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Apunte de Semilla 2008

Ctedra de Botnica

SEMILLA
Definicin
En los antfilos, es el embrin en estado de vida latente o amortiguada,
acompaado o no de tejido nutricio y protegido por el episperma (cubierta
seminal).
Es el vulo transformado y maduro despus de la fecundacin.
Caracteres generales
Las semillas de los vegetales difieren tanto entre s en lo que se refiere
tanto al tamao, forma, color y otros rasgos generales, que estas
caractersticas pueden utilizarse para la identificacin de especies e incluso de
variedades dentro de la especie. Respecto al tamao, vara desde las semillas
pulverulentas de algunas orqudeas hasta la enorme del coco o de la palta,
pasando por todas las gradaciones intermedias. Pueden ser esfricas, ovoides,
elpticas, alargadas, discoidales o completamente irregulares.
Las paredes externas pueden ser lisas o rugosas y presentar
excrecencias en forma de espinas, ganchos, pelos o alas.
El color vara dentro de una amplia gama, pudiendo ser liso o moteado.
Aunque no existen dos especies con semillas exactamente iguales,
todas coinciden en presentar las mismas partes generales y cumplir con las
funciones de diseminacin, proteccin y reproduccin de la especie.
Importancia econmica
Las semillas, adems de ser indispensables para la reproduccin de las
plantas, tienen un gran valor alimenticio, por lo que la produccin de semillas
comestibles es una de las actividades agrcolas ms importantes para el
hombre. El trigo, el maz, el centeno y el arroz, son productos bsicos de
nuestra dieta cotidiana. Adems de los cereales, las almendras, las nueces,
avellanas y castaas, las lentejas, los porotos, el coco, el man, etc., son
utilizados por el hombre como alimento desde la antigedad. Aunque muchos
de los indicados son frutos, desde el punto de vista botnico, es en realidad la
semilla lo que sirve como alimento. Tambin muchos pjaros y gran cantidad
de roedores se alimentan de semillas.
Actualmente las semillas se utilizan en la elaboracin de bebidas,
medicinas, pinturas, barnices, ropas, adornos y muchos otros productos
comerciales.
Los aceites que se extraen de algunas semillas como las del coco,
algodn, maz, lino, man, ricino, soja y almendra, se utilizan para diversos
fines, algunos como productos alimenticios y otros en la fabricacin de jabones,
barnices y pinturas.
Algunas semillas, como las de la mostaza, comino, ans, cilantro y apio,
se emplean como condimento. Con la semilla de una palmera se obtiene el
llamado marfil vegetal con el que se fabrican botones. Los pelos de la semilla
de algodn se utilizan en la industria textil.
Origen
La semilla deriva del rudimento seminal u vulo, que experimenta
profundas transformaciones despus de la fecundacin de la osfera que en l

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se contiene; en las Gimnospermas las semillas se hallan al descubierto o


protegidas por diversas piezas accesorias; en las Angiospermas se encuentran
encerradas en el fruto.
Sus partes
En trminos generales, cuando est madura consta de un embrin en
estado de latencia, rodeado por una cantidad variable de reservas alimenticias
(endosperma) y el episperma.
Tegumento externo

Episperma

Tegumento
interno
Tegumento
externo
Albumen o endosperma

Embrin

Esquema de una semilla madura de Dicotilednea con albumen o endosperma

El embrin
Es la parte ms caracterstica e importante de la semilla que se forma a
partir de sucesivas mitosis del cigoto resultante de la fusin de la osfera con la
gameta masculina.
El grado de desarrollo que alcanza el embrin en la semilla madura,
antes de entrar en estado de letargo, vara segn las diferentes plantas. A
veces las semillas son expulsadas de la planta antes de que el embrin se
halle diferenciado en sus partes bien definidas.
En estos casos consta de un eje portador de uno o ms cotiledones y en
los extremos del eje se encuentran los meristemos primarios, importantes para
el futuro desarrollo de la planta.
Plmula

Cotiledones

Radcula
Cofia

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Embrin de Lactuca sativa

Embrin de Brassica oleraceae

Semilla de las Angiospermas


Como resultado de la doble fecundacin, el cigoto se transformar en
embrin; la clula madre del endosperma en el tejido nutricio (endosperma); y
los tegumentos (primina y secundina) en el episperma (testa y tegmen).
En la vista externa se podr observar la cicatriz o areola en la superficie
del epispermo que se denomina hilo y que corresponde a la unin del
rudimento seminal con el funculo.
Si la semilla deriva de un rudimento antropo se observar sobre el
episperma el rafe, lnea en resalto que proviene de la soldadura del funculo
con el rudimento.
Calaza

Episperma

Nucelo
Rafe

Saco
Embrionario
Primina

Hilo
Secundina

Micrpilo
Funculo

Rudimento seminal antropo

Vista externa de la semilla de


Phaseolus vulgaris

Rudimento seminal antropo

Plumula

Nudo cotiledonar
Hipoctilo

Radcula

Episperma

Vista interna de la semilla de Phaseolus vulgaris

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En su fase ms avanzada de desarrollo dentro de la semilla, el embrin


consta de cuatro partes distintas: la plmula, los cotiledones, el hipocotilo y la
radcula, insertos a lo largo de un eje: el eje radculo-hipocotilar.
La plmula que se encuentra en el extremo superior del eje, es la yema
apical del brote.
Los cotiledones, que se encuentran insertos en el nudo cotiledonar, son
las primeras hojas de la planta. Su nmero, uno o dos, permite agrupar a las
Angiospermas en Monocotiledneas y Dicotiledneas respectivamente.
La radcula, ubicada en la extremidad basal del embrin cubierta por la
caliptra y apuntando hacia el micrpilo, constituye el primordio de la raz.
Normalmente se halla diferenciado en el embrin, un sistema procambial
continuo a lo largo del hipocotilo y los cotiledones, lo que explica cmo algunos
elementos vasculares puedan madurar antes que germine la semilla.
Sustancias de reserva
Los alimentos almacenados en las semillas estn constituidos por
porcentajes variables, segn las especies, de hidratos de carbono, lpidos y
protenas.
Los hidratos de carbono pueden hallarse en forma de almidn,
hemicelulosa o azcares, predominando la primera. El almidn se halla
siempre en plstidos caractersticos, los amiloplastos, que presentan formas
particulares en las diferentes especies. La procedencia de cualquier clase de
harina puede determinarse por la forma de los granos de almidn.
Las hemicelulosas se encuentran en las paredes de las clulas del
endosperma de algunas semillas, como las de los dtiles, el caf y las cebollas,
dando a dichas paredes gran dureza y consistencia, y adems pueden ser
digeridas desdoblndose en componentes ms sencillos y constituyndose en
alimentos de reserva. Los azcares, especialmente la sacarosa, se almacenan
en las semillas como las del maz dulce.
Los lpidos se encuentran con mayor abundancia en las semillas que en
cualquier otra parte de la planta, generalmente se presentan en forma de
gotitas de aceite. En los cereales, la mayor parte de las grasas se almacena en
el embrin, mientras que en otras plantas puede hallarse tambin en el
endosperma. La semillas de girasol, lino, man, soja y ricino son muy ricas en
lipidos.
Las protenas se encuentran en todas las semillas, puesto que
constituyen un elemento esencial de todo el protoplasma vivo.
En los cereales, las protenas almacenadas se presentan en forma de
pequeos granos denominados granos de aleurona, que se encuentran en una
sola capa de clulas, formando la parte ms externa del endosperma.
Considerando que las protenas son elementos importantes en la construccin
del protoplasma, son esenciales para el embrin durante la germinacin de la
semilla.
Localizacin de las reservas
Las reservas alimenticias pueden almacenarse en el:
a) endosperma o albumen,
b) embrin (en los cotiledones),

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c) nucelo,
d) protalo.
De acuerdo a ello las semillas se denominarn:
a) endospermadas o albuminadas
b) exalbuminadas
c) perispermadas
d) protaladas.
Endosperma o albumen
Etimolgicamente endosperma significa dentro de la semilla y albumen
clara de huevo, por el aspecto similar a la de la clara de huevo cuajada.
Ambos trminos se emplean para designar a los tejidos nutricios
contenidos en la semilla de las Angiospermas.
Dicho tejido nutricio se forma como consecuencia del proceso de doble
fecundacin y como resultado de la unin de los dos ncleos polares de la
clula media del saco embrionario y de una gameta masculina del grano de
polen; resultando as un tejido cuya condicin cromosmica ser triploide.
Este tejido podr ser digerido totalmente por el embrin, acumulndose
en l o ser utilizados recin en el momento de producirse la germinacin. Si
ocurre lo primero, se estar en presencia de semillas exalbuminadas; si ocurre
lo segundo, las semillas se denominarn albuminadas o endospermadas.

Reserva

A: Endospermada
La reserva alimentica se
acumula en el endosperma
que rodea al embrin

B: Exalbuminada
La reserva alimenticia se
acumula dentro de los
cotiledones del embrin
A: Endospermada

Ejemplos de semillas Endospermada:


Semilla de Ricinus comunis
El Ricino puede tomarse como ejemplo tipo de semilla de Dicotilednea
endospermada. Las semillas de ricino se forman en una cpsula tricarpelar,
que a la madurez estalla expulsando violentamente a las semillas. En la base
de stas se observa la carncula que oculta al micrpilo; el hilo y el rafe son
fcilmente visibles. La carncula absorbe el agua, facilitando el inicio de la
germinacin. Las cubiertas seminales son duras y quebradizas, brillantemente

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coloreadas y moteadas, dando a la semilla gran semejanza con un coleptero


denominado Ricinos, por lo cual la planta ha recibido este nombre.
Si se rompen las cubiertas de la semilla y sta se secciona
longitudinalmente se observa que el interior est constituido principalmente por
un endosperma blanco y aceitoso con el embrin en el centro. El embrin est
formado por dos cotiledones foliaceos, una plmula completamente
indifereciada y el hipocotilo y la radcula muy cortos. El endosperma del ricino
puede contener 40 a 50 % de aceite, 15 a 20% de proteinas en forma de
granos de aleurona y una sustancia txica, la ricina. El aceite de ricino se
extrae de estas semillas.
Episperma

Endosperma

Rafe

Carncula
Visin ventral

Seccin media

Seccin
transversal

Semilla de Zea mays


El grano de maz, denominado cariopsis, constituye en realidad un
fruto, puesto que consta de un ovario maduro completo que contiene una sola
semilla. El pericarpo o pared ovrica est tan firmemente fusionado con la
cubierta seminal interna que el conjunto parece formar un tejido nico.
En la parte inferior del fruto se observa el pedicelo de la flor.
Generalmente el grano presenta cierta concavidad en el lado donde se halla el
embrin. Una seccin longitudinal que pasa por el centro del cariopsis y forma
ngulo recto con el eje ancho, pone de manifiesto al embrin sumergido en una
gran masa de endosperma. La parte ms externa del endosperma, formada por
una sola capa de clulas, se denomina capa de aleurona; contiene gran
cantidad de granos de aleurona constituidos por protenas. El endosperma
restante est constituido frecuentemente por dos regiones bien definidas, un
endosperma crneo exterior y un endosperma amilceo interior. Las cantidades
y proporciones relativas de estas dos clases de endosperma varan en las
diferentes clases de maz. El endosperma crneo es de mayor consistencia y
contiene mayor cantidad de protenas que el amilceo.
El embrin consta de un solo cotiledn, que en los cariopsis de las
Gramneas recibe el nombre de escutelo, de una plmula bien desarrollada, un
hipocotilo muy corto y una radcula. El escutelo o cotiledn es un rgano
absorbente ancho y aplanado adosado al endosperma, del que absorbe las
reservas, transfirindolas al embrin en crecimiento durante la germinacin;
nunca emerge de la semilla.
La plmula, con uno o ms primordios foliares, est completamente
recubierta por una vaina denominada coleoptilo. De manera semejante, la
radcula est encerrada en una vaina denominada coleorriza. Ambas son

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caractersticas de todos los cereales y tambin de otras gramneas. El


hipoctilo es muy corto y no se alarga ni durante la germinacin.
Pericarpo
Endosperma

Coleoptile

Escutelo o cotiledn

Plmula
Radcula
Coleorriza
Cariopsis de Zea mays en seccin longitudinal

Semilla exalbuminada de Phaseolus vulgaris


En el poroto, el ovario maduro que contiene a las semillas est en este
caso transformado en una legumbre o vaina, permaneciendo las semillas
unidas a la mrgenes de la vaina a travs del funculo o pednculo seminal.
Cuando a la madurez la legumbre se abre y las semillas son expulsadas,
el funculo se rompe dejando una cicatriz o hilo. Inmediatamente por debajo de
ste puede observarse el micrpilo, cerca de ste emerge la radcula y por
encima la lnea en resalto constituida por el rafe.
Las cubiertas seminales presentan colores variables en los diferentes
cultivares, siendo los ms comunes el pardo, el negro o el blanco.
Cuando las semillas se colocan en condiciones adecuadas de
germinacin, absorben una considerable cantidad de agua que provoca el
ablandamiento y posterior separacin de las cubiertas seminales.
Interiormente, el mayor volumen de la semilla se encuentra ocupado por
los cotiledones del embrin, de consistencia carnosa, que contiene almacenada
en su interior la sustancia de reserva. En el lado de la semilla opuesto al rafe,
se encuentra la radcula con su extremo dirigido hacia el micrpilo, que se
contina con el hipocotilo. La plmula presenta dos hojitas bien diferenciadas,
plegadas sobre el vrtice vegetativo. Ellas constituirn las dos primeras hojas
verdaderas de la planta, despus de la germinacin de la semilla.
Perisperma
Etimolgicamente significa alrededor de la semilla. Es el tejido nutricio
que caracteriza a las semillas de algunas familias vegetales como
Cariofilaceas, Ciperaceas y Ninfaceas y cuyo origen es el nucelo.
As es que en las semillas perispermadas las reservas son diploides,
pues son de origen exclusivamente materno.
En las semillas de las Cariofilceas es el nico tejido nutricio, en tanto en
las de Ninfaceas y Piperaceas se halla acompaado de una proporcin variable
de endosperma.

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Ejemplo de semilla Perispermadas:


Semilla de Beta vulgaris: Esta semilla presenta un embrin alargado y curvo
con un pequeo o casi nulo endosperma que rodea a los cotiledones, stos son
muy delgados y foliosos; el nucelo o perisperma constituye la sustancia de
reserva principal de esta semilla.
Episperma

Embrin

Endosperma

Perisperma

Semilla de Piper nigrum: Estas semillas derivan de rudimentos seminales


antropos donde el embrin es muy pequeo y poseen la mayor cantidad de
tejido nutricio representado por el perisperma, adems del endosperma. La
pimienta negra es el fruto inmaduro desecado, y constituye una drupa.
Epicarpo
mesocarpo

Embrin
Endosperma
Nucelo o perisperma

Endocarpo
leoso

Episperma

Fruto de Piper nigrum en seccin longitudinal mostrando la semilla

Protalo
Es el tejido nutricio tpico en las Gimnospermas. Es de origen
exclusivamente materno, se forma antes de que se fecunde la osfera y se
origina a partir de la megspora que dar origen al gametofito femenino, por lo
que es un tejido haploide.
Ejemplo de Semilla Protalada de Pinus sp.: Luego de la fecundacin, en los
rudimentos seminales se produce el crecimiento del protalo a expensas del
tejido nuclear; en consecuencia, en la semilla madura no queda nucelo, salvo
una delgada capa apergaminada ubicada por debajo del tegumento. El tejido
nutricio est as representado por el protalo. Incluido en l est el embrin, que
consiste en la radcula, el hipocotilo, tres o varios cotiledones y la plmula.

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El tegumento del rudimento constituir el episperma.


Micropilo

Episperma
Protalo

Embrin

Episperma
Es la cubierta de la semilla que deriva de los tegumentos del rudimento
seminal. La cubierta externa o testa se forma de la primina y la cubierta
interna o tegmen, de la secundina.
La cubierta seminal puede ser delgada, papircea, dura y hasta ptrea y
sufrir modificaciones ms o menos profundas.
Puede presentar aspecto liso, ceroso, con grabaduras, crestas o
verrugas. Las clulas epidrmicas pueden desarrollar como pelos, es el caso
de las mal llamadas fibras del algodn (Gossypium sp.), o melificarse y
transformarse en comestible, como en las semillas del granado (Punica
granatum).
A veces el tegumento aparece coloreado de rojo, anaranjado, amarillo,
azul, etc., siendo por lo tanto capaz de ejercer funciones vexilares,
complementarias de las que por su valor alimenticio tienen de por s las
semillas para algunos animales diseminadores.
En algunas semillas puede observarse el desarrollo de un tegumento
adicional, el arilo, que puede rodear completamente a la semilla o quedar muy
reducido. El arilo recibe distintos nombres de acuerdo a su origen: si se origina
en el funculo (arilo funicular), en el hilo (arilo umbilical), en el micrpilo (arilo
microlpilar), en el rafe (arilo rafeal), o junto a la claza (arilo calazal).
El arilo sirve para la diseminacin, ya directamente por ser piloso
(sauces) o indirectamente por apetecerlo los animales cuando contiene
sustancias grasas o albuminoideas.
El arilo micropilar propio de gnero Ricinus o Euphorbia, recibe el
nombre particular de carncula.

Semillas

Semillas con episperma alado de Bignonia sp. y Spergula


pentandra

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Semilla de Myristica fragans


(Nuez moscada) con arilo
micropilar

Semilla de Evonymus sp.


con arilo micropilar

Semilla de Chelidonium
majus con arilo funicular

Semilla de Orqudea (sin reservas)


Las semillas de las orqudeas son de tamao diminuto, presentan
un embrin no especializado, el que carece de cotiledn y radcula y adems
falta en ellas el tejido nutricio.
La escasa cantidad de alimento que posee el embrin les permite
germinar y crecer por un breve tiempo; as el proceso de germinacin est
condicionado a que reciban aportes alimenticios desde el exterior. Estos
aportes los reciben de los hongos del suelo, que transforman los compuestos
insolubles en solubles para su propia alimentacin y las semillas cercanas a
ellos utilizan los compuestos solubles hasta que se produce la aparicin de su
primera hoja y puede iniciar su vida auttrofa (a veces varios meses despus
de iniciada la germinacin). Es decir que en la primera etapa de su vida las
orqudeas son plantas hetertrofas.
Tegumento transparesnte

Embrin

BIBLIOGRAFA
Esau, K. 1982. Anatoma de las plantas con semillas. Hemisferio Sur. Buenos
Aires.
Font Quer, P. 1975. Diccionario de Botnica. Labor.
Gola, G. et al. 1973. Tratado de Botnica .Labor.
Perez de Biancjis, S y E. R. de Adet. 1981. Semilla. UNSa.
Strasburger, E. et al 1988. Tratado de Botnica.
Valla, J.J. 1979. Botnica. Morfologa de las Plantas Superiores. Hemisferio
Sur. Buenos Aires.

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Embriognesis de Dicotilednea
A manera de ejemplo se explica la formacin del embrin en una
Dicotilednea: Capsella bursa-pastoris (bolsa de pastor).
Luego de la fecundacin el nucelo se desorganiza y las sinrgidas y las
antpodas se desintegran. El cigoto, por divisin mittica, forma dos clulas: la
basal, cercana al micrpilo y la terminal, prxima al endosperma. La clula
basal por divisiones sucesivas formar el suspensor y la terminal por formacin
de paredes transversales y longitudinales durante las divisiones, originar una
protuberancia a manera de cabezuela: el embrin primordial.
Embrin primordial

De las clulas del embrin primordial, las distales formarn los


cotiledones y la plmula y las proximales el eje hipocotilo. Todas ellas se
dividirn por sucesivas mitosis en las tres direcciones del espacio hasta
conformar el embrin.
En tanto, de las clulas del suspensor, la ms cercana al micrpilo
ejercer funciones haustoriales, la ms lejana sufrir sucesivas divisiones y
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formar nueve clulas, las que constituyen el tejido de penetracin o hipfisis.


Estas clulas darn origen a la caliptra y a la corteza de la raz, en tanto que
las iniciales del cilindro central de la raz derivarn de la porcin axial del
embrin, de la parte ms prxima al suspensor. Las clulas iniciales de la raz
tienen as un origen profundo, endgeno a causa de la presencia del
suspensor.
Diferenciacin del embrin
Desarrollo de los cotiledones
Embrin diferenciado

Embriognesis de Monocotilednea
No hay diferencias importantes en las primeras divisiones de los
embriones de las monocotiledneas y de las dicotiledneas. Las tempranas
divisiones llevan a la formacin de un embrin claviforme. Ms adelante se
convierte en un cuerpo casi esfrico sobre un delgado suspensor. A partir de
aqu las diferencias sern notorias. El nico cotiledn se desarrolla hacia arriba
desde el cuerpo esfrico. Una leve depresin o muesca, en un lado del
embrin, indica el lugar del futuro meristema apical, en posicin lateral con
respecto al nico cotiledn.
La depresin aumenta en profundidad a medida que crece el tejido en su
margen. Este crecimiento marginal tiene el aspecto de una extensin con forma
de vaina desde el cotiledn. El meristema apical se inicia como una pequea
protuberancia de clulas embrionarias en la base de la depresin y origina el
primer primordio foliar. El meristema apical de la raz y de la cofia comienza a
organizarse en la base del corto hipocotilo, con las iniciales del cilindro
vascular, corteza y cofia formando tres hileras sucesivas.
El embrin maduro tiene una protodermis, un meristema fundamental
algo vacuolado y un procmbium menos vacuolado, que se extiende desde el
extremo de la raz hasta la base del cotiledn donde forma una rama corta
hacia el epictilo y otra larga que se extiende a lo largo del cotiledn.
Embrin de Allium cepa (cebolla) en varios estados de desarrollo
Embrin maduro de Allium cepa (cebolla)

Formacin del endosperma secundario o albumen


La fusin de un ncleo espermtico con el ncleo secundario del
gametofito femenino, segn cualquiera de sus modalidades, conduce a la
llamada doble fecundacin, de la cual surge un ncleo tericamente triploide, el
ncleo del endosperma o albumen. Las mitosis empiezan pronto y suelen
preceder a la fusin del otro ncleo espermtico con la osfera para formar el
cigoto que dar origen al embrin. En la cavidad del saco embrional, la
actividad mittica es tan considerable que las cariocinesis se suceden de
manera poco menos que tumultuosa y sincrnica en todos los ncleos.
La divisin nuclear, por lo menos en los primeros momentos, no supone
la inmediata formacin de paredes divisorias, de manera que los ncleos
permanecen prximos unos a otros, y generalmente se trasladan hacia la
periferia del saco embrional. Esta actividad contina mientras el verdadero
embrin comienza a segmentarse y se redondea, y el suspensor alargndose,

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lo empuja hacia el seno del saco embrional, ocupado por los ncleos del
endosperma en divisin nuclear libre.
El nmero de cromosomas del ncleo endosprmico, tericamente
triploide (3n), se convierte en diploide (2n) ya a partir de las primeras
divisiones, y an puede descender hasta alcanzar valores comprendidos entre
n y 2n.
Ms tarde aparecen las paredes, partiendo de la periferia del saco
embrional y en direccin al centro del mismo; paredes que limitan clulas de
contorno poligonal, muy aproximadas. Las clulas situadas en la parte central,
ms cercana al embrin, son las ltimas que se forman. De esta manera acaba
constituyndose el tejido endosprmico o del albumen.
En otros casos el tejido endosprmico no llega nunca a constituirse
porque las paredes divisorias no se forman. En el primer caso tenemos el
albumen celular, integrado por clulas limitadas normalmente por sus paredes
respectivas; en el segundo, el albumen nuclear cuando las paredes no se han
formado, y los ncleos quedan permanentemente libres en la cavidad. En
general puede decirse que las metaclamdeas (gamoptalas) tienen albumen
celular, con produccin precoz de las paredes.
Formacin del endosperma durante la embriognesis de Brassica oleracea
Semilla madura de Brassica oleracea

Germinacin y plntula
La germinacin de la semilla es esencialmente la reiniciacin del
crecimiento del embrin luego de la incorporacin de agua que activa el
metabolismo de los tejidos a medida que se activan las enzimas ya presentes y
se sintetizan nuevas protenas con funcin enzimtica para la digestin y
utilizacin de los diferentes tipos de productos almacenados. Antes que el
embrin se convierta en plntula auttrofa utiliza los nutrientes almacenados en
el endosperma y en el mismo embrin.
La plntula se origina a partir del embrin que reanuda su crecimiento,
bajo condiciones ambientales apropiadas, luego de un perodo de latencia ms
o menos prolongado debido a diversos factores internos (embriones
rudimentarios o fisiolgicamente inmaduros, epispermas mecnicamente
resistentes o impermeables, presencia de inhibidores de la germinacin, etc.) o
externos (temperatura, disponibilidad de agua, aire e intensidad de luz).
El hecho principal en la diferenciacin del embrin durante la
germinacin es el comienzo del desarrollo de las clulas conductoras en el
procambium.
Tanto en Monocotiledneas como en Dicotiledneas, la germinacin
puede ser hipgea, con el cotiledn o los cotiledones que permanecen bajo
tierra (haba, arveja, maz) o epgea, con el o los cotiledones llevados por
encima del nivel de tierra por el eje del embrin en alargamiento (poroto, ricino,
cebolla).
Plntula de Dicotilednea

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Durante la germinacin de Phaseolus vulgaris (poroto) la radcula


emerge primero muy cerca del micrpilo y se convierte en el eje principal del
sistema de la raz primaria. El hipoctilo se alarga en su base y se curva. La
tensin resultante hace que los cotiledones y la cubierta seminal sean
empujados por encima de la tierra (cotiledones epgeos). El hipocotilo se
endereza, cae la cubierta seminal y los cotiledones se separan entre s y se
expanden. El entrenudo comprendido entre los cotiledones y el primer par de
hojas se denomina epictilo. El pice del epicotilo (plmula) comienza a
producir hojas, nudos y entrenudos. En el poroto el primer par de hojas es
simple y se denominan protfilos. Las hojas verdaderas o nomfilos son
trifolioladas. Los cotiledones carnosos y verdes continan fotosintetizando y
suministrando nutrientes a la plntula durante cierto tiempo hasta que stos se
agotan y los cotiledones se marchitan y caen.
Germinacin y estructura de la plntula de Phaseolus vulgaris (poroto).

Plntula de Monocotilednea
Durante la germinacin de Allium cepa (cebolla), una monocotilednea
con germinacin epgea, se produce un alargamiento inicial de las regiones
inferior y media del cotiledn que empuja el extremo de la radcula y al corto
hipocotilo a emerger a travs de la cubierta seminal por el micrpilo. A
continuacin aparece parte del cotiledn y se curva. La punta en la curvatura
sirve para abrirse camino en el suelo. El extremo haustorial del cotiledn
permanece dentro de la semilla y contina extrayendo las reservas del
endosperma mientras que la parte que emerge sobre la tierra pasa a ser verde
y fotosintticamente activa. La porcin del cotiledn que est adherido a la
semilla en el suelo cesa de crecer mientras que la otra porcin contina
alargndose, se curva y queda tenso. La tensin hace que el lado ms corto y
la semilla adherida sean empujados hacia fuera del suelo. El cotiledn se
endereza pero la curva permanece fija. La testa se desprende. La porcin de
cotiledn que est por encima de la curva se seca desde el extremo hacia
abajo. Mientras tanto emergen races adventicias y finalmente la primera hoja
normal aparece a travs de la ranura del cotiledn, ubicada en la regin donde
termina la vaina (base foliar modificada) del cotiledn.
En la mayora de las Monocotiledneas la raz primaria tiene una vida
breve y es reemplazada en sus funciones por races adventicias que nacen del
tallo.
Germinacin y estructura de la plntula de Allium cepa (cebolla).

Plntula de Monocotilednea Gramnea


Existe una controversia para explicar las partes del embrin en las
gramneas y su homologa con los embriones de otras monocotiledneas. Para
su explicacin se han propuesto diferentes teoras que pueden consultarse en
la bibliografa que figura al final del complemento terico.
Bsicamente, durante la germinacin, la superficie del escutelo que est
contra el endosperma produce enzimas que solubilizan las reservas, actuando
entonces como un rgano haustorial. La coleorriza se alarga e irrumpe a travs
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del pericarpo y luego la raz a travs de la coleorriza. En el otro extremo del


grano, que permanece en posicin hipgea, emerge el vstago cubierto por el
coleoptilo. La regin que se observa entre el escutelo y el lugar de insercin del
coleoptilo, llamada mesoctilo, puede alargarse considerablemente llevando la
plmula hasta la superficie del suelo. All el coleoptilo cesa de crecer y la
primera hoja originada en el epictilo sale a travs de la ranura cerca del pice
del coleoptilo. Las races adventicias que se originan en el mesoctilo y en
nudos superiores cercanos a la base del tallo se convierten luego en el sistema
radicular principal de la planta. Las yemas que se originan en las axilas de las
hojas inferiores, cada una asociada a las races adventicias, inician el
fenmeno de macollaje.
Germinacin y estructura de la plntula de Zea mays (maz).

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