenvolvimiento individual.

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-73En fin, lo que nos Interesa notar es 11\ clasifIcacin que el Profesor Rlbot ha heho respecto a las
divisiones del carcter, que comprenden tres gneros: Primero: el de los sensitivos, dividido en tres
especies: la de los humildes, la de los comemplativos y la de los emocionales,' Segundo: el gnero
de los activos, dividido en dos especies, segn que
la inteligencia sea mediana poderosa: la de activos mediocres (los sportmen, por ejemplo); y la de
los grandes activos; Tercero: el gnero de los apticos, dividido en dos especies: la del aptico negativo, y la de los calculadores o razonadores.
La anterior clasificacin de base psicolgica
nos ha parecido bastante ajustada a la realidad
que nos muestra la diversidad de caracteres, a semejanza de una serie de imgenes que se suceden en el complicado kaleidoscopio de la psicologia humana.
La lndole y la limitacin de este trabajo nos
impiden describir cada una de todas aquellas modalidades del carcter, que el lector hallar admirablemente trazadas en las obras de Ribot, de
Baln, de M. B. Prez, de Paulhan y de Foui1te.
Mientras tanto, es suficiente, para sostener nuestra opinin respecto a la Ineficacia de la educacin sobre el carcter, asegurar, una vez por todas, que la vida afectiva, heredada y transmitida
en la organizacin celular, con sus correspondientes virtudes instintivas, tendencias, impulsos y
sentimientos, es lo que constituye la capa profunda y fundamental de donde dimana el carcter.
Ahora bien: querrn los optimistas y espiritualistas conferirle a la educacin el mgico poder

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- 74-

de sustituir, por medio de artificios pasajeros, las


propiedades inherentes al funcionamiento orgnico? Pretendern aniquilar en un determinado
individuo la esencia constitutiva de su organizacin, con el fin de reemplazarle por otro quizs
mejor o peor dotado? Pretendern impedir que
un individuo no obre fatalmente, conforme a los
impulsos innatos de su organismo?
La antropologia contempornea sostiene que el
hombre es bueno o malo, no por reflexin sino
por instinto, y el instinto slo es transmitido por
la herencia o adquirido inconscientemente al travs
de muchsimas generaciones por una continua influencia del medio ambiente. Adems, las ideas
no son sentimientos, ni el raciocinio crea instintos, as como tampoco a nadie le es posible transmitir a otro las aptitudes de que carece, o al contrario, aniquilarle las que naturalmente posee.
Lo que no puede concederse a la educacin,
ha dicho un clebre antroplogo, es el poder de
sacar algo de la nada.
En este momento viene a mi memoria la significativa sentencia que, en repetidas ocasiones, le
o proferir a un distinguido catedrtico, en los
tiempos en que hacia mis cursos de latn en algn establecimiento educacionlsta de Popayn.
Ocurrfa as: cuando mi recordado profesor
se convencfa de la ineptitud o torpeza de uno
de sus discipulos, se limitaba entonces a exclamar con cruel irona, quiz evocando algn pasaje biblico: De las piedras no se puede sacar hijos
de Abraham I ...

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-75Lo que sSse puede afifmar aeguramente, .opi-na el eminente antroplogo Oarfaio, e es que la
influencia hereditaria en los instintos morales
est demostrada, mientras que la de la educacin es
dudosa, si bien probable, siempre que se tome en
el sentido de ejemplos y de costumbres. de que se
la considere cada vez ms dbil a medida que la
edad adelanta y que se le conceda tan slo una
accin capaz de modificar el carcter, es decir, que
puede disminuIr pero no extirpar los malos instintos
que quedarn siempre latentes en el organismo ps{quico.- Quienes hemos estudiado un poco las ciencias naturales sabemos que la auto gnesis o desarrollo individual no es sino una rpida recapitulacin de la filognesis o desarrollo de la especie. El hombre de la actual civilizacin fue en su
periodo primitivo un habitante de las cavernas, que
anduvo errante, como un animal salvaje, por bosques y llanuras. Movido por instintos ofensivos ydefensivos, satisfacia sus necesidades primordiales,
entregado a las rudimentarias faenas de la caza;
lugo, la tendencia de asociacin atrajo a los individuos de la misma especie, para cons~ituir el primer agregado humano, bajo la organizacin del
cln o de la tribu; ms tarde esa primera agrupacin humana, merced a la herencia acumulada de
muchos siglos, fue atravesando por las diversas etapas de su tormentosa vida social, hasta adquirir los
caracteres de cultura que distinguen a los pueblos
modernos. y no obstante la accin continuada de
millares de dos, la herencla ha mantenido los instintos del hombre primi~vo, profundamente arraigados en el seno de su constitucin orgnica, Inse

sr

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-76 -

tintos que al favor de las circunstancias, estallan


violentos y doroinadores para revelar el origen de
la familia humana y para demostrar tambin que
nuestra decantada civilizacin, como decfa Carlyle,
no es sino una envoltura bajo la cual la naturaleza salvaje del hombre puede arder por siempre
con un fuego infernal.
Es oportuno aadir que las diversas religiones,
~sociadas a una persistente tarea educacionista, han
venido a~otando, hace siglos, el poder de una moral convencional, en el vano empeo de sustituir,
por otra menos imperfecta, la naturaleza primitiva
del hombre, y toda esa labor ha sido estril, porque la herencia hase mostrado lrreductible en la soberana de sus fatallsmos inexorables.
Reconocemos que la educacin, especialmente en
el sentido instruccionlsta, ejerce una influencia
prodigiosa en el desarrollo de las naturales aptitudes fsicas e intelectuales del individuo, y asf es
til, es indispensable, y es necesaria la instruccin
para el perfeccionamiento culturlsta de las sociedades modernas, pero respecto a su eficacia en la con.
ducta moral del sr humano, creemos que es muy
~imitada o casi nula.
El influjo natural de los instintos, es perenne y
.avasallador: bueno o malo, el sentimiento es lo
nico que gobierna al hombre, y aunque vea el bien,
-como ya lo ha anotado un distinguido criminalogista, obrar mal, inspirado en la pavorosa mxima jesuftica, es decir, justificando los medios por la santldad del fin, cuando el mal le convenga o le pro<luzca un placer.

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-71Cuntas veces, encadenada al sufrimiento fatalista de sus errores y desvfos, la atormentada naturaleza de los humanos habr exclamado como el poeta latino:
e

Video mellora, proboque

deteriora sequor."

La Abulia
La abulia es un trmino de patologa mental
que se emplea para designar la debilidad de la
voluntad caracterizada >Qr falta de impulso~
Hemos admitido que toda idea lleva en si el
germen de un movimiento, y toda idea de
un acto es un movimiento que comienza. En realidad, no hay sino una sola clase' de abulia, cuyas
manifestaciones difieren, segn se les examine
Ror dentro (abulia intelectual) o por fura (abulia
motora). Ya sea la imposibilidad de elegir o de
aflnnar la via de una simple resolucin voluntaria,
lo que constituye la alteracin de un estado intelectual conocido con el nombre de aprosexia, es
decir, dificultad para fijar la atencin; o ya la imposibilidad de ejecutar un acto que la mente concibe y desea; en uno y otro caso existe una alteracin de la voluntad, que se denomina con el
trmino general de abulia. Esa imposibilidad no
es debida a ninguna de las causas que de ordinario Impiden la ejecucin de un movimiento o de
un aeto: los rganos dti. movimiento estn sanos,
Jas vlas de transmisin de las incitaciones motoras estn libres, las imgenes cinticas no han

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- 78'Clesaparecido de la conciencia, en una palabra,


no hay ni parlisis ni amnesia motoras.
El Profesor Ouislain, en sus Lecciones orales so
bre las frenopatlas, describe asi la abulia: e Los
enfermos saben querer interiormente, mentalmente, segn las exigencias de la razn. Pueden expe.
rimentar el deseo de hacer; pero son impotentes
para hacer convenientemente.
Hay en el fondo de
su entendimiento una imposibilidad. Querran tra
bajar y no pueden ....
Su voluntad no logra
franquear ciertos limites; se dira que esta fuerza de
accin sufre una suspensin:
el vo QmERO no
se transforma en voluntad lmpulsiva, en determlnacin activa. Algunos enfermos se asombran
ellos mismos de la impotencia de que est afectada su voluntad ....
Cuando se les abandona a si
mismos, pasan dfas enteros en la cama o en una
butaca: cuando se les habla y se les excita, se
expresan convenientemente,
aunque de una manera breve: juzgan bastante bien de las cosas."
Todos, cul ms, cul menos, hemos sentido ese
~stado de aletargamiento
de la voluntad, cuando,
en determinadas circunstancias, pasamos por esas
horas d~ aplanamiento en que nada nos excita a
obrar, en que n~s abandonamos
posedos de un
~entimiento de impotencia para resolver o cumplir
los actos que nos exigen las obligaciones de la
vida, y, en fin, cuando revelamos el sentimiento de
tedio en una especie de deliquio orgnico que nos
sumerge en el olvido y en la inercia. Mas este estado transitorio de un decaimiento de nimo, puede convertirse en uno permanente en que e todas
:Ias incitaciones interiores o exteriores, sensaciones

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-19e ideas, quedan sin accin, nos dejan fros." As!


empieza a desarrollarse el cuadro desolador de
abulia, cuyas variadas manifestaciones se confunden unas en otras hasta llegar al mximum del
anonadamiento de la voluntad individual.
Entre los curiosos e interesantes casos clnicos de
abulia que cita Ribot en su obra magistral sobre
Enfermedades de la voluntad, transcribiremos el
que refiere el mdico ingls, Benett, de un hombre que frecuentemente no podla ejecutar lo que
deseaba. A menudo intentaba desnudarse y pasaban dos horas antes de poder sacarse la levita;
todas sus facultades mentales, salvo la volicin,
eran perfectas. Un dia pidi un vaso de agua; se
k>presentaron en una bandeja, pero no podla cogerto, por ms que lo deseaba, y tuvo al criado de
pie, delante de l, por espacio de media hora, antes de poder sobreponerse a tal estado. Le parecia,
dijo, que otra persona habla tomado posesin de
su voluntad .
Un delicado escritor, Th. De Quincey, apasionado fumador de opio, ha descfP.o con estas palabras su estado abUco: &te estado de entorpecimiento intelectual lo he experimentado ms o
menos durante cuatro ailos, que he pasado bajo el
influjo de los encantamientos circeos del opio.
Era tl, que podra decirse, en verdad, que he vividoen estado de sueilo. Rara vez he podido echar
sobre mi el compromiso de escribir una carta; una
respuesta de pocas palabras era todo lo que podia hacer en ultimo extremo,y, a veces, la carta
que deba contestar llevaba sobre mi mesa semanas- y basta meses. Sin el auxilio de M.....
nin-

'a

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-80guna nota se habra tomado sobre los recibos pagados o por pagar. Toda mi economa domstica,
a pesar de mi economa poltica, cay en una confusin inexplicable ..
Pero el caso ms notable de abulia es el anotado
por Lanteirs que, segn el comentario de P. Lapie,
en ningn lugar estn ms claramente observados
los juicios relativos a los fines y a los medios. Una
enferma ablica no podla decidirse a preparar su
cesto de huevos para el mercado .. V, sin embargo.
e tena a su lado
huevos, paja y el cesto, y sabia
muy bien cmo habla de disponerlo. Sus brazos.
dice ella, eran vigorosos y tenan la fuerza necesaria para este trabajo; sus movimientos libres .....
Se dir que no deseaba realizar su trabajo? Pero
se entristece al notar su impotencia .. Y no obstante, contina sin poder ejecutar el acto.
Cul es la causa de esta falta de impulso de la
voiuntad?
El Profesor Hartenberg, para quien la enfermedad
de la voluntad consiste en una abulia por emotividad morbosa, ha dividido a los ablcos en tres gneros de enfermos: apticos, irresue /tos y emotivos.
Los apticos son los que carecen de estimulo
inicial para la accin, que no se sienten atrados
haca ella por un deseo bastante poderoso.
Los irresueltos no slo estn dotados de impulsiones y de deseos, sino que muchas veces los tienen en exceso, pero en ellos esa emotividad morbosa impide la coordinacin de los elementos constitutivos de una volicin.
y los emotivos, que no carecen de deseos ni de
resoluciones fijas; pero cuando llega el momento

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-81 de realizarlas, ejecutando el acto deseado y resuelto, se encuentran con el impedimento de una emocin par81izadora, que se interpone, por decirlo
asf, entre la idea del acto y su ejecucin. Tal es
el caso de los tmidos, cuya psicologa ha sido sutilmente analizada por el Profesor Harten berg.
A pesar del consejo que hemos ledo en las obras
de algunos autorizados psicofisilogos, de no aceptar, en ningn caso, que el debate de los problemas de psicologa se plantee en el terreno metafsico, donde se acostumbra partir de un principiQ
falso, para lngo deducir una serie cuasi infinita
de deducciones aparentemente lgicas, sino que,
por el contrario, la discusin debe establecerse en
rededor de los hechos y nada ms que de los hechos, suministrados por la biologia y por la psicologa; no obstante esa advertencia de expertos
veteranos en esta clase de polmicas, nuestra
humilde opinin es que a las ideas del adversario
debe combatrselas, si acaso es posible, hasta en
sus refugios ms inaccesibles. Por tanto, vamos en
seguida a analizar la teora que, respecto al origen de la abulia, ha formulado el distinguido psiclogo Lapie, Intelectualista metafsico.
En efecto, el Profesor Lapie sostiene que la voluntad es el conjunto de fenmenos que parecen
determnados por juicios. El acto es con frecuencia la imagen fiel del pensamiento. El Profesor
Lapie explica las debilidades de la voluntad por
defectos intelectuales, as como por cualidades intelectuales las virtudes morales. A pesar de tan
francas declaraciones en favor de la doctrina inte/ectuaJista, el Profesor Lapie se expresa de este
6

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~82modo, al referirse a la doctrina de los partidarios


de la libertad de los actos humanos: "Sin duda,
esta doctrina, con su modo de ser ligero, coloca
entre la deliberacin y la resolucin, es decir, entre los juicios y la volicin, el golpe de Estado,
siempre amenazador, del libre albedrlo.l>
En resumen, segun la teorla del Profesor Lapie,
la abulia se explica por una duda intelectual sobre el deber o el poder; es decir, que el proceso del juicio, cuando est perturbado por las vacilaciones, da por resultado la inercia prctica.
A la anterior teora, tan brillantemente desarrollada por el Profesor Lapie, nos permitimos hacerle algunas objeciones.
En muchos casos de abulia no hay vacilacin
en el juicio, al contrario, hay una decidida afirmacin, y sin embargo no puede ejecutarse el
acto; y si acaso se ejecuta, como en los casos
de asociacin por contraste, ser en el sentido
opuesto al que se hubiera concebido o deseado.
La psicologla patolgica ha encontrado muchsimos casos en los que la sola voluntad aparece
perturbada, sin que haya habido antes perturbacin intelectual. Precisamente, el tema de esta tesis que estamos desarrollando, versa sobre el estudio de aquellos casos patolgicos.
y por encima de todo, la prioridad de la vida
afectiva-origen
de la voluntad-sobre
la vida
intelectual, es un hecho indiscutible, que ya 10 hemos probado al principio de esta Tesis, fundados
en la fisiologa y en la psicologa. La vida afeetiva es autnoma y primitiva, y por tanto, si la
tendencia ha precedido en el desarrollo biolgico

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-83a la idea, no es posible explicarse cmo ms


tarde esa misma tendencia vaya a nacer de una
premisa intelectual. y todava ms: cmo explicarse que en los animales, por ejemplo, en los que
ocupan el ltimo lugar de la escala zoolgica,
que carecen de juicio, de conocimiento, que no
razonan sobre los motivos que les pudiera presentar una deliberacin, tienen, no obstante, voluntad, puesto que quieren y cumplen actos conforme a sus tendencias innatas? Y en el hombre
mismo, cuntas veces la voluntad, como dice
Schopenhauer, antes de que el juicio se haya constitufdo, se levanta de las profundidades del organismo donde habita para impulsamos a proferir
palabras y cometer actos reprobables, seguidos
con frecuencia de arrepentimiento, cuando ya ha
acaecido 10 irremediable 1....
Segn P. Janet, la abulia de los psicastnicos
seria debida a una estrechez del campo de la
conciencia: el individuo se ha vuelto incapaz de
agrupar sus ideas, de reunir en una sintesis nica
y actual los diversos elementos de que se compone un acto cualquiera, por simple que sea. Lo
que est alterado en los ablicos es la sntesis
de los elementos psicolgicos verificada en cada
momento de la vida, de una manera nueva; es la
adaptacin del sr al medio y a las circunstancias. A esta teora se adhiere el Profesor Arnaud, porque la juzga adaptable a la observacin cHnica, donde se nota que la abulia se manifiesta a propsito de las ideas nuevas, mientras
que las asociaciones antiguas, ya transformadas
en automticas por el hbito, seran muy poco

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-84perturbadas. Adems, se funda tambin en la emotividad morbosa de los enfermos atacados de


abulia, puesto que la emocin disocia la conciencia de la personalidad.
A dicha teora psquica, defendida por el Profesor Arnaud, se le puede objetar que adolece del
defecto de estar exclusivamente formulada en los
trminos de un proceso mental, talvez demasiado alejado de toda relacin fisiolgica. Nosotros
aceptamos la teoria psicofisiolgica, que consideramos ms de acuerdo con el origen de los fenmenos psquicos, que parecen provenir de una fuente
netamente orgnica. Hemos credo que la vida afectiva, es decir, el sentimiento y el apetito, constituyen la base fundamental de la expresin anmica del hombre, y por esta razn admitimos y apoyamos la teoria de Ribot sobre la abulia, cuya
causa, segn el eminente Profesor, consiste en
una debilitacin de las incitaciones q\1e reciben los
centros motores. Si la teora de Janet es perfectamente aplicable a los ablicos, irresueltos y emotivos, no lo es de ningn modo a los ablicos
apticos, que son los que representan verdaderamente, y en el mayor nmero de los casos, el tipo
clinico del ablico.
cComo hemos visto antes, dice Ribot, todo estado del sistema nervioso, correspondiente a una
sensacin o a una idea, se traduce tanto mejor
en movimiento, si va acompaado de aquellos
otros estados nerviosos, cualesquiera que sean,
que correspondan a sentimientos. De la debilidad
de estos estados es de lo que resulta la abulia,
no de la debilidad de los deseos, que no es sino

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-85un signo. La causa es, pues, una insensibilidad


relativa, una debilitacin general de la sensibilidad; lo que est atacado es la vida afectiva,
la posibilidad de emocionarse. Tal estado morboso de dnde procede? Este es un problema de
orden principalmente fisiolgico. A no dudar, hay
en estos enfermos una depresin notable de las
acciones vitales. Puede sta alcanzar un grado
tal, que todas las facultades estn afectadas y que
el individuo llegue a hacer una cosa inerte. Es el
estado que los mdicos designan con los nombres
de melancolia, lipemania, estupor, cuyos sntomas
fsicos son el retardo de la circulacin, la disminucin de la temperatura del cuerpo, la inmovl1ldad casi completa. Estos casos extremos se exceden de nuestro asunto; pero nos revelan las causas ltimas de las impotencias de la voluntad.
Toda depresin en el tonus vital, ligera o profunda, fugitiva o durable, tiene su efecto. La voluntad

se parece tan poco a una facultad directora, como


que depende a cada momento de las causas ms
mezquinas y ms ocultas; est a merced de ellas.
y sin embargo, como tiene su origen en las acciones biolgicas que se realizan en la intimidad
ms profunda de nuestros tejidos, se ve cun
verdad es aseverar que nosotros mismos somos la
voluntad.La psicologa contempornea ha probado que el
sentimiento y el movimiento son las verdaderas
causas de la volicin. La vida intelectual, dice el
flsiolgo Maudsley, no da el motivo o impulso a
la actividad; el entendimiento o la razn no son
causa de nuestras acciones. La causa de ellas est

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-86en los deseos. Nuestras energas ms activas nacen de nuestras ms urgentes necesidades. Tal parece que el criterio del Profesor Maudsley tambin estuviera inspirado en el famoso postulado spinodsta, segn el cual, lo que sirve de fundamento
al apetito y al deseo no es que se haya juzgado
que una cosa es buena, sino que, por el contrario, se juzga que una cosa es buena, porque se
tiende a ella por el apetito y el deseo. (Ethica por
Benito Spinoza).
El acto voluntario, como lo sostiene Ribot, est compuesto de dos elementos distintos: un estado de conciencia totalmente impotente para hacer o para impedir la accin; y otros estados orgnicos, los nicos que tienen este poder. La volicin, tal como la consideran algunos psiclogos
intelectualistas, aislada de sus concomitantes fisiolgicos, es decir, de la coordinacin de las tendencias, sentimientos e imgenes motoras, no queda reducida sino a un simple estado de conciencia, a un estado neutro e inerte que no se resuelve en ningn movimiento ni en ningn acto. La
volicin, de otro modo entendida, no viene a ser
sino la expresin ltima de la coordinacin jerrquica constituda por las diversas etapas, que integran el desarrollo pregresivo de la voluntad, desde
su humilde iniciacin en el reflejo simple hasta
su admirable coronamiento en la actividad ideomotora. El pensador Foulle, cuyo nombre, por
afinidad de ideas, se asocia al no menos ilustre de
Ouyau, para representar a dos de las ms altas
figuras de la filosofa contempornea, ha comprobado tambin nuestra tesis sobre el influjo direc-

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-87tor de los sentimientos en los actos humanos. Segn Fouille, la psicologia estuvo hasta hace poco
sometida a la influencia del intelectualismo, en
perjuicio suyo. No se observ bien que los fenmenos psicolgicos son siempre manifestaciones de un impulso o de un apetito, que estn
acompaadas de placer o de dolor, segn estn
favorecidas o embarazadas.
El filsofo Foulle, que, al pensar del eminente critico Haraldo Hoffding, es el continuador, en
el campo filosfico, de los trabajos de Tane, tuvo
una misin divina, que fue la de volver a traer
del cielo a la tierra las ideas de Platn, reconciliando asl el idealismo con el materialismo. En
efecto, es Fouille quien ha creado el concepto
de las ideas-fuerzas, que pudiramos denominar
tambin ideas-sentimientos. Las ideas-fuerzas significan para fouille los ltimos trminos de la
contemplacin, de la accin y del goce, y por
tanto, se pueden llamar ideas-directoras de la inteligencia, de la voluntad y de la sensibilidad, es
decir, que se convierten en los ideales de la existencia. Para Fouille todo estado de conciencia
es fuerza motriz que tiende a determinar movimientos ms o menos intensos y extensos. Toda
idea es fuerza que tiende a realizarse por s misma. Bien entendido-lo
cual es importantfsimo
respecto a la doctrina que nosotros hemos sostenido en esta Tesis-que para fouille el aspecto
apetitivo en lo psicolgico, es lo fundamental, y
por consiguiente, cada idea y cada estado de
con jencia es algo ms que una pura representacin: es una representacin, ms una emocin y

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-88un apetito; y asimismo en el reflejo hay algo ms


que un puro acto mecnico, hay un fondo mental,
dice Fouille, consistente en el apetito: la sensacin, la emocin y la reaccin motriz son los
tres momentos del proceso apetitivo. En tal virtud, en el proceso de la conciencia-que para nosotros es un proceso de naturaleza nerviosa-a
una
idea est inmediatamente unida una tendencia.
Porque las ideas, conforme a la doctrina de Fouille, dejan en su anlisis Intimo un resultado, un
punto que, al decir del ilustre Profesor Posada,
es donde se afirma y afianza la vida: el impulso.
Despus de la anterior disertacin analltica sobre el complejo psicolgico de la volicin y de
las ideas-fuerzas, se explica ahora sin dificultad
esa debilidad morbosa de la voluntad, caracterizada por una falta de impulso, cuya ms clara
manifestacin est en la abulia de los individuos
apticos que dicen querer y no ejecutan. Es que
el organismo individual, fuente de donde todo
sale, dice Ribot, tenia que producir dos efectos
y slo produce uno: el estado de conciencia, la
eleccin, la afirmacin; pero las tendencias motoras son demasiado dbiles para traducirse en actos.
Mientras ms avanza en sus exploraciones la
psicologa, una tras otra van cayendo de las regiones trascendentes todas aquellas quimricas
entidades que el escolasticismo medioeval haba
elevado a la categorla de POTENCIAS DEL ALMA.
Del severo anlisis que del espritu ha realiz:ldo
en estos ltimos tiempos la curiosidad escudriadora de bilogos y psiclogos, se ha descubier-

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-89to, en el intrincado laberinto de la psiquis humana, una sorprendente serie de transformaciones


del movimiento reflejo que vibra en los variados
tonos de la armona orgnca. Y a travs de las
mutaciones de ese ritmo, slo permanece soberano el SENTIMIENTO, profundamente arraigado en
el protoplasma de la conciencia celular.
Terminaremos las pginas de este estudio repitiendo que en toda la naturaleza hay una voluntad nacida de un sentimiento universal, que se
confunde con la existencia misma de todos los
seres.
El sfmbolo de ese sentimiento supremo est encerrado en la profunda frase del Fausto de Goethe:
Al principio era la accin.

(APITULO IU
Etlologfa-Euolucln
y tratamiento
de las obsesiones
LA HERENCIA es el factor que predomina en la
etiologla de las enfermedades de la emotividad y
de la voluntad. Aunque para satisfacer el desarrollo de esta tesis nos bastarla demostrar nada
ms que la influencia de la herencia nerviosa, juzgamos oportuno, para precisar mejor los caracteres de la familia neuroptica, establecer siquiera
las bases de la herencia en general, antes de circunscribirla al grupo de las neuropsicosls.

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-90Hay un versculo blblico que ha cantado en el


tono de sus dolorosas lamentaciones el profeta
J~remias, para revelar la misteriosa influencia hereditaria, transmitida al travs de los descendientes: "Los padres han comido uvas verdes y sus
hijos nacieron con dentera."
Desde entonecs ha venido intrigando a la mente de los pensadores ese complejo fenmeno de
la herencia, que parece marcar con seales indelebles el futuro destino de los seres que vienen
a la vida. El escritor y filsofo Montaigne, que
sinti los cuarenta y cinco aos de edad el
primer sntoma de la litiasis renal que habia heredado de su padre, preguntbase asombrado en
medio de su congoja: Qu monstruo es el que,
en esta gota de semilla, de que todos somos producto, lleva en si las .impresiones, no de la forma corporal solamente, sino de los pensamientos
e inclinaciones de nuestros padres?
Definicin-La herencia la define Ribot diciendo

que es la ley biolgica en virtud de la cual todos


los seres dotados de vida tienden a repetirse en sus
descendientes; es para la especie, lo que la identidad personal es para el individuo.
En las obras de medicina se ha adoptado recientemente la definicin del Profesor Le Gendre,
que es menos general que la anterior: La herencia es la transmisin al sr procreado de los carac-

teres, atributos y propiedades del sr o de los seres


procreadores. El Profesor Ch. Debierre ha dado
la siguiente definicin, que corresponde, tanto a
la herencia fisiolgica como a la patolgica: La

herencia es la transmisin de los ascendientes a los

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- 91-

descendientes, de las cualidades naturales o adquiridas.

La fecundacin-Para
bien comprender el mecanismo de la herencia se requiere conocer la manera como se verifica en los organismos el fenmeno de la fecundacin. Ya se sabe que todo
organismo est constituido por una colonia de
clulas, es decir, de unidades aisladas que se
agrupan y se asocian para distribulrse el funcionamiento regular y armnico de las diversas
partes del individuo perteneciente a determinada
especie. Toda clula se reproduce por divisin
directa o indirecta. El proceso que sigue la divisin celular se designa en biologia con el nombre
de carioquinesis, o de cariomitosis, y consiste
esencialmente en la divisin de la clula primitiva
en dos clulas derivadas que reciben exactamente una cantidad igual de nuclelna o cromatina proveniente del filamento cromtico del ncleo o espirema de la clula madre. Es de este modo que
el e ncleo embrionario,. en la especie humana,
da nacimiento a los dos primeros blastmeros, de
donde salen, por divisiones sucesivas, todas las
dems clulas que constituyen los tejidos y los
rganos del cuerpo.
Al principio de la vida de las especies, es decir,
en las especies ms simples, el modo de reproduccin es axesual o gama: ya se reproducen
por escisin del individuo o por botonamiento
(gemacin), ora por fragmentacin del reproductor
en un determinado nmero de esporos (esporula
cin). La reproduccin de los protozoarios puede
hacerse tambin por autognesis: un individuo

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- 92-

por sr solo da nacimiento a cierto nmero de descendientes; pero talvez porque la naturaleza manifiesta horror a la reproduccin solitaria, aquella
inmortalidad del protoplasma producira fatalmente la degeneracin de los productos, cada vez
ms dbiles, si los elementos generadores no se
rejuvenecieran cambiando por conjuncin una
parte de sus ncleos.
En los organismos pluricelulares o metazoarios
el modo de reproduccin es sexual . excepciona[mente el vulo puede generar un embrin sin [a
intervencin del espermatozoide (partenognesis).
Asr pues, en las especies ms elevadas, entre [as
cuales se cuenta al hombre, la reproduccin se
hace merced a la concurrencia de dos clu[as:
un elemento macho, el espermatozoide, y un elemento hembra, el vulo. Cuando en el momento
del coito se efecta la eyaculacin, e[ espermatozoide que nda en el Uquido seminal se dirige
impulsado por los movimientos vibrtiles de su
cola, hacia la cavidad uterina, y de all atraviesa
el orificio externo de la trompa para unirse en
este conducto con el vulo que ha emigrado de
una de las vesfculas de Graaf situadas en el ovario. De la conjugacin de esas dos clulas resulta la fecundacin, que es en su esencia una fusin
rntima de la cromatina macho con la cromatina
hembra.
El vulo, para obtener su madurez, ha debido de
expulsar previamente, por medio de su primero
y segundo glbu[o polar, las tres cuartas partes
de sus cromosomos, tornndose asf en una .clu.la de ncleo incompleto que no podr continuar

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-93por si sola su evolucin. El espermatozoide


es
tambin una clula incompleta, porque ha sufrido
una reduccin semejante a la del vulo; en efecto, la clula madre o espermatogonia
ha dado nacimiento a cuatro espermatocitos
que a su turno
se transforman, cada cual, en un espermatozoide
que contiene una cuarta parte de los cromosomos
que constitulan el ncleo
de la clula madre.
La masa de cromosomos que queda, terminada la
reduccin, en e[ ncleo del vulo y de cada espermatozoide, tomar en lo sucesivo el nombre respectivo de proncleo hembra y proncleo macho.
En el momento de la fecundacin aquellos proncleos, unidos por una atraccin
recproca, se
conjugan,
sin confundirse, en un ncleo nico,

ncleo del huevo, ncleo embrionario u oosfero.


De modo, pues, que en ltimo anlisis, la fecundacin es una caryogamia. Y si la caryoquinesis ha tenido por objeto repartir igualmente la
cromatna de la clula madre en las dos clulas
hijas, la fecundacin tendr por fin acumular en
una sola clula una cantidad
igual de dos cromatinas, provenientes, la una de [a clula macho
y la otra de la clula hembra.
A partir del momento
en que los proncleos
macho y hembra se han conjugado, el ncleo de
la clula fecundada se comporta como una clula
ordinaria en va de divisin: formacin de la placa ecuatorial, desdoblamiento
de los cromosomos,
en dos grupos, que van en sentido inverso hacia
los polos del huso acromtico,
reteniendo
cada
cual un nmero igual de semi-ansas
machos y
hembras,
que formarn los cromosomos de los.

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-94ncleos pertenecientes a las dos primeras clulas


embrionarias. Resulta que estas dos clulas embrionarias o blastmeros, madres de todas las
otras, contienen en sus ncleos una cantidad rigurosamente igual de cromatina paterna y materna. La transmisin a la primera clula del embrin, por partes exactamente iguales, de los cromosos y de los centrosomos
pertenecientes
al
vulo y al espermatozoide, y la distribucin no
menos exacta de esas partes, transmitidas a cada
divisin nueva, remiten, a travs de la serie de
divisiones celulares de donde se deriva el organismo entero, las substancias del padre y de la
madre, y nos facilitan una prueba clara del fenmeno material de la herencia.
Las leyes de la herencia-La herencia es una
ley biolgica que rige la vida en todas sus formas: vegetal, animal y humana, normal y morbosa, fsica y mental. Es una verdad demostrada
-que las leyes de la generacin se aplican a todo
sr viviente; la planta, el animal y el hombre estn estrechamente unidos por un idntico origen
y se desarrollan bajo las influencias de un mismo medio cosmolgico, y, por tanto, todos quedan sometidos a la accin ineludible de las leyes
de la herencia.
Esas leyes, que son un simple resultado de la
observacin,
han sido formuladas por el sabio
D arwin, cuya austeridad y competencia cientlficas
han resistido a la ms severa critica de sus ardientes adversarios que, al fin, han reconocido el
mrito de esa poderosa mentalidad, que sorprendi, al travs de la gnesis de los fenmenos na-

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-95turales, la prodigiosa ley que rige la evolucin de


las formas orgnicas.
H aqui las leyes de la herencia: La LEY DE
LA HERENCIADIRECTA O INMEDIATA. Los padres
tienen una tendencia a legar a sus hijos todos
sus caracteres generales e individuales, antiguos
o recientemente adquiridos. 2.a LEY DE PREPONDERANCIAEN LA TRANSMISINDE LOS CARACTERES. La transmisin de uno de los padres a los
hijos puede ser preponderante de un modo directo, de macho a macho, de hembra a hembra, o
de un modo cruzado, de macho a hembra y de
hembra a macho. 3.8 LEY DE HERENCIAREGRESIVA
o MEDIATA, ATAVISMO. Los descendientes heredan
con frecuencia cualidades Usicas y mentales, propias de sus antepasados, y se les parecen, sin
parecerse a sus propios padres. La herencia regresiva es muy frecuente en Iinea directa (del
abuelo al nieto, de la abuela a la nieta, etc. etc.)
4.a LEY DE HERENCIAPOR HOMOCRONIA,O EN LOS
PERIODOSCORRESPONDIENTES
DE LA VIDA. Ciertas disposiciones fisicas y mentales, de naturaleza claramente determinada, [as ms frecuentes
morbosas, se manifiestan en los descendientes a
la misma edad que en los ascendientes.
Los modos de la herencia-La herencia se manifiesta bajo la forma de herenciafisiolgica, cuando transmite la constitucin anatmica y qumica
de los organismos, con sus respectivas aptitudes
funcionales, tanto fsicas como mentales. La herencia se manifiesta tambin bajo la forma de herencia patolgica, cuando transmite a [os descendientes las enfermedades o las aptitudes morbo-

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-96sas de los ascendientes. No son generalmente las


enfermedades, propiamente hablando, las que se
transmiten por herencia, sino la aptitud, o mejor
dicho, la predisposicin para adquirirlas. Adems
de los caracteres especificas, la herencia transmite los caracteres adquiridos por el individuo
durante su existencia.
La herencia es una fuerza esencialmente conservadora, pero merced a la complejidad del medio donde se desarrolla el individuo, aparece otro
factor que es la adaptacin, que modifica los seres y tiende a transformarlos, agregando asl un
elemento de evolucin al proceso biolgico de la
herencia.
Nosotros, ya lo hemos dicho, somos partidarios convencidos de la teoria evolucionista de las
formas orgnicas, pero en un sentido bastante restringido, que no nos permite admitir en toda su
significativa amplitud las consecuencias demasiado
optimistas de Lamarck, Darwin, Huxley y Haeckel.
Respecto a la transmisin de los caracteres
adquiridos, no admitimos que sea siempre fatal
y persistente, y mucho menos que esa transmisin de los caracteres individuales se fije rpidamente de una a otra generacin, para aumentar
en un breve momento el legado hereditario, que
representa el capital acumulado de una infinidad
de generaciones en el lento transcurso de los siglos.
En resumen, creemos con Ribot que la herencia rige siempre los caracteres muy generales que
constituyen la especie, siempre los caracteres menos generales que constituyen la raza, y frecuentemente, pero no siempre, los caracteres individuales.

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-g]La herencia fisiolgica-No


nos detendremos
en esta clase de la herencia, sino en lo estrictamente necesario para aclarar mejor el problema de la herencia patolgica, en lo referente
a la transmisin de las neurosis y de las psicosis. No es nuestro propsito desarrollar en estas
cortas pginas tema tan complejo como el que
comprende la herencia en general; nos basta sentar algunas nociones que son indispensables para
el ulterior desarrollo del punto en que trataremos
sobre la familia neuroptica.
La herencia fisiolgica se manifiesta bajo dos
aspectos:
somtico y pslquico, y bajo una triple
forma: individual, familiar, ancestral. La herencia
individual es la transmisin de los caracteres y
cualidades propios dcl individuo. Una de las expresiones ms nctas de la herencia individual,
consiste en la transmisin de la conformacin exterior del cuerpo. Con frecuencia se oye decir que
un nio es el retrato de su padre, de su madre,
de sus. abuelos. La fisonoma es lo que ms se
hereda de los antepasados;
por eso han persistido rasgos fisonmicos que en algunas familias
han pasado a ser algo as! como las marcas indelebles de una estirpe legendaria, por ejemplo, la
nariz de los Borbones. La estatura, el color del
cabello y de la piel, la forma y el volumen del
cuerpo, constituyen un legado tradicional en los
miembros de una misma familia. La herencia indivdual tambin se transmite en la conformacin
interna: las formas y dimensiones dcl crneo, del
trax, de la pelvis, hacen parte del legado hereditario que un individuo deja a sus descendientes.
7

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.- 98-

El sistema circulatorio, el sistema digestivo, el sistema muscular y el sistema nervioso, tambin


constituyen parte integrante de lo que se recibe
por herencia. Aun algunos caracteres
propiedades secundarias del individuo son susceptibles
de transmitirse a sus descendientes; tal cosa ocurre, por ejemplo, con la fecundidad y la longevidad. Respecto a esta ltima, dice Ribot, depende mucho menos de la raza, del clima, de la
profesin, del gnero de vida y de la alimentacin,
que de la transmisin hereditaria. As, en algunas
familias es tan frecuente la muerte precoz, que
han ocurrido casos, como en la clebre familia
de Turgot, en que apenas se pasaba de la edad
de cincuenta y nueve aos; y uno de sus miembros, que ya haba observado que sus predecesores moran ms o menos en derredor de este
trmino fatal, a pesar de gozar l de una perfecta
salud, arregl previamente sus asuntos, cuando ya
vio prximo a conclurse el lote de vida que le
haba correspondido por herencia. En efecto, dicho sujeto muri a los cincuenta y tres aos.
La herencia de las anomalias orgnicas tambin acta en la transmisin de los caracteres individuales: el albinismo, la polidactilia, el labio
leporino, el pie chapn, y as como otros caracteres adquiridos naturalmente durante la vida embrionaria, pueden ser transmitidos por herencia.
No sucede lo mismo con ciertas mutilaciones artificiales, que, por regla general, no se transmiten
de padres a hijos, como sucede con la circuncisin,
h siglos practicada entre los judos. Al contrario, en los conocidos experimentos que Brown

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-99Sequard ensay en curies, practicando la hemiseccin de la medula, con el objeto de volverlos


epilpticos, not con asombro que aquellos animales operados engendraban hijos enfermos de
epilepsia.
Se ha asegurado que el padre transmite, sobre
todo, la forma exterior, y la madre el temperamento y los rganos de la vida nutritiva. El filsofo Schopenhauer deca que habla heredado de
su padre lo que hay de fundamental y de primario
en el sr humano, esto es, el carcter, las pasiones y las tendencias; y que de su madre slo
habla recibido la inteligencia, facultad secundaria
y derivada. Entre los ingleses predomina la doctrina de que la herencia proviene exclusivamente
del padre, y de ahi ha salido la costumbre de no
hacer figurar en la genealoga sino el nombre
del padre. Hoy est demostrado que aquella doctrina constituye un prejuicio infundado, porque la
embriologla ensea que el producto de la concepcin recibe de cada uno de sus generadores, por
el ncleo del gameto correspondiente, vulo o espermatozoide, parte igual de sus caracteres monolgicos y de sus aptitudes funcionales, asi como el
generador los recibi de sus antecesores. Las influencias del padre y de la madre, aseveran HalIopeau y Apert, son iguales. Nada significa que
la madre aporte en la formacin del nuevo sr un
elemento, el vulo, miles de veces ms voluminoso
que el espermatozoide; tampoco significa nada que
la madre, durante nueve m~ses, nutra al nio con
su propia sangre y lugo le alimente ms tiempo
con su propia leche, pues no obstante, la influen-

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100 -

cia paterna ser siempre igual a la influencia materna. Lo que parece cierto es que la porcin de
materia viva con que contribuye cada uno es equivalente, bien sea que se haya adjudicado al ncleo
el valor de la transmisin de los caracteres, o que
el centrosomo y el citoplasma participen tambin
de e3a misma atribucin funcional. En resumen,
puede asegurarse que en realidad el hijo hereda de
su padre y de su madre. Ninguno de los dos tiene
nunca accin exclusiva. Uno de ellos tendr siempre una accin preponderante que se dirige al sexo
del mismo nombre o al sexo de nombre contrario.
Una y otra preponderancia son muy frecuentes.
Por tanto, observa el Profesor Debierre que el
sugestivo proverbio de los cazadores: Perro de
perra, y perra de perro, o sea la tesis de la herencia cruzada, resultan falsos. Parece que en ese
conflicto entre el macho y la hembra, la victoria
corresponde al generador de raza ms antigua y
mejor consolidada.
Herencia consanguinea--Las influencias de los cruzamientos entre familias diferentes tienen por efecto
eliminar los caracteres aberrante s y aproximar los
productos al tipo medio, que es, en general, el tipo
ms favorable desde el punto de vista de la salud.
Las uniones consanguineas, al contrario, tienen por
efecto exaltar con un poder particular los caracteres especiales, morfolgicos, fisiolgicos o patolgicos que existen en una familia, y por consiguiente, revelar los que no existen sino en estado de
latencia. Hase observado que la bondad de esos
caracteres, cuando los reproductores
son ambos
sanos y vigorosos, favorece en grado eminente la

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101 -

seleccin de una raza; pero tambin hay que tener en cuenta que si los dos cnyuges presentan un
vicio de degeneracin
o una predisposicin
mr~
bida, es seguro que tales defectos orgnicos
se
transmitirn a los hijos, aumentados con un poder
desastroso, que producir irremisiblemente
la esterilidad de la prole.
Herencia regresiva o atavismo-Siempre
que un
nio, en lugar de parecerse a sus padres, se parece a uno de sus abuelos, o a un antepasado
todavia ms antiguo, o a un miembro lejano de una
rama colateral de la familia-lo
que se debe atribuir a que sus miembros descienden de un antepasado
comn a todos-se
dice que ste es un
caso de atavismo (Ribot).
Merced al atavismo, los caracteres especificos de
una raza se transmiten de generacin en generacin.
Dicha forma de herencia regresiva era conocida desde la ms remota antigiledad. Plutarco refiere que
una mujer griega, habiendo dado a luz un hijo
negro, y siendo procesada por adulterio, aleg en
su defensa que descenda en cuarta lnea de un
etlope. M. de Quatrefages confirma esta forma de
herencia, relatando el caso siguiente, presenciado
por el doctor Parsons:
Dos esclavos
negros,
que vivian en una misma habitacin,
situada en
Virginia, se casan. La mujer da a luz una nia
completamente
blanca. Al ver el color de su hija,
se aterr ....
declarando que jams haba tenido relacin con ningn blanco, pero su marido
le devolvi
la calma al explicarle la causa del
inesperado suceso: Has tenido miedo de mi, dijo)e a su mujer, porque mi hija es blanca:
pero
nANCO D: LA, REPUBLlCA
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102 -

yo la quiero mucho ms por eso. Mi mismo padre era blanco, aun cuando mis abuelos eran tan
negros como t y como yo.
Segn los estudios de Ribot, la herencia regresiva del talento, del carcter, de las aptitudes y
de las pasiones es tan frecuente como la puramente orgnica en el orden fisiolgico o en el
patolgico. Para explicar el fenmeno de la herencia atAviea, hay necesidad de recurrir a la nocin de los caracteres dominantes y de los caracteres latentes, ya bien precisados por la biologfa
darwinista. Entre los caracteres latentes ms importantes, estn los sexuales secundarios, prontos a manifestarse en cuanto las condiciones lo
permiten. Ribot cita el caso curioso, referido por
Watterton, de una gallina que, cuando ces de
poner, adquiri el plumaje, la voz, los espolones
y la naturaleza belicosa de un gallo, y aparecia
dispuesta a combatir con el adversario que se le
presentase. Todos los caracteres, inclusive el instinto de combate, haban, pues, estado adormecidos en aquella gallina, mientras los ovarios desempeaban sus funciones. Por tanto, el individuo
no manifiesta simultneamente todos los caracteres que ha heredado de la serie genealgica de
sus antecesores; slo aparecen claros y firmes
los caracteres predominantes mientras en el fondo de sus reservas orgnicas duermen, en estado latente, los caracteres, aptitudes e instintos heredados a travs de su lejano origen, y que, en
un momento dado, pasan a encarnarse en la aparicin de un nuevo sr, que ser como el recuerdo de lo que fue y ha vuelto a existir.

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103 -

El hombre, cuando viene al mundo, no es, como


se lo habian imaginado Bonnet y Condiltac, una
estatua virgen de impresiones. Dentro de su organizacin psicofisiolgica, el sr humano encierra la experiencia de generaciones infinitas, no
slo tiene una organizacin nervo-sensorial que lo
predispone a sentir y a pensar, y a obrar de una
manera que le es propia y personal, sino que
puede afirmarse que, sin los cruzamientos y las variaciones espontneos, el hombre sera impulsado
a sentir y a pensar de un modo idntico al de
sus antepasados.
Antes de terminar este breve resumen de la
herencia regresiva, queremos incluir en este trabajo la ley de Mendel, que permite reducir a
cifras las probabilidades de transmisin de ciertos caracteres hereditarios, a la vez que proporciona una explicacin racional de los hechos de
atavismo fisiolgico y patolgico. Tenemos el
caso, por ejemplo, de que si se une una raza
pura de ratn blanco (B), a una raza pura de
ratn gris (A), todos los descendientes (A+B) sern de color gris, porque la experiencia demuestra que el pelaje gris es un carcter dominante
con relacin al pelaje blanco. Se expresa la prueba anterior as!: A+B=A (8). Los nuevos individuos A (B) no difieren en nada aparentemente de
los individuos A. Su carcter distintivo, el pelaje
blanco que parece haber desaparecido, existe, sin
embargo, en potencia, pues permanece en estado
latente. En efecto, si se reproducen entre si los
individuos A (B), qu fenmeno ocurrir? Entonces sucede que los caracteres A y B se distribui-

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104 -

rn entre los descendientes conforme a la ley de


las probabilidades; 50 por 100 de los individuos
le tomarn al padre su carcter A, 50 por 100 le
tomarn su carcter B, que aunque ha permanecido en estado de potencia, no por eso deja de
existir; de igual manera procedern los descendientes respecto de la madre; y el resultado para
cien individuos ser el siguiente, de acuerdo con
la ley de las probabilidades:
100 (A. (B)xA'

(B')=25 A A'- -25 A (B')

+25 (B) A'+25 B B)


Se obtendr, pues, 25 por 100 de ratones blancos atvicos, B B', Y 75 por 100 de ratones grises. Entre estos ltimos, 25 por 100 (A A') no
presentan ningn rastro de B, y por tanto, jams reaparecer el carcter B en ninguno de sus
descendientes; pero 50 por 100 poseen B al estado latente, como se puede verificarlo por medo
de uniones posteriores, ora entre sr, ora con una
u otra raza.
Herencia psquica-Hemos
demostrado que en
psicologa la palabra EspfRITU significa un fenmeno sinttico que tiene su origen en la biologa.
Ya hemos probado que no puede existir el estado de conciencia disociado de sus condiciones fisiolgicas, pues el sentimiento en cualesquiera
de sus manifestaciones es siempre el resultado
de una causa orgnica. Si se admite que el pensamiento no es sno una propiedad de la materia
viva cuyas funciones se cumplen por medio de
rganos, la inteligencia, que es una funcin del

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105 -

rgano cerebral, estar sometida a las influencias


de la herencia, ley general que rige todas las
formas de la vida. Y si se heredan las condiciones organicas con las cuales van indisolublemente unidas las modalidades del espiritu, es admisible que las facultades sensoriales,
las aptitudes
intelectuales, las inclinaciones, los instintos, y las
pasiones pueden ser transmitidas por la herencia.
El hombre, ha dicho con razn Debierre, piensa
y obra, no espontneamente,
sino segn la sangre que circula en sus venas, es decir, segn la
calidad de herencia que haya recibido.
A pesar del clima y de los cruzamientos, advierte el mismo autor, las razas humanas han conservado ms o menos intacta su antigua fisonomia caracterstica. En el francs del sit-,:o xx se
encuentra todava encubierto al Galo de Csar;
el alemn moderno ser siempre el Germano de
Tcito.
Repetidas veces, en el curso de esta Tesis, nos
hemos fundado en el fenmeno de la cenestesia
para desarrollar varios puntos de la psicologa
normal y patolgica del sentimiento. En alguna
memorable ocasin, cuando estudibamos el curso
de Medicina Legal, adquirimos en la fcil y luminosa exposicin que de ese curso hacia entonces
el Profesor Camargo, una nocin que, a pesar de
su aparente simplicidad, guarda el secreto de muchas cosas .. " Hay en el fondo de nuestro sr,
nos deca el mencionado profesor, una sensibilidad tenazmente arraigada en nuestras entraas,
ntimamente ligada a nuestra constitucin orgnica, sensibilidad cuya genuina expresin est en

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el sentimiento bueno o malo que, por su consubstancialidad con el organismo, se habr de


transmitir necesariamente al travs de la herencia.
De aquella sensibilidad orgnica o cenestesia, que
es una especie de tacto interno, proviene nuestro
modo de ser, o lo que es lo mismo, nuestro carcter, al mismo tiempo que constituye el fundamento de la personalidad y sirve de soporte a la
vida mental. Si el anlisis psicolgico,:> agrega
Ribot, pudiera hacer uso del microscopio, resolverla la cenestesia en millares de excitaciones vagas del organismo. Por eso, este sentimiento general de la existencia se reduce a estados psicolgicos elementales, todos los cuals tienen su antecedente fisiolgico.:> Es, pues, innegable que todo
fenmeno psquico tiene su base en algn rgano o en algn tejido, de donde se concluye que
con la organizacin somtica se transmiten tambin las aptitudes y los sentimientos, como otras
tantas manifestaciones vitales.
Por ltimo, la herencia psicolgica est plenamente confirmada en la fatal transmisin de sus
formas morbosas: la locura, la dipsomana, la alucinacin, el idiotismo, el suicidio y los dems estgmas de la familia neuroptica, recuerdan todavia, en el xodo de sus dolorosos exterminios, a
la implacable maldicin bblica que habrla de
transmitirse hasta ms all de la quinta generacin....
El sabio M. De Candolle asegura que, segn sus
propias observaciones, la transmisin .hereditaria
es ms sensible en los fenmenos morales que en
los intelectuales, lo cual tiene su explicacin en

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107 -

el origen ms arraigadamente orgnico de los sentimientos que de la inteligencia, forma derivada


en el desarrollo psicolgico de la especie animal.
Adems, hase preguntado por qu un hombre
de gran inteligencia no engendra hijos igualmente inteligentes. El aforismo de Linneo: Lo semejante produce lo semejante, si acaso se impone
con la evidencia de un axioma en el vegetal y
en el protozoario, en las formas superiores de la
escala zoolgica, entre las cuales se halla el hombre, ya el axioma es menos categrico, porque
las condiciones de la generacin estn sometidas
a las variaciones de diversas influencias. En primer lugar, en el acto de la generacin intervienen dos sexos; hay, por consiguiente, dos herencias en lucha; fuera de esto, hay tambin causas
accidentales que obran en el momento mismo de
la generacin, y, en fin, los influjos internos y
externos que actan durante la gestacin. El ilustre Mlchelet, partidario fervoroso de la herencia
cruzada, atribua la mediocridad mental de los
hijos de muchos grandes hombres, al hecho de
haber heredado las cualidades intelectuales de sus
madres. Debe tambin tenerse en cuenta que, entre los otros factores, invocados recientemente,
est la ley de vuelta al promedio formulada por
Galton, quien, apoyndose en estadsticas, concluye que la transmisin hereditaria oscila en derredor de un trmino medio que mantiene la especie humana en los lmites infranqueables de la
mediocridad.
El Maestro Ribot, en su notable obra sobre La
Herencia Psicolgica, demuestra, con un acopio

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108 -

abundantsimo
de observaciones,
que todas las
formas de la actividad
mental son transmisibles:
instintos, facultades perceptivas,
memoria, hbitos, imaginacin,
aptitud para las bellas artes,
para las ciencias y para los estudios abstractos,
sentimientos, pasiones y energas del carcter.
En el orden fsico como en el moral, concluye aquel eminente profesor,
todo animal hereda
fatal, necesariamente,
los caracteres de su especie. Un animal que, por un imposible, tuviera con
el organismo de su especie los instintos de otra,
seria un monstruo
en el orden psicolgico:
la
araa no puede sentir ni obrar como una abeja,
ni el castor como un lobo. Comprobados
los
hechos, no falta sino formular el siguiente principio, admitido por la ciencia moderna: LA HERENCIA PSIQUICA
LGICA.

ES UN CASO DE LA HERENCIA BIO-

La herencia patolgica-La anterior exposicin


sobre la herencia fisiolgica equivale, en el enunciado de sus leyes, a la herencia patolgica, que a
su turno se manifiesta bajo otras varias formas:
herencia teratolgica,
herencia nerviosa, herencia
de las ditesis, herencia de los neoplasmas, herencia de las infecciones e intoxicaciones.
De estos
diversos modos, slo describiremos el que se refiere a la herencia nerviosa, el cual nos da la clave
de la etiologa de los casos patolgicos, que hemos
analizado en el curso de nuestra tesis.
Herencia nerviosa. La familia neuroptica. Los
degenerados-La clnica contempornea
ha diluci<lado con admirable acierto la naturaleza morbosa
<lel desequilibrio mental, que en todos los casos

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revela una perturbacin funcional, causada por modificaciones fsico-qumicas


de la clula nerviosa.
Hoy est ya fuera de duda que las enfermedades
mentales residen en una lesin anatmica o qumica de los diferentes territorios del cerebro. Si
acaso una tcnica insuficiente no permite todavia
descubrir en el ncleo y en el protoplasma
nervioso hasta las ms imperceptibles
huellas de un
proceso ana tomo-patolgico,
no por eso habr de
buscarse el origen de la perturbacin psiquica en
una causa inmaterial, cuya intervencin imaginaria
no se manifiesta bajo ninguna forma en el funcionamiento psicolgico del organismo humano.
Tampoco es viable la germinacin de una enfer-medad mental sino en un terreno de estructura
propicia a su desarrollo,
que exige, ante todo,
cierto grado de predisposicin
orgnica de parte
del individuo, que ha de estar en aptitud para contraer alianza con la polimorfa agrupacin
de las
neuro-psicosis.
Todas las enfermedades mentales
reconocen una causa orgnica; ase ITerar lo opuesto
seria admitir la tesis de los espiritualistas
que,
como Leuret, sostienen que la locura depende de
una aberracin del entendimiento .. " o participar de la insostenible opinin de otros que, como
Heinroth, afirman que la locura no es enfermedad
del cuerpo, sino un pecado del espritu. e La locura,
ha dicho el mencionado psiquiatra, no es ni puede
ser hereditaria, porque el yo pensante, el alma, no
es hereditaria. El hombre que durante toda su vida
tiene ante los ojos y en el corazn la imagen de
Dios, jams tiene que temer la prdida de la razn.
Consecuente con su modo de pensar, Heinroth pre-

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-conizaba que la nica profilaxia contra la enajenacin mental era la fe cristiana. A pesar de ser un
distinguido profesor de su poca, quizs porque la
magnanimidad de su corazn de sabio ingenuo
rechazaba los crueles infortunios que suelen acompaar desde su germen la mlsera existencia de
~eres inculpables, jams se supuso Heinroth que
las ms de las veces pudiera nacerse con el estigma del vicio y de la locura ....
En los tiempos presentes, es unnime la opinin
en el sentido de que la mayor parte de las enfermedades nerviosas, con o sin lesiones accesibles
a nuestros medios actuales de investigacin, tienen
un fondo comn de origen, hacen parte de una
misma familia y estn unidas entre si por un mismo
vinculo, que es la herencia.
Las diferentes neurosis, ha dicho Morel, desde
que se ha convenido en llamar exageracin del
temperamento nen'ioso, excitabilidad nerviosa, aun
a la locura, constituyen una familia, cuyos diversos
productos patolgicos guardan relaciones directas,
afinidades intimas con sus causas generales.
Moreau de Tours ha demostrado tambin las relaciones de la locura con las convulsiones, el histerismo, la epilepsia, la corea, el idiotismo y otras
enfermedades del sistema nervioso. Baillarger, en
SllS notas al Trait des Maladies Mentales, de
Griesinger, sostiene, segn sus observaciones personales, que la locura es de temer en los nios,
si uno o muchos de sus parientes se han encontrado en una de las condiciones siguientes: locura,
extravagancia, rareza, debilidad del espiritu, violencia en el car,cter y en las pasiones, imaginacin

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desarreglada, afecdones del sistema nervioso, suicidio, grandes excesos en las bebidas .
Se ha observado tambin que las perturbaciones mentales alternan con el reumatismo, el asma,
la gota y la diabetes, lo que revela que hay una
relacin intima entre el artritismo y las diversas
neurosis, relacin tan estrecha que el eminente
Charcot no vacil en reunir esos varios estados
bajo la comn denominacin de familia neuro-artritea. El artritismo tiene, con relacin a las afecciones mentales, slo un poder excitador particularmente activo? O bien el artritismo y la ditesis neuroptica son dos estados congneres que
resultan de una perturbacin de la nutricin diferentemente especializada? Segn el Profesor Le
Gendre, la ltima interpretacin es la ms verdadera: es a ttulo de estados de degeneracin que
la neuropata, la escrfula, la tuberculosis, el artritlsmo, etc., se encuentran diversamellte combinados en las familias; y en ciertas condiciones sus
manifestaciones se transforman o se excitan recprocamente. Lo que se transmite, pues, en la herencia nerviosa, no es propiamente una enfermedad determinada, sino una tara orgnica, un vicio inicial y permanente de las mutaciones nutritivas, es decir, que lo heredado es la predisposicin mrbida, y no el germen de tal o cual enfermedad.
La tendencia actual, dice Dejerine, pretende
ver en la ms comn, en la ms vulgar de las
neurosis, en la neurastenia (debilidad irritable), el
centro de todas las afecciones del sistema nervioso, la fuente de la familia neuro-patolgica ....

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La neurastenia ha sido quien la produce y la sostiene al mismo tiempo. La crea en virtud de las
leyes de la herencia, cuyos efectos de acumulacin, obrando a travs de varias generaciones,
se traducen en los descendientes de neurastnicos, en formas morbosas cada vez ms graves,
que llevan consigo la degeneracin fisica y mental, asi como la extincin de la raza. La mantiene o conserva porque, pudiendo desarrollarse de
una vez en un sujeto, sin vicio hereditario, es, por
tanto, la nica de las afecciones del sistema nervioso
que jams reconoce la herencia por causa, que puede adquirirse bajo el influjo de ciertas circunstancias, sin ninguna predisposicin
anterior. La
neurastenia es la que, suministrando sin cesar nuevos alimentos a la gran familia neuro-patolgica,
se opone a la extincin de esta ltima por las leyes fatales de la herencia convergente,
combinada con los estados de degeneracin.
Asi, el dominio de las afecciones del sistema
nervioso ir siempre en aumento. Es una de las
consecuencias fatales de la lucha por la existencia, tal, sobre todo, como se entiende en nuestra
poca.
Es evidente que la neurastenia ocupa, en la serie de los degenerados, un lugar intermediario entre la ascendencia
artritica y la correspondiente
descendencia de epilpticos o de idiotas; representa un estado mixto que, segn la grfica expresin de Raymond, cabalga en las neurosis y
las psicosis.
De acuerdo con lo que acabamos de exponer,
hemos aceptado la siguiente definicin de la he-

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rencia nerviosa: Es la aptitud para producir alecciones nerviosas, conferida a un organismo viciado en sus caracteres anatmicos aparentes, o en
su funcionamiento psiquico, o en ambos a la vez,
por generadores colocados en las mismas condiciones de herencia o sometidos a ciertas influencias que pueden obrar sobre el sistema nervioso,
tales como el alcoholismo, la sifilis, la tuberculosis, etc.
La transmisin de las enfermedades nerviosas
puede verificarse de dos modos: por herencia similar (homloga), cuando el descendiente hereda
la misma enfermedad de sus padres; o por herencia transformada (heterloga), si la herencia nerviosa se manifiesta en el descendiente con una
forma diferente a la de sus generadores. Esta ltima es la que ms se observa en las neuro-psicosis, estados nerviosos que son esencialmente variables y polimorfos. Ha pasado a ser una regla
general en psiquiatra. lo que se ha llamado las
metamorfosis de la herencia nerviosa, merced a
las cuales las neuropatas no se transmiten sino
transformndose. La herencia similar en la epilepsia, por ejemplo, constituye una excepcin; en la
histeria slo aparece en un tercio de los casos;
en la neurastenia, ya hemos dicho que es una
afeccin nerviosa, vaga, de manifestaciones proteiformes, susceptible de transformarse, a travs
de la herencia, en otras perturbaciones mentales
ms graves, tales como los estados patolgicos,
que hemos estudiado en esta Tesis, agrupados
en lo que Janet ha llamado psicastenia, cuyos caracteres comunes son la obsesin y la impulsin
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con sus diversas modalidades: la cleptomanla, la


dipsomanla, la agorafobia, la coprolalia, la locura
de la duda. Debido a este transformismo de la herencia psicoptica, se ha dicho que la descendencia de un degenerado es como la nidada de una
gallina que hubiera empollado huevos de toda clase de aves, inclusive las de rapia, sus ms feroces enemigos. Asl se observa en una misma
generacin, tarada por la herencia nerviosa, una
serie de individuos neurpatas, histricos, epilpticos, psicastnicos, imbciles, idiotas, originales,
semilocos, excntricos y pervertidos morales. H
aqu un caso muy instructivo acerca de la metamorfosis de la herencia nerviosa, que el distinguido Profesor Priory refiere en su importante obra
De l'heredit dans les maladies, y que nos servir de comprobante para las conclusiones que
hemos sostenido en esta Tesis: Un platero, curado del primer acceso de enajenacin mental, causada por la revolucin de 1879, se envenena;
ms tarde su hija mayor es vctima de un ataque
de mana, que se convierte en demencia. Uno de
sus hermanos se da una cuchillada en el estmago. Otro, se entrega a la embriaguez, y acaba
por morir en la calle. Un tercero rehusa toda
comida, a consecuencia de disgustos domsticos,
y muere de anemia. Otra hermana, llena de extravagancias, se cas, y tuvo un hijo y una hija: el
primero muri demente y epilptico; la segunda,
pierde la razn por un parto, se hace hipocondraca y quiere dejarse morir de hambre. Dos
hijos de esta misma seora mueren de una fiebre
cerebral; un tercero muere sin haber podido coger el pecho .

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Se cita tambin un caso en que la hiperestesia


del padre ha irradiado en los hijos y ha producido la monomania, la mana, la hipocondra, el
histerismo, la epilepsia, las convulsiones, el espasmo ....
Nosotros pudiramos aumentar el n~
mero de observaciones agregando los datos obtenidos de varias famillas que cuentan, entre sus
ascendientes y descendientes, una serie de individuos neurpatas y desequilibrados, pero nos
abstenemos de suministrar pormenores, porque la
lealtad y la caridad que informan los principios
de la moral mdica, nos fijan reglas de conducta
social que en ningn caso es permitido infringir.
Como la herencia normal, la nerviosa se transmite: directamente (herencia inmediata), con preponderancia de los caracteres de uno u otro de
los generadores; por atavismo j en periodos correspondientes de la vida (herencia homcrona). Esta
ltima clase de herencia no slo se transmite fatalmente, sino que tambin aparece en los descendientes a la misma edad en que se manifestara
durante la vida de los progenitores. Voltaire, en
su obra titulada Dictionaire Philosophique, ha sido
uno de los escritores que con ms anticipacin ha
llamado la "atencin de los fsicos sobre la herencia homcrona del suicidio: "He visto con mis
propios ojos, dice, un suicidio que merece la atencin de los fsicos. Un hombre de una profesin
seria, de edad madura, de conducta regular, que
no tena pasiones, que estaba muy lejos de la indigencia, se ha matado el da 17 de Octubre de
1769, y ha dejado al Concejo de la ciudad en que
habla nacido la apologfa escrita de su muerte vol>

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luntaria, apologa que no se ha creldo prudente


publicar por temor de estimular con ella a los hom
bres a dejar una vida, de la cual tnto malo se ha
dicho. Ejemplos como ste se ven en todas partes.
H aqul lo sorprendente: su hermano y su padre
se hablan matado a la misma edad que l. Qu
disposicin secreta del esplritu, qu simpatla, qu
concurso de leyes fsicas hace perecer al padre y
a los dos hijos por su propia mano y con el mismo gnero de muerte, precisamente cuando han
llegado a la misma edad? Las obras de Esquirol,
Lucas, Morel y Moreau de Tours registran tambin
un gran nmero de casos de herencia homcrona.
Fuera de aquellas influencias hereditarias permanentes, hay otras accidentales y temporales, que dependen del estado en que se encuentra transitoriamente uno de los generadores, en el momento
del coito: se sabe que Hesiodo recomendaba abstenerse de relaciones sexuales al regreso de las
ceremonias fnebres. Ch. Fr y Christian han probado que los hijos concebidos de padres que estn ebrios en el momento del coito, tienen probabilidades de nacer idiotas, epilpticos o dbiles.
La herencia de las malas pasiones, advierte Le
Gendre, como el juego, la crpula, la avaricia, que
confinan con el estado patolgico o conducen a la
morbosidad, es una herencia que se caracteriza
por la insuficiencia hereditaria del yo, que carece
de resistencia ante las excitaciones exteriores.
Todo lo que hasta aqu hemos escrito corresponde a ese estado que los psiquiatras Morel y Magnan
han designado con el nombre de degeneracin hereditaria.

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La degeneracin, ha dicho Ribot, cualquiera


que sea su valor explicativo y el abuso que se
hace de l, no es una pura palabra; expresa una
realidad, resume una s urna de caracteres. Actualmente se entiende por degeneracin una predisposicin morbosa que tiene sus seales propias,
sus estigmas" fsicos y psquicos.
La degeneracin hereditaria se extiende desde
la debilidad y la inconsistencia de la personalidad
moral hasta la psicosis plenamente confirmada. El
tipo del degenerado est representado en el idiota, el imbcil y el impulsivo nato, como en las
formas superiores del desequilibrado utopista y de
genio. Por esto se ha imaginado que en las races del rbol geneal6gico de la familia neuroptica fructifica el crimen, como en sus ms altas
ramas florece la locura genial.
Repetimos que la degeneracin consiste en una
predisposicin orgnica que espera ocasin propicia para sistematizarse en alguna de las variadas formas de neuro-psicosis. La prueba confirmatoria se halla, por ejemplo, en el caso de una
catstrofe ferroviaria, sufrida en un tren que lleva diez personas, de las cuales slo tres resultan, despus del accidente, la una con histeria
traumtica, la segunda con parlisis agitante, y la
tercera con neurastenia, lo que significa que entre aquel concurso de personas haba slo tres
predispuestas hereditaramente a padecer perturbaciones nerviosas. Adems, todas las causas patOlgicas provocan, en un terreno predis puesto,
la revelacin de la degeneracin latente, que se
hace ostensible bajo el influjo de las infecciones,

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intoxicaciones exgenas y endgenas. Y no slo


las enfermedades suscitan las manifestaciones de
la degeneracin, pues es muy frecuente que stas
aparezcan en determinados periodos del funcionamiento orgnico, como acontece en la pubertad, la menstruacin, la prei'iez, el parto y la menopausa.
Clasificacin de los degenerados-El clebre psiquiatra Morel, fundador de la teorfa de la degeneracin hereditaria, habla propuesto la divisin
de los degenerados en tres clases: 1. los i~iotas; 2. los Imbciles; 3. los dbiles.
El Profesor Magnan, que ha desarrollado y completado la te orla anterior, establece una cuarta
clase: los degenerados superiores.
La serie de los degenerados est caracterizada
por un grupo de estigmas somticos y psquicos,
ms o menos numerosos y acentuados, segn el
grado de inferioridad orgnica y mental.
Signos psicolgicos-El trayecto de regresin
psiquica que recorren los individuos degenerados,
viene a corroborar la tesis que hemos sostenido
en este trabajo, de que la vida afectiva precede
en su desarrollo a la vida intelectual, y que el
proceso psicolgico est regido primitivamente
por los sentimientos antes que por las ideas. Todava ms: si hasta ahora se han mirado con excesivo desdn las funciones afectivas del sr humano, reducindolas a un puesto apenas de orden secundario, la patologia mental ha reivindicado la primacia que, de acuerdo con la naturaleza de la organizacin biolgica de los individuos, corresponde a los fenmenos afectivos en
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la formacin de la mentalidad. La degeneracin,


que es esencialmente un decaimiento orgnico, un
estado de miseria fisiolgica, se traduce ante todo
por una alteracin primitiva y a veces exclusiva
en el orden de las emociones, de las tendencias,
de los actos y de los movimientos. De allf que
la degeneracin haya sido comparada, por Cullerre, a una verdadera neurastenia de la sensibilidad moral.

As, se observa en los idiotas, que constituyen


el tipo nfimo en la escala de la mentalidad humana, que si la actividad intelectual se manifiesta todavia en ellos por una buena memoria para
las cifras y los nombres propios, tienen, por el
contrario, sus facultades afectivas casi nulas, y
sobre todo adolecen de un carcter muy inestable: vengativos, verstiles y rencorosos; masturbadores y pederastas, sacian sus instintos perversos atormentando a 108 animales inofensivos. Igual
cosa se observa en los imbciles, que ocupan un
lugar intermediario entre los idiotas y los individuos de inteligencia mediocre, pero normal. Los
imbciles, como lo observa el Profesor Vibert,
estn dotados casi siempre de una excelente memoria, pueden llegar a ser hasta notables artistas
y adquirir una instruccin completa; pero coordinan mal sus ideas, porque, careciendo de sindresis, no utilizan, como lo hara un individuo normal, todas sus nociones adquiridas. Ocurre en
ellos, segn Magnan, que los centros de- percepcin son desigualmente impresionables, desigualmente aptos para recoger todas las huellas que
deben dejar impresas las sensaciones. Y si acaso

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su actividad intelectual se revela algunas veces


de modo brillante, el sentido moral de estos degenerados est siempre profundamente
pervertido o aniquilado.
Es principalmente en los degenerados hereditarios donde se observan los sindromas psiquicos
de la degeneracin,
cuyo estudio hemos comprendido en esta Tesis bajo el nombre de fobias,
obsesiones, impulsos y abulias que determinan la
inestabilidad e incoordinacin psicolgicas de los
obsesos, impulsivos, excntricos y perseguidores,
misticos, pervertidos y sexuales.
El degenerado superior es el exponente ms
alto del ciclo evolutivo que recorre en su destino
ms o menos brillante una familia, una raza o
una nacin. Cada hombre de genio o de talento,
ha dicho Renn, es un capital acumulado de muchas generaciones. En las familias que han seleccionado progresivamente
sus productos, al fin
se agota la savia fecundante que ha engendrado
generaciones privilegiadas, para lugo decaer esterilizndose en los dbiles vstagos de una prole viciosa y enfermiza. Adems, la vida febril de
las ciudades, que, al decir de Rousseau, son los
e abismos
de la especie humana, sostiene un venero inagotable de ;taras sociales; alll el influjo
disolvente del poder y de la riqueza, asociado
con los estragos de la miseria :ingertada en la
sfilis y el alcoholismo, precipita a la humanidad
civilizada en los antros pavorosos de la locura y
de la degeneracin.
El esbozo psicolgico de la extraa personalidad moral del degenerado
hereditario, de tipo

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superior, ha sido admirablemente trazado por el


Profesor Cullerre, con los expresivos caracteres
que se asignan a esta interesante clase de neurpatas, atediados por lo que se ha llamado el mal
del siglo:
"Desde muy temprano, escribe Cullcrre, se abstraen del medio ambiente y viven aislados en la
contemplacin de sus pensamientos y en el estudio de sus sensaciones.
" A fuerza de interrogar y de contemplar su propia personalidad, acaban por viciar sus sentimientos
y disolverse en el egosmo, en un excesivo orgullo
o en la hipocondra. Un degenerado hereditario
puede poseer una gran Inteligencia, ser un notable
magistrado, un matemtico insigne, un gran artista, un politico distinguido, un administrador de
primer orden: la falta de equilibrio recaer entonces en el dominio de la sensibilidad moral, y aquel
hombre inteligente presentar bajo este aspecto
grandes imperfecciones. Se ven atormentados por
ideas fijas, por singulares obsesiones, y es tal la
necesidad que sienten - de ciertos actos extravagantes, que unicamente cuando los han realizado
recobran, pero por poco tiempo, la tranquilidad de
su esplritu y la libre posesin de s mismos. Pero
las ideas fijas y las obsesiones revisten, en algunas
ocasiones, el carcter ms peligroso: tales son
los impulsos al homicidio, al suicidio, al robo, al
incendio, a los excesos alcohlicos, a actos inmorales; impulsos que en numerosos casos acaban por ser irresistibles y acarrear las ms funestas consecuencias.

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En su mayor parte tienen de la moral un sentimiento por extremo dbil y les inquietan muy
poco las leyes sociales; tienen queridas bajo el
techo conyugal, se casan con sus criadas o con
mujeres de mala vida; no siempre retroceden ante
el incesto, se entregan secretamente a los vicios
ms innobles y se abandonan con exaltacin a
todos los excesos. Unos se dejan dominar por las
pasiones ms viles, la avaricia, el juego, la bebida; otros son perezosos e imprevisores, disipadores; todos carecen de espiritu de orden y se dejan llevar a los extravos ms peligrosos para
ellos mismos y para los dems.
La menor cosa los apasiona, los exalta y modifica sus ideas y sus sentimientos. Tienen opiniones raras, originales, herticas, paradgicas, siempre en contradiccin con las ideas corrientes.
e En una palabra, estos individuos
pecan sobre
todo por la imperfeccin de su personalidad moral.
Sin embargo, no es raro verlos ocupar en sociedad altas posiciones y desempear cometidos de
importancia, ejerciendo enorme influencia sobre
los negocios de este mundo. Y, cosa notable, bien
digna de la atencion de los historiadores y filsofos, esta influencia no es siempre nociva. Puede
ejercerse en sentido favorable al bien general, si
se pone al servicio de una idea justa. Con la energfa de las convicciones, la perseverancia, la ausencia de escrpulos y la estrechez de espritu que
caracteriza a estos individuos, no hay obstculos
de que no lleguen a triunfar. Exponiendo estos puntos de vista, casi no hacemos otra cosa que resumir
la historia de ms de un clebre reformador.

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En resumen, tenemos que la degeneracin seacusa por un desarrollo desigual de las diversas.
funciones de la corteza, y ese desequilibrio inarmnico de los centros cerebrales coincide con
una perturbacin muy marcada de la emotividad
y de la voluntad, que se traducen especialmente
por desrdenes en la esfera del sentido moral.
La casta de los degenerados en los centros de
civilizacin europea aumenta de da en da hasta
tal extremo, que ya algn filsofo pesimista ha
anunciado que el fin de la humanidad culta ser
la locura. Nosotros creemos que la degeneracin
de las mentes excelsas es una consecuencia ineludible de la complejidad creciente de la vida moderna, y, por tanto, mientras subsista el artificialtsmo con todos sus refinamientos, se elaborarn
las formas del degenerado superior, que, con raras excepciones, son los que introducen las nuevas tendencias e imprimen las orientaciones audaces, ora en la filosofa y en la poltica, ora en
el arte y en la literatura. Muchos han previsto en
el amoralismo del Uebermensch nietzscheano el
evangelio de los apstoles degenerados, que guiarn
en los siglos venideros a las sociedades atormentadas por el ansia de una total trasmutacin de la falsa tabla de valores humanos que ha prevalecido
hasta ahora al amparo de un errado concepto de la
realidad.
y con sobra de razn ha aseverado el Profesor Cullerre, al consignar un dato histrico en el
prlogo de su meditada obra Las fronteras de la
locura, que el dia que no haya semilocos, perecer el mundo civilizado, no por exceso de sabidura, sino por pltora de mediocridad.

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Signos somticos-Los estigmas somticos, muocho menos constantes que los psquicos, se fijan
en el aparato circulatorio y respiratorio, en los
sistemas seo y muscular, y especialmente en el
sistema cerebro-espina!.
H aqu los ms frecuentes: deformaciones del
crneo, cuya asimetra coincide comnmente con
la asimetra de la cara; el prognatismo; las malformaciones de las orejas; las anomalas del ojo y
de sus anexos; las anomalas de la boca, de la
bveda palatina y de los dientes; las desviaciones de la columna vertebral, la espina bifida, la
hipertricosis lumbar; las anomalas de forma y
proporcin de los miembros superiores e inferiores, de las manos y de los artejos, de los rganos genital es y del bacinete; las modificaciones
de la piel y el sistema piloso, etc. etc.
Hemos terminado esta breve exposicin sobre
la herencia, considerada como el factor etiolgico que predomna en los estados morbosos de la
emotividad y de la voluntad. Siempre hemos opinado que cualquier trabajo de psiquiatra que no
est documentado con las demostraciones de la
herencia, es una labor que no slo resulta incompleta, sino que confunde en el misterio impenetrable el origen y la significacin de los fenmenos de la vida menta!. Y de paso anotamos
que durante nuestra permanencia en la Facultad,
muy rara vez escuchmos una disertacin sobre
la magna cuestin de la herencia. Quizs no nos
aventuraramos en la interpretacin de ese discreto silencio en torno de la herencia, aceptando
el supuesto de que su motivo reside, n6 en el rf-

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dculo temor de inculcar en la inteligencia de la


juventud estudiosa el concepto filosfico de que
e las leyes de la naturaleza son fuerzas
brbaras
e inexorables, que no reconocen moral ni benevolencia, pero si talvez en la santa precaucin,
de conservar la fe optimista en los devotos ingenuos que todava conceden a las mentiras convencionales de la teraputica el maravilloso poder de contrarrestar los inviolables designios de
la herencia morbosa.
Nosotros hacemos votos por que la c1inica contempornea, seducida por los bellos optimismos
de la bacteriologa y confiada a la accin destructora del escalpelo implacable, retorne a buscar en la ditesis hereditaria el secreto de las dolencias que sacrifican el bienestar humano. Es una
verdad incontrovertible de patologa general, que
el germen patgeno requiere un terreno propicio.
para su desarrollo y para la elaboracin de sus
toxinas letales. iY cuntas lesiones orgnicas aparecen y evolucionan fatalmente sin el concurs(}
del microbio homicida l
Por fortuna, la antigua enseanza que tuvo cultivadores eximios por su saber y sobre todo por
la lucidez de criterio con que juzgaban el complicado proceso de la enfermedad, nos leg la
valiosa tradicin de una verdadera doctrina clnica, inspirada en la mxima sapientlsima de que
en patologfa no hay enfermedades sino enfermos.
En conclusin, la predisposicin hereditaria que
rige la etiologfa de las obsesiones, aparece en la
forma de herencia similar y homcrona, es decir,
que las perturbaciones mentales de los dcscendien-

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tes son idnticas a las que padecieron sus progenitores y sobrevienen a la misma edad, en las mismas condiciones y con los mismos caracteres sintomticos. Los Profesores Pitres y Regis han
comprobado, fundados en la estadstica, que las
mujeres son ms propensas que los hombres a las
obsesiones, en una proporcin de tres, dos: que
en ms de la mitad de los casos, la obsesin se
manifiesta en la infancia o en la adolescencia, antes de los quince aos; y en el resto de casos,
antes de los treinta aos; que en las cuatro quintas
partes de los casos (cien veces en ciento veinte
Qbservaciones), se encuentra entre los ascendientes
directos o colaterales de los obsesionados, ora
obsesionados y locos, ora alcohlicos y neurticos.
Tambin se ha comprobado, en algunos casos,
que existen relaciones entre la obsesin y la tuberculosis. Al lado de las causas predisponentes fIguran las ocasionales, que en la mayora de los casos
se reducen a emociones morales, tales como las
provocadas por temores y escrpulos religiosos,
muerte y enfermedades de parientes o amigos,
preocupaciones de negocios o querellas conyugales. Entre los estados emotivos, dicen Pitres y
Regis, que determinan las obsesiones, es preciso
sealar muy especialmente las preocupaciones religiosas. Son stas perjudiciales, sobre todo en la
primera edad, en que la sensibilidad moral es muy
viva y est insuficientemente refrenada por la razn. El Profesor Freud ha sostenido la tesis de
que las fobias y las obsesiones son debidas exclusivamente a la acumulacin de la tensin gensica,
provocada por la abstinencia, o a la excitacin geni-

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tal frustrada. La critica ha hallado demasiado exclusivista la teorfa de Freud, porque, si es verdad que
el coito incompleto, los fraudes matrimoniales y la
abstinencia, provocan la aparicin de obsesiones,
se ha observado que en ms de la mitad de los
casos las obsesiones se inician desde la infancia o
la adolescencia, cuando todava la actividad genital est enteramente adormecida.
Al lado de la herencia se colocan las influencias
patognicas de la vida fetal, y tambin el estado
de los padres en el momento de la concepcin.
Los excesos de toda naturaleza, el surmenage intelectual y los traumatismos; las enfermedades crnicas y las infecciones constituyen otros tantos
agentes que provocan en los individuos predispuestos la aparicin de perturbaciones morbosas
de la emotividad.
Evolucin y pronstico-La marcha de las obsesiones, como la de todo proceso patolgico, puede ser aguda o crnica. En el primer caso, la
perturbacin emotiva se manifiesta en la forma de
fobia difusa o sistematizada, cuyos concomitantes
fisiolgicos se exageran hasta producir el estado
de ansiedad angustiosa. Transcurridas algunas semanas, el paciente recobra su estado normal, pero queda amenazado a sufrir un nuevo ataque,
cuando los mismas causas ocasionales, que en
general son una fuerte emocin moral, o una infeccin, o una intoxicacin, perturben otra vez el
equilibrio de los predispuestos. La forma crnica
se presenta bajo la triple variedad de intermitente,
remitente y continua. El tipo ms frecuente es la
remitente, cuyos caracteres han sino analizados

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en el segundo captulo de esta Tesis. La forma


crnica de la obsesin tiene una duracin ms o
menos indefinida de aos. Sin embargo, hase observado, en muchos casos, que la obsesin se
atena o aun desaparece por completo, cuando el
enfermo I1ega a una edad de ms de cincuenta
aos.
Ha sido un punto muy discutido si los obsesionados pueden terminar e'l la enajenacin mental. El Profesor J. Falret formul una conclusin
aprobada por el Congreso de 1889, en el sentido
de que la obsesin jams evoluciona hacia la locura. Aunque de igual opinin participen la mayora de los autores, nosotros nos inclinamos a
creer, con el Profesor Seglas, que los obsesionados llegan a veces a ser hipocondracos delirantes, o presentan indicios de un delirio sistemtico, con frecuencia el de persecuciones. Los Profesores Ptres y Regs, que han levantado una estadistica de cuatrocientas observaciones de obsesionados, aseguran que, en ciertos casos, la obsesin verdadera puede convertirse en enajenacin mental; lugo agregan que las formas psicopticas que asumen las obsesiones, son como
algunos autores lo han dicho, pero en orden inverso: ).0 La me/anco/la ansiosa, propia de los
enfermos de obsesin emotiva o fobias; y despus, la paranoia rudimentaria o delirio sistematizado razonador, correspondiente a los estados
obsesionantes de sntomas intelectuales u obsesin
ideativa.

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Tratamiento-Hemos

admitido que la obsesin


es un sntoma semejante al de la alucinacin, al
delirIo o a la impulsin, y que reposa, las ms
de las veces, sobre el substractum morboso de
la degeneracin, la epilepsia, la neurastenia, el
alcoholismo, etc. Existe una clase de obsesiones
adquiridas o accidentales que se desarrollan durante la convalescencia de las enfermedades infecciosas, con el surmenage intelectual, y despus
de cualquier exceso agotador del sistema nervioso. Las obsesiones adquiridas son curables, sometidas al tratamiento de las medicaciones tnicas del sistema nervioso: preparaciones ferruginosas, fosfatos, arsenicales y estricnina combinados
con la hidroterapia fra o caliente, segn 10 indique el temperamento del enfermo. A esto se aade la permanencia en el campo, al aire libre, los
viajes, las distracciones, ejercicios corporales, esgrima y juegos; electroterapia, especialmente en
la forma esttica; alimentacin lacteo-vegetariana
y laxantes para combatir la constipacin rebelde
y tenaz que en esta clase de enfermos hace parte
de su debilidad irritable.Es preciso advertir que el mdico no debe prodigarse en la suministracin inconsulta de drogas
estimulantes y excitantes que, lejos de atenuar la
sensibilidad mrbida y exasperada de los atormentados neurastnicos, les aumentan la intensidad de las crisis nerviosas. Domina la censurable
costumbre de inyectar o de hacer ingerir dosis
exageradas de fsforo y estricnina, asociadas a
otros excitantes, que transforman al paciente en
una especie de diapasn, cuyas agudas vibracio9

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nes acusan de un modo desproporcionado los


ms ligeros contactos y rozamientos con el mundo exterior. Cuando no existe una depresin extrema, la conducta del mdico ha de subordinarse al objetivo de calmar y apaciguar la excitacin nerviosa, por medio de los bromuros y los
hipnticos, y en ningn caso emplear la morfina, que no slo congestiona el cerebro sino que
ofrece el riesgo de enviciar a esta clase de enfermos que, por su naturaleza neurtica, gustan de
las sensaciones extrafias.
Tampoco debe olvidarse atender al estado general-epilepsia, histeria, neurastenia-con sus correspondientes perturbaciones viscerales.
La psicoterapia reclama tambin sus reservas,
pues si acaso la sugestin hipntica obtiene grandes xitos en las obsesiones dependientes de la
histeria, en los otros casos, como en la neurastenia, es casi imposible sugestionar a los enfermos,
aun con el auxilio de la cloroformizacin. Ade-
ms, la psicoterapia no obra sobre el estado obsesionante, y a veces acenta ms el automatismo y la escisin de la personalidad.
En resumen, las obsesiones adquiridas son curabies; las otras cogenitales, constitucionales y hereditarias, apenas son mitigadas por el tratamiento mdico, pero no persisten en la mejoria, cuya
estabilidad ha de constituir la suprema aspiracin
del prctico, que antes de agotar los ineficaces
recursos de la farmacopea, confortar, con suaves
amonestaciones, la vacilante y atormentada personalidad psquica del degenerado, que no por culpo suya vino al mundo dotado con el mal hereditario de un sistema nervioso frgil o averiado ....

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Psiquiatra

OBSERVACIONES

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OBSERVACiN

X. X. Joven de veintids aos, estatura mediana, euritmia morfolgica correcta, de temperamento neuroptico. Funciones nutritivas normales.
Facciones simtricas i slo la bveda palatina es
bastante ojival. Motilidad y sensibilidad normales.
Sabe leer y escribir; culto en sus modales i revela alguna instruccin; se expresa con facilidad.
No da antecedentes hereditarios ni personales de
significacin para su estado actual. Ha estado
siempre empleado al servicio de congregaciones
religiosas, donde, por los certificados que exhibe,
parece que ha observado una conducta intachable. Es un piadoso observante de prcticas msticas, que han contribuido en parte a exaltar las
reacciones de una emotividad morbosa.
X. X. declara que desde los diez y seis aos
empez a sentir una opresin en el pecho. que
le impeda casi respirar, una angustia que, cuando llegaba a su mximum, le produca una especie de desvanecimiento. Dice que esta emocin le
ha venido siempre con ocasin de escuchar una
lectura o un sermn que traten sobre el temible
problema de la muerte.
X. X. declara tambin que desde tiempo atrs
le preocupa, con la insistencia de una idea fja, la

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incertidumbre de si habr de morir bien o mal.


Tal idea le determina, cada vez que medita sobre ella, una profunda pesadumbre en el corazn .
El pasado mes de Marzo, da de la fiesta del
Patriarca San Jos, asisti a un sermn que especialmente versaba sobre el punto de la muerte. Hale
quedado grabado en la memoria el exordio de
aquel elocuente sermn que le conmoviera en lo
ms sensible de su emotividad mfstica: Oh mors /
quam amara est memoria tua!
Nos dice X. X. que en ese instante se sinti
dolorosamente impresionado por una emocin
intenssima que le subi a la cabeza," hasta el
punto de perder la conciencia,. pues desde que
le sobrevino ese accidente, a las seis de la tarde,
no volvi a darse cuenta de nada." Agrega
X. X. que no recuper la conciencia hasta el dfa
siguiente a las 2 p. m., en que, con gran sorpresa, viose encerrado en el Asilo de Locos. Tuvo
un intervalo de veinte horas de absoluta ausencia.
En el transcurso de este tiempo estuvo por la
noche en su dormitorio, donde l mismo se afeit el bigote (cosa que nunca habfa hecho); lugo, posedo por una extraa agitacin, envolvi
el tendido de su cama y arregl la ropa de su
bal diciendo diz que guardaba parque con el fin
de ir a pelear a las fronteras .....
Al otro da
fue entregado a la autoridad por los Superiores
del Colegio de San Bartolom. En la Oficina Mdico Legal, interrogado X. X. por su nombre, dijo
llamarse Hebadano Planeta.
Cuando nosotros observAmos a X. X. en el
manicomio, ya habia recuperado el pleno uso de

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sus funciones Intelectuales. Nos comunic, atnito y sorprendido de encontrarse en el manicomio,


que ignoraba por completo lo que le hubiera ocurrido. Slo recuerda haber asistido a ofr el sermn al coro de San Ignacio, y haber sentido, momentos despus de meditar sobre el exordio del
mencionado sermn, una penosa emocin que
le produjo trastorno. Todo lo que nos ho relatado lo sabe por referencia de su Superior en el
Colegio.
En el Asilo no se le ha notado hasta ahora ningn slntoma de perturbacin mental; al contrario,
es una persona cuerda y afable, que presta sus
servicios en calidad de asistente en la seccin de
pensionados.
Diagnstico-Por
lo expuesto, juzgamos que
X. X. sufre ataques de epilepsia larvada-forma de
vrtigo y ausencia-precedidos de aura emotiva.

OBSERVACiN 11
X. X., de treinta y seis aos de edad, estatura
mediana, jornalero, de raza indigena. Facciones simtricas y buena constitucin orgnica. Funciones
de nutricin fisiolgicas. Reflejos tendinosos, motilidad y sensibilidad normales. Hay perturbaciones
cenestsicas. Emotividad morbosa.
Respecto a sus antecedentes hereditarios no suministra datos de importancia. Entre sus antecedentes patolgicos merece citarse que hace unos
cinco aos se cay de un tercer piso y sufri una
fuerte contusin en el crne o.

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Desde hace varios meses se - le ha metido en la


cabeza la idea de que unos vecinos lo quieren
asesinar. Pronto aparecieron las alucinaciones auditivas y visuales, que le atormentan noche y dia.
No puede dormir porque teme un asalto de sus
perseguidores, y con el fin de prevenir el ataque de
sus imaginarios enemigos, ha permanecido durante
algunas noches recostado contra la puerta de su
habitacin, atento a las voces y a los pasos de un
grupo de individuos que rondan su casa hasta la
madrugada. Nos dice que vive en un estado de
angustia y de miedo, porque se cree injustamente
perseguido y atormentado por las acechanzas e
sus implacables enemigos.
En vista de la perturbacin mental que le ator~
menta, su familia resolvi someterlo al aislamiento
del manicomio.
Cuando verificmos el examen clnico de X. X.,
anotmos que el conjunto de sus manifestaciones
llena el cuadro de la timidez patolgica.
Es un
emotivo que vive en una permanente angustia. Su
aspecto es el de un individuo atormentado por el
miedo: habla con actitud humilde y suplicante para
que no se le haga dao. En pleno acceso de angustia, exclama arrodillndose cn el suelo: -Doctor, si me han de matar, prefiero que sea con escopcta, pero no con pual. La sola representacin
imaginaria de un pual le hace temblar y gemir, dominado por una especie de fobia hacia dicha arma.
Hemos podido estudiar en este labriego las perturbaciones funcionales del miedo enfermizo. Cuando se le anuncia que morir de una pualada,
acusa una especie de dcsfallecimiento,
se pone

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137 -

plido y demudado, el ritmo respiratorio se perturba, las pulsaciones aumentan a ciento cinco por
minuto, y dice, colocndose las manos sobre el
pecho, que siente una e angustia espantosa, como
si se le saliera el corazn, Todo esto, acompaado de un temblor con calofrio que le anda de
los pies a la cabeza.
X. X. presenta el hecho curioso de que su estado de angustia y de miedo se atena y aun
desaparece durante el da, pero apenas llegan las
primeras sombras de la tarde, el labriego, afligido por el temor, huye y se oculta en alguno de
los rincones del manicomio. Es en este momento
cuando oye ruidos y voces extraas que le persiguen y le atormentan con sus amenazas.
Diangstico-Creemos
que X. X. es un emotivo que ha entrado en el perodo inicial de un delirio de persecucin, asociado a una obsesin fbica.

OBSERVACiN

III

X. X., de veintiocho aos de edad, temperamento nervioso; entre sus antecedentes hereditarios domina la ditesis artrtica.
Declara X. X. que ha sido de un carcter muy
impresionable y pesimista. Siempre ha desconfiado de s mismo porque se cree un decepcionado irremediable ... , Dice que penas secretas
le han entenebrecido el porvenir de su vida, hasta el punto de considerarse un sr desgraciado,
atormentado por la obsesin del suicidio .

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Muchas veces se ha sentido atacado de accesos de angustia, acompaados de ansiedad con


palpitaciones cardiacas, sensacin de calofrIo, palidez de la cara y sudores profusos en todo el
cuerpo. Agrega X. X. que avanzada la noche se
despierta afligido por el presentimiento de un algo
doloroso que le pudiera ocurrir al da siguiente.
Entonces resuelve rec1urse en su cuarto porque
teme que en la calle o aun dentro de su misma
casa le sorprenda un acontecimiento desgraciado.
En este estado dura varios das entregado a lucubraclones pesimistas; abandona sus ocupaciones habituales, porque se siente "falto de iniciativa" para entrar en actividad fsica y mental..
Sufre de cefaleas frecuentes, astenia muscular, dispepsia, insomnio y constipacin.
Diagnstico-X. X. es un neurastnico cuya
emotividad morbosa se refleja en un estado de
panofobia con crisis de angustia y de abulia.

OBSERV ACION IV
X. X., de cuarenta aos de edad, temperamento nervioso. La ditesis artritica se ha manifestado en su madre bajo la forma de accesos de
asma. Algunos de sus hermanos son neurastnicos.
Desde muy joven ha sufrido de una constipacin rebelde a todo tratamiento. Actualmente presenta la mayor parte de los sntomas de neurastenia: sensacin de fatiga acompaada de debilidad irritable; astenia y cefaleas; perturbaciones
digestivas; reflectividad exagerada. Acusa una pr-

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139 -

dida notable de la memoria. De carcter voluble


e irascible, se inquieta desesperadamente por cosas ftiles y contrariedades pasajeras. La emotividad morbosa de su temperamento, que flota
vaga y difusa, le hace temer y preocuparse de
todo y por nada, hasta reducirlo a un estado de
verdadera panofobia. En ocasiones, aquella emotividad difusa se ha fijado en la fobia a los relmpagos y truenos que le han obligado, en los
momentos de tempestad, a encerrarse en su habitacin y buscar refugio en los cobertores de su
lecho, aun cuando la tempestad, cuyos reflejos
haya advertido, se desarrolle a una lejana distancia. En un tiempo crey que estaba enfermo del
corazn, y fue tnta la inquietud motivada por
esa sola suposicin, que llam a todos los mdicos de la ciudad para que le examinaran las contracciones cardlacas, pues su estado de angustia
no le dejaba un momento de tranquilidad. Lugo
que los mdicos le aseguraron que no tena nada
en el corazn, volvi a recuperar la calma, pero
siempre le aterra el solo pensamiento de contraer
una enfermedad cardaca. Ms tarde le ha atormentado la congoja de morir antes de llegar a la ms
avanzada vejez. Cuando por casualidad se informa que ha muerto alguna persona de menos desesenta aos de edad, cae en un estado de tristeza y pesadumbre que le aflige durante varios dias.
Diagnstico-X.
X. es un neurastnico cuya
emotividad morbosa, difundida en un estado de
panofobia, se ha fijado sucesivamente en una serie de obsesiones fbicas, como la queimofoba, la
cardofobia y la tanatojobia.

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140 -

OBSERVACIN

El procesado Eulogio Parrado, oriundo del Distrito de Quetame, Provincia del Oriente de Cundinamarca;
de treinta aos de edad; sabe leer y
escribir incorrectamente;
profesa la religin catlica; casado, y jornalero de profesin.
Antecedentes hereditarios y familiares-Su
pa-dre, segn refiere el mismo Parrado, era de un
carcter irascible y violento; tomaba, con bastante frecuencia, chicha y aguardiente.
En el primer
matrimonio tuvo cuatro hijos; en el segundo, alcanz al nmero de once. Respecto a su madre,
el procesado no suministra datos de importancia.
Tiene actualmente una hermana que, desde hace
tres aos, fue remitida, en estado de enajenacin
mental, al manicomio de esta ciudad. Dicha hermana proviene del primer matrimonio, lo que permite deducir que la tara nerviosa ha sido un legado hereditario transmitido por va paterna.
Antecedentes individuales-No podemos consignar ningn dato acerca de la infancia, adolescencia y pubertad de la vida de un labriego indigena, que creci espontneamente
a semejanza de
los otros seres silvestres que habitan la veredas
de nuestra altiplanicie. Nos basta anotar que en
Parrado todava persiste la pristina rusticidad del
hombre primitivo.
La etnografa ha demostrado que la civilizacin
.de una poca no se reparte de manera homognea en todas las zonas de un pas, 10 cual signi-

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141 -

lica que los sentimientos,


ideas y costumbres
de'
la cultura moderna no se distribuyen
igualmente
en las diversas
partes de un agregado social, ni
la luz del progreso penetra con igual intensidad a
travs de todas las capas humanas. Nada influye,
en los moradores
indigenas
de Runta o Queta~
me, su aproximacin
a los centros civilizados,
si, protegidos por la densa malla de atavismos ancestrales, continan viviendo con los mismos hbitos de la prehistrica familia chibcha.
La supervivencia
de la barbarie
primitiva se
manifiesta en esos pueblos indgenas, sobre todo
en las ideas supersticiosas, que les ha mantenido
la representacin
antropomorfista
de un sr sobrenatural. La prctica ritual de la antigua tribu, persiste en el culto a las sombras,
el totemismo, lb
creencia en las virtudes de amuletos, la adivinacin y la brujeria, con todo su cortejo de agUeros,
y en la creacin fantstica
de un espiritu maligno que persigue a las criaturas
humanas. En
tales agregados
embrionarios
es donde tambin
se observa que la apreciacin moral de las actos
difiere por completo
de la convenida
en las sociedades constituidas de acuerdo con los preceptos cristianos.
Hmonos informado que, por ejemplo, en esos
poblados de indigenas, el anciano o jefe de familia permite la prctica del amao.
En virtud de esta costumbre,
se tolera que el
hombre se amancebe previamente con su prometida, para lugo resolver, por mutuo consentimiento, si les conviene contraer matrimonio. A esto se
agrega la promiscuidad de los sexos en el dor-

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142 -

mitorio de una misma familia, lo que, fomentando


~I incesto, relaja las bases del hogar domstico.
Tal fue el deficiente medio social donde nad
y se desarroll la personalidad degenerada del
labriego Parrado, que representa el producto enfermizo de una raza abatida por el fanatismo y
la miseria, y envenenada por las endemias y el
alcoholismo. Fuera de estos defectos, el organismo de Parrado sufri, durante su adolescencia, varias infecciones, como viruela, sarampin y paludismo. Anotamos estos antecedentes patolgicos
de naturaleza infecciosa, cuya influencia en la
constitucion de un degenerado es particularmente
nociva para el normal funcionamiento del sistema
nervioso. La regin donde ha habitado Parrado
,es de un clima de veintids grados, y sus habitantes beben en exceso aguardiente y caf, a usanza de los lIaneros.
Enfermedad actual-La enfermedad hereditaria
,de Parrado empez a manifestarse durante el mes
de Octubre de mil novecientos nueve. Fue cuando sinti, segn l mismo refiere, una especie de
e angustia y de susto - porque habia ocultado algunos pecados en la confesin sacramental, y tema que por esta falta podria llevrselo el diablo.
En efecto, diz que a poco tiempo oy unas voces
que le amenazaban ....
En tan aflictva situacin
se encomend a la Virgen, pero las splicas fueron
intiles, pues las voces le repetan: entre ms ruegue ms rinde.- Declara el procesado que ms tarde se le revelaron las sombras de sus padres en la
-forma de diablos. Lugo las voces le ordenaron
c que tena que abandonar
su casa.- Atormentado

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143 -

por la incesante persecucin de esas voces, huy a


esconderse en la soledad de un monte. Dos veces
se arroj, con intencin de ahogarse a las aguas
del riachuelo Contador impelido por la desesperacin de esas voces que a cada momento le
obligaban a ejecutar aun actos peligrosos contra
s mismo, tal como la herida que, por obedecer
a los ocultos mandatos, se hizo con un cuchillo
en el dedo meique de su mano izquierda. Dice
que en varias ocasiones tuvo que resistir a la orden de las voces empeadas en que se cortara un
brazo.
Cuando ya las voces se apaciguaron, Parrado
volvi a la casa donde residla en compaia de su
esposa Magdalena. Jams tuvo quejas de su mujer;
al contrario, ambos vivan felices en asocio de sus
cinco hijos. No obstante, las voces mandan darle
unos foetazos, orden que inmediatamente cumpli
descargando una violenta azotaina sobre la inocente mujer.
Las voces continan ahuyentndole de la casa y
le obligan a refugiarse de nuevo en el monte,
donde permanece atormentado por la persecucin
de sus invisibles enemigos. Aterrado por tan incesante persecucin, el infortunado labriego acude
personalmente a pedir proteccin al seor Alcalde
de Quetame, quien, de acuerdo con la familia de
Parrado, resolvi enviar a ste al manicomio de
Bogot. Consta en el libro de registros de la Oficina Mdico Legal que, con nota nmero 3,517, de
lecha 10 de Marzo de 1910, fue trasladado al manicomio el seor Eulogio Parrado, en calidad de
enfermo en observacin.

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144 -

Parrado permaneci recluido en el manicomio


durante un mes, sin que su presencia atrajera la
atencin de los circunstantes por ninguna palabra,
gesto o ademn que revelara la ms leve perturbacion mental. Confiados en la aparente actitud
apacible de Parrado, cuya locura no era una de
esas manas que se denuncian por la locuacidad
estrepitosa, ni por el desorden escandaloso en los
movimientos y actos, se crey que no era un enajenado, ni mucho menos un degenerado peligrossimo por la naturaleza del delirio que haba principiado a trastornar la psiquis del futuro criminal.
No hubo la precaucin de indagar siquiera cules
eran los antecedentes que haban justificado el encierro de aquel labriego en las celdas de un manicomio. Quiz si se hubieran inquirido los ocultos
trastornos de la enfermiza personalidad psfquica
de Parra do, se habra encontrado, en el fondo de
su mente desequilibrada, el lgubre fantasma de
esas voces que ya se haban apoderado de su voluntad para reducirlo a la condicin del autmata
que piensa y obra solicitado por el capricho de
una direccin extraa. Y una vez que se hubiem
descubierto la simiente del delirio que estaba germinando en el terreno de aquel degenerado impulsivo, fcil habra sido entonces evitar la tragedia qUt~
conmovi de espanto a la tribu indgena de los alredores de Quetame, cuya supersticiosa ignorancia
ha forjado la leyenda de que algn espiritu maligno
hablase encarnado en la persona del hechicero Parrado ....
Mas en tan peligroso estado se puso en
libertad a Eulogio Parrado. Cuando regres a su
hogar, presinti en las conturbaciones de su psiquis

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EUL0610 PARRADO
Alienado

criminal

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145 -

deficientealgO'trjgico que fatalmente le habrla de


ocurrir en el curso de su enfermedad. En previsin
de llegar a cometer un atentado contra la vida de
alguno de su familia, Parrado intent abandonar la
cabaa que daba abrigo a su esposa y a sus hijos,
y emigrar a otra regin donde no hubiera voces que
le persiguieran con tan implacables amenazas. Comunicado el plan del viaje a su esposa, sta le rog
que desistiera de tal aventura. El infeliz labriego,
por acceder a las splicas de su mujer, continu
viviendo en su rancho, dedicado al cultivo de la
labranza que le suministraba el sustento para su
familia.
A poco tiempo, refiere el procesado, volvf a
or voces en la cabeza. Mientras trabajaba en
su huerto, percibi, en el canto de los pajaritos,
voces que le pronosticaban sufrimientos. Escuch
llen de miedo que los taches le decan: Eulogio va a sufrir-; lugo vio a unos copetones que
escondidos entre las ramas de un arbusto le cantaban: "vendiste la chiva.
La noche anterior al asesinato de su esposa,
oy en el canto del gallo una voz que le gritaba:
Mortecino de los diablos.- Agrega Parrado que
entre los pajaritos haban unos que estaban en
su favor y otros en contra. El lector entendido
en psiquiatra tendr en cuenta este curioso episodio de las voces de los pajaritos, divldldos en
dos bandos, que sirve para establecer el diagnstico de un delirio de persecucin, en el caso de
Parrado.
Muchas veces, nos ha confesado Pareado, estuvo tentado a suicidarse, para librarse del tormen\O

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146 -

to de esas voces que no lo dejaban un momento


tranquilo.
El acto delictuoso-EI delirio de persecucin,
que habia desatado la tormenta de sus alucinaciones auditivas sobre la inconsistente personalidad de un degenerado, culmin en la pavorosa
tragedia de los impulsos criminales. El dia 12 de
Agosto de 1911,a las cinco y media de la maana, el citado Eulogio Parrado, segn declaraciones de testigos presenciales, se hallaba tan jubilado que la noche anterior fue necesario impedirle se saliera de la casa, pues intentaba arrojarse al rio. Toda la noche, declara uno de los testigos, estuvo bregando por salir, pero el exponente
y Luis Gutirrez se acostaron contra la puerta, trancndola bien para impedir la salida al enfermo.
A la madrugada de aquel dia, contina el declarante, al ver la luz el mencionado Eulogio, dijo:
que vivan todos los diablos que se aclar el da,
que toquen y bailen y les voy dando al primero, y

en ese momento se par el exponente de donde


estaba sentado, e inmediatamente le tir su tio
Eulogio un gaznatn y lo vot de la puerta para
afuera; al ver esto su ta Magdalena le dijo a l
" Ave Maria, por qu le pega," y entonces sali l
de para afuera y le peg a ella. que estaba parada junto a la puerta, dos gaznatones. En ese
momento la mujer huy perseguida por Eulogio,
quien, al pasar por el borde del corredor vio una
hacha que estaba en el corredor y la cogi en
la mano y dijo: ahora s mato este diablo ya que
me repararon la hacha aqul en la mano. Cuando
alcanz a la vctima la ultim a golpes de hacha en

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147 -

la cabeza y una vez que la vio que no se mova


y que no se paraba, entonces empez a bailar y a
gritar, y deca: que suba, que suba carajo 1 si no
le doy ms.

Personalidad fisiopsiquica del de/incuente-Euen su conjunto


un esque habita todava
en la altiplanicie de la antigua comarca
chibcha
de Cundinamarca.
Es de observar que el tipo tnico de Parrado est bastante modificado
por la
tara degenerativa
que ha impreso la marca de sus
estigmas en las facciones de un impulsivo
nato.
Tiene ms o menos treinta aos de edad. La envergadura o brazada de ) metro 59 1'2 celltmetros
es mucho mayor que la longitud de la ta1\a, que
mide 1 metro 54 centmetros. Presenta una robusta constitucin orgnica, y la proporcin
de sus
formas est dotada de una euritmia morfolgica
bastante correcta.
El crneo, revestido
de pelo
negro y tupido, no presenta
ostensibles deformidades atvicas o patolgicas.
Su circunferencia
mide 57 1/2 centmetros. El dimetro antero-posterior de 195 centimetros,
y el transverso
de "156
centmetros, suministran un ndice ceflico=80
por
100, que corresponde,
conforme la clasificacin
de Broca, a la forma mesaticfala.
La cara presenta deformaciones
de conjunto y
anomaHas de deta1\e que revelan una asimetra bastante pronunciada.
La frente deformada, los zigomas arqueados y abultados;
los ojos con ligero
estrabismo interno; la comisura bucal, irregular;
las orejas de lbulo adherente; la bveda palatina
visiblemente asimtrica; las mandbulas gruesas y
logio Parrado

representa

pcimen de la raza indlgena,

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148 -

pesadas y la implantacin transvecsa de los caninos inferiores, son signos somticos que constituyen los caracteres de una franca degeneracin.
A primera vista, la recia masculinidad de Parrado
ofrece el aspecto descrito por el Maestro Lombroso en el criminal nato: macicez muscular muy desarrollada, facies caracterizado por la salida de los
zigomas, y pesantez de la mandibula.
Las funciones respiratoria, circulatoria y digestiva no presentan perturbacin en ningn sentido.
Los rganos sexuales, de normal desarrallo y conformacin.
En el sistema nervioso existen perturbaciones
de la inervacin vasomotriz, que se manifiestan se,bre todo bajo la influencia de sacudimientos emotivos; los reflejos sensoriales, cutneos, musculalares y patelares un poco exagerados. La tonicidad de los estinteres es normal. La sensibilidad
al tacto, al dolor y a la temperatura, no parece
perturbada.
Durante los varios das que visit a Parrado
en su actual permanencia en el Asilo, procur insinuarme discretamente en la intimidad de su per..
sonalidad psicolgica, hasta lograr infundirle la
confianza suficiente para estudiar en sus diversas
modalidades su defectuoso funcionamiento mentaL
El procesado Eulogio ofrece el aspecto del indio que al travs de una ingnita malicia se muestra humilde, afable y sumiso. La viva animacin
de su rostro, lejos de revelar el aire grotesco y
sombro del criminal inveterado, atrae por la simptica expresin del hombre rstico que confa
en la bondad de su protector. Sin embargo, la

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impresin que se conserva despus de un trato intimo con Parrado, es la que deja el hombre
que en su evolucin individual ha permanecido
estacionario en el periodo primitivo, caracterizado por una organizacin
mental incompleta, debida a la suspensin de desarrollo, que recuerda
la regresin atvica hacia el principio de una vida
enteramente instintiva.
La esfera de la inteligencia se halla en Parrado profundamente perturbada por los conceptos
delirantes e ideas falsas que encaminan a un proceso de persecucin
asociado a la exaltacin
morbosa de un sentimiento mistico que ha degenerado en supersticin. De alll depende que el orden asociativo se resiente de falsedad en el juicio y raciocinio; la imaginacin est pervertida
por las alucinaciones auditvas, que en este enfermo constituyen el signo fundamental de su perturbacin psicolgica.
En la esfera de los sentimientos tambin se nota una perversin morbosa
causada por el delirio, que ha falseado el motivo
de sus afectos. Me ha confesado que no le profesa a su hijo Ubaldino, de tres aos de edad, el
mismo cario que a sus otros hijos, porque las
voces le hablan mal de l y le han anunciado que
cuando ste crezca se transformar en diablo. No
seria para nosotros una sorpresa, que si Parrado
volvicse .alJad? de su familia, en un acceso alucinatorio matara a aquel hijo, como aconteci con
la eliminacin de su esposa. Habindole exigido
que escribiera en un papel, por qu Eulogio
Parrado mat su mujer? en seguida cogi el
lpiz, y con la mayor impavidez escribi: Eulo-

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gio Parrado mat a su mujer pro que sent unas


bosez que me dijieron que ya eran todos diablos
que tenia que matar esa taya.
Parrado no demuestra la ms pequea seal de
arrepentimiento, ni de pesar, ni de vergilenza, ni
siquiera de temor por el horroroso crimen que ha
cometido. Eso tena que suceder, es la nica
respuesta que da al preguntarle
si no le pesa
haber matado a su mujer inocente de toda culpa.
Eso tena que suceder es la frase fatalista que
abre los labios del individuo sometido a la fuerza mayor de una voluntad ajena que determina
la realizacin de actos automticos.
La voz imperativa de una alucinacin arrastr
a Parrado, con la fatalidad de la piedra que rueda en la pendiente de un precipicio, a triturar a
golpes de hacha la cabeza de su esposa, que en
ese instante aparecia a sus ojos transformada en
la figura diablica de una taya ....
El dato de la autopsia est de acuerdo con lo
que nos ha declarado el procesado
Eulogio, al
confesamos que fue con el ojo o lomo del hacha
que golpe la cabeza de su mujer, tal como se
mata a una vbora o taya. En efecto, en el informe que extendi el seor mdico ofjcial de la Provincia de Oriente, sobre el resultado de la autopsia practicada en el cadver de Magdalena Parrado, dice as: del lado izquierdo la aponeurosis,
los msculos temporal, parietal y occipital machacados y formando un putrlago con la masa cerebral y los fragmentos de los huesos del lado izquierdo del crneo.

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Mas no se crea que en Parrado la sensibilidad


afectiva est completamente abolida. En ocasiones nos ha conmovido la suplicante actitud del
desdichado labriego que nos ha rogado le rescatemos su libertad para cuidar de sus hijos, que
teme se hayan quedado abandonados. Me ha prometido que si recupera su libertad est resuelto
a emigrar de Quetame para establecerse en otra
regin donde las voces no lo persigan, y si acaso
stas insistieran en la temida persecucin, l regresara a tocar a las puertas del asilo, a fin de
favorecerse de la incitacin impulsiva hacia otro
delito. Vana promesa, pues est demostrado que
Eulogio Parrado es un degenerado sometido a la
fuerza ciega de un delirio de persecucin. La voluntad inhibitoria est suprimida en el funcionamiento de su personalidad psquica, es decir, que
carece de autonomia en la direccin de sus reacciones motoras, cuando stas son desviadas por
la influencia de las alucinaciones auditivas que
han promovido una sntesis mental de base morbosa. En una palabra, falta el acto voluntario,
que en este caso se encuentra sustitudo por el
automatismo de un impulso consciente pero irresistible, y por consiguiente, las acciones fortuitas y
ocasionales carecen de todo propsito racional.
El seis de Mayo pasado me dirig al manicomio, en asocio de mi distinguido Profesor doctor
Gabriel Camargo, a fin de que me expusiera su
dictamen acerca del diagnstico clnico que suministrara la perturbacin mental del procesado
Parrado. En efecto, el doctor Camargo anot,
fura de algunos conceptos delirantes, los signos

CATALGGACION
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somticos que confirman un caso de degeneracin


hereditaria. Ocurri que en el momento de despedimos del enfermo, ste entr en un acceso d,~
clera, y golpeando furioso sobre una mesa, se 1;~
oye exclamar: no permito que se manche la sangre de Cristal Y lugo agrega, entre otras palabras incoherentes, que sus imaginarios enemigo:>
son usureros y perros.
Este nuevo dato nos afirm en la idea de calificar a Parrado como a un impulsivo nato el
plena degeneracin mental.
Conclusin mdico-legal-De
todo lo expuestJ
se deduce: que en este Eulogio Parrado hay un
delirio de persecucin
asociado a una exaltacin
morbosa de misticismo religioso, todo lo cual
evoluciona en el terreno de un degenerado
hereditario.
La funcin de defensa social, fundada en los
datos de la criminologia
positiva, que con sobra
de argumentos ha refutado al criterio clsico im.pirado en tres nociones cientficamente falsas, cuales son el libre albedro, la responsabilidad
y d
castigo, en vez de declarar irresponsable, conforme a la doctrina de tendencias
medioevales qt;e
informa a nuestro deficiente y vetusto Cdigo
Penal, al procesado Eulogio Parrado, debe orMnar la segregacin ad vitam de este alienado criminal, teniendo en cuenta solamente las exigencias
imprescindibles de la seguridad social. Se ha dicho que la tica es el cartabn de la conducta
individual en la lucha por la vida. Dicho concepto tiende a reflejarse en las nstituciones jurdicas
modernas, que conciben la legislacin penal, en

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el sentido de la garantta recproca de los derechos fundamentales del individuo en la lucha por
la existencia.
El bin y el ml, la virtud y el vicio, la honradez y el crimen, dice un distinguido penalista
contemporneo, aplicados a la calificacin de
un acto aislado o de una conducta permanente,
son conceptos efimeros, provisorios. La evolucin
de los agregados sociales los deforma y subvierte cada vez que la utilidad colectiva lo exige,
cada vez que los intereses biolgicos lo requieren. La humanidad, considerada como grupo biolgico, no tiene misin alguna que desempear
en el universo, como no la tienen los peces o la
mala hierba: esa falta de finalidad excluye la
existencia de principios morales aprioristas .
De manera, pues, que al psiquiatra forense nada
debe preocuparle el convencionalismo de la responsabilidad moral que impone la pena, como
castigo, expiacin o venganza; lo nico que debe
preocuparle es averiguar, fundado en el punto de
vista de la responsabilidad social, si el alienado
delincuente podr continuar-siendo un individuo
peligroso para la vida o los intereses del agregado humano que reclama una eficaz proteccin.
Ceidos los principios de la escuela positivista, terminamos la historia clnica del delincuente Parrado con las siguientes conclusiones:
si el mencionado Eulogio Parrado mat a su mujer dominado por el impulso irresistible de un delirio alucinatorio de forma. paranoide, es irresponsable ante la ley; pero tambin se advierte que
el delincuente es un degenerado hereditario con

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delirio mfstico y de persecucin, y que, por tanto,


como medida de defensa social, se impone la reclusin a perpetuidad, en lugar conveniente y seguro, porque su libertad es en extremo peligrosa
para la vida de sus semejantes.

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Indice
Pgs ..

~rt~a
..
Dedicatoria.
Dedicatoria.
Dedicatoria.
jurado de calificacin.
Informe del Presidente

de Tesis

CAPTULO

..

1
3
5
7
9
11

TEORfA FISIOLGICA DE LAS EMOCIONES

La vida afectiva: pasiones, emociones, apetitos, necesidades, etc. etc.-Doctrina


del dualismo metaflsico.- Teora intelectualista.Teoria sensualista, o fisiolgica, o perfrica.-Ribot
y Sergi. -La
emocin es una modalidad
de la cenestesia.-La
vida pslquica est subordinada a
las condiciones biolgicas. -Base
de la ciencia
psicolgica,
formulada por Spinoza.-EI
crtico
Irons y Descartes.-Morel,
C. Lange, Wm. James, fundadores
de la teona fisiolgica de la
emocin. El apetito es la esencia misma del hombre.-La sensibilidad y la inteligencia: prioridad
de la vida afectiva sobre la vida intelectua1.-La
estokinesis del Profesor Sergi.-Irritabilidad de
la materia orgnica.-Concepto
fundamental de
Arturo Schopenhauer:
la voluntad es el elemento primario y esencial. Pgina 15.

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CONCEPTO SOMTICO DE LA EMOCiN

Definicin de la emocin segn Ribot.-La emocin segn WilIiam james.-Anlsis


de un estado emocional.-Las emociones coarser y subtler
del Profesor james.-Gnesis
orgnica de ambas categoras de emociones.-Los sentimientos
morales, religiosos, estticos e intelectuales derivan su origen de las emociones animales o
inferiores.-La poesa, la msica y la pintura.Sarah Bernhardt y la representacin de Hamlet.-Flaubert y Madame Bovary.-Un
caso de
emocin intelectual en el filsofo Malebranche.El sentimiento religioso deriva del instinto de
conservacin. Pgina 24.
PATOLoafA

DE LA EMOCiN

Morel considera la obsesin como


base emotiva.-Westphal
como a
base ideativa. -Caracteres de una
bosa. Diferencia entre emocin
obsesin es un estado morboso
mente emotivo. Pgina 31.

fenmeno de
fenmeno de
emocin mory pasin. La
fundamental-

CAPITULO Il
LAS OBSESIONES

Delirio emotivo de More1.-Caracteres psicopatolgicos de la obsesin.-Escuelas


de Morel y
de Westpha1.-La panofobia o pantofobia.- Teora de Arnaud sobre el origen de la obsesin.Poder disolvente de la emocin sobre la personalidad humana. La abulia es una forma de
la emotividad morbosa. Pgina 34.
Caracteres clinicos de la obsesin.-Definicin
de
la obsesin.-Estado
de obsesin.-Sintomas

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interparoxisticos.-Estado
mental de los obsesionados: abulia, emotividad excesiva y escrpulos.-Concepto
de Remond sobre la neuristenia.-Signos
somticos de la obsesin.-Sintomas del acceso o paroxismo.-Fenmeno
de
angustia.-La evolucin de las ideas regula la
evolucin de los sentimientos.-Evoluci6n de la
tendencia sexual.-Caracteres
de la idea obsesionante: involuntaria, automtica, parsita, Irresistible y discordante.-Desdoblamiento
de la
personalidad. -La idea obsesionante es una idea
substituda. (Freud).-La obsesin por contraste.-Origen de la angustia en los obsesionados.-Alucinacin
del sentimiento.-Estado
de
la conciencia en la obsesin. Pgina 41.
Obsesiones alucinatorias.-EI
caso de Pascal.La alucinacin obsesionante es una alucinacin
representativa.-Naturaleza
de la obsesin.-La
obsesin es un sintoma. Pgina 54.
Distincin entre la idea fija fisiolgica y la idea
fija patolgica.-Clasificacin
de las obsesiones.-Obsesiones
inhibitorias.-Obsesiones
impulsivas.-La mitomana. Pgina 57.
CAPiTULO lI1
PSICOFlSIOLOotA

DE LA VOLUNTAD

Doctrina tomista.-Doctrina psicofisiolgica.-EI ref1ejo.-lnvestigaciones de Ramn y Caja1.-Caractcres anatmicos de la neurona. -Arco reflejo.-Concepto
de Mathias Duval sobre el funcionamiento de los centros reflejos.-Factores.
del reflejo: excitacin, percepcin y reaccin.Invariabilidad y determinismo.- Dnde est el
libre albedrio?-EI reflejo constituye la base de
la conciencia.-La personalidad es un agregado-

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de reflejos o de percepciones.-EI clsico entimema de Renato Descartes.-La


unidad del yo
no es un absoluto.-Principio
fundamental de
la psicologa de la voluntad.- Todo estado de
conciencia tiene siempre una tendencia a traducirse en un movimientO.-EI recin nacido es
un sr espina/.-Concepto
de la idea motora.Fisiolgicamente el acto voluntario es el resultado de la organizacin nerviosa.-La voluntad es una reaccin del individuo.-EI origen de
la voluntad est en la propiedad que tiene la
materia viva de reobrar.-Personalidad
adquirida, refleja, instintiva y automtica.- Teora de
Guyau sobre la educacin.-La sugestin directa.-Argumentos en contra de esta teora.- Qu
es el carcter?- Teoras fisiolgica y psicolgica.-Divisiones
de Bain, Fouille y Ribot.La unidad y la estabilidad del carcter.-Los
caracteres oportunistas, amorfos e inestables;Clasificacin de Ribot: sensitivos, activos, apticos.--Ineficacia de la educacin sobre el carcter.-El
hombre es bueno o malo, no por
reflexin sino por instinto.-Opinin
de Garfalo sobre la influencia de la educacin.-La
herencia y la civilizacin.-La influencia negativa de las religiones sobre la naturaleza primitiva del sr humano. Pgina 60.
LA ABULIA

Toda idea de un acto es un movimiento que comienza.-Abulia


intelectual y abulia motora.Aprosexia.-Descripcin
de la abulia, por el
Profesor Guislain.-EI caso del escritor L. De
Quincey.-Los
ablicos apticos, irresueltos y
emotivos. - Teoria del psiclogo Lapie, acerca

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de la abulia.-Refutacin de f1anterior teorla.--'Teo. de P. Janet.- Teora de Ribot.-EI fisiJogoMandsley


y el filsofo Spinoza.-Las lIa'--madas ideas-fuerzas o directoras, segn Fouille.
Las potencias del alma ante la psicologla moderna.-La soberana del sentimiento. Pgina 77.
CAPITULO IV
ETIOLOOIA. EVOLUCIN y TRATAMIENTO
DE LAS OBSESIONES

La herencia.-Definicin.-El

fenmeno de la fecundacin.-Las leyes de la herencia.-Los modos de la herencia.-Herencia


fisiolgica: individ,ual, familiar, ancestral o atvica.-La ley de
Mendet.-Herencia
psquica.-Herencia
nerviosa.-La familia neuroptica.-Los degenerados.Clasificacin de Morel y Magnan.-Los idiotas,
los imbciles, los dbiles y los degenerados superiores.-Las fronteras de la locura.-EI Uebermensch niejzscheano.-Las
mentiras convencionales de la teraputica.-La
bacteriolog{a y la
cirugfa ante la ditesis hereditaria. Pgina 89.
Evoludn, pronstico y tratamiento de los estados de obsesin. Pgina 127.
PSIQUIATRA
OBSERV

ACIONES

Eulogio Parrado, alienado criminal.-Antecedentes


hereditarios y familiares.-Antecedentes
individuates.-y. etnografa y ]a civilizacin.- Supervivenci,a de la barbarie primitiva.-La prctica
del amaffo.-La enfermedad hereditaria de Parrado.-c Las voces.,.-Parrado
es recluido en
el manicomio.-EI futuro criminal es puesto en

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libertad.-EI

canto de los pajaritos y las "vo~

ces.-El acto delctuoso.-Personallf1d lisio-"


pslquica del delincuente.-Antropologa~'criminat

El impulsivo nato del maestro Lombroso.-4;EI


hombre retrasado.-Psiquis
patolgica de 'Pa~
rrado.-Conceptos
delirantes e ide-as falsas.-La
imaginacin y las alucinaciones auditivas.-Per~
versin morbosa de los sentimientos.-Insensi~
bilidad moral.-Sustitucin
del acto voluntario
por un impulso consciente pero irresistible.Conclusin mdico-lega 1.-Tres nociones cier.tficamente falsas: el libre albedro, la respolwabilidad y el castigo.-La funcin de defensa BOcial.-La humanidad considerada como grupo
biolgico.-La tica posilivista.-Segregacin ad
vitam. Pgina 140..

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