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COMPORTAMIENTO EXPERIMENTAL DE UNA BOMBAS CENTRIFUGAS

STANDARS OPERANDO COMO TURBINAS HIDRAULICAS (BUTUs)


1

Orlando Anbal AUDISIO .


Laboratorio de Mquinas Hidrulicas (LA.M.HI.) Departamento de Mecnica Aplicada
Facultad de Ingeniera Universidad Nacional del Comahue (UNCo)
Calle Buenos Aires 1400 (Q8300BSX) Neuqun Capital Patagonia Argentina
Tel. 0299-4490300 Int. 404 ; Fax 0299-44490329 - E-Mail: orlando.audisio@fain.uncoma.edu.ar

RESUMEN
Una alternativa econmica para pequeos aprovechamientos hidroelctricos es utilizar bombas
como turbinas. Las bombas se producen en serie y estn disponibles para un amplio rango de
alturas y caudales. Ensayos experimentales han mostrado que las bombas operando en reverso
pueden sustituir a las turbinas, con alta eficiencia en pequeas potencia.
El trabajo presenta una investigacin experimental a travs de la caracterizacin funcional de una
bomba centrfuga utilizada como turbina realizado a energa neta especfica constante de 25 m.c.a.
y velocidad de rotacin variable.- Se midieron parmetros hidrulicos y mecnicos para determinar
rendimientos energticos para el funcionamiento en el modo turbina.
Adems, se muestran caractersticas de la mquina para varias velocidades de rotacin, y se
comparan caudales y alturas a fin de observar la influencia de la rotacin en la eficiencia y las
caractersticas en carga constante.
El objetico es buscar metodologas para inferir el comportamiento en el modo turbina de manera
confiable y de aplicacin universal. Sin embargo, y con el fin de predecir las caractersticas de
turbina con ms precisin, esto requiere de un importante nmero de datos de tipo experimental y
post procesamiento con herramientas estadsticas.
Los resultados permitieron inferir la existencia de correlacin entre parmetros del mismo tipo en
ambos modo de operacin que no est explicada por el rendimiento ni por la velocidad especfica
en ningn modo de operacin. Adems, se concluye que la performance hay que determinarla
considerando puntos de vista operativos; la bomba y la bomba operando como turbina son
mquinas distintas, con escurrimientos fluidodinmico distintos. Esto ltimo queda confirmado
cuando se determina el trabajo especfico intercambiado en el rodete para el modo turbina.Por lo desarrollado y resultados obtenidos se infiere que la hiptesis bsica propuesta de la no
existencia de una correlacin explicada con parmetros de semejanza o similitud hidrulica es
razonable.

Palabras Claves: energa hidrulica, tecnologa, Bombas como Turbinas, Energas Renovables;
Pequeas fuentes de energas.

Integrante PI 04/I 076 - UNCo

EXPERIMENTAL BEHAVIOR OF A CENTRIFUGAL PUMPS STANDARS running as


HYDRAULIC TURBINES (BUTUs)
ABSTRACT:
An economic alternative for small hydroelectric plants is to use pumps as turbines. The pumps are
mass produced and are available for a wide range of heights and flows (turbines are designed for
each site). Experimental tests have shown that pumps operating in reverse can replace turbines
with high efficiency small power. In general, manufacturers give performance curves for the pump
mode and not for the turbine mode.
Due to the fixed geometry, the flow conditions within the housing and impeller narrow restrictions
are therefore used as a pump turbine (BUTUs) have a very low efficiency at part load. This is one of
many problems to solve in the context of small hydro plants equipped with BUTUs.
The operation of centrifugal pumps as turbines may be useful to produce energy at low cost and
with a wide range of applications in remote rural areas of Argentina, A & L and C or in developing
nations. However, the optimal coupling between the flow and geometry of the machine cannot be
maintained in working conditions reverse, and hopefully in that mode of operation, flow instabilities,
decline in yields, vibrations, etc.
The paper presents an experimental research through functional characterization, inferred
experimentally, a centrifugal pump used as turbine, hydraulic and mechanical parameters were
measured analog and digital way to determine energy performance for operation in the turbine
mode. It also shows characteristics of the machine for several rotation speeds, and heights and flow
rates are compared to observe the influence of rotation on the efficiency and constant load
characteristics.
.
Keywords: hydropower technology, pumps as turbines, renewable energy; Small energy sources.

NOMENCLATURA
D2
b2
Ht
HP, HB
KQ
KH B
KH T
KNB
KNT
Q
T
u2, u1
u2u, u2m
z
1
hB, hT
B, T

n
nsB

Dimetro Exterior Impulsor


Ancho Impulsor en D2
Altura Ideal o Terica
Altura en Modo Turbina y Modo Bomba
Coeficiente de Caudal o Flujo
Coeficiente Altura en modo Bomba
Coeficiente Altura en modo Turbina
Coeficiente de Potencias-Modo Bomba
Coeficiente de Potencias-Modo Turbina
3
Caudal Volumtrico [m /s]
Par o Torque [N m]
Velocidad Perifrica del Impulsor
Componente de la Velocidad Absoluta en la direccin tangencial y Meridiana
Numero de alabes del rotor
Angulo del alabe
Rendimiento hidrulico para el modo Bomba y modo Turbina
Rendimiento global de la Bomba y/o Turbina
3
Densidad del Fluido [kgm/m ]
Velocidad de Rotacin [rad/s]
Velocidad de Rotacin [RPM]
Numero Especifico bomba

1. ANTECEDENTES HISTRICOS
El uso las bombas centrifugas como las turbinas (BUTUs) ha sido un tema de investigacin muy
abordado en los aos 70. Todo esto comenz cuando Thoma, en el ao 1931 encuentra de
manera accidental, cuando estaban tratando de evaluar las caractersticas completas de una
bomba, que las bombas funcionan de manera eficiente en el modo de turbina. El funcionamiento
en modo turbina se convirti en un tema de investigacin importante para muchos fabricantes de
bombas eran propensos a las condiciones de operacin anormales.
2
Knapp en el ao 1937 publica las caractersticas completa de una bomba completas sobre la base
de una investigacin experimental.
En los aos 1950 y 1960, el concepto de las centrales de acumulacin por bombeo se desarroll
principalmente en los pases desarrollados para gestionar los requisitos de potencia pico; en este
contexto las BUTUs, encontraron una de sus aplicaciones importantes, lo que abri un importante
panorama para la investigacin de este campo. Sin embargo, la capacidad de dichas plantas fue
del orden de 50 MW a 100 MW, y en un reducido nmero de instalaciones.
En los ltimos aos las industrias qumicas se convirti en otra rea de la aplicacin del las BUTUs.
En ciertos procesos qumicos era necesario disipar la energa de los fluidos de alta presin
a travs de pequeas longitudes de tubo. En lugar de instalar estrangulamientos simple, se
instalaron BUTUs para hacer la tarea de reduccin ya la vez se recupera parte de dicha energa.
Incluso en las redes de abastecimiento de agua se est utilizando dicha aplicacin.
En los ltimos aos, las pequeas y micro centrales hidroelctricas se ha convertido en una nueva
rea de aplicacin para las BUTUs, donde son destinadas para reemplazar las turbinas hidrulicas
dado el costo de estas ltimas. Estos son a menudo sistemas de energa descentralizados de
potencias instalada inferior a 100 KW. Debido al enorme mercado para las bombas, y en todos los
tamaos posibles, es de fcil disponibilidad, son baratas y confiables. Tambin con respecto al
mantenimiento que tiene muchas ventajas en comparacin con las turbinas.

2. INTRODUCCIN
Debido al agotamiento de los recursos naturales y los problemas ambientales globales, hay una
necesidad de desarrollar fuentes de energa renovables con el mnimo impacto ambiental. Una de
las tcnicas ms madura para la generacin de energa renovable es hidroelctrica.
Un gran nmero de pequeos proyectos hidroelctricos han aplicado esta tecnologa lo que hace
que hoy en da la misma tenga un grado de madurez bastante interesante; pero esto an no ha
podido ser llevado a casos de centrales hidroelctrica de gran escala, principalmente, porque los
beneficios que tienen las economas de escala, no siempre resultan viables en cuanto se ponderan
aspectos tecnolgicos, econmicos, polticos y/o ambientales. Por consiguiente, el inters en la
generacin de energa elctrica hidrulica a pequea escala es cada vez mayor.
Sin embargo, los costos de construccin de pequeas centrales hidroelctricas equipadas con
turbinas hidrulicas son relativamente altos en comparacin con la cantidad de energas generada.
La alta inversin inicial y los altos costos constructivos limitan la posibilidad de su aplicacin;
aspectos estos que de poder reducirse implicara para la pequea escala, ser generalizada,
especialmente en regiones rurales aisladas de nuestro pas, y el mundo.

Knapp, R.T. 1937, Complete Characteristics of Centrifugal Pumps and Their Use in the Prediction of Transient Behaviour; Trans. ASME, vol. 59, pp 683-689.

En este contexto, para la generacin de energa en baja y muy baja potencia (menos de 100 kW),
la posibilidad de utilizar bombas operando como turbinas (BUTUs), resultara relevante porque, a
pesar de que hay una reduccin en la eficiencia, hay una reduccin significativa en el costo de
capital de la planta del orden del 10% y en ciertas circunstancias puede llegar hasta un 50%.
Debido a la geometra fija, las condiciones de flujo dentro de la carcasa y el impulsor estn muy
acotadas, por ello una BUTUs tienen un rendimiento muy bajo a cargas parciales. Este es uno de
los problemas a resolver en el contexto de las pequeas centrales hidrulicas equipadas con
BUTUs.
Adems de esto a menudo se llegado a notar que los datos previstos sobre rendimiento de los
equipos no coinciden con los valores obtenidos experimentalmente. Por lo tanto, se torna un gran
desafo, la seleccin de una buena bomba para que pueda operar como turbina,. Una BUTUs es
muy sensible hacia el cambio de parmetros de altura y caudal. De aqu que una mala seleccin
de una bomba dar lugar a un corrimiento del punto de trabajo, la entrega de una potencia no
deseada y en ltima instancia puede incluso causar el fracaso del proyecto.
La operacin en forma reversa de una bomba centrifuga ha sido investigada anteriormente por
Kittredge [2], Knapp [3], y Stepanoff [4] pero la tecnologa para su uso en la generacin de energa
elctrica no estaba disponible en ese momento. Sin embargo, los avances en las tecnologas de
control de mquinas elctricas, que permiten la regulacin de tensin y frecuencia (par y sentido de
giro) con velocidad variable, han llevado a la posibilidad de utilizar las bombas en modo reverso
para la generacin de energa. A diferencia de una turbina convencional, una turbina desarrollada a
partir de la operacin reverso de una bomba implica el no tener labes de gua; por lo tanto, las
caractersticas de descarga variables son ligeramente diferentes a, por ejemplo, la turbina de
Francis.
Sin embargo, una BUTUs tiene ventajas tales como calidad uniforme, construccin simple y
robustez y durabilidad. Una bomba operando en reverso como turbina presenta casi la misma
eficiencia que la bomba, lo que hace que estos equipos puedan competir con otro tipo turbinas.
Otro aspecto relevante es el escaso nmero de piezas, lo que permite un fcil mantenimiento.
El diseo geomtrico de las bombas, por lo general, es concebido para tener una interaccin
fluidodinmica ptima entre impulsor y voluta para las condiciones hidrulicas nominales. En esta
situacin, el flujo coincide adecuadamente con la geometra de la mquina, y por tanto, las
inestabilidades de flujo se reducen a un mnimo. Por el contrario, estas condiciones de
acoplamiento ptima no se pueden mantener cuando la bomba funciona en modo inverso y a la
misma velocidad de rotacin que el modo bomba; aspecto este muy marcado en la unidades tipo
monoblock donde el motor es utilizado como generador.
Cuando la bomba opera como turbina, se observa que el punto de mxima eficiencia se desplaza
hacia un caudal ms alto que el correspondiente al ptimo en el modo bomba. Adems, y debido a
la forma de la curva caracterstica de rendimiento (bastante plana para altas velocidades de flujo),
se recomienda que el caudal en modo inverso sea mayor que el caudal de diseo de la bomba. En
consecuencia, se espera que las inestabilidades de flujo y el desequilibrio radial generados en
modo de operacin como turbina sean mayores.
La mayora de los estudios realizados se basan en la hiptesis de la similitud entre las eficiencias
mximas de trabajo en ambos modos, que no es fcil de mantener, y otros estudios se basaron en
las relaciones algebraicas en funcin de la eficiencia, que por cierto tambin representa un
parmetro de similitud o que est involucrado en ellas. Todos ellos se han alcanzado teniendo en
cuenta las velocidades de rotacin iguales en ambos modos de trabajo.
El presente trabajo tiene por objeto el mostrar las caractersticas de una bomba centrfuga
trabajando en modo reverso; es decir trabajando en modo turbina. Adems, mostrar la viabilidad de

utilizar las bombas en modo turbina en pequeas centrales hidroelctricas, y regular su potencia
por medio de las variaciones en la velocidad de giro del conjunto turbina-generador-. Para llevar a
cabo esto se ha adecuado y caracterizado instalaciones hidrulicas de un laboratorio. La bomba a
ensayada (nSB=36,87) es operada a travs de una freno dinamomtrico a corrientes parasitas
(efecto Foucault).

3. INSTALACIN EXPERIMENTAL
El rendimiento de la bomba, que operan ya sea en el modo normal o reverso, fue probado en un
banco de ensayo el cual responde a las normas ISO 3555: 1977 [1]; sus instalaciones se muestra
en la Foto N 01:

Foto N 01: Vista Banco de Ensayo para Pequeas Turbinas Hidrulicas (LA.M.HI.)
3

El circuito de tipo Abierto y se compone de una cisterna con 5,5 m de capacidad, a la que dos las
bombas centrifugas Marca IRUMA. En su conjunto las bombas principal, vlvulas, tuberas y otro
auxiliares apropiados permite que el agua sea bombeada desde y devuelto a un depsito. El
caudal es regulado por medio de un conjunto de vlvulas tipo globo situadas aguas arriba de las
dos bombas principales que cuenta el banco de ensayos.- El caudal se midi con un medidor de
flujo electromagntico EUROMAG MC-608.
Las bombas principales son las que suministra el caudal y la presin requerida por la turbomquina
que se est ensayando (bomba como una turbina). El sistema en su conjunto es capaz de
3
suministrar 120 m /h (sistema paralelo) y una altura neta mxima (sistema serie) de 60 m.La bomba utilizada para esta investigacin tuvo aspiracin axial individual y carcasa de voluta
espiral (Figura N 01).

Figura N 01 Detalle de la Bomba utilizada como Turbina

Estaba equipado con un impulsor de 136 mm de dimetro exterior con 6 palas curvadas hacia
atrs con perfil logartmico. Otras dimensiones del impulsor son; dimetro neto de entrada = 60
mm, ancho neto de descarga, b2 = 13 mm [Ver Tabla N 01].
Tabla 1: Resumen dimensiones geomtricas rotor de BUTUs
Bomba IRUMA Monoblock Modelo 60/5

Im pulsor:
Diametro ex terior
Diametro Interior

1 36
70

mm

Diametro Neto Interior

60

mm

Ancho Salida

20

mm

Ancho Neto Salida

13

mm

Numero de Alabes

V elocidad de Rotacion

2890

mm

RPM

La velocidad de rotacin de la BUTUs se la midi haciendo uso de un tacmetro digital y el torque


mediante un freno dinamomtrico a corrientes parasitas y con una celda de carga como
transductor de esfuerzos. Las curvas de performance se obtuvieron para una energa especfica
hidrulica de entrada constante y equivalente a 25 m.d.c.a..- Con este parmetro fijado, se
procedi a relevar todas las variables, hidrulicas y mecnicas, en juego para distintos caudales
turbinados.-

4. RESULTADOS EXPERIMENTALES
4.1.Curvas de funcionamiento a Energa Hidrulica Especifica constante.-

El trabajo consisti en la caracterizacin experimental de la bomba operando en modo turbina.


Siguiendo procedimientos normalizados se obtuvieron curvas de performance en el modo turbina,
correspondientes a un rango de velocidad de rotacin que va desde 800 a 2900 RPM.
La tabla N 02 muestra los resultados obtenidos del ensayo experimental como as tambin los
valores calculados a partir de estos valores experimentales obtenidos.

Tabla N 02 Valores experimentales de Bomba funcionando como turbina - H: 25 m

La Figura 2 muestra el coeficiente de altura y el coeficiente de potencia en funcin del coeficiente


de flujo, para el rango de velocidades mencionado y el modo turbina. Los Coeficientes y los
rendimientos se definen como sigue:
Coeficiente de potencia:
(

(1)

Coeficiente de Altura:
(

(2)

Coeficiente de Caudal o Flujo


(

(3)

Eficiencia de la Bomba y la Turbina:


(4)
(5)

Figura N 02 Curvas Adimensionales de Performance de Bomba utilizada como Turbina

KNT = 10,513.KQ + 0,013. KQ - 0,0019

R = 0,9967

(6)

KHT =756,16.KQ 15,599. KQ + 0,2107 R = 0,9982

(7)

La caracterizacin en el modo bomba [Ver Figura N 03]se desarroll a partir de los datos del
fabricante lo cual nos permiti inferir las curvas del coeficiente de altura y el coeficiente de potencia
en funcin del coeficiente de flujo, y para la velocidad nominal de trabajo que es de 2850 RPM.-

0,7
KH B
0,6
0,5
KN B
0,4
0,3
0,2
0,1
0,0
0,005
0,010

0,015

0,0035
0,0030
0,0025
0,0020
0,0015
0,0010
0,0005
0,0000
0,020

Coef. Potencia [KN]

Coef. Altura [KH]

Bomba Centrifuga

Coef. Caudal [KQ ]

Figura N 03 Curva Adimensional de la Bomba Centrifuga


2

KNB = 0,5715.KQ + 0,0533. KQ + 0,0018

R = 0,9873

(8)

KHB = -2460,7. KQ + 32,228. KQ + 0,5129

R = 0,9981

(9)

El mejor punto de eficiencia de la bomba como turbina corresponde a un coeficiente de flujo de


0.011. Por otro lado, en el modo de turbina, la altura neta de funcionamiento resulto ser mayor que
para el modo bombas.
En cuanto a la variacin de potencia en el eje y rendimiento global, con respecto a la velocidad de
rotacin de la bomba operando como turbina, en la Figura N 04 se puede ver el comportamiento
experimental que tiene el equipo en cuestin.-

2,0

1,00
Altura
Ensayo:
25 m

1,6

0,80

1,4

0,70

1,2

0,60

1,0

0,50

0,8

0,40

[--]

0,90

P [kW]

1,8

0,6

0,30
Bomba utilizada como Turbina (BUTUs)

0,4
500

1000

1500

2000

2500

0,20
3000

n [RPM]

Figura N 04 Curvas de Rendimiento y Potencias de la BUTUs


-07

NkW = -6x10 .n + 0,0025.n - 0,6396 ; con n:[RPM]


-07 2

Global = -1x10 n + 0,0006.n - 0,0799 ; con n:[RPM]

R = 0,9565
R = 0,8983

(10)
(11)

Considerar que las curvas de la Figura N 02 para la bomba trabajando en modo turbina, no pasan
por el origen; esto nos est indicando que la mquina, para bajos caudales, presenta un rea de
trabajo invertida que nos indica que la mquina para bajos caudales presenta un consumo de
energa, o potencias, y disipacin de altura especifica.
El punto de interseccin de las curvas de la Figura N 02 con el eje de abscisas nos muestra la
condicin de embalamiento, y este punto estara para un coeficiente de flujo prximo a 0,010
De acuerdo a lo expuesto y a lo desarrollado en [5], podemos inferir que existe una correlacin
entre parmetros de un mismo tipo en ambos modo de operacin; lo que tambin podemos afirmar
que esta correlacin no est explicada ni por el rendimiento ni por la velocidad especfica en
ningn modo de operacin. Este ltimo aspecto es razonable que as sea dado que el rendimiento
es un parmetro muy relevante en la identificacin de la velocidad especfica de la mquina, sea
cual sea su modo de operacin.
Esto hace que no resulte factible utilizar estos parmetros como variable de correlacin para inferir
un comportamiento en un modo, en base al comportamiento en otro modo; se trata, del punto de
vista operativo, de mquinas totalmente distintas, con escurrimientos fluidodinmico distintos; este
ltimo aspecto es confirmado cuando determinamos el trabajo especfico intercambiado en el
rodete para el modo turbina [6].Por lo desarrollado y resultados obtenidos se puede inferir que la hiptesis bsica propuesta de la
no existencia de una correlacin explicada con parmetros de semejanza o similitud hidrulica es
razonable que as sea. Adems, y dentro de este contexto, consideramos que sera ms apropiado
pensar en tratar de explicar el comportamiento en el modo turbina, abordando metodologas de
similar caracterstica a las aplicadas en turbinas hidrulicas.
Dentro de esta propuesta, consideramos que sera importante comenzar analizando la ecuacin
fundamental de las turbomquinas y, ms concretamente, el trabajo especfico de la turbinas, el
cual esta explicado, entre otras variables, por parmetros geomtricos,
constructivos y
operacionales del rotor, tal como se lo muestra en los puntos siguientes.

5. CONCLUSIONES
En este trabajo se ha descrito el comportamiento de una bomba centrfuga en el modo de turbina a
partir de un ensayo experimental realizado a energa neta especfica constante y equivalente a 25
m.c.a. y con velocidad de rotacin variable.
Lo que se trata de buscar es una metodologa que permita inferir el comportamiento de la bomba
en el modo turbina de manera confiable y de aplicacin universal. Sin embargo, y con el fin de
predecir las caractersticas de turbina con ms precisin, esto requiere de un importante nmero de
datos de tipo experimental y posteriormente efectuar un procesamiento de los mismos con
herramientas de la estadstica. Otra herramienta muy relevante para desarrollar estas predicciones
son las tcnicas de Mecnica de Fluidos Computacional (CFD), pero este es un tema a ser
abordado en un tiempo no muy lejano a fin de comparar y convalidad cdigos computacionales.
A los resultados obtenidos, se hace necesario acoplarlos a similares metodologas desarrolladas
para otro tipo y/o modelos de bombas a fin de poder mejorar las tcnicas de prediccin.Una de las barreras a que nos encontramos en estas tares est inserta en el tipo de unidades que
se encuentran en nuestro mercado local las cuales muchas de ellas provienen de fabricante que no
entregan un producto normalizados lo cual esto juega en contra con cualquier tarea de
estandarizacin que se pretenda a fin de universalizar los desarrollos experimentales de
inferimiento realizados.

6. BIBLIOGRAFIA

[1] ISO 3555:1977 Centrifugal, mixed flow and axial pumps -- Code for acceptance tests -- Class B
(Replaced by Standard: ISO 9906-2012 Rotodynamic pumps - Hydraulic performance acceptance
tests - Grades 1 , 2, and 3)
[2] Kittredge, C.P. "Centrifugal Pumps Used as Hydraulic Turbines". Trans. ASME, Vol. 63, 1941.
[3] Knapp, R. T. "Centrifugal Pump Performance as Affected by Design Features". Trans. ASME,
Vol.63, 1941.
[4] Stepanoff, A. J. "Centrifugal and Axial Flow Pumps", Ed. J. Wiley. New York, 1957.
[5] Audisio, Orlando A. Correlacin en el uso de la bomba centrifuga operando como turbina en
pequeos aprovechamientos hidrulicos . IV CAIM 2014 Resistencias (Chaco-Argentina).[6] Glich, Johann F. Centrifugal Pumps ISBN 978-3-540-73694-3 Springer Berlin Heidelberg
New York. - 2008

rea Temtica: Energa y Medio Ambiente.