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Tomamos, como tema desta exposio, a metafsica oriental; teria sido melhor, talvez,

dizer simplesmente a metafsica, sem qualificativos, pois na verdade a metafsica pu


ra, situando-se, por essncia, acima e alm de todas as formas e todas as contingncia
s, no nem oriental nem ocidental: universal. Somente as formas exteriores
com as
quais ela se reveste para atender s necessidades de exposio, para exprimir o quanto
, nela, seja exprimvel
somente tais formas que podem ser orientais ou ocidentais;
mas, sob a diversidade delas, um fundo idntico que se reencontra por toda a part
e e sempre, ao menos, onde haja metafsica verdadeira, e isto pela simples razo de
que a Verdade uma e nica.
Se assim , por que falar especificamente de metafsica orienta
l? que, nas condies intelectuais em que se encontra atualmente o mundo ocidental
, a metafsica nele coisa esquecida , geralmente ignorada e quase que inteirament
e perdida, enquanto que no Oriente ela , ainda e sempre, objeto de um conheciment
o efetivo. Se desejamos saber o que a metafsica, portanto ao Oriente que devemos
nos dirigir; e, mesmo que desejemos reencontrar alguma coisa das antigas tradies m
etafsicas que tenham podido existir no Ocidente,
num Ocidente que, sob muitos as
pectos, estava ento muito mais prximo do Oriente do que est hoje , ser sobretudo com
a ajuda das doutrinas orientais, e mediante comparao com elas, que poderemos chega
r a tanto, porque essas doutrinas so as nicas que, no domnio metafsico, ainda podem
ser estudadas diretamente. S que, para isso, evidente que se deve estud-las tal co
mo o fazem os orientais mesmos, e no entregando-se a interpretaes mais ou menos hip
otticas, e s vezes inteiramente fantasistas; costuma-se esquecer, com demasiada f
reqncia, que as civilizaes orientais ainda existem, e que possuem ainda representant
es qualificados, junto aos quais bastaria informar-se para saber verdadeiramente
do que se trata.
Dissemos "Metafsica oriental'; e no "Metafsica hindu" unic
amente, porque as doutrinas dessa ordem, com tudo aquilo que implicam, no se e
ncontram somente na ndia, ao contrrio do que parecem crer alguns, que de resto mal
se do conta da sua verdadeira natureza. O caso da ndia no de forma alguma excepcio
nal sob esse aspecto; exatamente o mesmo de todas as civilizaes que possuem aquilo
que se pode chamar uma base tradicional. O que excepcional e anormal, ao contrri
o, so civilizaes desprovidas de tal base; e, para dizer a verdade, s conhecemos um ni
co caso desses, que o da civilizao ocidental moderna. Tomando em considerao somente
as principais civilizaes do Oriente, o equivalente da metafsica hindu encontra-se n
a China, no Taosmo; encontra-se tambm, por outro lado, em certas escolas esotricas
do Islam (deve ficar bem entendido, alis, que esse esoterismo islmico nada tem de
comum com a filosofia externa dos rabes, na maior parte de inspirao grega). A nica
diferena que, fora da ndia, tais doutrinas so reservadas a uma elite mais restrita
e mais fechada; foi tambm o que se deu no Ocidente, na Idade Mdia, num esoterismo
comparvel, sob muitos aspectos, ao do Islam e to puramente metafsico quanto este, m
as de cuja existncia os modernos, na maior parte, sequer suspeitam. Quanto ndia, no
possvel falar de esoterismo, no sentido prprio da palavra, porque l no se encontra
uma doutrina de duas faces, uma exotrica outra esotrica; o que pode ocorrer simple
smente um esoterismo natural, no sentido de que cada um se aprofundar mais ou me
nos na doutrina e ir mais longe ou menos longe conforme a medida das suas possibi
lidades intelectuais, desde que h, para certas individualidades humanas, limitaes q
ue so inerentes sua natureza mesma, e que lhes impossvel superar.
Naturalmente, as formas mudam de uma civilizao para outra, po
is que devem ser adaptadas a condies diferentes; mas, embora mais acostumado s form
as hindus, no tenho nenhum escrpulo em empregar outras em caso de necessidade, qua
ndo podem contribuir para a compreenso de certos pontos; no h nisto nenhum inconven
iente, j que se trata, afinal, de diferentes expresses da mesma coisa. Novamente,
aqui, a verdade uma, e a mesma para todos aqueles que, por qualquer via que seja
, tenham chegado ao seu conhecimento.
Dito isto, convm entendermo-nos quanto ao sentido que se deve
dar aqui palavra "metafsica", tanto mais que tenho tido freqentemente a ocasio de

constatar que nem todo mundo a compreende da mesma maneira. Penso que o melhor a
fazer com as palavras que podem dar margem a algum equvoco restaurar, tanto quan
to possvel, sua significao primria e etimolgica. Ora, de acordo com sua composio, a pa
avra metafsicia significa literalmente "alm da fsica", tomando-se a palavra "fsica" n
a acepo que ela sempre tinha para os antigos, que era a de "cincia da natureza" em
toda a sua generalidade. Fsica o estudo de tudo aquilo que pertence ao domnio da
natureza; o que diz respeito metafsica aquilo que est para alm da natureza. Como en
to podem alguns alegar que o conhecimento metafsico um conhecimento natural, seja
quanto ao seu objeto, seja quanto s faculdades pelas quais esse conhecimento obti
do? H nisto um verdadeiro contra-senso, uma contradio nos prprios termos; e entretan
to, o que mais assombroso, acontece que essa confuso cometida por aqueles mesmos
que deveriam ter conservado alguma idia da verdadeira metafsica e saber distinguila mais nitidamente da pseudo-metafsica dos filsofos modernos.

Mas, diro, se essa palavra "metafsica" d margem a tais confuses, no


valeria mais renunciar ao seu emprego e substitu-la por uma outra que apresentas
se menos inconvenientes? Na verdade isso seria desaconselhvel, j que, por sua form
ao, essa palavra convm perfeitamente quilo de que se trata
e de resto no possvel fa
, porque as lnguas ocidentais no possuem nenhum outro termo que seja to bem adaptad
o a esse uso. Empregar pura e simplesmente a palavra "conhecimento", como se faz
na ndia, uma vez que se trata, com efeito, do conhecimento por excelncia, o nico a
bsolutamente digno desse nome
algo que no se deve nem pensar; pois isso seria ain
da menos claro para os ocidentais, que, em matria de conhecimento, esto habituados
a no ter em vista nada fora do conhecimento cientfico e racional. - E, afinal, se
r necessrio preocuparmo-nos tanto com o abuso que se fez de uma palavra? Se devssem
os rejeitar todas as palavras que esto nesse caso, quantas restariam ainda nossa
disposio? No bastar tomarmos as precaues devidas para afastar os enganos e os mal-ente
ndidos? No temos pela palavra "metafsica" um apego maior do que por qualquer outra
; mas, enquanto no nos houverem proposto um melhor termo para substitu-lo, contin
uaremos a nos servir dele, como o temos feito at agora.
Infelizmente, h pessoas que tm a pretenso de "julgar" aquilo que ign
oram, e que, por darem o nome de "metafsica a um conhecimento puramente humano e r
acional (o que, para ns, no seno cincia ou filosofia), imaginam que a metafsica orien
tal no seja nada mais do que isso, nem nada de diferente disso, - e da tiram logic
amente a concluso de que essa metafsica no pode conduzir realmente a tais ou quais
resultados Todavia, a esses resultados que ela conduz efetivamente, mas por ser
uma coisa totalmente diversa daquilo que supem; tudo aquilo que eles tm em vista
no possui verdadeiramente nada de metafsico, desde que no mais do que um conhecimen
to de ordem natural, um saber profano e exterior; no de nada disso que desejamos
falar. Tomaramos, ento, "metafsica" como sinnimo de "sobrenatural"? Aceitaramos de bo
m grado tal assimilao, de vez que, enquanto no ultrapassamos a natureza, isto , o mu
ndo manifesto em toda a sua extenso (e no apenas o mundo sensvel, que no , dele, seno
um elemento infinitesimal), estamos ainda no domnio da fsica; o que metafsico, como
dissemos, aquilo que est alm e acima da natureza, portanto, propriamente o "sobre
natural".
Mas, sem dvida, faro aqui uma objeo: ser possvel ultrapassar assim a n
atureza? No hesitaremos em responder de maneira bastante ntida: no somente isso pos
svel, mas isso . No passa de uma afirmao, diro ainda: que provas se poderia oferecer
disso? verdadeiramente estranho que algum pea provas da possibilidade de um conhe
cimento, em vez de tentar averigu-lo por si mesmo mediante o trabalho necessrio pa
ra adquiri-lo. Para quem possui tal conhecimento, que interesse e que valor pode
m ter todas essas discusses? O fato de substituir a "teoria do conhecimento" ao c
onhecimento mesmo talvez a mais bela declarao de impotncia da filosofia moderna.
Existe, alis, com toda certeza, alguma coisa de incomunicvel; nin
gum pode atingir realmente um conhecimento qualquer seno atravs de um esforo estrita
mente pessoal, e tudo o que um outro pode fazer mostrar-lhe a ocasio e os meios d
e l chegar. Eis porque, na ordem puramente intelectual, seria vo pretender impor q

ualquer convico; a melhor argumentao no poderia, no caso, substituir o conhecimento d


ireto e efetivo.

Agora: pode-se definir a metafsica, tal como a entendemos? No, por


que definir sempre limitar, e aquilo de que se trata , em si, verdadeiramente e a
bsolutamente ilimitado, portanto no poderia deixar-se encerrar em nenhuma frmula e
em nenhum sistema. Pode-se caracterizar a metafsica de uma certa maneira, por ex
emplo dizendo que ela o conhecimento dos princpios universais; mas isto no propria
mente uma definio e, de resto, no pode dar seno uma idia bastante vaga do que seja m
etafsica. Acrescentaramos alguma coisa se dissssemos que o domnio dos princpios se es
tende muito mais longe do que pensaram certos ocidentais,
que entretanto fizeram
metafsica, mas de uma maneira parcial e incompleta. Assim , quando Aristteles en
carava a metafsica como o conhecimento do ser enquanto ser, ele a identificava co
m a ontologia, isto , tomava a parte pelo todo. Para a metafsica oriental, o ser p
uro no o primeiro nem o mais universal dos princpios, pois ele j uma determinao; p
iso portanto ir alm do ser, e a est realmente aquilo que mais importa. Eis por que,
em toda concepo verdadeiramente metafsica, deve-se sempre reservar a parte do inex
primvel; e, com efeito, tudo o que se pode exprimir no literalmente nada em vista
daquilo que ultrapassa toda expresso, tal como o finito, qualquer que seja a s
ua grandeza, nulo em face do infinito. Podemos sugerir, muito mais do que exprim
ir, e este , em suma, o papel que desempenham aqui as formas exteriores; todas es
sas formas, trate-se de palavras ou de smbolos quaisquer, no constituem mais do qu
e um suporte, um ponto de apoio para nos elevarmos a possibilidades de concepo que
as ultrapassem incomparavelmente; voltaremos a este assunto logo mais.

Falamos de concepes metafsicas, por falta de outro termo nossa di


sposio para nos fazermos compreender; mas no se v crer, por isso, que exista nesse t
ermo algo de assimilvel concepes cientficas ou filosficas; no se trata de operar "abs
raes" quaisquer, mas de tomar um conhecimento direto da verdade tal como ela . A cin
cia o conhecimento racional, discursivo, sempre indireto, um conhecimento por re
flexo; a metafsica o conhecimento supra-racional, intuitivo e imediato. Essa intu
io intelectual pura, sem a qual no existe metafsica verdadeira, no deve alis, de manei
ra alguma , ser assimilada intuio de que falam certos filsofos contemporneos, pois e
sta , ao contrrio, infra-racional. Existe uma intuio intelectual e uma intuio sensvel;
uma est alm da razo, mas a outra est aqum; esta ltima no pode apreender seno o mundo
mudana e do devir, isto , a natureza, ou antes, uma nfima parte da natureza. O domni
o da intuio intelectual, ao contrrio, o domnio dos princpios eternos e imutveis; o
io metafsico.
O intelecto transcendente, para apreender diretamente os princpio
s universais, deve ser ele mesmo de ordem universal: j no mais uma faculdade indiv
idual, e consider-lo tal seria contraditrio, pois no pode estar nas possibilidades
do indivduo o ultrapassar seus prprios limites, sair das condies que o definem enqua
nto indivduo. A razo uma faculdade propriamente e especificamente humana; mas aqui
lo que est para alm da razo verdadeiramente "no-humano" ; isto o que torna possvel
conhecimento metafsico, e este, h que repeti-lo, ainda no um conhecimento humano.
Em outros termos, no enquanto homem que o homem pode chegar a ele; mas sim na m
edida em que esse ser, que humano em um de seus estados, ao mesmo tempo outra co
isa e mais que ser humano; e a tomada de conscincia efetiva dos estados supra-i
ndividuais que o objeto real da metafsica, ou, melhor ainda, o conhecimento metafs
ico mesmo. Chegamos aqui portanto a um dos pontos mais essenciais, e necessrio in
sistir: se o indivduo fosse um ser completo, se ele constitusse um sistema fechado
maneira da mnada de Leibniz, no haveria metafsica possvel; irremediavelmente encer
rado em si mesmo, esse ser no teria nenhum outro meio de conhecer aquilo que no fo
sse da ordem de existncia qual pertencesse. Mas de fato no assim: o indivduo no rep
resenta, na realidade, mais do que uma manifestao transitria e contingente do ser
verdadeiro; ele no mais do que um estado especfico entre uma multido indefinida de
outros estados do mesmo ser e este ser , em si, absolutamente independente de tod
as as suas manifestaes, do mesmo modo que, para empregar uma comparao que volta a ca
da instante a aparecer nos textos hindus, o sol absolutamente independente das ml

tiplas imagens nas quais se reflete. Tal a distino fundamental do "Si" e do "eu",
da personalidade e da individualidade; e, do mesmo modo que as imagens esto rel
igadas pelos raios luminosos fonte solar sem a qual no teriam nenhuma existncia n
em realidade, do mesmo modo a individualidade - trate-se, alis, da individualida
de humana ou de qualquer outro estado anlogo de manifestao est religada personalidad
e, ao centro principial do ser, por meio desse intelecto transcendente que acab
amos de mencionar. No possvel, nos limites desta exposio, desenvolver mais completam
ente essas consideraes, nem dar uma idia mais precisa da teoria dos estados mltiplo
s do ser; mas, penso, entretanto, j ter dito o bastante a esse respeito para, ao
menos, fazer pressentir a sua importncia capital em toda doutrina verdadeirament
e metafsica.

Teoria, dissemos, mas no apenas de teoria que se trata, e este


ainda um ponto que pede explicao. O conhecimento terico, que ainda no passa de um c
onhecimento indireto e de certo modo, simblico, no mais que uma preparao, alis indisp
ensvel, do verdadeiro conhecimento. Ele , alm do mais, o nico que comunicvel, de cert
o modo, e mesmo assim no completamente; eis por que toda exposio no mais do que um m
eio de abordar o conhecimento, e este conhecimento, que no , de incio, mais do que
virtual, deve em seguida ser realizado efetivamente. Encontramos aqui uma nova d
iferena em relao quela metafsica parcial a que fizemos aluso anteriormente, a de Arist
eles por exemplo, j teoricamente incompleta por limitar-se ao ser, e na qual, alm
do mais, a teoria parece ser apresentada como algo que se bastasse a si mesmo,
em lugar de ser ordenada expressamente em vista de uma realizao correspondente,
assim como sempre o em todas as doutrinas orientais. Entretanto, mesmo nessa me
tafsica imperfeita seramos tentados a dizer, nessa semi-metfsica, encontramos s v
ezes afirmaes que, se tivessem sido compreendidas, deveriam ter conduzido conseqnc
ias inteiramente outras: assim, Aristteles no chega a dizer nitidamente que um ser
tudo aquilo que ele conhece? Esta afirmao da identificao pelo conhecimento o pri
ncpio mesmo da realizao metafsica; mas, no caso, esse princpio permanece isolado, no t
em mais valor que o de uma declarao inteiramente terica, no se tira dela nenhum prov
eito, e parece que, aps t-la postulado, no se pensa mais nisso; como possvel que o p
rprio Aristteles e seus continuadores no tenham visto melhor tudo aquilo que ela
implicava?
verdade que o mesmo ocorre em muitos outros casos, e que e
les parecem esquecer s vezes coisas to essenciais quanto a distino entre o intelecto
puro e a razo, aps as terem entretanto formulado, e de maneira no menos explcita; so
estranhas lacunas . Deveramos ver nisso o efeito de certas limitaes que fossem in
erentes ao esprito ocidental , salvo excees mais ou menos raras, mas sempre possveis
? Isto pode ser verdade numa certa medida, mas, entretanto no se deve crer que
a intelectualidade ocidental tenha sido em geral to estritamente limitada, out
rora, quanto na poca moderna. S que doutrinas como estas no so afinal de contas mais
do que doutrinas exteriores bem superiores a muitas outras, j que abrangem apes
ar de tudo uma parte de metafsica verdadeira, mas sempre misturada consideraes de
outra ordem, que, por seu lado, nada tm de metafsica... Da nossa parte, temos a c
erteza de que no Ocidente j existiu algo de diferente, na Antiguidade e na Idade
Mdia; que houve, para uso de uma elite, doutrinas puramente metafsicas e que podem
os dizer completas, incluindo a mencionada realizao, a qual, para a maior parte d
os modernos, sem dvida uma coisa difcil de conceber; se o Ocidente perdeu tambm t
otalmente a lembrana disso, que ele rompeu com suas prprias tradies, e eis por que a
civilizao moderna uma civilizao anormal e desviada.
Se o conhecimento terico fosse por si mesmo a sua prpria finalidade,
se a metafsica devesse parar nisso, j seria alguma coisa, seguramente, mas seria
inteiramente insuficiente. A despeito da certeza verdadeira - mais forte ainda q
ue uma certeza matemtica - que j est ligada a um tal conhecimento, ele no seria, em
suma, seno um anlogo, numa ordem incomparavelmente superior, daquilo que na sua or
dem inferior, terrestre e humana, a especulao cientfica e filosfica. No a que deve
ar a metafsica; que outros se interessem por um "jogo de esprito" ou por aquilo qu
e pode parec-lo, assunto que somente a eles lhes diz respeito; quanto a ns, as coi

sas desse gnero nos so antes indiferentes, e pensamos que as curiosidades do psiclo
go devem ser perfeitamente alheias ao metafsico. Para este, aquilo de que se trat
a de conhecer aquilo que , e de conhec-lo de tal modo que ele mesmo seja, real e e
fetivamente, tudo aquilo que conhece.

Quanto aos meios da realizao metafsica, bem sabemos qual objeo podem fa
zer, naquilo que lhes concerne, aqueles que crem dever contestar a possibilidade
dessa realizao. Esses meios, com efeito, devem estar ao alcance do homem; devem, n
os primeiros estgios, ao menos, ser adaptados s condies do estado humano, j que nesse
estado que se encontra atualmente o ser que, partindo da, dever tomar posse dos e
stados superiores. , portanto, nas formas que pertencem a este mundo, onde se sit
ua a sua manifestao presente, que o ser tomar um ponto de apoio para elevar-se acim
a deste mesmo mundo; palavras , signos simblicos, ritos ou procedimentos prepara
trios quaisquer, no tm outra razo de ser nem outra funo: como j dissemos, so suportes
nada mais. Mas, diro alguns, como possvel que esses meios puramente contingentes p
roduzam um efeito que os ultrapassa imensamente, que de uma ordem inteiramente o
utra que no aquela qual eles mesmos pertencem? Faremos desde logo notar que eles
no so, na realidade, mais do que meios acidentais, e que o resultado que eles ajud
am a obter no de maneira alguma um efeito deles; eles colocam o ser nas disposies r
equeridas para chegar mais facilmente ao resultado, e nada mais. Se a objeo que te
mos em vista fosse vlida nesse caso, ela valeria igualmente para os ritos religio
sos, - para os sacramentos , por exemplo - onde a desproporo no menor entre o meio
e o fim; alguns daqueles que formulam tal objeo talvez no tenham nem sequer pensado
nisso. Quanto a nos, no confundimos um simples meio com uma causa, no sentido ve
rdadeiro desta palavra, nem encaramos a realizao metafsica como um efeito do que qu
er que seja, porque ela no produo de alguma coisa que no exista ainda, mas a tomada
de conscincia daquilo que , de uma maneira permanente e imutvel, fora de toda suces
so, - temporal ou qualquer outra - pois todos os estados do ser, encarados em seu
principio, esto em perfeita simultaneidade no eterno presente.

No vemos, portanto, nenhuma dificuldade em reconhecer que no existe


ou, se quise
medida comum entre a realizao metafsica e os meios que a ela conduzem
rem,os meios que a preparam. Eis, de resto, por que nenhum desses meios estritam
ente necessrio, de uma necessidade absoluta, ou, ao menos, no existe mais do que u
ma nica preparao verdadeiramente indispensvel, e esta e o conhecimento terico. Este,
por outro lado, no poderia ir muito longe, sem um meio que devemos assim consider
ar como aquele que desempenhar o papel mais importante e mais constante: esse me
io a concentrao; e a reside alguma coisa de absolutamente estranho, de contrrio mesm
o, aos hbitos mentais do Ocidente moderno, onde tudo no tende seno disperso e mudana
incessante. Todos os outros meios no so mais do que secundrios em relao a esse: ele
s servem sobretudo para favorecer a concentrao, e tambm para harmonizar entre eles
os diversos elementos da individualidade humana, a fim de preparar a comunicao efe
tiva entre essa individualidade e os estados superiores do ser.
Estes meios podero alis, no ponto de partida, ser quase indefinid
amente variados, pois, para cada indivduo, devero ser apropriados sua natureza esp
ecial, conformado s suas aptides e s suas disposies particulares. Em seguida, as dife
renas iro diminuindo pois se trata de Vias mltiplas que tendem todas para o mesmo o
bjetivo; e, a partir de certo estgio, toda a multiplicidade ter desaparecido; mas
ento os meios contingentes e individuais j tero acabado de desempenhar seu papel. E
sse papel, para mostrar que ele no de maneira alguma necessrio, certos hindus comp
aram-no ao de um cavalo, com a ajuda do qual o homem chegar mais rpida e facilment
e ao termo da viagem, mas sem o qual ele tambm poderia chegar. Poderamos negligenc
iar os ritos, os procedimentos diversos indicados em vista da realizao metafsica e,
no obstante, apenas pela fixao constante do esprito e de todas as potncias do ser no
objetivo desta realizao, atingir finalmente este propsito supremo; mas, se existem
meios que tornam o esforo menos penoso, porque negligenci-los voluntariamente? Se
r uma confuso entre o contingente e o absoluto o fato de levarmos em conta as cond
ies do estado humano, j que deste estado, ele mesmo contingente, que somos obrigad
os efetivamente a partir para a conquista desses estados superiores , e depois p

ara a conquista do estado supremo e incondicionado?


Indiquemos agora, segundo os ensinamentos que so comuns a t
odas as doutrinas tradicionais do Oriente, as principais etapas da realizao metafsi
ca. A primeira, que no mais do que preliminar, de certo modo, opera-se nos domnios
humanos, e no se estende ainda para alm dos limites da individualidade. Ela consi
ste numa extenso indefinida dessa individualidade, da qual a modalidade corporal,
a nica que est desenvolvida no homem comum, no representa mais do que uma poro muito
mnima; mas dessa modalidade corporal que se deve partir, de fato, e por isto se
usam, para comear, meios emprestados ordem sensvel, mas que devero, de resto, ter u
ma repercusso nas outras modalidades do ser humano. A fase da qual falamos em sum
a a realizao ou o desenvolvimento de todas as possibilidades que esto virtualmente
contidas na individualidade humana, que constituem como que prolongamentos mltipl
os dela, estendendo-se em diversos sentidos para alem do domnio corporal e sensvel
; e atravs desses prolongamentos .que se poder em seguida estabelecer a comunicao co
m outros estados.
Essa realizao da individualidade integral designada por todas
as tradies como a restaurao daquilo que elas chamam "o estado primordial", o estado
que encarado como o do homem verdadeiro, e que escapa, j, a certas limitaes caracte
rsticas do estado comum, notadamente quela que devida condio temporal. O ser que ati
ngiu este "estado primordial" ainda no mais do que um indivduo humano, ele no est na
posse efetiva de nenhum estado supra-individual ; e, no entanto, est desde j libe
rto do tempo, a sucesso aparente das coisas transformou-se para ele em simultanei
dade; ele possui uma faculdade que desconhecida ao homem comum e que pode se cha
mar o "sentido da eternidade". Isto de extrema importncia, pois aquele que no pode
sair do ponto de vista da sucesso temporal e encarar todas as coisas de uma mane
ira simultnea incapaz da menor concepo de ordem metafsica. A primeira coisa a fazer,
para quem queira chegar verdadeiramente ao conhecimento metafsico, colocar-se fo
ra do tempo, diramos, de bom grado, no "no-tempo", se uma tal expresso no devesse pa
recer demasiado singular e inusitada. Essa conscincia do intemporal pode, alis, s
er atingida de uma certa maneira, sem dvida muito incompleta, mas j real, entretan
to, bem antes de que seja obtido em sua plenitude esse "estado primordial" de que
acabamos de falar.

Perguntaro , talvez: por que essa denominao de "estado primordia


l"? que todas as tradies, inclusive as do Ocidente (pois a Bblia mesma no diz outra
coisa), esto de acordo ao ensinar que esse o estado normal nas origens da humanid
ade, enquanto que o estado presente no mais do que o resultado de uma decadncia, o
efeito de uma espcie de materializao progressiva que se produziu no curso das eras
, atravs da durao de um certo ciclo. No acreditamos na "evoluo", no sentido que os mod
ernos do a esta palavra; as hipteses auto-denominadas cientficas que eles imaginara
m no correspondem de forma alguma realidade. No possvel, alis, fazer aqui mais do qu
e uma simples aluso teoria dos ciclos csmicos, que est particularmente desenvolvida
nas doutrinas hindus; seria sair do nosso assunto, pois a cosmologia no a metafsi
ca, se bem que dela dependa bastante estreitamente; no mais do que uma aplicao da m
etafsica ordem fsica, e as verdadeiras leis naturais no so mais do que conseqncias, n
m domnio relativo e contingente, dos princpios universais e necessrios.
Voltemos realizao metafsica: sua segunda fase relaciona-se aos e
stados supra-individuais, mas ainda condicionados, se bem que suas condies sejam i
nteiramente diversas daquelas do estado humano. Aqui, o mundo do homem, onde estv
amos ainda no estgio precedente, inteira e definitivamente ultrapassado. preciso
dizer mais: o que ultrapassado o mundo das formas em sua acepo mais geral, inclui
ndo todos os estados individuais quaisquer que sejam, pois a forma a condio comum
a todos esses estados, aquilo pelo qual se define a individualidade como tal. O
ser, que j no pode mais ser dito humano, saiu doravante da "corrente das formas"
, segundo a expresso extremo-oriental. Haveria, alis, outras distines a fazer, pois
esta fase pode-se subdividir: ela comporta, na realidade, muitas etapas, desde a
obteno de estados que, se bem que informais, pertencem ainda existncia manifestada

, at o grau de universalidade que aquele do ser puro.

No entanto, por elevados que sejam esses estados em relao ao es


tado humano, por afastados que estejam deste, ainda no so mais do que relativos, e
isto verdadeiro mesmo quanto ao mais alto dentre eles, que aquele que correspon
de ao Princpio de toda manifestao. Sua posse no , portanto, mais do que um resultado
transitrio, que no deve ser confundido com o propsito ltimo da realizao metafsica; p
alm do ser que reside este propsito, em relao ao qual todo o resto no mais do que e
ncaminhamento e preparao. Esse propsito supremo o estado absolutamente incondiciona
do, liberto de toda limitao; por esta razo mesma, ele inteiramente inexprimvel, e tu
do aquilo que se pode dizer dele no se traduz seno em termos de forma negativa: ne
gao dos limites que determinam e definem toda existncia em sua relatividade. A obte
no deste estado o que a doutrina hindu chama a "Libertao", quando o enfoca em relao a
s estados condicionados, e tambm de "Unio", quando o enfoca em relao ao Princpio supr
emo.
Nesse estado incondicionado, alis, reencontram-se em princpio tod
os os outros estados do ser - mas transformados, separados das condies especiais q
ue os determinavam enquanto estados particulares. O que subsiste tudo aquilo que
tem uma realidade positiva, pois a que tudo tem seu princpio; o ser "liberto" est
verdadeiramente em posse da plenitude das suas possibilidades. Aquilo que desapar
eceu foram somente as condies limitativas, cuja realidade inteiramente negativa,po
is que no representam mais do que uma "privao", no sentido em que Aristteles entendi
a esta palavra. Igualmente, bem longe de ser uma espcie de aniquilao, como acredita
m alguns ocidentais, esse estado final a absoluta plenitude, a realidade suprema
, em face da qual todo o resto no mais que iluso.

Acrescentamos ainda que todo resultado, mesmo parcial, obtido


pelo ser no curso da realizao metafsica, obtido de uma maneira definitiva. Esse res
ultado constitui, para esse ser, uma aquisio permanente, que nada poder jamais faz-l
o perder; o trabalho realizado nessa ordem, mesmo que venha a ser interrompido a
ntes do termo final, est feito de uma vez por todas, pela razo mesma de estar fora
do tempo. Isto e verdadeiro mesmo quanto ao conhecimento terico, pois todo conhe
cimento traz seu fruto em si mesmo, sendo, nisto, bem diferente da ao, que no mais
do que uma modificao momentnea do ser, e que sempre separada dos seus efeitos. Este
s, de resto, so do mesmo domnio e da mesma ordem de existncia daquilo que os produz
iu; a ao no pode ter por efeito libertar da ao, e suas conseqncias no se estendem al
limites da individualidade, enfocada alis na integralidade da extenso de que susc
etvel. A ao, qualquer que seja, no sendo oposta ignorncia, que a raiz de toda limita
no poderia faz-la desaparecer: s o conhecimento dissipa a ignorncia, como a luz do s
ol dissipa as trevas, e ento que o "Si", o eterno e imutvel princpio de todos os es
tados manifestos e no-manifestos, aparece em sua suprema realidade.

Aps esse esboo bastante imperfeito, e que no d seguramente mais


do que uma fraca idia daquilo que pode ser a realizao metafsica, deve-se fazer uma
observao que inteiramente essencial para evitar graves erros de interpretao: que tud
o aquilo de que se trata aqui no tem nenhuma relao com fenmenos quaisquer, nem mais
nem menos extraordinrios. Tudo aquilo que fenmeno de ordem fsica; a metafsica est pa
a alm dos fenmenos; e tomamos esta palavra em sua mais ampla generalidade. Result
a da, entre outras conseqncias, que os estados dos quais acabamos de falar no tm abso
lutamente nada de "psicolgico"; preciso diz-lo claramente, porque s vezes se produz
iram, com respeito a isso, singulares confuses. A psicologia, por definio mesma, no
poderia abranger seno os estados humanos, e ainda, tal como a entendem hoje, ela
no atinge mais do que uma zona muito restrita nas possibilidades do indivduo, que
se estendem bem mais longe do que os especialistas dessa cincia podem supor. O in
divduo humano, com efeito, ao mesmo tempo muito mais e muito menos do que geralme
nte se pensa no Ocidente; ele muito mais em razo de suas possibilidades de extenso
indefinida para alm da modalidade corporal, qual se reporta em suma tudo aqui
lo que geralmente se estuda a respeito; mas ele tambm muito menos, j que, bem long
e de constituir um ser completo e suficiente em si mesmo, no mais do que uma mani

festao exterior, uma aparncia fugidia revestida pelo ser verdadeiro, e pelo qual a
essncia deste no de forma alguma afetada em sua imutabilidade.
preciso insistir nesse ponto, de que o domnio metafsico est in
teiramente fora do mundo fenomnico, porque os modernos, habitualmente, no conhece
m nem procuram outra coisa seno os fenmenos; por estes que eles se interessam quas
e que exclusivamente, como de resto o testemunha o desenvolvimento que deram s cin
cias experimentais; e sua inaptido metafsica procede da mesma tendncia. Sem dvida po
de ocorrer que certos fenmenos especiais se produzam no curso do trabalho da real
izao metafsica, mas de uma maneira inteiramente acidental; um resultado antes preju
dicial, pois as coisas desse gnero no podem ser seno um obstculo para aquele que ven
ha a ser tentado a atribuir-lhes qualquer importncia . Aquele que se deixe parar
e desviar da sua via pelos fenmenos, aquele, sobretudo, que se deixe ir em busca
dos "poderes" excepcionais, tem bem pouca chance de levar a realizao mais longe do
que o grau ao qual j tenha chegado no instante em que sobrevm esse desvio.

Essa observao leva naturalmente a retificar algumas interpret


aes errneas que correm a respeito do termo "Yoga"; no chegaram a pretender, s vezes,
com efeito, que aquilo que os hindus designam por esta palavra fosse o desenvolv
imento de certos poderes latentes do ser humano? Aquilo que acabamos de dizer ba
sta para mostrar que uma tal definio deve ser rejeitada. Na realidade, essa palavr
a "Yoga" aquela que traduzimos, to literalmente quanto possvel, por "Unio"; e o que
ela designa propriamente , portanto, o objetivo supremo da realizao metafsica; e o
"Yogue", se queremos entender a palavra no sentido mais estrito, somente aquele
que atingiu esse objetivo. Todavia, verdade que, por extenso, esses mesmos termos
so, em certos casos, aplicados tambm a estgios preparatrios "Unio" ou mesmo a simple
s meios preliminares, e ao ser que atingiu os estados correspondentes a esses es
tgios, ou que emprega esses meios para atingi-los. Mas como poderamos sustentar qu
e uma palavra cujo sentido primeiro "Unio" designe propriamente e primitivamente
exerccios respiratrios ou alguma outra coisa deste gnero? Tais e outros exerccios, b
aseados geralmente naquilo que podemos chamar a cincia do ritmo, figuram efetivam
ente entre os meios mais freqentes usados em vista da realizao metafsica; mas que no
se tome como fim aquilo que no mais do que um meio contingente e acidental, e que
no se tome igualmente pela significao original aquilo que no mais do que uma acepo s
cundria e mais ou menos desviada.
Ao falar daquilo que primitivamente o "Yoga" e ao dizer que est
a palavra sempre designou essencialmente a mesma coisa, pode-se pensar em coloc
ar uma questo da qual nada dissemos at aqui: qual a origem dessas doutrinas tradi
cionais, das quais emprestamos todos os dados que expomos? A resposta muito sim
ples, embora arrisque suscitar os protestos daqueles que desejam tudo encarar so
b o ponto de vista histrico: que no h origem; queremos dizer, com isto, que no h orig
em humana, suscetvel de ser determinada no tempo. Em outros termos, a origem da
tradio, (se que esta palavra origem tem ainda uma razo de ser em semelhante caso),
no-humana", tal como a metafsica mesma. As doutrinas desta ordem no "apareceram", n
um momento qualquer da histria da humanidade: a aluso que fizemos ao "estado primo
rdial" e tambm, de outro lado, aquilo que dissemos do carter intemporal de tudo
o que metafsico, deveriam permitir compreender sem demasiada dificuldade, com a c
ondio de que nos resignemos a admitir, contrariamente a certos preconceitos, que e
xistem coisas s quais o ponto de vista histrico no de maneira alguma aplicvel. A ve
rdade metafsica eterna; e por isto mesmo, sempre houve seres que puderam conhec-la
real e totalmente. O que pode mudar so apenas formas exteriores, meios contingen
tes; e esta mudana mesma nada tm daquilo a que os modernos chamam "evoluo"; ela no m
ais do que uma simples adaptao a tais ou quais circunstncias particulares, s condies e
specficas de uma raa ou de uma poca determinada. Da resulta a multiplicidade das for
mas; mas o fundo da doutrina no de maneira alguma modificado ou afetado por ela,
tanto quanto a unidade e a identidade essenciais do ser no so alteradas pela multi
plicidade de seus estados de manifestao.
O conhecimento metafsico, e a realizao que ele implica para

ser verdadeiramente tudo aquilo que deve ser, so portanto possveis por toda a part
e e sempre, ao menos em princpio e se esta possibilidade for encarada sob um prism
a, de certo modo, absoluto; mas, de fato, - praticamente, se podemos diz-lo, e nu
m sentido relativo - so eles igualmente possveis em qualquer meio que seja, sem l
evar na mnima conta as contingncias? Quanto a isto, seramos muito menos afirmativos,
ao menos no que diz respeito realizao; e isto se explica pelo fato de que esta, e
m seu comeo, deve tomar um ponto de apoio na ordem das contingncias. Pode haver c
ondies particularmente desfavorveis, como aquelas que oferece o mundo ocidental mod
erno; to desaforveis que, nele, um trabalho desses quase impossvel, e poderia mesmo
ser perigoso empreend-lo, na ausncia de todo apoio fornecido pelo meio, e num am
biente que no pode seno contrariar e mesmo aniquilar os esforos daquele que a isso
se dedique. Pelo contrrio, as civilizaes que chamamos tradicionais so organizadas de
tal modo que nelas se pode encontrar ajuda eficaz , que sem dvida no rigorosamen
te indispensvel, como tudo o que exterior, mas sem a qual entretanto bem difcil ob
ter resultados efetivos. Existe nisso alguma coisa que ultrapassa as foras de um
indivduo humano isolado, mesmo que esse indivduo possua, de resto, as qualificaes re
queridas. Igualmente no desejaramos encorajar ningum, nas condies presentes, a engaja
r-se inconsideradamente num tal empreendimento; e isto nos conduz diretamente co
ncluso.
Para ns, a grande diferena entre o Oriente e o Ocidente (e tratase aqui exclusivamente do Ocidente moderno) , a nica diferena, mesmo, que verdadei
ramente essencial, pois todas as outras derivam dela, esta: de uma parte, conser
vao da tradio, com tudo o que ela implica; de outra, esquecimento e perda dessa mesm
a tradio; de um lado, manuteno do conhecimento metafsico; de outro, ignorncia completa
de tudo que diz respeito a esse domnio. Entre civilizaes que abrem sua elite as po
ssibilidades que tentamos fazer entrever, que lhes do os meios mais apropriados p
ara realizar efetivamente essas possibilidades, e que permitem, pelo menos a alg
uns, realiz-las, assim, em sua plenitude, entre estas civilizaes tradicionais e uma
civilizao que se desenvolveu num sentido puramente material, como poderamos encontr
ar uma medida comum? E quem .portanto,a menos que esteja cego por no sei qual par
tidarismo, ousar pretender que a superioridade material compense a inferioridade
intelectual? Intelectual, afirmamos, mas entendendo por este termo a verdadeira
intelectualidade, aquela que no se limita ordem humana nem ordem natural, aquela
que torna possvel o conhecimento metafsico puro em sua absoluta transcendncia. Pare
ce-me que basta refletir um instante nessas questes para no ter nenhuma dvida nem h
esitao alguma quanto resposta que lhes convm dar.
A superioridade material do Ocidente moderno incontestvel ; ning
um a contesta, de fato, mas ningum a inveja. preciso ir mais longe: com esse desen
volvimento material excessivo, o Ocidente arrisca-se a perecer por causa dele, c
edo ou tarde, se no se recuperar a tempo, e se no chegar a considerar seriamente o
"retorno s origens , segundo uma expresso que de uso em certas escolas de esoterism
o islmico. De diversos lados, fala-se muito, hoje em dia, de "defesa do Ocidente"
; mas, infelizmente, no se parece compreender que sobretudo contra si mesmo que o
Ocidente tem necessidade de ser defendido; que de suas prprias tendncias atuais q
ue vm os principais e os mais temveis de todos os perigos que o ameaam realmente. S
eria bom meditar sobre isso com certa profundidade, e no seria excessivo convidar
a isso todos aqueles que ainda so capazes de refletir. com isso, tambm, que termi
naremos nossa exposio, feliz caso tenhamos podido fazer, se no compreender plenamen
te, ao menos pressentir alguma coisa daquela intelectualidade oriental cujo equi
valente no se encontra mais no Ocidente, e dar uma viso, por imperfeita que seja,
do que a metafsica verdadeira, o conhecimento por excelncia, que , como o dizem os
textos sagrados da ndia, o nico inteiramente verdadeiro, absoluto, infinito e supr
emo.
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