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El pueblo de la cim

Bjorn Nyberg

Por qu nos demoramos aqu, Conan?


Los caballos tienen que descansar. Veamos si an nos siguen esos diablos khozgari!
Se apart la larga aleta de ropa que le protega el rostro y, antes de hablar, escupi al suelo. Los
estremecidos y sudorosos flancos de su caballo y su boca cubierta de espuma, eran buena prueba
de la necesidad de aquella parada. Los ojos azul humo de Conan se destacaban mucho sobre el
tono bronceado de su rostro, complementado por el rojo turbante que rodeaba su casco
puntiagudo y su tnica roja, faja negra, calzones originalmente blancos y botas negras. Su ancha
manga izquierda llevaba bordada la cimitarra dorada de sargento de la caballera fronteriza
turania.
Su camarada, un alto y enjuto turanio de ojos negros, iba uniformado como el cimerio, a
excepcin de la insignia de mando de ste. Adems de la cimitarra y la larga lanza, llevaba un
pesado arco de dos piezas y un carcaj de cuero lleno de flechas.
Maldito sea ese estpido Emisario Real! gru el cimerio Y eso que le previne contra los
khozgari y sus corazones traicioneros! Pero el muy asno cabezn no quiso escucharme! Nada
ms pensaba en tratados de comercio y en una nueva ruta para las caravanas. De modo que ahora
su cabeza cuelga entre el humo de la choza del jefe junto con las de nuestros camaradas. Y
maldito sea el teniente por aceptar que la reunin tuviera lugar en el poblado de las rocas!
Tienes razn, Conan, pero, qu otra cosa poda hacer? El emisario tena poderes absolutos.

Nuestra tarea era protegerle, obedecerle, y nada ms. Objetar a sus deseos hubiera significado
una cimitarra rota y una degradacin a soldado raso para el teniente. Ya conoces el carcter del
capitn.
Es mejor la degradacin que perder ocho cabezas! Tuvimos suerte en poder escapar nosotros
cuando nos atacaron. Pero escucha... alz la mano, frunciendo el ceo . Qu es eso?
Se sent muy erguido en su caballo, mientras sus ojos recorran las caadas y fisuras en busca de
algn signo del origen del dbil sonido que haba odo. En silencio, su compaero descolg su
gran arco y coloc en l una flecha. La mano de Conan aferr la empuadura de su larga
cimitarra.
Abandon la silla de un salto y corri hacia la cercana pared de roca como si fuera un toro que
carga, pues por un huidizo instante haba visto un ser de dos patas que atravesaba la estrecha
garganta y comenzaba a escalar la pared del faralln con la agilidad de un mono.
Conan lleg a la pared, encontr apoyos para sus manos y pies y comenz a subir con los fluidos
movimientos de un habitante de las colinas. Se alz a pulso sobre el borde superior y se ech a
un lado al tiempo que un pesado palo descenda all donde haba estado su cabeza. Asi los
brazos de su atacante antes de que pudiera darle un nuevo golpe, y luego lo mir.
Era una muchacha, sucia y desmelenada, pero indudablemente una muchacha, y su cuerpo
hubiera sido digno de las estatuas de un artista real. Su rostro era hermoso aun a pesar de la
suciedad, y ahora estaba llorando de ira impotente, zarandeando con fiereza sus bien torneados
brazos para tratar de huir de la presa, firme como una roca, de su enorme aprehensor.
La voz de Conan sonaba ruda por las sospechas:
Eres una espa! De qu tribu?
El desafo arda con un fuego indomable en los ojos de la muchacha mientras le escupa la
respuesta:
Soy Shanya, hija de Shaf Karaz, jefe de los khozgari y dominador de las montaas! Te
ensartar en su lanza y te asar sobre el fuego del consejo por haberte atrevido a ponerme las
manos encima!
Como que te voy a creer! se burl el cimerio . La hija de un jefe aqu, sola, sin una guardia
armada?
Nadie se atreve a poner la mano con violencia sobre Shanya. Los theggir y los ghoufaga se
esconden en sus chozas cuando pasa Shanya, la hija de Shaf Karaz, cabalgando camino de la
caza de la cabra monts. Perro turanio! Sultame!
Se debati airada, pero Conan mantuvo su escultural cuerpo entre el torniquete de sus brazos.
No tan deprisa, bella ma! Sers un excelente rehn para que pasemos sanos y salvos este
territorio, hasta volver a Samara. Irs sentada frente a m en la silla durante todo el camino, y
ser mejor que te ests quieta, o te llevar todo el viaje atada y amordazada. Elige lo que
prefieras.

Perro! Por el momento har lo que dices. Pero cudate bien de no caer en manos de los
khozgari!
Alz sus masivos hombros en fra indiferencia ante su enfado.
Hace un par de horas nos tenan rodeados, pero sus arqueros no hubieran acertado ni a una de
las paredes de este can. Mi compaero Jamal podra vencer a una docena de ellos en un duelo
a arco. Pero basta ya de chchara! Vamos a marchar, y marchar deprisa. De ahora en adelante,
mantn tu hermosa boca cerrada, pues me resultara muy fcil amordazarte.
La boca de la joven estaba contraida por su intil ira, mientras los caballos comenzaban su
cuidadoso camino por entre las rocas y los peascos.
Qu camino planeas tomar, Conan?la voz de Jamal sonaba ansiosa.
No podemos regresar. No me fo demasiado de que respeten un rehn en el calor de la
emboscada. Cabalgaremos rectos hacia el sur para llegar al camino a Garma y cruzaremos la
regin de las Montaas Brumosas por el puerto de Bhambar. Eso nos dejar a dos das de camino
de Samara.
La muchacha se volvi para darle la cara. Su rostro se haba quedado muy blanco por un
repentino pavor.
So estpido! Eres tan ignorante y atolondrado como para intentar cruzar las Montaas
Brumosas? Son el cubil del Pueblo de la Cima. Ningn viajero que haya entrado en ellas ha
regresado jams. Sus habitantes salieron en una ocasin de las brumas, durante el reinado de
Angharzeb de Turn y derrotaron a todo su ejrcito mediante la magia y los monstruos, cuando el
rey trat de recuperar los terrenos de enterramiento de los antiguos turanios. Es una regin de
terror y muerte! No vayamos all!
La rplica de Conan fue indiferente:
En todas partes hay cuentos de viejas acerca de demonios y monstruos que nadie ha visto
jams. Es la ruta ms corta y ms segura. Si damos un rodeo, tendremos que pasar unas semanas
en el calabozo por habernos entretenido en el camino.
Urgi a su caballo. Los cascos resonaron estrepitosamente en las piedras mientras trenzaban su
camino hacia delante por entre las colinas.
Es tan espesa como la leche de una yegua!
La exclamacin surga de los labios del compaero turanio de Conan. La niebla colgaba hmeda
e impenetrable y solo podan ver a algunos metros por delante. Los dos caballos caminaban
lentamente, lado a lado, tocndose de vez en cuando y tanteando su camino con cuidadosos
pasos. La lechosa niebla no tena siempre la misma densidad: su blancura se arremolinaba y
ondulaba y, de vez en cuando1 se podan ver por un instante las peladas paredes del puerto de la
montaa.
Los sentidos de Conan estaban muy alerta; con una mano mantena desenvainada la cimitarra, y
con la otra aferraba con firmeza a Shanya. Sus ojos llegaban hasta el extremo lmite de la visin,

aprovechndose de cada fisura en la niebla para efectuar un reconocimiento.


El alarido de la muchacha le produjo un repentino sobresalto, hacindolo detenerse. Ella seal
con un dedo tembloroso, acurrucndose en la silla contra el enorme pecho de Conan.
He visto algo que se mova! Por un instante! No era humano!
Conan recorri el lugar con sus ojos entrecerrados. Un casual arremolinamiento de la niebla
aclar por un instante la vista hacia delante, y se envar en la silla, para luego relajarse. Hizo que
los caballos siguiesen su camino.
No hay nada de que preocuparse, hermosa ma la forma que haba frente a ellos no era
hermosa. Un esqueleto humano colgaba de dos estacas cruzadas en aspa. Los huesos se hallaban
unidos por algunos trozos de tendn, jirones de vestimenta y carne reseca. El crneo yaca por el
suelo, sonriente; las vrtebras del cuello parecan estar rotas, como si hubiesen sufrido un giro de
enorme violencia.
Les lleg un sonido por entre la bruma. Comenz como una risa demonaca que aumentaba y
disminua de volumen, transformndose luego en un irritado parloteo para terminar en un gemido
ululante. La muchacha estaba rgida de terror. Mova sus resecos labios:
Los... los demonios de la Cima! Antes de que caiga el sol nuestros huesos estarn mondos en
sus moradas de piedra! Oh, slvame! No quiero morir aqu!
Incluso Conan pareca estar estremecido por la desconocida amenaza y la escalofriante
atmsfera, pero apart su miedo con un alzarse de hombros tanto mental como fsico.
Estamos aqu, y tenemos que pasar al otro lado. Que ese que alla se ponga al alcance de mi
hoja, y entonces aullar por otro motivo!
Su caballo volvi a caminar hacia delante. Un gran estrpito y un alarido gorgoteante sonaron
tras l. Al mismo tiempo not un fuerte tirn que le daban la muchacha y, antes de poder
aferrarla con ms firmeza, fue alzada hacia las alturas, por entre la niebla, al extremo de una
serpenteante cuerda. Su caballo se encabrit locamente, fue derribado al suelo y oy alejarse el
ruido de los cascos de su montura mientras se pona en pie.
All yaca Jamal, aplastado bajo una gigantesca roca, junto con su caballo. Su brazo inerte
sobresala de la griscea piedra, aferrando el gran arco de guerra y un puado de flechas. Conan
tom el arma con un rpido movimiento. No perdi tiempo en lamentar la muerte de su
camarada. Corra un tremendo peligro. Abra los labios mostrando los dientes en una sonrisa
bestial mientras se colgaba el arco de un hombro, se meta las flechas en la faja y aferraba su
cimitarra.
La niebla era tan espesa como antes, pero sus reflejos, rpidos cual relmpagos, le salvaron
cuando not el lazo que caa sobre su cabeza. Se agach, lo agarr con su mano libre y dio un
tirn, lanzando al mismo tiempo un grito ahogado, simulando el de un hombre estrangulado.
Tena los ojos convertidos en rendijas mientras era izado por unas manos aparentemente
poseedoras de una fuerza inmensa. Notaba en los orificios de su nariz una sensacin de
humedad, a causa de la niebla.

Unas pesadas manos lo aferraron cuando lleg al borde del despeadero. Poda discernir unas
figuras desdibujadas en la niebla, que all era menos densa. Se liber de los dedos que lo asan, y
se abalanz con eficacia silenciosa hacia la sombra ms cercana. Una blanda resistencia y un
alarido le dijeron que la aguda cimitarra haba encontrado un objetivo. Entonces, las sombras le
rodearon. Dio la espalda al borde del abismo y volte la hoja en grandes arcos devastadores.
Conan nunca haba luchado en un ambiente tan extrao. Sus enemigos desaparecan en los
remolinos de la bruma, para regresar una y otra vez, cual fantasmas. Sus armas le buscaban, pero
pronto comprendi que su pericia con la espada era casi nula. Recuper la confianza en s
mismo, lanzando una estocada acompaada de risas contra sus silenciosos atacantes:
Ya era hora de que aprendieseis algo del arte de la espada, chacales de la niebla! Tender
trampas a los viajeros no es lo mismo que manejar bien la cimitarra. Necesitis lecciones. El
golpe por debajo... es as! El mandoble por lo alto... as! La finta hacia arriba con la punta en
direccin al cuello... se hace de este modo!
Sus exclamaciones iban acompaadas por demostraciones que dejaban a las figuras apenas
visibles gorgoteando, aullando, o en silencio sobre las rocas. El cimerio luch con un fro y
terrible control de sus acciones, y pronto fue l quien pas al ataque en una rpida y devastadora
carga. Otras dos figuras cayeron ante sus impetuosos golpes y las dos que quedaban se fundieron
en la lejana en una apresurada y aterrada huida.
Conan sonri con la satisfaccin que le daba su victoria. Se inclin para contemplar de cerca uno
de los cadveres y gru sorprendido.
Lo que yaca all, con unos diminutos ojos que ya no vean y amplias y chatas aletas de la nariz,
no era un ser humano. La estrecha frente y recesiva mandbula eran las de un simio, aunque no se
pareciese a los simios gigantes de los bosques que haba en las costas del Mar de Vilayet. Este
mono estaba desprovisto de pelo desde la cabeza a los pies. Su nica vestimenta era una gruesa
cuerda que llevaba enrollada a su enorme y cada panza. Conan se senta asombrado. Los
grandes monos de Vilayet jams cazaban en manadas y no tenan la suficiente inteligencia como
para usar armas o herramientas, excepto cuando eran entrenados para realizar tareas especiales
en la corte real de Aghrapur.
Adems, su espada no era una burda herramienta: estaba forjada con el mejor acero turanio y su
curvada hoja tena el filo de una navaja de afeitar. Conan not un penetrante olor almizcleo que
emanaba del mono muerto. Temblaron las aletas de su nariz y olisque el olor. Seguira el rastro
de su presa fugitiva a travs del olfato, y hallara el camino por entre las nieblas.
Tendr que salvar a esa muchacha estpida murmur para s en voz baja . Quiz sea la hija
de un enemigo, pero jams dejar a una mujer en las manos de unos monos imberbes!
Camin hacia delante siguiendo el olor, como un leopardo que va de caza.
Cuando la niebla comenzaba a hacerse menos espesa, camin con ms precaucin. La pista
olfativa daba vueltas y revueltas, como si el pnico hubiera alterado el sentido de la direccin de
su presa. Sonri hoscamente. Era mejor ser el cazador que el cazado.
De vez en cuando se alzaban altas pirmides de gigantescas piedras esfricas entre la niebla que

haba a ambos lados del camino. Conan sabia que aqullas eran las antiguas moradas de los
muertos, los tmulos de los jefes de las primitivas tribus turanias. Ni siquiera los monos parecan
haber intentado demoleras. El cimerio rode cuidadosamente cada una de las tumbas, tanto para
evitar una posible celada, como por reverencia hacia aqullos que yacan all.
La niebla haba desaparecido casi totalmente cuando lleg a las alturas superiores, y entonces el
sendero lleg a una estrecha pasarela en lo alto de la montaa que atravesaba un abismo
vertiginoso. Al final de la pasarela una gigantesca torre cilndrica de piedras se alzaba hasta una
imponente altura, en la misma cspide de la montaa. No poda verse ninguna seal de vida.
Conan se ocult tras una de las tumbas que haba al extremo del sendero, espiando la situacin.
La misteriosa torre apuntaba al cielo, como un maligno ndice que se recortase contra el fondo de
gigantescas montaas.
Shanya se despert en un extrao lugar. Yaca sobre un divn cubierto por una basta tela negra.
No llevaba puesto grillete alguno, pero la haban privado de su vestimenta. Gir su flexible
cuerpo sobre el lecho para mirar a su alrededor, y entonces tuvo un instintivo movimiento de
retroceso ante lo que vio.
Un hombre estaba sentado en un trono de madera decorado con curiosas tallas. No se pareca a
ningn otro hombre que hubiera vista nunca. Su rostro era tan blanco como el de la muerte y
curiosamente rgido, y sus ojos eran absolutamente negros, sin que se viera blanco alrededor del
iris. Estaba vestido con un caftn de la basta tela negra y ocultaba sus manos en las anchas
mangas. Su cabeza era calva. Habl con un susurro siseante:
Hace muchos aos que ninguna mujer hermosa vena a visitar la morada de Shangara. Ninguna
sangre nueva se ha mezclado con la de la raza del Pueblo de la Cima desde hace doscientos aos.
Sers una consorte adecuada para mi hijo y para m mismo.
La muchacha semisalvaje estall en la repentina ira de los brbaros:
Te crees que la hija de un linaje en el que hay un centenar de jefes va a aparearse con uno de
los miembros de tu raza abominable? Preferira tirarme yo misma al abismo ms cercano que
habitar en tu casa! Djame libre, o de lo contrario estas paredes se estremecern pronto ante el
trueno de las lanzas de los khozgari!
Una sonrisa burlona entreabri los plidos labios de aquel rostro sin vida.
Eres una pcora de cabeza dura! Ninguna lanza logra atravesar las nieblas de Bhambar. Nadie
logra cruzar con vida estas montaas. Tu destino est sellado. S sensata. Si persistes en tu
terquedad, no tendrs un final tan agradable como ese salto al abismo que mencionas. Tu cuerpo
y tu alma servirn, en cambio, para aumentar las fuerzas del ms antiguo habitante de estas
tierras, que an est obligado a servir al Pueblo de la Cima, gracias a unos sortilegios ya
olvidados. Fue l quien nos ayud a aniquilar al rey turanio cuando intent en una ocasin
conquistar nuestras tierras. Entonces ramos fuertes> y tambin nosotros podamos luchar. Ahora
somos pocos, pues nuestro nmero ha ido disminuyendo a lo largo de los siglos hasta la reducida
docena que habitamos en esta torre, vigilada por nuestros monos de los abismos. Pero an as no
tenemos a ningn enemigo. EL sigue con vida, dispuesto a acudir cuando nos amenace el peligro.
Contemplars su figura. Luego, elige tu destino!

Se alz, echando hacia atrs los pliegues de su caftn para dejar al descubierto unas manos
blancas parecidas a garras. Dos hombres calvos, de rostros blancos y ojos negros, entraron,
hicieron una reverencia y se volvieron hacia dos enormes manijas de piedra que haba en la
pared. Dos mitades de puerta comenzaron a girar a un lado, con una suavidad que indicaba lo
bien equilibradas que estaban. La cmara interior estaba llena de blanca niebla. Comenz a salir
en torbellinos hacia la sala, volvindose ms tenue y mostrando la vaga silueta de una gigantesca
e inmvil forma que haba en el interior. La niebla se fue difuminando aun ms, y cuando la
joven logr divisar claramente lo cosa que haba dentro, lanz un alarido y se desmay.
Conan se estremeci de impaciencia ante su larga espera. No haba aparecido ni una seal de
vida en la terrible torre. Si no hubiera notado el olor amizcleo de los simios, hubiera credo que
estaba desierta. Senta un picor en sus manos, que ansiaban empuar la cimitarra y tensar la
cuerda de su arco.
Apareci una figura en lo alto de la torre. La distancia era demasiado grande para discernir
detalles, pero la aleteante capa y los enjutos contornos le dijeron a las claras que no se trataba de
un mono. La boca de Conan se curv en una cruel sonrisa.
Tendi el arco y lanz una flecha con un solo y suave movimiento. La figura que habla en la
torre abri los brazos en cruz y se desplom, desmadejada como un mueco de trapo, sobre el
muro almenado de la torre, para hundirse en las profundidades de abajo. Conan tom otra flecha
y espero.
Esta vez no tuvo que esperar mucho tiempo. Se abri de par en par una puerta de piedra y por
ella sali corriendo una hilera de monos, dirigindose con su grotesco andar de cuadrmano
hacia la pasarela. Conan lanz una y otra flecha. Su puntera era infalible. La implacable serie de
flechas fue derribndolos uno tras otro al abismo, pero an as siguieron acercndose con
estupidez e ira irracionales.
Conan lanz su ltima flecha. Tir el arco a un lado y corri, con la espada en la mano, a
enfrentarse con los dos monos que quedaban en el sendero. Evit el torpe mandoble del primero
agachando la cabeza y entonces su hoja atraves carne y huesos con un estremecimiento
chirriante, al cortar el hombro y brazo de su enemigo. El simio que quedaba result ser ms
rpido. Conan apenas si tuvo tiempo para arrancar su enrojecida espada del costado del primero
para bloquear el furioso golpe dirigido hacia su cabeza. Se tambale ante el impacto y casi
perdi el equilibrio en la estrecha pasarela. La estpida mente del mono supo sacar provecho de
la situacin haciendo caer una lluvia incesante e incansable de golpes sobre la guardia del
cimerio. Recuperando el equilibrio, Conan hizo una rpida finta y lanz un golpe destripador,
demasiado rpido para que pudiera seguirlo la vista y su adversario se hundi aullando en las
profundidades, al perder el pie en la pasarela, por haberse echado hacia atrs tratando de huir del
arma de su enemigo.
Conan no perdi su tiempo disfrutando con la victoria: salt hacia delante, con paso tan seguro
como el de una cabra monts y lleg a la puerta abierta. Algo pas siseando junto a su cabeza
mientras se echaba a un lado tras entrar y devolvi el ataque con un golpe de punta de su
cimitarra a una figura que se entrevea en la oscuridad. Un grito apagado y ahogado fue seguido
por el estrpito de un arma que cae al suelo. Se inclin para mirar al cadver. Era un hombre alto
y delgado con un rostro curiosamente rgido y blanco que lo miraba, con ojos negros ahora ya sin

vida. El rostro estaba cubierto por una extraa mscara de una sustancia translcida. El cimerio
se la quit. Jams habla visto nada as, ni tampoco conoca el material con que estaba hecha. Se
la meti dentro de la faja y sigui adelante.
Camin con gran precaucin a lo largo del corredor circular que encontr ms all. Las paredes
de piedra estaban mojadas de humedad y el aire era glido. El pasillo segua y segua, hasta dar
paso a una gran sala. Una extraa asamblea le esperaba all.
Diez de los seres de caras blancas estaban frente a l. Dos eran mujeres, y tenan un estropajoso
cabello blanco que enmarcaba sus facciones yesosas. Todos parecan cadveres inmviles y
pintados, y cada uno de ellos blanda un largo cuchillo de filo ondulado. Sus ojos negros ardan
con una mezcla de miedo y odio. En un divn situado en el centro de la sala yaca el cuerpo
desnudo de una joven a la que reconoci como Shanya. Estaba con los ojos cerrados, pero sus
grandes senos se movan con una respiracin pausada, y Conan lleg a la conclusin de que o
estaba drogada o se haba desmayado. Aferr con ms firmeza su espada y dio la cara al extrao
grupo.
El alto y calvo hombre situado en el centro del grupo habl. Su voz era un susurro, pero sin
embargo lleg a los odos del cimerio con la claridad del taido de una campana.
Qu es lo que vienes a hacer aqu? No eres un turanio, ni tampoco un montas, a pesar de que
usas ropas de hyrcaniano.
Soy Conan, un cimerio. Esa muchacha es mi rehn. Ve venido a recuperarla, para continuar mi
viaje.
Cimeria? Es un pas del que jams hemos odo hablar, ests burlndote de nosotros?
Si hubierais estado en el helado norte, sabrais que no es ninguna burla. Somos un pueblo de
luchadores. Si me siguiera la mitad de mi tribu, seramos los amos de Turn!
Mientes! Hacia el norte no hay nada ms que el borde del mundo y la noche eterna! Y la
muchacha es nuestra, para dar nuevas fuerzas a nuestra raza, para que de su matriz surjan
hombres fuertes. Te has atrevido a introducirte en la morada secreta del pueblo de la Cima. Tu
cuerpo alimentar al Antiguo!
El cimerio hizo un gesto amenazador, pero el hombre golpe el suelo con una resonante patada.
Como una flor blanca que se abriese, un espeso vapor brot del centro del suelo. Cada uno de los
componentes del grupo de ojos negros hizo un rpido gesto, llevndose la mano izquierda a la
cara. Antes de que el vapor, que se espesaba con rapidez, hubiera ocultado todo lo que haba a la
vista, Conan pudo descubrir que se haban colocado unas curiosas mscaras transparentes como
la que llevaba su anterior atacante.
La niebla era ms espesa que cualquiera con la que se hubiera encontrado en las montaas, pero
el cimerio busc con rapidez la mscara que llevaba en su faja y logr colocrsela. Esto fue ms
fcil de lo que haba imaginado, pues el material de la misma pareca pegarse a la piel de su
frente y mejillas, dejando libres sus ojos. Se sinti asombrado al comprobar que poda ver con
toda claridad; era como si el vapor se hubiera dispersado ante sus ojos. Sus antagonistas se
hablan movido rpida y silenciosamente tras el escudo brumoso: dos de ellos casi ya caan sobre

l. Un rpido movimiento y su hoja silb en el hmedo aire de la gran sala.


Fue una matanza. Los restos de aquella raza, otrora poderosa, no tenan la ms mnima
posibilidad contra la furia del vengativo cimerio. Sus cuchillos de hoja ondulada eran apartados
con facilidad por el rayo centelleante que era su cimitarra. Y cada vez que su hoja saltaba hacia
delante, una de las figuras envueltas en tnicas se desplomaba al suelo, muerta. Su primitivo
cdigo caballeresco le hizo sentir la tentacin de perdonar a las mujeres, pero cuando se
abalanzaron sobre l presa de un terrible frenes, no tuvo ms remedio que quedar al fin solo en
la estancia con diez cadveres y la muchacha cautiva.
Pero no todo eran cadveres. Las ltimas chispas de vida del jefe de la raza sisearon entre sus
estremecidos labios:
Vil brbaro! Has destruido a nuestra raza! Pero no vivirs para vanagloriarte de ello! El
Antiguo te arrancar la carne y sorber el tutano de tus huesos! Dame fuerzas, oh Antiguo...!
Mientras el cimerio le contemplaba, fascinado, el hombre enjuto emple sus ltimas fuerzas con
un tremendo gruido. Su delgada mano tir de una de las manijas gemelas de piedra que habla en
la pared. Una de las dos medias puertas comenz a girar lentamente sobre s misma.
El cabello de Conan se le eriz en la nuca mientras atisbaba la forma que acechaba en la otra
estancia. Era un cuerpo de muchas patas, como si fuera un huevo provisto de extremidades. No
era una araa, y tena una cabeza de ancho morro y gigantescas mandbulas, exudando por cada
uno de sus poros una fuerza maligna casi palpable, que se remontaba a las oscuras eras anteriores
a la aparicin del hombre en la Tierra. Se abalanz a recoger el cuerpo de Shanya en sus brazos
mientras una pata provista de una pinza y desnuda de todo pelo empujaba la puerta para acabar
de abrirla. Oy un sonido jadeante tras l mientras corra por el pasillo hacia la puerta exterior.
Haba cruzado casi por completo la pasarela, manteniendo precariamente su equilibrio a causa de
su tremenda velocidad y de que llevaba a la muchacha en los brazos, antes de atreverse a mirar
hacia atrs. El gigantesco monstruo le persegua con gran rapidez sobre sus muchas y poderosas
patas y ya haba alcanzado casi el centro de la pasarela. Jadeando, se abalanz hacia delante entre
dos de los tmulos funerarios. Dej caer a la joven al suelo y se volvi para presentar batalla.
Se enfrent con la primera carga del monstruo dndole un salvaje corte en uno de sus extendidos
miembros y se le estremeci el brazo hasta la clavcula por la sacudida cuando la hoja se hizo
pedazos contra la impenetrable piel de aquel ser. El golpe le hizo perder por un instante el
equilibrio al monstruo pero pronto volvi a cargar de nuevo, escupiendo y jadeando con su paso
rpido y trenzado. Desesperado, Conan volvi la vista a todos lados en busca de algn arma. Sus
ojos se clavaron en el ms cercano montn de piedras. En una fraccin de segundo ya tena una
de las rocas esfricas sobre su cabeza, lanzndola con toda la fuerza de sus bceps de brbaro
contra la terrible aparicin que ya casi haba cado sobre l.
Los sortilegios cantados por los antiguos brujos turanios sobre la tumba de un jefe de otro tiempo
haban sido olvidados a lo largo de las eras, pero no haban perdido su poder contra un monstruo
de la especie de los que se hallaban en aquellas montaas cuando el hombre estaba en su
infancia. Con un alarido que helaba la sangre, el ser tir del miembro aplastado bajo la pesada
piedra, que le paralizaba parte de su cuerpo. Pero Conan aferr otra roca y la lanz, hizo rodar
una ms hacia el monstruo que se agitaba, le tir otra y entonces la pirmide socavada se

desplom en una tremenda avalancha, llevndose consigo a aquel terror de muchas patas hacia el
abismo, envuelto en una nube de polvo y rocas.
Conan se sec su sudorosa frente con una mano temblorosa, y no todo el temblor era causado por
el esfuerzo. Oy un movimiento tras l y se volvi. Los ojos de la muchacha estaban abiertos y
miraba a su alrededor asombrada.
Dnde estoy? Dnde est ese malvado? se estremeci . Iba a darme en alimento a..
La voz de Conan la interrumpi secamente:
He limpiado ese cubil de ladrones momificados. Y he enviado a su maligna bestia a los abismos
de los que surgi. Tuviste suerte de que llegase a tiempo para salvarte la piel.
Ella estall en una ira altanera:
Hubiera podido ganarles en astucia! Mi padre me hubiera venido a salvar!
Quiz no hubiera hallado el camino aqu. Y ese monstruo hubiera hecha picadillo a sus
guerreros. Pero yo tuve la fortuna de encontrar un arma que mat a esa gigantesca cucaracha.
Ahora tendremos que irnos de aqu, y deprisa. He de llegar a Samara y an te necesito como
rehn.
Los ojos de la joven se suavizaron en un rpido cambio de humor. Dej caer sus prpados y una
nota provocativa apareci en su voz mientras agitaba provocativamente sus desnudos hombros
ante el cimerio.
Te acompaar hasta la regin fronteriza. Salvaste mi vida y como recompensa, se te dar
salvoconducto a travs del pas de los khozgari. Ser interesante aprender cmo se comporta un
brbaro del norte.
Sus palabras tenan un seductor doble sentido y estir, para deperezarse, su esplndido cuerpo,
aparentemente sin darse cuenta de su desnudez.
Conan la mir apreciativamente.
Por los huesos de diaspar! Tal vez valga la pena pasarse una semana en el calabozo por
retrasarse un par de das!

FIN

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