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La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

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Version( d'un( article( publi( dans( Images' du' corps' dans' le' monde' indien( sous( la( direction( de(
Vronique(Bouillier(et(Gilles(Tarabout.(
CNRS(ditions(2002.(

(
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Les(corps(et(leurs(doubles.(
Remarques(sur(la(notion(de(corps(dans(les(Brhmaa(
!

!Ce!qui!mne!au!ciel!et!ce!qui!n'y!mne!
pas?! Le! sacrifiant! est! le! tronc! du!
sacrifice! et! les! officiants! en! sont! les!
membres!;!et!l!o!sont!les!membres,!il!y!
a! un! corps.! Et,! en! fait,! si! les! officiants!
n'ont! pas! de! place! au! ciel,! alors! le!
sacrifiant! n'en! a! pas! non! plus! car! les!
deux!sont!du!mme!monde!!1.!

!
1.! Le! atapatha&Brhmaa! affirme! !l'anne! c'est! l'homme!!2! (B! XII.3.1)! tandis! que!
l'itareya&rayaka! dit! que! !l'homme! c'est! l'ocan!! (Ait! II.3.3).! Ces! assertions! qui!
apparaissent! dans! tous! les! Brhmaa! ne! manquent! pas! non! plus! dans! les! Sahit! du!
YajurQVeda,!du!moins!dans!leur!partie!brhmaa!;!ainsi!la!TS!dit!que!!les!briques!(de!
l'autel!du!feu)!sont!le!btail!!3.!On!les!retrouve!aussi!dans!les!Upaniad!vdiques!:!l'une!
des! plus! importantes! et! plus! fameuses! d'entre! elles,! la! Bhad&rayaka&Upaniad,!
commence! par! une! srie! d'affirmations! de! ce! type! ! propos! du! cheval! du! sacrifice!
(avasya< medhyasya)!:! tour! ! tour! elle! affirme! que! certaines! parties! de! son! anatomie!
telles!que!la!tte,!l'il,!les!flancs,!les!os,!etc.!sont!diffrents!lments!du!cosmos,!l'aurore,!
le!soleil,!les!points!cardinaux,!les!constellations,!etc.!;!le!texte!(BU!I.1.1Q2)!continue!en!

1!B!IX.5.2.16!o!c'est!tman!qui!dsigne!cette!partie!centrale!du!corps!auquelle!se!rattachent!des!aga!

!membres,!parties!adventices!!;!ce!mot,!qui!de!toute!faon!n'est!pas!simple,!est!susceptible!dans!
le!B!ou!d'autres!textes!vdiques!prupaniadiques!de!dsigner!la!totalit!du!corps!comme!dans!
cet!exemple!de!la!MS!cit!par!MINARD!1956!:!262!(!731)!:!ida<me<vrya<sarvam<tmanam<
upa<spd<ti!!puisse!cette!vigueur!pntrer!toute!ma!personne!!.!Tan,!l'autre!mot!frquent!
pour!!corps!,!fonctionne!pareillement!:!sgo<haiva<satanur<amtas<sambhavati!il!vient!!la!vie!
pourvu! de! membres,! d'un! tronc,! immortel!! (JUB! IV.8.9).! C'est! le! cas! dans! bien! des! langues!
modernes!ou!anciennes!o!le!"!corps!"!dsigne!selon!les!contextes!tout!l'organisme!ou!le!seul!tronc!
par! opposition! aux! membres! et! ! la! tte!:! ne! ditQon! pas! en! franais! "!!les! bras! le! long! du! corps!"?!
Pour!certains!usages,!notamment!prupaniadiques,!du!mot!tman,!voir!RENOU,!L.!1952!!On!the!
word!tman!!repris!dans!Louis<Renou,<Choix<d'tudes<Indiennes,!1997!:!877Q883.!!
2!Comme!le!fait!remarquer!M.! BIARDEAU!dans!Le<Sacrifice<dans<l'Inde<ancienne!1976!:!16,!on!se!souviendra!
que!le!mot!purua!de!l'hymne!majeur!de!la! k&Sahit!(X.90)!ne!note!jamais!l'homme!ordinaire!et!
"ne! prendra! que! par! la! suite! cette! acception! courante!".! Il! est! possible! que! purua,! d'abord! et!
uniquement! gant! cosmique! et! dmiurge,! en! soit! venu! ! dsigner,! par! les! assimilations! mises! en!
oeuvre!dans!les!Brhmaa,!l'homme!qui!doit!tre!son!doublet!sacrificiel!puis!simplement!l'homme.!
Pata~jali! du! Mahbhya,! qui! emploie! gnralement! le! mot! purua! pour! noter! la! personne!
grammaticale,! cite! sous! III.1.85! (Kielhorn! vol.! II,! p.! 65,! l.! 5)! une! krik! antrieure! ou! au! moins!
extrieure!!lui!o!c'est!le!mot!nara!qui!dsigne!cette!personne.!EstQce!un!indice!de!cette!volution!
smantique!?!
3!Paavo<v<ete<yad<ak!TS!V.7.2.1.!

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La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

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"!rapportant!"!ou!"!associant!"!certaines!des!fonctions!(billement,!brouement,!miction)!
!des!manifestations!ou!phnomnes!naturels!(clair,!tonnerre,!pluie).!
Au!total,!ces!affirmations!curieuses!voire!mystrieuses!se!trouvent!principalement!dans!
les!Brhmaa!c'estQQdire!les!textes!anciens!des!brahmanes!qui!spculent!sur!le!rituel<;!
on! les! rencontre! aussi! dans! ces! textes! spculatifs! souvent! moins! lis! au! rituel,! voire!
dtachs!de!lui!que!sont!les!Upaniad!et!les!rayaka.!!
Linguistiquement,!il!y!a!plusieurs!manires!d'exprimer!ce!rapport!;!la!plus!courante!est!
une! affirmation! forte!:! on! dit! de! A! ou! d'un! A! qu'il! est! B! ou! un! B! et! le! verbe! est! le! plus!
souvent! absent.! Ce! sont! donc! des! phrases! nominales! toutes! simples,! minimales! mme,!
qui!se!limitent!souvent!!deux!noms!juxtaposs!:!srya<caku,!vta<pra!!le!soleil!
[est]! l'il! (du! cheval! du! sacrifice),! le! souffle! le! vent!!4.! De! la! mme! manire,! quand! il!
s'agit! de! rapporter! les! mouvements! du! cheval! ou! ses! fonctions! physiologiques! ! des!
phnomnes!naturels,!la!phrase!ne!fait!que!juxtaposer!deux!verbes!:!yad<vijmbhate<tad<
vidyotate! !quand! il! bille,! il! claire!!.! D'autres! tours! sont! possibles;! par! exemple,! on!
rencontre!des!phrases!comme!brhmao<va<sarv<devat!!en!vrit,!le!brahmane!
est! toutes! les! divinits!! (TB! I.4.4.3)! o! un! lment! unique! et! masculin! "!est!"! un!
ensemble!pluriel!et!fminin.!Avec!des!variantes!linguistiques5,!ces!affirmations!sont!trs!
nombreuses,!prsentes!surtout!quand!il!s'agit!d'expliquer!ou!de!justifier!un!fait!de!rituel.!
Elles!sont!surprenantes!aussi!parce!que!le!texte!ne!dit!rien!de!la!nature!du!rapport!entre!
les!deux!substantifs!ou!les!deux!verbes!d'action.!
!
2.!Comme!ces!affirmations!vont!contre!le!bon!sens!et!ne!sont!pas!recevables!sur!le!plan!
objectif,!les!commentateurs!ont!t!tents!d'y!voir!une!comparaison!implicite,!d'en!faire!
une!lecture!mtaphorique!et!donc!d'ajouter!!la!phrase!un!"comme"!;!ils!n'ont!pas!cess!
de!s'interroger!sur!la!nature!des!similarits!implicites!entre!la!tte!du!cheval!et!l'aube,!
l'il!et!le!soleil,!etc.!akara!explique!ainsi!que!la!tte!comme!l'aube!sont!les!parties!les!
plus! importantes! (prdhnya)! de! ces! deux! ensembles,! le! corps! du! cheval! et! le! jour.!
Cette!dmarche!est!lgitime!parce!que!la!comparaison!est!parfois!explicite!:!l'AitareyaQ
Brhmaa!au!lieu!de!la!formule!attendue!!le!viuvant![=!le!jour!mdian!d'une!session!
sacrificielle]!est!un!homme!!dit!!le!viuvant!est!comme!un!homme!;!la!premire!moiti!
de!viuvant!est!comme!la!moiti!droite!de!l'homme!;!la!seconde!moiti!de!viuvant!est!
comme! la! moiti! gauche! de! l'homme!! (AitB! IV.22).! Quand! la! comparaison! fait!
explicitement! dfaut,! la! formule! abruptement! assne! est! parfois! indirectement!
commente! par! d'autres! textes! qui! fournissent! l'explication! absente! et! disent! alors!
pourquoi! ce! A! est! un! B,! c'estQQdire! pourquoi! et! comment! un! A! est! comme! un! B.! Ainsi!
dans!un!passage!tout!!fait!exceptionnel!o!l'homme!est!dfini!comme!tant!la!crature!
qui! dsire! toujours! plus,! l'Ait! affirme! d'abord! !l'homme! que! voici! est! l'ocan!!.! En!
quoi!l'homme!estQil!un!ocan!ou!estQil!comme!l'ocan?!Le!texte!demeure!muet.!Dans!sa!
volont!d'explication,!le!commentateur!Syaa!fait!appel!!ce!qu'affirme!par!ailleurs!le!
TB!:!!On!dit!que!le!dsir!pntra!l'ocan!car!le!dsir!est!comme!l'ocan!;!en!effet!il!n'y!a!
4! C'est! la! traduction! de! SENART! (1934)!;! mais! selon! les! commentateurs,! akara! notamment,! et! l'usage!

majoritaire!du!sanskrit,!il!vaudrait!mieux!comprendre!!l'oeil!(du!cheval)!est!le!soleil!.!
5! Par! exemple! dans! le! B,! l'utilisation! de! eva! peut! souligner! le! premier! des! deux! termes!:! udaram<

evsya< sada! !le! hangar! est! son! ventre!! (B! III.6.1.1)!;! aussi! III.6.2.1!;! mais! eva! peut! aussi!
s'appliquer!au!second!des!deux!:!sa<eo'gn<prajpatir<eva!!cet!autel!d'Agni!n'est!autre!que!
Prajpati!!;!va!souligne!le!premier!des!termes!dans!des!phrases!plus!ou!moins!complexes!:!ro<
va< yaj~asytithyam! !l'hospitale! est! la! tte! du! sacrifice!! (B! III.2.3.20)!;! naur< ha< v< e<
svarggy< yad< agnihotram! !l'agnihotra! est! la! nef! (qui! cingle)! vers! le! ciel!! (II.3.3.15),! aussi!
XIII.3.3.10.!Ces!usages!ne!sont!pas!exclusifs!au!B!:<yajamno<va<prastara!!l'effigie!(d'herbe!
darbha)!c'est!le!sacrifiant!!(TB!III.3.6.8),!etc.!

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La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

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de! fin! ni! au! dsir! ni! ! l'ocan!!6! o! l'on! voit! que! ce! Brhmaa! est! luiQmme! en! train!
d'expliquer! cette! phrase! mystrieuse,! le! Veda! commentant! le! Veda.! Parfois,! assez!
souvent! mme,! c'est! le! texte! luiQmme! qui! fournit! directement! l'explication.! Ainsi! le!
mme! Ait! (II.3.5)! affirmeQtQil! !le! tronc! tout! entier! est! la! bhat!! et! ! la! suite! il!
explique! les! termes! de! ce! qui! se! rvle! tre! une! analogie!:! !le! tronc! (tman)! est! au!
milieu! des! membres! comme! la! bhat! est! au! milieu! des! mtres!!7.! Mme! si!
l'explication! est! un! peu! courte! ici,! elle! est! complte! par! ailleurs! et! finalement! il! est!
probable! qu'elle! devait! paratre! vidente! aux! connaisseurs! de! ces! textes.! Comme! les!
commentateurs! rudits! s'y! sont! employs! pendant! des! sicles,! il! est! finalement! assez!
rare! de! ne! pas! trouver! ou! dans! le! Veda! ou! chez! les! auteurs! des! rauta&Stra! et! les!
commentateurs!une!explication!aux!nigmes!de!cette!sorte8.!!
!
3.!Regardons!d'abord!comment!fonctionnent!ces!affirmations!de!nature!analogique9.!L.!
Renou! avait! montr10! qu'il! s'agit! d'une! mise! en! rapport,! parfois! appele11! nidna!

6!

Ait! II.3.3!:! Sa< ea< purua< samudra!;! TB! II.2.5! [II.2.6! selon! l'dition! de! A.B.! KEITH! The< Aitareya<
rayaka,! 1909! :! 217]! Kma< samudram< viveety< ha< /< samudra< iva< h< kma< /< nava< h<
kmasynto'sti</<na<samudrasya</.!L'dition!R.M.!Sastry!de!TB!vol.!II!p.!63!lit!viety<ha.!A.B.!
KEITH! ajoute! en! note! que! "!the! sea! is! typical! of! all! unsatisfied! desires!"! et! que! "!the! same! idea!
appears!over!and!again!in!the!Greek!Anthology!".!Cette!mtaphore!est!courante!dans!le!Veda!aussi!
et!l'expression!"!le!dsir!pntra!l'ocan!"!se!retrouve!avec!des!variantes!dans!AV!III.29.7,!PB!I.8.17,!
etc.!;! le! TB! est,! sembleQtQil,! le! seul! passage! du! Veda! ! donner! l'explication! complte! ! savoir!
"!l'ocan!comme!le!dsir!n'ont!pas!de!fin!"!;!on!la!retrouve!aussi!dans!l'pS!XIV.11.2!car!l'ide!est!
aussi! prsente! dans! les! rautaQStra! (par! ailleurs! S! XIV.11.2).! Elle! est! reprise! par! les!
commentateurs! tels! akara.! Dans! nos! langues! modernes,! ne! parleQtQon! pas! en! franais! de!
"!l'ocan!des!passions!"?!
7!Ait!II.3.5!:!vai<ktsna<tm<yad<bhat<[...]<madhya<hy<em<agnm<tm<madhya<chandas<
bhat.! La! bhat! est! un! chandas,! c'estQQdire! un! type! de! strophe! vdique! comprenant! quatre!
pda!de!trenteQsix!syllabes!au!total!(8!/!8!/!12!/!8).!Par!son!nombre!de!syllabes,!la!bhat!se!situe!
"!au!milieu!"!des!autres!chandas!qui!sont!moins!(la!gyatr,!l'uih,!l'anuubh)!ou!plus!(la!virj,!
la! triubh! et! la! jagat)! pourvus! de! syllabes.! Dans! cette! liste! des! sept! principaux! chandas,< la<
bhat! occupe! donc! une! position! mdiane.! Ce! classement! selon! le! nombre! croissant! de! syllabes!
est! ancien!;! il! est! cit! dans! la! S! elleQmme! (X.130.4Q5)! et! la! mme! ide! se! retrouve! dans! AitB!
VIII.6,! le! B! X.3.1.9! (en! corrlation! avec! les! sept! souffles).! Plus! techniquement,! comme! le! PB!
VII.4.2Q5,! l'Atharva&Veda! dans! un! hymne! qui! exalte! la! virj! parle! des! sapta< cchandsi<
caturuttari!!les!sept!mtres!croissant!de!quatre!(syllabes)!!(AS!VIII.9.19).!
8!Il!est!vrai!que!l'explication!ne!nous!convainc!pas!toujours!:!quel!est!cet!ocan!o!tombent!les!devat!une!
fois!cres!selon!Ait!II.4.2?!Syaa!affirme!sans!nous!convaincre!que!cet!arava!est!virj!mais!
estQce!inexact!pour!autant!dans!la!conscience!des!auteurs!des!textes?!A!l'inverse,!la!satisfaction!ne!
s'accompagne!pas!ncessairement!de!certitude!car!on!ne!dispose!pas!de!critre!pour!tre!sr!de!la!
nature!de!l'analogie!et!ce!qui!nous!convient!n'est!pas!ncessairement!exact.!
9!Beaucoup!de!choses!excellentes!sur!la!nature!de!l'analogie!et!son!utilisation!pour!diffrentes!branches!
du! savoir! et! disciplines! scientifiques! dans! Analogie< et< connaissance,< Tome< I< Aspects< historiques,!
Paris,!1980!;!Tome<II,<De<la<posie<<la<science,!Paris!1981.!Affirmer!et!pratiquer!l'analogie!entre!le!
corps! social,! le! corps! humain! et! le! corps! cosmique! procde! toujours! d'une! volont! ou! d'un! dsir!
plus!ou!moins!dlibr!de!justification!ou!d'argumentation.!L'ordre!social!est!prsent!comme!un!
ordre!naturel,!celui!voulu!par!Dieu!disaient!les!thologiens!de!l'Europe!mdivale!et!moderne.!
10! RENOU,! L.! 1946.! Le! mot! nidna! est! certainement! un! driv! de! la! racine! D&< dyati! !lier!!;! comme!
parfois!(cf.!la!racine!YUQ!qui!peut!signifier!!joindre!,!!unir!!ou!!sparer!),!il!existe!une!racine!
homonyme! (non! reconnue! par! les! vaiykaraa! mais! prsente! dans! les! Roots! de! Whitney)! plus!
frquente!d'ailleurs!dont!le!sens!est!parfaitement!oppos!!savoir!D&<dti!!partager!.!
11! Mais! dans! la! majorit! des! cas,! aucun! mot! ne! spcifie! cette! affirmation! dont! on! sait! par! ailleurs! qu'il!
s'agit! d'un! certain! type! de! correspondance!;! le! texte! l'nonce! simplement!:! yni< vya~janni< tac<
charra<yo<ghoa<sa<tm<ya<uma<sa<pra!!les!consonnes!sont!le!corps,!les!voyelles!sont!
l'esprit,! les! sifflantes! la! respiration!! (Ait! II.2.4).! Parfois! le! mot! est! employ! sans! tre!

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La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

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(principalement!dans!le!atapatha&Brhmaa),<puis!upaniad12.!Cette!mise!en!rapport!
dborde!largement!l'usage!de!ces!mots,!usage!qui!est!relativement!rare!au!moins!dans!
les! Brhmaa13!;! que! ces! termes! ou! d'autres! encore! soient! employs,! ce! qu'ils! notent!
constitue,! avec! bien! des! nuances! de! prsentation,! un! des! objets! les! plus! courants! des!
textes!qui!spculent!sur!le!rituel!;!ils!constituent!la!matire!premire!des!"quivalences"!
enseignes! par! les! Upaniad! vdiques! (et! mme! certaines! autres).! Le! nidna! explique!
Renou! est! une! "connexion! ! base! d'identit! entre! deux! choses! situes! sur! des! plans!
diffrents".! Plus! prcisment,! plus! que! d'objets! parfaitement! semblables! bien! que!
distincts,! il! s'agit! d'objets! ou! d'ensembles! d'objets! qui! ! des! niveaux! diffrents!
prsentent! une! communaut! de! structure!;! ainsi! en! vaQtQil! du! cheval! du! sacrifice! et! du!
cosmos!:! bien! que! distincts! et! diffrents,! l'un! et! l'autre! disposent! d'une! structure!
semblable!et!peuvent!tre!rapports!l'un!!l'autre.!S'agissant!d'une!quivalence!entre!les!
diffrents!lments!de!deux!structures,!le!tout!et!chaque!lment!de!l'une!peuvent!tre!
rapports!au!tout!et!!chaque!lment!de!l'autre.!Une!phrase!comme!!Agni!est!le!vent!!
(B! X! 4.! 5.! 1)! signifie! ds! lors! qu'en! vertu! d'une! connexion! (nidnena)! dont! la! nature!
demeure! ! prciser,! ce! qu'est! Agni! sur! un! plan! correspond! ! ce! qu'est! le! vent! sur! un!
autre14.!Dans!les!Brhmaa,!un!des!termes!constitue!un!premier!plan,!c'estQQdire!qu'il!
se!prsente!positivement!comme!un!lment!(ou!un!ensemble!d'lments)!du!sacrifice!
tandis! que! l'autre! terme! comprend! un! ou! plusieurs! lments! extraQsacrificiels.! Le! plan!
sacrificiel! est! premier! en! ce! sens! qu'il! est! celui! qui! est! prsent15! tandis! que! l'autre! est!
second,!absent!ou!pour!le!moins!non!immdiat16!;!ainsi!dans!le!cas!du!cheval!du!sacrifice,!
il! a! eu,! il! a! ou! aura! une! ralit! rituelle! sans! oublier! celle! qui! est! faite! des! mots! qu'on!
rcite!:! le! cheval! rapport! au! cosmos! est! prcisment! celui! du! sacrifice,! il! est! prsent!
sous!une!forme!particulire,!il!est!celui!qu'on!a!sacrifi!ou!qu'on!va!sacrifier!et!la!parole!
que!l'on!profre!!son!gard!fait!elleQmme!partie!du!rite!qu'on!excute!;!c'est!vrai!aussi!
de!son!foie,!de!ses!poumons!et!de!tous!les!organes!cits.!Cela!vaut!aussi!du!feu!dont!le!
accompagn! pour! autant! d'une! justification! qu'il! faut! chercher! ailleurs!;! ainsi! yajamno< v< ea<
nidnena<yat<pau!!par!connexion!sotrique,!la!victime!est!le!sacrifiant!!(AitB!II.11).!
12!Mais!le!sens!de!ce!mot!dont!les!emplois!sont!beaucoup!plus!larges!et!frquents!que!ceux!de!nidna!a!
volu! entre! les! Brhmaa! et! les! textes! qui! justement! portent! le! nom! de! Upaniad! comme! l'a!
montr! S.! SCHAYER! cit! par! L.! RENOU! dans! son! article! (1946! et! 1978! p.! 150)! mais! il! est! clair! que!
upaniad! est,! entre! autres! choses,! le! rival! heureux! de! nidna.! Le! sens! de! "!formule! secrte!"! ou!
"!chose!secrte!"!critiqu!par!RENOU!est!simplement!celui!des!commentateurs!et!notamment!celui!
glos! par! akara!:! ainsi! dans! la! BU! V.5.4,! tasyopaniad< aham< iti! traduit! par! SENART! "!son! vrai!
nom! est! aham!",! (on! trouve! aussi! "!secret! name!"! ! la! suite! de! DEUSSEN),! la! glose! de! akara! est!
upaniad<rahasyam<abhidhnam!!upaniad!!savoir!le!nom!secret!.!
13! Le! mot! nidna! est! employ! une! trentaine! de! fois! dans! l'ensemble! des! Brhmaa! (selon! les! index! de!
Vivabandhu)!dont!les!deux!tiers!pour!le!seul!B!(dans!ses!quatre!premiers!ka).!On!peut,!avec!
L.! SILBURN,! diffrencier! les! connexions! structurelles! exprimes! ! des! titres! divers! par! les! mots!
nidna,! bandhut,! upaniad,! brhmaa! de! celles! plus! occasionnelles! qui! sont! le! fait! de! deux!
lments.!
14!Les!deux!plans!sont!clairs!au!niveau!linguistique.!Mais!par!le!jeu!d'un!smantisme!souvent!foisonnant,!
une!seule!phrase!a!un!pouvoir!d'vocation!multiple!et!ce!sont!donc!plusieurs!correspondances!qui!
sont!exprimes!(ou!reconnues!par!les!commentateurs)!;!cf!!25.!
15!Cette!prsence!peut!se!limiter!!des!mots!prononcs!dans!le!rite!ou!consister!en!devat!qui!ont!part!au!
rite.!Il!s'agit!donc!d'une!prsence!qui,!si!elle!ne!consiste!pas!toujours!en!matrialit,!est!au!moins!ce!
dont!les!officiants!ou!les!sacrifiants!parlent!ou!ce!!quoi!ils!pensent.!
16!De!la!mme!manire,!cette!absence!consiste!en!ce!dont!ne!parlent!pas!les!officiants!ou!les!sacrifiants!ou!
auquel! ils! ne! pensent! pas! pendant! l'excution! du! rituel!;! rien! dans! le! maniement! du! cheval! du!
sacrifice,! sauf! le! texte! qui! l'affirme,! ne! laisse! supposer! que! ce! cheval! est! li! aux! lments! du!
cosmos.!De!mme!il!n'y!a!dans!cet!agni!que!je!vois!ou!que!j'invoque!par!son!nom!rien!qui!signale!la!
prsence! du! vent.! C'est! dans! ce! sens! que! le! premier! plan! est! celui! de! la! prsence! (rituelle)! et! le!
second!celui!de!l'absence.!

5
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

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B!dit!qu'il!est!le!vent.!Cheval,!feu,!etc.!sont!appels!un!moment!!tre!prsents!sur!l'aire!
sacrificielle.! Ce! plan! prsente! donc! un! aspect! immdiat! et! c'est! prcisment! ce! qui! fait!
dfaut! au! second!:! le! foie! et! les! poumons! du! cheval! sont! mis! en! rapport! avec! des!
montagnes! mme! si! la! rgion! o! le! sacrifice! prend! place! n'est! pas! montagneuse!;! les!
phnomnes! naturels! et! le! vent! du! plan! second! sont! susceptibles! d'tre! voqus! et!
rapports!au!cheval!ou!!Agni!qu'il!tonne!ou!pas,!que!le!vent!souffle!ou!ne!souffle!pas.!Le!
plan! second! est! donc! celui! qui! manque! d'immdiatet! et! de! prsence.! Ce! sont! donc!
surtout!ses!lments!qui!sont!susceptibles!de!variation!:!vu!la!nature!des!textes,!chaque!
lment! du! premier! plan,! gnralement! sacrificiel,! peut! tre! ainsi! mis! en! rapport! avec!
plusieurs! lments! extraQsacrificiels.! Ce! plan! second! ne! se! limite! pas! aux! choses! du!
monde!:!l'appel!(hva),!la!nivid!et!l'hymne,!des!ralits!de!nature!langagire!prsentes!
dans! le! sacrifice! sont! rapports! dans! des! formules! sans! explication! respectivement! au!
brahman! (le! pouvoir! spirituel),! au! ketra! !pouvoir! temporel!! et! au! peuple!;! les!
lments! du! premier! plan,! c'estQQdire! du! plan! sacrificiel,! sont! ici! rapports! ! des!
lments! du! monde! social! (celui! des! hommes! et! des! dieux)17.! Dans! la! grande! majorit!
des!cas,!ce!sont!les!lments!du!plan!sacrificiel!qui!sont!rapports!au!second!:!le!cheval!
du!sacrifice!est!(comme)!le!cosmos.!!
!
4.! Dans! les! Upaniad! vdiques,! le! mot! nidna! disparat18! au! profit! prcisment! de!
upaniad! qui,! le! rappelle! Renou,! signifie! "quivalence! magique"!;! mais! l'usage! de!
upaniad! et! d'autres! mots! (comme! bandhu! !lien!!19,! upsQ! !connatre! par!
quivalences!!20)! n'est! gure! plus! frquent! que! celui! de! nidna! prcdemment21.! Les!
textes! ralisent! des! upaniad! sans! dire! (et! loin! de! l)! que! ce! sont! des! upaniad.! Par!
contre! ce! mode! de! raisonnement! se! gnralise! voire! s'amplifie! tandis! que! la! mme!
structure! linguistique,! reflet! d'une! structure! mentale,! subsiste! bien! sans! changement.!
C'est!le!cas!de!ces!quations!abruptes!de!type!formulaire!:!les!mahvkya!sontQils!autre!
chose?! Le! clbre! tat< tvam< asi! (ChU! 6.9.4)! rpt! ! huit! reprises,! en! constitue! un!
exemple! bien! connu!:! !tu! (sur! un! plan! personnel)! est! cela! (sur! un! plan!
transpersonnel)!.! Bien! que! le! premier! plan! ne! soit! plus! rituel,! le! schma! not!
prcdemment,!!savoir!prsence!immdiate!pour!tvam/absence!pour!tat,!se!maintient.!
!
5.! Comme! on! le! voit! dj! dans! certains! exemples,! une! proportion! considrable! de! ces!
formules! qui! tablissent! une! homologie! (ou! qui! sont! fondes! dessus)! utilisent! ce! que,!
pour!commencer,!nous!pouvons!nommer!une!"mtaphore!corporelle"22.!En!fait,!le!corps!
17!

Aitareya&Brhmaa! 2.33!:! Brahma< v< hva,< katra< nivid,< vi< sktam! (d.! AUFRECHT,! avec!
translittration!modifie).!Le!hva!!appel!correspond!!osvo3(m)!!rcitons!tous!deux!!dit!
par! le! hot! ! l'adhvaryu! au! dbut! du! astra.! La! nivid! est! une! srie! de! formules! intercales! aux!
termes!des!astra!qui!accompagnent!les!pressurages!du!midi!et!du!soir.!!
18! Seules! exceptions! dans! la! Nsihaprvatpny&Upaniad! I.2!:! nsihagyatr< devn< devn<
nidna<bhavati!et!ya<evam<veda<sa<nidnavn.!
19!Les!mots!bandhu!(tudi!pour!les!Sahit<par!RENOU!1953,!pour!les!Brhmaa!dans!GONDA!1965)!et!
plus!rarement!bandhut!dsignent!aussi!les!relations!tant!concrtes!(parfois!reprsentes!par!un!
lien! sur! le! terrain! sacrificiel)! qu'abstraites! entre! les! dieux! (TS! I.5.2.4).! Le! sens! de! "!affinit!"! (cf!
OLDENBERG!1919!:!4!n.2)!est!prsent!ds!les!Sahit!par!exemple!entre!le!sat!!existant!!et!l'asat!
!nonQexistant!!( S!10.129.4!:!!le!lien!de!l'tre!dans!le!nonQtre!!dans!la!traduction!de!RENOU)!;!
mais!il!est!surtout!le!fait!des!Brhmaa!(notamment!le!B!qui!ralise!environ!90%!des!emplois!du!
mot!simple).!!
20!Cf.!RENOU,!L.!1955,!VP!I,!notamment!p.!98!et!n.2.!
21!Cinq!fois!dans!la!BU!(sans!compter!les!rptitions),!quatre!dans!la!ChU.!
22! Elles! ont! t! l'objet! d'tudes! remarquables! dans! nos! usages! modernes!;! c'est! le! cas! dans! SCHLANGER!
1971.!Mais!ce!que!nous!allons!tudier!nous!semble!tre!d'une!autre!nature!et!signifier!autre!chose!

6
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-6

apparat! dans! d'autres! contextes! pendant! le! yaj~a! et! donc! dans! des! prsentations!
linguistiques! qui! diffrent! de! celles! notes! prcdemment.! Dans! la! ralit! du! rite,! le!
corps! c'est! celui! du! sacrifiant! et! de! son! pouse! auxquels! le! yaj~a! doit! profiter!;! ils!
doivent! se! prparer! c'estQQdire! se! doter! d'un! corps! sacrificiel! diffrent! du! corps!
ordinaire23,!se!comporter!d'une!manire!spcifique!qui!passe!par!des!macrations,!par!la!
rtention! de! certains! gestes! culturels! ou! naturels.! Un! autre! corps,! devenu! cadavre,! est!
celui!de!la!victime!qu'il!faut!apprter!!ce!rle,!puis!tuer,!dcouper,!cuire,!distribuer!et!
consommer.! Dans! la! liturgie,! c'est! le! corps! mme! des! dieux! qu'il! faut! btir! pendant! le!
rituel! avec! les! mots! appropris!:! ces! paroles! constituent! la! partie! verbale! du! corps! du!
dieu! et! celuiQci! existe! d'abord! verbalement! par! les! paroles! prononces! dans! le! rite.! La!
doctrine!mmsaka!selon!laquelle!les!dieux!ne!sont!rien!d'autre!que!leur!nom!ou!leurs!
noms24,!prend!appui!sur!des!donnes!vdiques.!Par!exemple,!le!KauB!XXII.4!explique!
que! dans! l'hymne! qui! commence! par! yo< jta< eva< prathamo! [c'estQQdire! S! II.12!
dont!Indra!est!la!devat]!on!insre!une!nivid![une!srie!de!formules!courtes!numrant!
les! noms! qualifiant! une! divinit]! et! que! cet! hymne! et! la! nivid! forment! le! ou! mieux! un!
corps! d'Indra25.! La! TS! IV.4.8! numre! une! srie! de! vingtQdeux! mantra! prononcs!
pendant!l'agnicayana,!plus!particulirement!lors!de!la!construction!de!l'autel!du!feu!;!ce!
sont! les! mantra! qui! correspondent! au! corps! d'Indra! (Indratan)!:! pendant! la! dure! du!
rite,!tout!en!construisant!Indra!sous!la!forme!d'un!corps!de!briques!appeles!indratan,!
on! lui! btit! simultanment! une! forme! verbale.! Le! brhmaa! associ! ! ces! mantra< (TS!
V.4.1.1Q2)!explique!qu'en!mme!temps!le!sacrificiant!se!construit!par!l!mme!un!corps!
sacrificiel!(yaj~atan),!celui!qui!lui!permet!d'accder!!l'autre!monde!(stm'mumi<
loke<bhavati).!Le!dieu!dispose!ainsi!d'un!corps!de!briques!et!d'un!corps!de!mots!tandis!
que! le! sacrifiant! acquiert! un! corps! susceptible! d'tre! agr! par! les! dieux! et! qui! leur!
ressemble.! Les! dieux! disposent! ainsi! de! plusieurs! corps! ou! bien,! mallables,! s'en!
fabriquent! plusieurs!:! le! atapatha! (B! X.4.2.4Q17)! raconte! les! quatorze! tentatives!
successives! de! Prajpati! pour! se! doter! de! plusieurs! corps! (tman)! de! briques!
diffremment!structurs!:!il!ne!dveloppe!pas!(vi&BH)!les!combinaisons!bancales,!celles!
qui! laissent! subsister! un! reste,! fabrique! les! autres! jusqu'! disposer! de! vingtQquatre!
tman! homognes! et! aussi! homologues! aux! demiQmois! de! l'anne.! Le! mme! texte!
raconte! galement! la! fabrication! du! corps! de! Prajpati! par! sept! i! lesquels,! en! se!
tassant,! constituent! une! seule! personne! de! leurs! sept! corps! (B! VI.1.1.1Q3)! et! ces! sept!
i!en!tant!quils!forment!un!corps!deviennent!Prajpati26.!
!

qu'un! anthropomorphisme! finalement! banal! mme! si! des! procds! littraires! similaires! y! sont!
utiliss.!
23!Celui!qu'il!a!en!dehors!de!l'aire!sacrificielle!quand!il!est!"!profane!"!si!l'on!prend!le!mot!dans!son!sens!
tymologique!!en!avant!de!l'enceinte!consacre!,!ce!qui!est!un!bon!quivalent!de!bahistha!!qui!
se!tient!!l'extrieur!.!
24!Cf.!notamment!la!discussion!dans!le!abarabhya!sur!Vidhiabdasya'mantratve!JS!X.4.23.!
25!Les!dieux,!surtout!Agni,!Prajpati!et!Indra,!sont!multiples!et!indfinis!;!ils!disposent!de!plusieurs!tan<
!corps!! qui,! selon! les! circonstances,! vritables! hypostases,! se! runissent,! se! sparent! et! parfois!
s'opposent.!Ainsi!le!feu!qu'on!allume!avec!un!autre!feu!est!tannapt!!fils!de!luiQmme!,!car!avec!
le!feu!on!allume!le!feu!(agnngn<sam<idhyate).!Sur!tous!ces!aspects,!cf.!OLDENBERG!1919!:!99Q
104,!MALAMOUD!1989!:!235Q236!notamment.!!
26!Ces!sept!i<se!retrouvent!dans!l'organisation!du!corps!de!briques!de!Prajpati!:!selon!VI.1.1.6,!quatre!
forment!son!tronc!(tman),!deux!les!ailes!et!un!la!queue.Vu!le!rle!de!Dmiurge!jou!par!Prajpati!
dans!les!Brhmaa,!c'est!un!des!textes!les!plus!dmonstratifs!du!caractre!toujours!composite!de!
ce!qui!est!originel!(cf.!!19)!.!

7
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-7

6.!Aussi!bien,!dans!les!spculations,!celles!des!Brhmaa!notamment,!tout,!sembleQtQil,!
est! susceptible! d'tre! dcrit! et! conu! comme! un! corps27.! Et! c'est! l! l'objet! de! notre!
enqute!:! comment! comprendre! ces! nidna! corporels! et! cette! prsentation!
systmatique! d'entits! corporelles,! mme! si! les! mots! arra,! tan,! tman,! etc.! ne! sont!
pas!toujours!explicitement!employs?!Comme!on!le!sait,!le!mot!corps!fait!rfrence,!par!
voie! mtaphorique,! ! un! nombre! trs! lev! de! ralits.! A! ces! multiples! ralits!
rpondent,! sans! se! correspondre,! une! multiplicit! de! mots!:! en! sanskrit,! le! lexique!
d'Amara!fournit!une!liste!de!douze!mots28!qui!tous!dsignent!le!corps!physique,!mots!qui!
sont!tous!susceptibles!de!s'appliquer!au!corps!des!hommes!mais!aussi!!celui!des!deva!et!
des!autres!entits.!!
Dans! ce! vocabulaire! foisonnant,! le! masculin! tman,! le! fminin! tan! (aussi! tanu)! et! le!
neutre!arra!sont!les!plus!frquents29!et!les!diffrence!de!genre!souvent!significatives!
dans!le!Veda!demeurent!!tudier..Notons!que!tan!a!suivi!!rebours!le!mme!chemin!
que!tman!:!tandis!que!le!pronom!est!devenu!un!nom!!part!entire!et!a!signifi,!avec!le!
succs! que! l'on! sait,! le! Soi,30! tan! connat! des! emplois! proprement! pronominaux,! tel!
celui!donn!en!exemple!par!Renou!tanva<juasva!( S!III.1.1)!!prends!plaisir!en!toiQ
mme!31.!
On! n'est! pas! tonn! de! voir! dcrites,! manipules! ou! voques! les! entits! qui! munies!
d'un!corps!de!chair!telles!que!les!humains!ou!les!animaux!sont!videmment!corporelles.!
Mais!la!notion!de!corps!dpasse!largement!ce!cadre.!Des!entits!dmunies!!l'vidence!
d'un!corps!sensible!sont!prsentes!comme!ayant!un!corps!ou!comme!tant!susceptibles!
d'en! recevoir! un!:! les! trois! exclamations! liturgiques! bh,! bhuva! et! suar! sont,!
respectivement! la! tte,! les! deux! bras! et! les! deux! pieds! d'un! purua! sis! dans! le! soleil!
(BU!5.5.3)!ou!d'un!autre!purua!qui!est!dans!l'il!droit!(BU!5.5.4)!et!cet!exemple!n'a!
vraiment! rien! d'exceptionnel.! C'est! mme! vrai! d'entits! qui,! malgr! leur! abstraction,!
sont! "dcrites"! dans! le! Veda! comme! pourvues! d'un! corps!;! ainsi! dans! l'Ait! (II.3.6),! la!
parole! aQtQelle! un! corps! (tan)! d'anuubh,! c'estQQdire! un! corps! form! de! certains!
schmas!mtriques!abstraits.!Les!hommes!ont!un!corps!o!entrent!les!dieux!(Ait!II.4.2)!
que!nous!avons!vu!prcdemment!tre!euxQmmes!pourvus!d'un!corps!;!il!en!rsulte!que!
le! corps! de! l'homme! est! donc! doublement! un! corps.! Certaines! entits! pourtant! dj!
dotes!d'un!corps,!c'est!le!cas!des!sacrifiants,!en!construisent!un!autre!pendant!le!rite.!
Comme!le!yaj~a!est!le!lieu!de!toutes!les!relations!et!croisements!ncessaires,!des!corps!
de!toute!nature!interfrent!les!uns!avec!les!autres.!
27!Curieusement!ce!corps!prsent!dans!celui!du!yajamna!et!de!son!pouse,!celui!des!officiants!et!enfin!

dans!les!formes!qui!l'voquent!sur!le!terrain!sacrificiel!ne!s'accompagne!pas!de!figuration!quand!il!
s'agit! des! dieux,! le! "!bonhomme! d'or!"! de! l'agnicayana! faisant! exception!:! s'agissant! des! dieux,! le!
corps! du! Veda! est! aniconique,! c'est! principalement! un! corps! de! mots! ou! un! corps! mentalement!
structur! ! partir! des! lments! concrets! du! yaj~a.! Cela! contraste! videmment! avec! la!
reprsentation!des!dieux!par!l'image,!la!statuaire!et!le!mental!laquelle!est!au!coeur!de!l'hindouisme!
quotidien!et!savant.!
28! Amarakoa! II! 6! 2! 15Q17!:! kalevara,< gtra,< vapus,< sahanana,< arra,< varman,< vigraha,< kya,< deha,<
mrtis<tanus!et!tan.!
29!Faute!de!place!on!n'entreprend!pas!ici!une!comparaison!de!leurs!emplois!d'autant!qu'il!faudrait!le!faire!
pour!chaque!texte.!Sur!rra!cf.!MINARD!1956!:!242!(n.!665!a),!sur!tman!cf.!!RENOU!1952.!
30! Comme! on! le! voit,! le! mot! manque! dans! la! liste! d'Amara! pour! signifier! le! corps! ou! sa! partie! centrale!
c'estQQdire! le! tronc.! akara! ! propos! de! l'tman! du! cheval! du! sacrifice! de! la! BU! allud! ! 1!
affirme! ainsi! !le! mot! tman! signifie! 'corps! ici!;! l'anne! est! le! corps! des! parties! du! temps!;! et! ce!
mot!tman!signifie!bien!corps!comme!(le!montre)!la!ruti!:!madhya<hy<em<agnm<tm!
!car!ce!qui!est!le!milieu!de!ces!membres!c'est!l'tman!.!
31! Autre! exemple! dans! la! TS! 1.3.4! (vers! commun! ! la! S! VIII.79.8! et! cit! dans! B! III.6.3.9)! o! tankt!
s'oppose!anyakt!sans!doute!comme!!fait!par!soiQmme!!visQQvis!de!fait!par!un!autre!.!!

8
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-8

!
7.! Cette! lecture! provient! du! fait! que,! affirmation! cent! fois! rpte,! le! sacrifice! c'est!
l'homme!:!tasmt<puruo<yaj~a!du!B!(I.3.2.1)32!et!donc!qu'il!est!ou!qu'il!a!un!corps.!
Il!s'ensuit!que!tout!ce!qui!est!dans!l'un!voque!l'autre,!est!!son!image,!!sa!mesure.!Si!
l'on! se! souvient! que! le! yaj~a! a! pour! quivalent! Prajpati! en! termes! divins,! on! a! l,!
sembleQtQil,! ce! qui! alimente! les! homologies! corporelles! de! toutes! sortes! releves!
prcdemment! et! cette! affirmation! semble! tre! la! source! de! toutes! les! autres.!
L'ensemble!du!Veda!luiQmme!est!un!corps!ou!a!un!corps!et!de!ce!fait,!tant!analogue!!
d'autres!corps,!son!organisation,!sa!structure!mise!en!contact!avec!ces!autres!corps!a!un!
pouvoir! structurant.! C'est! ce! qu'affirme! l'AitareyaQrayaka! qui! commente! luiQmme!
deux! phrases! qu'il! attribue! ! un! i! (lesquelles! sont! inconnues! des! sahit)!;! la!
premire! signifierait! !le! corps! consistant! en! le! Veda! [s'applique]! sur! ce! corps!
physiologique!!;!la!seconde!!que!ce!corps!consistant!en!le!Veda!soit!le!remde!au!corps!
physiologique!33.!!
!
8.! Mme! si! yaj~a! et! purua! sont! deux! mots! masculins! et! sont! dans! les! mythes! des!
ralits!fortement!masculines,!il!ne!s'ensuit!pas!que!tous!les!corps!soient!ceux!d'hommes!
mles.!Envisageons!le!cas!du!terrain!sacrificiel,!la!vedi!et!la!mahvedi!qui!se!ressemblent!
!cet!gard!:!dans!les!deux!cas,!le!ct!ouest!limit!par!deux!roi!!hanches!!est!plus!
large! que! le! ct! est! limit! par! deux! asa! !paules!.! La! forme! voque! donc! un! tronc!
humain,!celui!d'une!femme!aux!hanches!larges.!C'est!confirm!explicitement!par!le!B!I.!
2.!5.!15!:!!L'autel!est!femelle,!le!feu!est!mle.!La!femelle!est!couche!qui!treint!le!mle!;!
ainsi! se! produit! la! pariade,! la! procration.! C'est! pourquoi! on! tire! les! deux! paules! de!
chaque! ct! du! feu.! Il! [=l'autel]! doit! tre! plus! large! ! l'ouest,! incurv! au! milieu! et! de!
nouveau!large!!l'est!;!c'est!ainsi!que!l'on!apprcie!la!femme!:!avec!de!larges!hanches,!un!
peu!troite!aux!paules!et!la!taille!mince34.!!La!vedi!a!donc!le!corps!d'une!femme!offerte,!
d'une!pouse!donc,!plus!prcisment!celle!du!yajamna.!Quant!!la!mahvedi,!de!forme!
trapzodale,!il!voque!aussi,!mais!moins!nettement,!celle!d'un!corps!fminin!;!les!coins!
(=!les!paules!et!les!hanches)!ne!sont!pas!tirs,!les!cts!ne!sont!pas!incurvs.!Dans!la!
littrature! vdique! ultrieure,! la! vedi! est! aussi! assimile! au! tronc,! ! la! poitrine! au!

32!Aussi!puruamtrea<v<mimte<yaj~ena<va<purua<samita!TS!V.2.5.1!et!KB!XXVIII.9!o!suit!

une! description! du! sacrifice! (et! de! certains! de! ses! lments)! comme! un! corps.! Cet!
anthropomorphisme!n'est!pas!exactement!un!humanisme!;!en!disant!et!redisant!que!"!le!sacrifice!
c'est!l'homme!",!les!textes!signifient!que!l'homme!en!tant!qu'il!est!un!purua!est!comme!le!Purua,!
le! gant! cosmique! primordial! de! l'hymne! S! X.90! dont! le! corps! divis! sert! d'oblation! dans! le!
sacrifice!principiel!:!il!est!la!vraie!victime,!le!pau!par!excellence!du!rite!;!de!plus!il!est!capable!de!
raliser! le! rite! (cf.! purua< eva< pan< yajate! parmi! les! pau,! l'homme! seul! excute! un!
sacrifice!! B! VII.5.2.23).! Ce! sont! notamment! ces! deux! traits! qui! caractrisent! l'homme! comme!
l'avait!remarqu!H.!OLDENGERG.! L'humain!est,!plus!que!toutes!les!cratures,!celle!qui!est!homologue!
au! prototype,! capable! d'y! avoir! sa! place! et! de! rpter! et! d'entretenir! ce! mcanisme! de! cration.!
Ainsi,! c'est! l'humain! en! tant! qu'homme! sacrificiel! qui! est! au! coeur! de! l'anthropologie! vdique! et!
non!le!fait!humain!en!tant!que!tel.!Cf.!OLDENGERG!1919!:!42!sq!et!M.!BIARDEAU!(1981)!L'hindouisme.<
Anthropologie<d'une<civilisation!sur!la!nature!et!la!place!de!l'humanit!dans!le!brahmanisme.!!
33!T!1.3.4:!tad<uktam<i</<sv<yat<tan<tanvm<airayatety<asy<rrym<im<chandomaym<
ity<eva<tad<ha</<Atho<tanr<eva<tanvo<astu<bheajam<ity<asyai<rry<iya<chandomay<eva<tad<
ha</!
34! Yo< va< vedir< vgni< parighya< va< yo< va< ete< mithunam< evatat<
prajanana<kriyate,!tasmd<abhto'gnim<as<unnayati.<S<vai<pacd<varyas<syt,<madhye<
sahvrit,< puna< purastd< urveyam< iva< hi< yo< praasanti< pthuroir< vimntars<
madhye<sagrhyeti<jum<evainam<etad<devebhya<karoti.!

9
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-9

moins35,! parfois! au! corps! tout! entier.! Et! cette! assimilation! de! la! vedi! au! corps! de! la!
femme!est!passe!dans!le!domaine!de!la!convention!potique!o!l'on!dit!d'une!femme!"!
la! taille! de! gupe"! qu'elle! est! vedimadhy! !! la! taille! d'un! autel!.! Pour! des! raisons!
semblables,!d'autres!lments!du!yaj~a!sont!aussi!assimils!!un!corps!humain!;!souvent!
cette!assimilation!se!limite!!une!affirmation!que!les!faits!ne!confirment!pas.!Ainsi,!que!le!
ypa! soit! conu! comme! le! yajamna,! en! tant! que! couple! sacrifiant,! cela! est! probable36!
mais! rien! de! net! dans! la! forme! mme! de! ce! poteau! ne! vient! vraiment! confirmer! cette!
affirmation.!
Le! corps! souvent! voqu! succintement! (l'entit! en! question! possde! une! tte,! des!
membres,! un! tronc,! une! queue)! ne! semble! pas! toujours! faire! rfrence! ! un! corps!
humain!;!l'autel!de!l'agnicayana!a!normalement!la!forme!d'un!yena!(un!faucon!penseQtQ
on)! aux! ailes! dployes! et! divers! traits! (par! exemple! l'pastambaQulbaQstra! XXI.1)!
mentionnent! d'autres! animaux,! notamment! des! oiseaux! (alaja,! kaka).! Certaines!
descriptions!ne!renvoient!pas!au!corps!d'un!animal!prcis,!ni!mme!!celui!d'un!animal.!
C'est! l! un! point! videmment! important!:! que! l'homme! soit! ! la! mesure! du! sacrifice! et!
qu'il!ait!un!corps!ne!signifie!pas!que!les!autres!entits!dotes!d'un!corps!soient!!penser!
avec!un!corps!humain.!Mme!le!yaj~a!dont!on!sait!qu'il!est!l'quivalent!de!l'homme!est!
aussi! "symbolis"! dans! le! JaiminyaQBrhmaa! (I.158)! par! un! animal! en! gnral! peu!
glorifiant,! ! savoir! un! vna< saveitam! !un! chien! roul! sur! luiQmme!!.! Dcrire!
systmatiquement!sous!forme!de!corps!des!entits!qui!en!sont!manifestement!dnues!
n'est!donc!pas!fonction!d'un!banal!anthropomorphisme.!EstQil!en!effet!si!ncessaire!de!
recourir!!la!notion!de!corps!pour!signaler!une!certaine!conformit!au!yaj~a,!au!Veda,!au!
Purua?!Et!ds!lors!pourquoi!avoir!recours!!cette!notion!pour!la!signifier?!
!!
9.!Une!des!principales!manires!de!dire!le!corps!consiste!!le!chiffrer.!Parfois!le!
nombre,! obtenu! par! addition,! est! de! facture! Y! =! X! +! 1,! o! X! est! le! nombre! de!
parties! et! 1! le! nombre! qui! reprsente! ce! tout!;! ce! nombre! Y! reprsente! donc!
simultanment! le! tout! et! les! parties! de! ce! tout,! comme! si! le! tout! tait! luiQmme!
une!partie!distincte37.!A!titre!d'exemple,!prenons!le!cas!des!pouses!du!sacrifiant!
de!l'avamedha.!Pourquoi,!s'interroge!le!B,!ses!trois!premires!pouses!doiventQ
elles!enfiler!chacune!cent!et!une!perles!d'or!aux!crins!de!la!crinire!et!de!la!queue!
du!cheval?!C'est!qu'en!procdant!ainsi!le!sacrifiant!s'tablit!solidement!dans!la!vie!
et! dans! son! corps! !car! l'homme! a! une! vie! de! cent! [annes?! souffles?]! et! son!
tman!(corps,!individualit)!est!le!centQunime!.!Le!plus!souvent!une!entit!est!
signifie!par!un!nombre!qui!est!celui!des!parties!qui!la!composent.!Dans!chacun!
de! ces! textes,! a! fortiori! dans! leur! ensemble,! chaque! entit! est! associe! avec! un!
nombre!symbole!prfr!mais!non!unique!:!agni!est!associ!au!cinq!(et!!l'anne!
de! cinq! saisons)! tandis! qu'ailleurs! il! est! associ! au! six! (et! ! l'anne! aux! six!
saisons!)38.!Le!atapatha!dans!une!mme!phrase!n'hsite!pas!!affirmer!qu'Agni!
est! triple! et! que,! assimil! ! Prajpati,! il! relve! aussi! du! dixQsept! (B! IX.2.2.6).!
Cela!revient!!dire!que!chaque!entit!est!signifie!par!plusieurs!nombres!et!qu'un!
mme!nombre!signifie!plusieurs!entits.!
!
35! Chndogya&Up.! V.18! et! Mahnrayaa&Up.! 25! (version! tharvaa,! Bombay! Sanskrit! Series! =! 543! de!

l'dition!VARENNE).!La!Prgnihotra&Up.!l'assimile!au!corps!(arra)!tout!entier.!
36!Selon!M.!BIARDEAU,!Histoire<de<poteaux,!1989!:!42Q43.!Voir!aussi!du!mme!auteur!"Semis!de!graines!dans!
des! pots!:! rflexions! sur! une! forme"! dans! Essais< sur< le< rituel,! Bibliothque! de! l'Ecole! des! Hautes!
Etudes,!p.!93Q117!
37!Sur!les!rapports!entre!les!parties!et!le!tout,!le!un!et!le!multiple,!etc.!voir!notamment!VERPOORTEN!1977.!!
38!Respectivement!B!VI.3.1.25!et!VI!7.1.27.!

10
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-10

10.! Parmi! ces! nombreuses! assimilations! mtaphoriques! ou! analogiques,! l'une! des! plus!
significatives!de!la!notion!de!corps!est!celle!de!nature!numrique!que!notamment!le!B!
nomme! sapad39.! Ce! mot! est! employ! dans! l'ensemble! de! la! littrature! vdique! mais!
son!sens!varie40.!Dans!la!littrature!technique,!il!est!peu!utilis;!on!le!trouve!dans!le! k&
Prtikhya! I.60.! N'ayant! pas! t! cit! par! le! grammairien! Pini,! il! n'a! pas! de! sens!
technique! dans! la! grammaire! et! ne! l'a! pas! non! plus! acquis! ultrieurement! chez! les!
commentateurs.! Dans! la! prose! de! Pata~jali,! le! plus! important! d'entre! eux,! il! a! le! sens!
gnral!de!!complet!,!!abondant!41.!Par!contre,!dans!les!Brhmaa!et!les!Upaniad,!
la! racine! sam&PAD< signifie! techniquemlent! !concider! numriquement!.! Le! principe!
d'une! sapad! !congruence! numrique!42! est! que! deux! ensembles! sont! sapanna!
!congrus!!du!fait!de!possder!le!mme!nombre!de!parties.!Ainsi!(B!III.1.4.5)!!on!offre!
cinq! libations! parce! que! le! sacrifice! est! de! la! taille! de! l'anne,! l'anne! a! cinq! saisons!;!
ainsi! la! gagneQtQil! dans! ces! cinq! (parties)! et! aussi! faitQil! cinq! libations!.! Le! domaine! le!
plus!frquemment!utilis!est!celui!des!diffrents!chandas,!des!mtres!vdiques.!Par!leur!
nature! numrique,! ils! se! prtent! videmment! ! ces! homologies,! ainsi! !ces! (stances)!
congruent! ! vingtQdeux! gyatr,! elles! appartiennent! ! Agni! car! c'est! l! uvre!
agnique!43.!
!
11.! De! toute! faon,! notamment! ! travers! les! diffrents! chandas,! on! compte! beaucoup!
dans! ces! textes! et! pas! seulement! la! parole! cadence.! Relevons! parmi! les! principaux!
objets! de! ces! comptages! des! ralits! telles! que! les! briques! de! l'autel! (particulirement!
celui!ralis!lors!de!l'agnicayana),!l'anne!et!ses!diffrents!moments,!certains!lments!
du!rite!comme!les!stoma,!les!astra,!les!dieux,!les!oblations,!les!tessons!sur!lesquels!sont!
cuits!certains!mets,!les!syllabes!des!mots!ou!des!formules44,!etc45.!Souvent!on!compte!des!
39! MINARD! 1949! :! 73Q74! a! relev! qu'! ct! du! substantif! sampad,! on! observe! dans! le! mme! sens! les!

emplois! de! la! racine! verbale! sam&PAD< (B! II! 3,3,! 20),! du! causatif! sam&pday&,! du! verbal!
sapanna! (B! X! ,! 6,! 15)! ainsi! que! la! forme! abhisa&PAD,! c'estQQdire! la! mme! forme! rendue!
transitive!par!la!prsence!de!abhi.!Le!grammairien!Pini!n'a!pas!not!le!fait!prcisment!mais!il!
enseigne!plusieurs!stra!pour!des!faits!parallles,!ainsi!pour!la!racine!ni&VI!(intransitive)!rendue!
transitive! par! la! prsence! de! abhi!;! cf.! Abhinivia< ca! 1.4.46.! Sur! les! sapad,! cf.! OLDENBERG,! Die<
Weltanschauung<der<Brhmaa&Texte!p.!113,!n.!2!et!SILBURN,!Instant<et<Cause,!pp.!61,!67.!
40! Dans! la! BU! III.1.6,! le! terme! (traduit! curieusement! par! "!les! pratiques!"! dans! SENART! p.! 42)! n'est! pas!
clair!;! akara! retient! l'ide! de! smnya! !identit!! entre! les! diffrents! rites! pour! expliquer! le!
mot! dans! un! passage! qui! consiste! en! interrogations! o! Yaj~avalkya! doit! rpondre! par! des!
nombres.!Il!est!possible!qu'il!ait!dj!le!sens!de!ses!autres!emplois!dans!la!mme!BU!(III.3.32!et!
VI.3.2)!et!de!la!ChU!(c'estQQdire!celui!de!succs).!Par!ailleurs!dans!ces!mmes!Upaniad,!saQPAD!
continue!!signifier!"!complter!"!un!nombre!;!c'est!le!cas!du!Satyakma!de!la!ChU!(IV.4.5)!qui!ne!
revient! pas! interroger! son! matre! avant! d'avoir! complt! son! troupeau,! c'estQQdire! atteint! avec!
succs! le! nombre! qu'il! s'tait! promis.! Mme! si! le! succs! est! de! nature! numrique,! la! racine! n'est!
plus!utilise!dans!le!cadre!des!congruences!observes!dans!le!B.!
41! Pour! exemple,! voir! ce! que! dit! Pata~jali! sur! le! vrttika! 4! du! stra! Jtykhyym! 1.2.58:! eko< vrhi<
sapanna<subhikam<karoti!!!lui!seul,!un!riz!abondant!rend!(un!pays)!prospre!!(subhikam!:!
litt.!!bon!!mendier!).!Il!est!vrai!que!la!nature!de!ces!ouvrages!rend!des!emplois!comparables!!
ceux!des!Brhmaa<improbables.!
42!L'expression!semble!remonter!!MINARD!1949!:!200!et!!201Q203.!
43! T< dvviatir< gyatrya< sam< padyante< tad< gneyyo< bhavanty< agnikarma< hi! B! IX! 2,! 3,! 6.! Il!
s'agit!de!douze!triubh!(12!*!4!*!11!=!528!syllabes)!de!VS!XVII!33Q44!dont!le!nombre!de!syllabes!
concide!avec!celui!des!vingtQdeux!gyatr!(22!*!3!*!8!=!528).!Manire!de!conjuguer!Agni!et!Indra,!
deva! par! excellence! des! deux! pouvoirs! minents,! le! pouvoir! sprituel! (le! brahman)! et! le! temporel!
(ketra).!Pour!le!rite,!P.QE.!DUMONT,!L'avamedha,!!328.!
44!Pour!le!nombre!de!briques!(B!VIII.3.2),!des!moments!de!l'anne!(B!X.4.2.18),!de!stoma,!de!astra!de!
dieux! (AitB! I.10),! d'oblations! (AitB! V.2),! de! tessons! (AitB! I.1),! de! syllabes! dans! un! mot! (B!
VIII.3.2.11),! de! syllabes! d'une! formule! (KauB! XIII.3).! Il! y! a! notamment! dans! les! Sahit!

11
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-11

items!de!mme!nature!:!les!cinq!pau!congruent!aux!cinq!couches!de!l'autel!de!briques!
(B!VI.3.1.25),!parfois!ce!sont!les!parties!de!ces!items!:!la!pakti!a!cinq!pieds!(KB!XI.2)!;!
un!X!est!quintuple!ou!il!y!a!cinq!X.!Le!partiQpris!de!trouver!le!nombre!adquat46!conduit!
aussi!!des!additions!curieuses!ou!improbables!:!le!atapathaQBrhmaa!(VII.1.2.16Q18)!
additionne!vingt!et!une!briques,!neuf!formules!et!deux!vers!pour!un!total!de!trente!deux!
qui! correspond! ! l'anuubh! (un! schma! mtrique! ! trenteQdeux! syllabes)47!;! dans! le!
compte! fantastique! suivant,! l'addition! inclut! des! nombres! de! pierres! et! de! mots! pour!
accder! au! mme! total! tandis! dans! B! I.3.5.11,! ce! sont! douze! mois,! cinq! saisons,! trois!
mondes! et! un! soleil! qui! sont! additionns.! Le! JB! (I.285)! affirme! !L'anuubh! c'est! la!
bhat!.! Comment! estQce! possible?! Le! texte! "s'explique"! et! dit! que! !les! victimes!
quadrupdes! une! fois! places! (sur! cette! anuubh),! celleQci! devint! la! bhat!.! Ces!
victimes!quadrupdes!Q!quatre!des!cinq!pau,!l'homme!tant!excluQ!sont!donc!ajoutes!
aux! trenteQdeux! syllabes! de! l'anuubh! pour! obtenir! le! total! de! trenteQsix! qui!
correspond!au!nombre!de!syllabes!de!la!bhat48.!Tous!ces!exemples,!qui!ne!sont!pas!
rares,!montrent!bien!que!les!thologiens!calculateurs!ne!font!pas!l'addition!des!entits!
numres!mais!celles!des!nombres!spcifis!par!ces!entits.!
Le! mme! souci! d'ajuster! numriquement! des! ralits! d'ordre! diffrent! conduit! ! des!
affirmations! inattendues! quand! il! s'agit! d'entits! difficilement! numrisables!:! dans! un!
passage! assez! long,! l'AitareyaQrayaka! (III.2.2)! explique! que! le! corps! comprend! deux!
fois! cinq! cent! quarante! os,! moelles! et! jointures!;! or! dit! le! texte,! le! soleil! dispose! d'un!
nombre!gal!de!rayons!tandis!que!c'est!aussi!le!nombre!des!syllabes!de!trente!bhat!
(30! fois! 36! syllabes).! Comme! on! le! constate,! ces! nombres! ne! rsultent! pas!
ncessairement! d'un! comptage! ou! d'une! addition! d'entits! nettement! dfinies!:! le!
nombre! des! syllabes! des! trente! bhat! est! le! seul! nombre! calcul,! les! deux! autres!
rsultent! d'une! approximation! ou! d'une! affirmation! pure! et! simple!:! le! soleil! a! mille!
quatre! vingts! rayons! ici! qui! en! a! mille! ailleurs49.! Parfois! le! nombre! est! volontairement!
approximatif! comme! la! virj! (un! chandas! de! 33! syllabes)! dont! l'AitB! affirme! qu'il! est!
l'anuubh!(qui!a!32!syllabes)!car!!les!mtres!ne!sont!pas!diffrents!!une!syllabe!prs!
et!mme!!deux!50.!!
!
12.! Les! cas! qui! vont! nous! retenir! ici! sont! deux! sapad51! dcrites! dans! le! atapathaQ
Brhmaa! entre! deux! "corps"! de! nature! diffrente!:! l'un! dont! la! substance! est!
yajurvdiques!de!nombreux!passages!o!s'exprime!une!sorte!d'ivresse!des!nombres!!travers!leur!
numration!et!leur!clbration!et!notamment!quand!il!s'agit!d'noncer!les!plus!grands!d'entre!eux!
(TS!IV.4.11.4).!Par!ailleurs,!les!nombres!de!ceci!ou!de!cela!constituent!une!des!principales!matires!
! discussion! parmi! les! auteurs! des! rautastra<:! par! exemple,! ! propos! des! daki! de!
l'agnioma,! Baudhyana! (BaudhS! XXV.4)! affirme! qu'elles! doivent! se! monter! ! cent! douze!
vaches!mais!fait!remarquer!que!certains!ralisent!l'agnioma!avec!vingt!et!une!vaches,!d'autres!
encore!avec!sept,!chacun!disposant!d'un!texte!!l'appui!de!ses!dires.!
45!Une!bonne!squence!de!sapad!se!trouve!dans!le!B!XI.1.2.3Q13!o!!partir!d'une!base!!dix!oblations!
(en!liaison!avec!la!virj,!mtre!dcasyllabique),!le!texte!envisage!des!variantes!!neuf,!onze,!douze,!
treize,!quatorze,!huit!oblations.!!
46!Adquat!car!prdtermin!par!d'autres!comptages.!
47! Autre! exemple! de! ce! type! assurment! courant! d'arithmologie! dans! B! VI.2.1.21! (sans! que! le! mot!
sampad!ne!soit!nonc).!
48!Y<v<anuup<s<bhat</<catuptsu<v<e<paupahiteu<bhaty<abhavat!JB!I.285.!
49!Par!exemple!dans!JUB!1.44.5!o!yukt<hy<asya<haraya<at<daeti.<sahasra<haita<dityasya<ramaya!
!ses!dix!centaines!de!chevaux!bais!sont!sous!le!joug!;!ce!sont!les!mille!rayons!du!soleil!.!(dition!
H.!OERTEL!avec!translittration!modifie).!
50!AitB!I.6!:!na<v<ekenkarea<chandsi<viyanti<na<dvbhym.!
51!Dans!les!deux!cas,!ni!le!mot!sapad!ni!un!terme!notant!la!"!corporit!"!(tan,!arra,!tman,!etc.)!ne!
sont!mentionns!;!mais!la!description!est!pourtant!bien!caractristique.!

12
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-12

temporelle!!savoir!l'anne!(savatsara52)!et!l'autre!de!nature!physiologique,!l'homme,!
le!purua!sous!sa!forme!sacrificielle!de!sacrifiant.!!
L'assimilation! de! l'anne! (samvatsara)! et! de! l'homme! (purua)! est! frquente! dans! ces!
textes!:!parfois!l'affirmation!de!"l'identit"!homme/anne!prend!la!forme!de!la!mise!en!
relation! des! lments! de! la! physiologie! et! de! l'anatomie! humaines! avec! les! diffrentes!
parties!de!l'anne!sacrificielle.!Dans!d'autres!cas,!c'est!un!certain!sacrifice!qui!est!mis!en!
relation!avec!l'anatomie!ou!la!physiologie!;!c'est!le!cas!dans!B!XII.2.4!aprs!l'affirmation!
habituelle!!l'anne,!oui!,!est!l'Homme!!:!!
!
anne!:!
!
!
!
!
!
!
!
homme!
pryaya!atirtra!(jour!et!nuit)! !
!
!
!
souffle!
rambhanya!
!
!
!
!
!
!
parole!
abhiplava!! !
!
!
!
!
!
!
main!droite!
premier!jour! !
!
!
!
!
!
auriculaire!
deuxime!jour!
!
!
!
!
!
!
annulaire!
troisime!jour!
!
!
!
!
!
!
majeur!
quatrime!jour!
!
!
!
!
!
!
index!
cinquime!jour!
!
!
!
!
!
!
pouce! !
!
!
!
!
!
!
!
sixime!jour! !
!
!
!
!
!
bras!droit! !
[...]!
trivtstoma! !
!
!
!
!
!
!
tte!
pa~cadaa! !
!
!
!
!
!
!
nuque!
[...]!
Comme! on! le! voit,! l'anne! c'est! l'anne! sacrificielle.! La! manire! dont! est! ralis!
l'ajustement!entre!le!corps!physique!et!le!"corps"!du!sacrifice!est!fonction!de!la!squence!
dans!laquelle!est!normalement!ralise!la!description!de!l'homme!et!la!ralisation!d'une!
de!ces!longues!sessions!sacrificielles!nomme!sattra!rserves!aux!brahmanes!et!o!ils!
jouent! successivement! les! rles! de! sacrifiant! et! d'officiant.! Comme! la! description! de!
l'homme!dans!le!Veda!s'effectue!gnralement!des!pieds!!la!tte,!de!la!terre!au!ciel,!le!
dbut!du!sattra!est!reli!aux!pieds!et!sa!fin!!la!tte.!!
!
13.!La!seconde!sapad!(B!XII.3.2.1Q5),!de!nature!plus!nettement!numrique,!prsente!
un! agencement! labor.! Comme! c'est! souvent! le! cas,! le! dpart! consiste! en! une!
affirmation,! une! quation! abrupte!:! puruo< vai< savvatsara! !l'anne,! c'est! l'homme!.!
Elle!est!suivie!d'une!formule!qui!va!tre!rpte!systmatiquement!ensuite!au!nombre!X!
prs!:!dans!l'anne!il!y!a!du!deux,!du!trois,!etc.,!dans!l'homme!il!y!a!du!deux,!du!trois,!etc.!
Comme!l'a!bien!compris!le!traducteur!J.!Eggeling,!le!texte!ne!dit!pas!qu'il!y!a!deux!parties!
dans! l'anne,! la! diurne! et! la! nocturne! mais! qu'il! y! a! du! deux! dans! l'anne! et! dans! le!
purua.! Le! nombre! ne! note! pas! une! quantit! d'items! mais! une! ralit! que! ces! items!
spcifient!:! il! y! a! du! deux! sous! forme! de! jour! et! de! nuit,! il! y! a! du! deux! sous! forme! de!
souffle!(prau!:!!l'inspiration!et!l'expiration!)53.!Cela!tant!repr,!on!affirme!ensuite!
tat< samam! !cela! est! identique!.! La! suite! consiste! ! reprer! ce! qui! ! l'intrieur! de!
l'anne!et!du!purua!peut!congruer.!Remarquons!que!ce!qui!est!identique!ou!similaire,!
ce!ne!sont!pas!d'abord!l'inspiration!et!le!jour,!l'expiration!et!la!nuit,!c'est!que!le!souffle!
52!Sur!l'anne!et!le!mot!savatsara!notamment!dans!les!Brhmaa,!voir!GONDA,!J.!1984!"!Prajpati!and!the!

Year!".!
53!S'il!s'agissait!de!noter!l'existence!de!deux!souffles!dans!le! purua,!le!seul!duel!prau!suffirait!;!or!la!

formule!est!dvv<imau<purue<pprv.!

13
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-13

soit!double,!que!l'anne!soit!double.!Autrement!dit!la!similarit!est!de!nature!numrique!
et! ne! porte! pas! sur! une! ressemblance! entre! les! lments.! Il! n'y! a! pas,! du! moins! ici54,!
d'assimilation!entre!les!diffrentes!parties!constitutives!de!ces!corps.!!
!
La!srie!de!nombres!est!la!suivante!:!un,!deux,!trois,!quatre,!cinq,!six,!sept,!douze,!treize,!
vingtQquatre,! vingtQsix,! troisQcents! soixante,! sept! cents! vingt,! dix! mille! vingt,! dix! mille!
huit!cents.!En!B!X.4.2.20,!c'est!!ce!niveau!que!Prajpati!cesse!:!!!la!fin!de!l'anne!ces!
(instants)!congrurent!!10.800!;!c'est!l!qu'il!s'arrta,!!10.800!!Mais!dans!B!XII.3.2.1Q
5,! la! division! continue! en! kipra,! idni,! etarhi,! etc.!;! les! nombres! obtenus! ne! sont! pas!
calculs! mais! le! rapport! entre! chaque! niveau! est! de! un! ! quinze! et! cela! permet!
d'effectuer!les!calculs.!Les!rsultats!sont!proprement!astronomiques!puisqu'on!arrive!!
des! milliers! de! milliards! et! qu'on! comptabilise! le! nombre! de! clignements! d'yeux! et! de!
gouttes!de!pluies!!L'ide!est!bien!celle!d'une!divisibilit!infinie.!!
!
Homme!
!
!
Nombre!
!
!
!
Anne!
!
purua!
!
!
!
1!
!
!
!
anne!(savatsara)!
pra!!
!
!
!
2!
!
!
!
jour!et!nuit!
pra!!
!
!
!
3!
!
!
!
saison!(tu)!
purua!=!yajamna! !
!
4!
!
!
!
savatsara!
pra!!
!
!
!
5!
!
!
!
saisons!
pra!!
!
!
!
6!
!
!
!
saisons!
pra!!
!
!
!
7!
!
!
!
saisons!
!
pra!!
!
!
!
12!
!
!
!
mois!(msa)!
pra!+!nbhi!
!
!
13!
!
!
!
mois!
orteils!+!membres! !
!
24!
!
!
!
quinzaines!(ardhamsa)!
orteils,!membres!et!pieds! 26!
!
!
!
quinzaines!
os!
!
!
!
!
360! !
!
!
jours!
os!et!moelles! !
!
720! !
!
!
jours!et!nuits!
!
!
!
!
!
10800!!
!
!
muhrta!
!
14.! Certaines! de! ces! quations! mystiques! sont! curieuses!;! pourquoi! ou! comment! le!
purua!estQil!quivalent!!l'anne!au!niveau!quatre?!C'est,!dit!le!texte,!parce!que!le!mot!
savatsara!comprend!quatre!syllabes!(akara)!et!que!le!mot!yajamna!!sacrifiant!,!la!
forme! sacrificielle! du! purua,! comprend! aussi! quatre! syllabes.! Sans! solution! de!
continuit!on!passe!donc!d'une!similarit!qui!relve!de!la!ralit!signifie!!une!autre!qui!
procde! du! signe! luiQmme.! Le! procd! est! courant! dans! le! B!:! on! sait! que! le! plus!
frquent! des! quivalents! numriques! de! Prajpati! est! dixQsept!:! saptadao< vai<
Prajpati55!;! une! des! raisons! de! le! justifier! est! que! le! nombre! des! syllabes! de! cinq!
54!C'est!parfois!le!cas!comme!on!le!voit!dans!une!srie!de!sapad!!cinq!de!l'Aitareya&rayaka!II.3.3!o!

les! "!constituants!"! du! corps! humain! sont! relis! aux! lments! universels!:! le! chaud! (ua)! au! feu!
(jyotis),!les!trous!(kha)!!l'ka,!le!sang,!le!mucus!et!le!sperme!!l'eau,!le!corps!(arra)!!la!terre!
et! le! souffle! ! l'air! (vyu).! Le! mot! sapad! n'est! pas! utilis! mais! le! paragraphe! en! question! se!
termine! par! l'expression! sa< ea< sapannatamo< yat< soma< etasmin< hy< et< pa~cavidh<
adhigamyante!;!la!traduction!de!A.!B.!Keith!"!the!Soma!sacrifice!is!the!most!perfect!of!the!sacrifices,!
for! these! five! kinds! are! seen! in! it!"! devrait! certainement! tre! modifie!! car! il! ne! sagit! pas! de!
perfection!mais!de!congruence.!
55!Pour!Prajpati!!dixQsept!parties!(kal),!v.!PB!II.10.5,!B!1.3.5.10,!etc.!Autre!explication!:!Prajpati!est!
l'anne!(savatsara)!qui!comprend!douze!mois!et!cinq!saisons!selon!AitB!I.1.14!dont!est!extraite!la!

14
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-14

formules! sacrificielles56! comprend! dixQsept! syllabes! et! tout! ce! qui,! d'une! manire! ou!
d'une! autre! est! dixQsept! ou! comprend! dixQsept! rappelle! Prajpati.! Il! faut! aussi! tenir!
compte!de!l'habitude!de!considrer!la!parole!exprime!comme!un!pur!matriau!sonore!
dont!on!emplit!certains!moments!du!sacrifice!et!qu'on!dcoupe!en!fonction!des!besoins!
mtriques.!!
!
15.!Ce!n'est!pas!le!lieu!de!dbattre!de!ce!que!sont!les!pra!voqus!dans!le!texte,!un!
sujet!difficile!;!d'autant!qu'ici!la!question!porte!sur!leur!nombre!plus!que!sur!leur!nature.!
Le! texte! fait! allusion! ! des! listes! de! pra! dont! le! nombre! varie.! On! peut! vrifier! que!
tous!les!nombres!mentionns!ici!se!retrouvent!bien!par!ailleurs!dans!le!atapatha57!et!
que!ce!passage!n'puise!mme!pas!toutes!les!possibilits!de!ce!texte!!ce!niveau.!Cette!
variation! numrique! n'est! donc! pas! fonction! de! l'existence! de! traditions! et! de! textes!
diffrents.!Dans!le!seul!atapatha,!les!listes!de!pra!sont!si!variables!et!leur!nombre!si!
indfini! que! la! question! est! pose! !qui! sait! combien! il! y! a! de! ces! pra! dans! le!
corps?!58.!Souvent!il!s'agit!moins!de!constituer!une!liste!de!ces!souffles!que!d'affirmer!
l'existence! de! cette! liste! et! surtout! de! dire! le! nombre! de! ces! pra.! En! fait,! on! a!
l'impression!que!le!mot!pra!est!un!substantif!qui!constitue!un!signal!en!fonction!des!
besoins!numriques!du!contexte!;!ici!comme!ailleurs!il!y!a!du!pra,!des!pra!autant!
qu'on! en! dsire! mme! si! certaines! listes! sont! plus! frquentes! que! d'autres!;! ainsi! c'est!
une!tradition!bien!atteste!que!de!les!lier!aux!orifices!du!corps!ou!de!la!seule!tte!et!de!
considrer!que!chaque!orifice!a!son!pra!;!il!en!rsulte!que!certains!nombres!sont!plus!
frquents!que!d'autres!d'autant!que!la!traduction!tymologique!par!!souffle!!ne!rend!
pas! compte! du! fait! que! ce! mot! dans! le! seul! B! peut! noter! les! indriya! et! les! deva! et!
prsente! de! toute! faon! des! significations! multiples59.! Finalement! le! souffle! est! une!
entit! ! la! fois! une! et! divisible! ce! qui! le! rend! comparable! ! l'anne! et! ! sa! matire!
premire!temporelle!;!on!sent!que!c'est!cette!qualit!de!divisibilit!infinie!qui!alimente!
les!rapprochements.!
!
citation.!Dans!ce!dernier!exemple,!le!texte!semble!considrer!que!l'anne!comprend!en!vrit!six!
tu! !saisons!! mais,! pour! les! besoins! de! la! cause,! il! compte! hemanta! et! iira! pour! une!
(samsena).!Prajpati!peut!aussi!compter!seize!parties!(B!IX.2.2.2)!ou!vingt!et!une!(B!VI.2.2.4)!
et!donc!tre!signifi!par!ces!nombres.!Par!ailleurs,!tant!proprement!indfini,!il!est!encore!associ!!
d'autres!nombres!non!prciss!:!!Car!Prajpati!est!Tout![...]!or!ce!qui!est!prononc!!voix!basse!est!
indfini!et!l'indfini!est!Tout!!(B!1.3.5.14).!
56!Selon!TS!1.6.11.1!et!B!XII.3.3.3Q4,!ce!sont!les!formules!o<rvaya,!astu<raua,!yaja,!ye<yajmahe!et!
vaa.!
57! Dans! le! seul! atapatha&Brhmaa! plusieurs! listes! de! pra! sont! mentionnes,! gnralement! leur!
localisation!n'est!pas!explicite!mais!parfois!ils!concernent!clairement!tout!le!corps!ou!la!tte.!Les!
chiffres! du! prsent!passage! du! B! se! retrouvent! par! ailleurs:! deux!pra! (le! couple! prpna!
VIII.4.2.6),! trois! (VI.4.2.5),! quatre! (VIII.4.3.5),! cinq! (VIII.1.3.6),! six! (XIV.1.3.32),! sept! (VII.5.2.9),!
douze!(XII.3.2.2)!;!par!ailleurs!outre!le!nombre!indtermin!dont!il!est!question!ciQdessous!!15,!le!
mme! Brhmaa! mentionne! aussi! l'existence! d'un! pra! (VIII.1.1.6),! de! huit! (IX.2.2.6),! de! neuf!
(VIII.4.3.12),! de! dix! (III.1.4.23)! et! de! centQun! (X.2.6.15).! La! seule! exception! sembleQtQil! est! le!
nombre! douze!:! le! passage! tudi! (XII.3.2)! est! le! seul! endroit! de! l'ensemble! du! atapatha! o! ce!
nombre!soit!mentionn!pour!des!pra.!
58!Ko<hi<tad<veda<yyvanta<imentartmanpr!B!VII.2.2.20!;!cette!indfinition!du!nombre!des!pra!
est! associe! ! un! geste! qui! est! ralis! silencieusement! (tim)!;! ce! silence! est! justifi! par!
l'indtermination! du! nombre! exact! de! pra,! c'est! un! des! exemples! o! est! assure! la! liaison!
silence/indtermination/infinitude! qu'avait! tudie! ! ! dans! son! article! (1949)! sur! "!La! valeur! du!
silence!dans!le!culte!vdique!"!repris!dans!L'Inde<fondamentale,!1978!:!66Q80.!
59!Sur!pra,!cf.!S.!ALQGEORGE!et!A.!ROU,!Indriya<et<le<sacrifice<des<pra&<Contribution<<la<prhistoire<d'un<
terme<philosophique<indien,!spcialement!les!pages!5Q9.!

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La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-15

16.! On! ne! sait! pas! exactement! comment! ce! nombre! de! 360! os! pouvait! tre! ajust! au!
nombre! des! jours!;! les! os! avaitQils! dj! t! compts! et! comment,! ds! lors,! ce! total!
pouvaitQil!tre!trouv?!On!ne!le!saura!sans!doute!jamais!mais!on!peut!s'en!faire!une!ide!
car! ces! assimilations! et! les! nombres! qui! les! structurent! ne! se! limitent! pas! aux! textes!
rituels.! La! mdecine! classique! indienne! classique,! l'yurQVeda,! notamment! dans! la!
CarakaQSahit,!a!recueilli!cet!hritage!numrique!symbolique!et!tant!bien!que!mal!l'a!
ajust!aux!ralits!de!l'anatomie!humaine!:!elle!numre!les!lments!d'une!liste!de!360!
asthi!!os!!en!largissant!la!notion!aux!dents!et!!leurs!racines!ainsi!qu'aux!ongles!(CS!
IV.7.6).! Suruta! en! mentionne! seulement! 300! et! ce! sont! ces! deux! nombres! que! cite!
l'AgaQHdaya!(III.16)!sans!choisir.!On!est!bien!dans!la!mme!idologie!car!Caraka!
dit! explicitement! dans! le! mme! chapitre! (CS! IV.5.3)! que! puruo'ya< lokasamita!
!l'homme!est!!la!mesure!du!monde!!et!procde!!l'ajustement!systmatique!des!dieux!
vdiques! (Prajpati,! Indra,! etc.),! de! phnomnes! naturels! (la! lumire,! etc.)! et! des! res!
de!l'univers!(kta,!tret,!etc.)!avec!diffrents!phnomnes!touchant!la!vie!individuelle.!
C'est!prcisment!!cela!que!le!atapatha!se!livre!!sa!manire.!
!
17.! La! sapad! dont! nous! venons! d'esquisser! rapidement! les! caractristiques! est! une!
forme! de! correspondance! parmi! les! plus! acheves! du! genre,! celle! o! l'ensemble! et! ses!
parties! correspondent! (par! voie! arithmologique)! aux! quivalents! du! second! ensemble.!
Or! bien! souvent! la! correspondance! se! limite! ! l'ensemble! et! non! ! ses! parties.!
L'AitareyaQrayaka!qui!principalement!dcrit!d'un!point!de!vue!rituel!et!allgorique!la!
crmonie!dite!mahvrata!est!particulirement!riche!dans!ce!domaine.!Par!exemple,!un!
nombre! important! est! vingtQcinq,! notamment! parce! que! le! stoma! spcifique! ! cette!
crmonie! est! le! pa~caviastoma60!;! ds! lors! plusieurs! entits! sont! dcrites! comme!
comprenant!vingtQcinq!parties.!C'est!le!cas!du!corps!humain,!de!celui!de!Prajpati!(Ait!
1.2.1!;! II.2.4)! associs! avec! le! nombre! vingtQcinq!:! !il! a! dix! doigts,! dix! orteils,! deux!
jambes,!deux!bras!et!le!tronc!est!le!vingtQcinquime!!;!!ce!tronc!est!Prajpati!61!selon!
l'habitude! vdique! de! compter! le! tout! comme! partie62.! De! l'autre! ct,! il! y! a! vingtQcinq!
vers!qui!sont!rcits!pour!former!un!stoma.!Si!bien!que!!les!deux!(ensembles)!sont!de!
vingtQcinq!! et! que! !le! mme! s'applique! (pratipadyate)! au! mme!.! Comme! on! le! voit,!
ces!ensembles,!!savoir!le!corps!de!l'homme!et!le!corps!de!parole,!comprennent!le!mme!
nombre!de!parties!et!sont!mis!en!correspondance!pour!cette!raison!mais!leurs!lments!
ne! sont! pas! rapports! les! uns! aux! autres,! nulle! homologie! ne! les! rassemble!;! la! seule!
chose! que! ces! deux! corps! ont! en! commun! est! le! nombre! total! de! leurs! parties! par!
ailleurs!disparates,!les!structures!des!deux!pouvant!mme!tre!diffrentes.!C'est!le!cas!le!
plus!frquent.!
!
18.! C'est! principalement! ce! qui! fait! diffrer! cette! sapad! des! corps! de! l'anne! et! du!
Purua! avec! d'autres! assimilations! que! nous! avons! vues! jusqu'! prsent,! y! compris!
certaines!sapad.!Dans!tous!les!autres!cas!de!figure,!chaque!partie!diffre!d'une!autre!
partie!:! ainsi! chacune! des! offrandes! diffre! d'une! autre! comme! chaque! partie! du! corps!
60!Selon!le!khyanaS!XVII.7.3,!4.!
61!Ait!1.3.5!:!Ts<tri<prathamay<pa~caviatir<bhavati<pa~cavia<tm<pa~cavia<prajpatir<daa<

hasty< agulayo< daa< pdy< dv< r< dvau< tmaiva< pa~cavias< tam< imam< tmna<
pa~cavia< sakurute< /< Atho< pa~cavia< v< etad< aha< pa~cavia< etasyh< stomas<tat<samena<
sama<pratipadyate<tasmd<vai<eva<pa~caviatir<bhavanti</!!
62! Cf.! MALAMOUD! 1989!:! 137Q161! qui! dans! "!!Smantique! et! rhtorique! dans! la! hirarchie! hindoue! des!
!buts!de!l'homme!!"!in!Cuire<le<monde!est!appel!!tudier!surtout!le!schma!3!+!1.!Pour!l'anne,!
cf.!T!IV.4.9!qui!affirme!!douze!mois!sont!l'anne!!;!il!gagne!l'anne!;!"!il!y!a!un!treizime!mois!"!
disentQils!!.!

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La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-16

de!l'homme!diffre!d'une!autre.!L'une!ne!peut!se!rduire!aux!autres!alors!qu'ici!chaque!
partie! est! constitue! de! la! mme! matire! temporelle! ou! physiologique! (le! souffle)!
arrange!diffremment.!Ds!lors,!chaque!partie!est!toujours!rductible!aux!autres!dans!
la!mesure!o!toutes!ces!parties!sont!homognes.!A!chaque!nouvelle!division!correspond!
un! autre! agencement! de! cette! mme! matire! temporelle! (le! diurne! et! le! nocturne,! les!
mois!et!les!jours,!etc.)!ou,!quand!il!s'agit!de!l'homme,!d'une!matire!faite!de!souffle.!Le!
schma! serait! parfait! si! en! face! d'un! temps! toujours! divisible! en! moments! de! plus! en!
plus!brefs!prenaient!place!des!souffles!de!plus!en!plus!fins!et!donc!nombreux.!Ce!n'est!
pas!le!cas!car!la!fin!de!la!liste!cesse!d'tre!centre!sur!les!souffles!;!nanmoins,!on!voit!
que!c'est!dans!cette!direction!que!cette!sapad!s'organise.!Cela!est!rendu!possible!par!
le! caractre! d'infinie! divisibilit! de! la! matire! premire! et! on! retrouve! cette! situation!
dans! tous! les! cas! o! le! corps! originel! possde! cette! caractristique.! Il! en! va! ainsi! de!
Prajpati!qui!essaye!plusieurs!corps!en!rorganisant!diffremment!sa!propre!substance!
divine! et! les! briques! qui! la! reprsentent! (B! X.4.2.1Q20)!;! cela! revient! ! dire! que! dans!
cette!sapad!les!parties!ne!sont!pas!exclusives!les!unes!aux!autres,!chaque!dcoupage!
tant! ou! exprimant! un! point! de! vue! diffrent,! de! plus! en! plus! morcel.! Finalement! ces!
sapad!d'ensembles!!parties!non!exclusives!permettent,!et!c'est!sans!doute!ce!qui!est!
recherch,! de! rapporter! une! totalit! infiniment! divisible! ! une! autre! totalit!
pareillement! divisible,! sans! qu'on! sache! nettement! quel! est! le! modle,! quel! est! le!
model.!
!!
19.! Nous! avons! voqu! jusqu'! prsent! diffrents! contextes! d'emploi! de! la! notion! de!
corps!et!de!certains!mots!qui!la!dsignent!;!voyons!maintenant!quel!sens!donner!!cette!
notion!rcurrente!dans!tous!les!Brhmaa.!
On! sait! que! la! rvolution! scientifique! et! la! science! telle! qu'elle! se! dveloppe!
principalement!en!Europe!occidentale!!partir!du!XVIe!sicle!a!consist!!rechercher!et!!
poser!le!simple!(l'infiniment!petit,!ce!qu'on!appellera!l'atome,!la!particule,!la!cellule,!etc.)!
comme!l'lment!premier!;!c'est!le!simple!qui!en!s'agrgant!et!en!se!diffrenciant!permet!
de! donner! naissance! ! des! structures! complexes,! ! des! corps! constitus.! Or! dans! les!
Brhmaa! la! dmarche! est! prcisment! l'inverse!:! ce! qui! constitue! un! point! d'arrive!
dans! les! conceptions! scientifiques! contemporaines! ou! dans! le! sens! commun! se! trouve!
tre!un!point!de!dpart!dans!les!textes!que!nous!tudions!et!dans!les!conceptions!qu'ils!
expriment! ou! soutiennent.! Ici,! ce! sont! des! touts,! des! ensembles! non! vides,! qui! sont!
premiers,! par! exemple! l'anne,! le! yaj~a,! l'homme,! etc.! Ce! qui! est! premier,! originel! et!
principiel! est! complexe! tandis! que! les! entits! les! plus! simples! sont! secondes! ou!
dernires,!elle!sont!des!parties!et!sont!ds!lors!associes!!de!grands!nombres!parce!que!
ces!grands!nombres!sont!obtenus!par!division!et!non!par!accumulation.!C'est!l'opration!
de! division! qui! est! premire! car! associe! ! la! notion! de! corps! originel! et! de! monde!
plein63!:!!il![i.e.!Prajpati]!divisa!son!corps!en!deux64!!et!si!les!textes!procdent!aussi!!
63!La!"!stance!de!la!plnitude!"!pram<ada<pram<idam!etc.!(BU!V.1.1)!tudie!notamment!par! MUS! P.!

(BEFEO,! 1947,! fasc.! 1,! p.! 591Q618)! est! l'expression! la! plus! connue! de! cette! ide! mais! son!
interprtation,! variable! avec! le! temps,! pose! problme.! L'ide! de! ce! monde! originel! et! plein! n'est!
pas! trangre! au! rituel! et! est! clairement! exprime!;! signalons! par! exemple! la! TS! I.6.5.1! dans! un!
mantra! adress! ! Prajpati! pram< asi< pra< me! !tu! es! plein,! sois! plein! pour! moi!!;! utilis!
dans!les!sacrifices!saisonniers,!une!variante!en!est!cite!dans!le!S!IV.11.3.!
64!B!X.4.2.4!:!sa<dvedhtmna<vyauhat!;!la!racine!vy&H!exprime!justement!la!rpartition!ordonne!des!
lments! d'un! tout!;! le! terme! vyha! s'emploie! par! exemple! quand! il! s'agit! de! l'arrangement! des!
troupes!en!un!"!corps!d'arme!".!Le!mme!texte,!plus!frquemment,!dit!catura<tmano'kuruta!!il!
se!fit!quatre!corps!!(X.4.2.6).!Autre!exemple!dans!l'AitB!I.1!qui,!avec!un!autre!vocabulaire,!explique!
la! relation! entre! les! onze! tessons! et! les! deux! divinits! auxquelles! est! offert! un! gteau! unique.! Il!

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La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-17

des! additions! c'est! dans! un! second! mouvement,! quand! il! s'agit! de! runifier! le! tout! ou!
pour!expliquer!une!homologie.!Les!parties!naissent!d'un!dmembrement!du!tout,!elles!
ne!le!reconstituent!que!secondairement.!Ce!que!par!ignorance!on!pourrait!prendre!pour!
des!lments!spars!doit!tre!connu!pour!des!parties!d'un!tout.!Ds!lors!on!rapproche!
des!ensembles!premiers!:!!quintuple!est!le!sacrifice,!quintuple!la!victime!animale,!cinq!
sont!les!saisons!de!l'anne,!telle!est!l'exacte!mesure!du!sacrifice,!telle!est!sa!congruence!
numrique.! Ces! (cinq! formules)! consistent! en! dixQsept!syllabes!;!Prajpati!est!(fait)!de!
dixQsept! (parties),! Prajpati! est! le! sacrifice!:! telle! est! l'exacte! mesure! du! sacrifice,! telle!
est!sa!congruence!numrique!65.!Et!c'est!!travers!la!notion!de!corps!que!les!docteurs!du!
sacrifice!affirment!le!caractre!premier!de!l'ensemble!et!le!caractre!second!des!parties.!!
!
20.! Il! faut! insister! sur! le! fait! que! si! la! mtaphore! corporelle! dans! ces! traits! est!
constante,! il! ne! faut! pas! la! considrer! principalement! comme! une! figure! de! style,! une!
manire!potique!de!s'exprimer.!Les!traits!spcialiss66!qui!dfinissent!cette!figure!de!
style! littraire! mettent! en! valeur! l'existence! d'une! comparaison! et! la! "mtaphore! est!
destine!!mettre!en!lumire!les!lments!communs!au!compar!et!au!comparant,!tout!
en! approfondissant! la! ralit! spirituelle! par! l'esquisse! d'affinits! multiples,! et! en!
dclenchant! des! rsonances! de! valeur! esthtique,! intellectuelle! et! morale"! (op.! cit.! p.!
677).!Si!l'on!carte!l'ide!de!posie!qui!nous!semble!trangre!aux!Brhmaa,!on!suivra!
plus!cet!auteur!en!ce!qui!concerne!ces!textes!quand!quelques!lignes!plus!loin,!il!ajoute!
que!"!la!mtaphore!rpond!!une!apprhension!immdiate!de!deux!ou!plusieurs!affinits!
au!sein!de!l'analogie!universelle!;!cette!forme!d'intuition!est!une!dmarche!spcifique!de!
l'esprit! potique!".! Dans! les! Brhmaa,! la! mtaphore! corporelle! ou! organique! est! une!
manire!de!dire!parce!qu'elle!est!fondamentalement!une!manire!de!penser!le!monde!et!
d'agir! sur! lui.! Ces! textes,! rptonsQle! bien! peu! potiques,! utilisent! parfois! des!
mtaphores!qui!relvent!des!procds!littraires!!l'uvre!dans!toutes!les!littratures.!
Mais! quand! L.! Renou! en! particulier! les! avait! tudies,! c'tait! principalement! pour! la!
ksahit67!tandis!que!le!style!des!Brhmaa!dont!la!saveur!d'ensemble!est!particulire!
(et! unique! dans! la! littrature! indienne! d'expression! sanskrite),! n'est! pas! proprement!
littraire.!!
!
21.!Ce!qui!nous!semble!tre!une!comparaison!implicite!est!empch!parce!que!l'un!des!
termes! manque! trop! souvent! de! ralit! pour! tre! le! compar.! Dire! que! le! yaj~a! est!
Prajpati! consiste! ! raliser! une! relation! entre! un! fait! de! ralit,! le! rituel! tel! qu'il!
s'inscrit!dans!une!matrialit!sensible,!un!espace!et!un!temps!nettement!circonscrits!et!
un!tre,!pour!nous!mythique!et!fabuleux,!de!toute!faon!suprasensible!mme!pour!celui!
qui!affirme!la!relation.!Or!c'est!prcisment!la!structure!de!cet!tre!(fabuleux!pour!nous)!
qui!en!tant!qu'ayant!un!corps!ou!tant!un!corps!fournit!un!modle!aux!autres!structures!
prsentes! comme! des! corps.! La! mtaphore! corporelle! ne! sert! pas! ! nous! instruire!
indirectement!sur!une!ralit!immatrielle!ou!suprasensible!comme!on!le!voit!dans!nos!
langues!:! spcialement! dans! la! langue! religieuse! et! mystique! quand! on! utilise! la!
mtaphore,!la!comparaison!ou!l'analogie,!c'est!pour!faire!comprendre!la!nature!de!Dieu!

faut,!s'interroge!le!texte,!trouver!quelle!est!la!kpti!!arrangement!,!la!vibhakti!!division!!de!ce!
gteau!unique!pour!qu'il!soit!congruent!!la!fois!aux!deux!divinits!et!aux!onze!tessons.!
65!B!I.5.2.16Q17.!DixQsept!est!le!nombre!de!Prajpati!;!cf.!B!V.3.4.22.!
66!Notamment!le!Dictionnaire<de<potique<et<de<rhtorique<de!HENRY!MORIER,!sub.!loc.!!
67! RENOU,! L.! 1954! "!Les! traits! linguistiques! gnraux! de! la! posie! du! Veda!"! repris! dans! L'Inde<
fondamentale,!1978!:!35Q43.!

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La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

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ou!d'une!exprience!ou!vision!intrieure!rtive!aux!mots!ordinaires68.!Dans!les!textes!qui!
spculent!sur!le!rituel,!c'est!diffrent:!nulle!volont!sembleQtQil!de!faire!comprendre!par!
exemple!la!nature!de!Prajpati!;!le!dos!du!cheval!sacrificiel!n'est!pas!plus!inconnu!que!
l'autre!terme!qui!est!le!ciel.!Ces!entits!suprieures!telles!que!le!Veda,!le!yaj~a,!les!dieux,!
etc.!sont!connues!(au!moins!par!les!i)!et!connaissables!par!les!hommes!tout!comme!
l'est! le! monde! immdiat69!.! Mais! la! mtaphore! corporelle! dit! comment! le! monde!
immdiat,!apparemment!dsordonn,!est!ou!doit!tre!la!rplique!du!monde!suprieur,!le!
modle.! La! communaut! de! structure! qui! est! prsente! sous! forme! mtaphorique,!
l'agencement! parallle! des! parties! de! ces! ensembles,! c'est! prcisment! ce! qu'il! faut!
connatre.! Cette! connaissance! est! fructueuse! (sinon! intresse)! et! dbouche! souvent!
pour!ya<eva<veda!!celui!qui!sait!ainsi!!sur!quelque!avantage!mondain!:!!il!prospre,!
son! ennemi! est! vaincu!!! (TS! I.7.3.2).! Pareillement,! l'Aitareya! note! que! la! connaissance!
d'une! srie! d'assimilations! et! de! la! squence! rituelle! qui! l'accompagne! permet! au!
connaisseur!d'atteindre!!l'autre!ct!de!l'anne!en!scurit!!tandis!que!l'ignorant!laisse!
peser!sur!lui!un!lourd!fardeau!qui!finalement!l'crase70.!!
!
22.! La! notion! de! corps! sert! donc! de! cadre! ! l'affirmation! de! deux! ensembles!
homologues!:! ds! lors,! les! corps! ne! peuvent! tre! que! doubles.! Alors! que!
systmatiquement! le! Veda! condamne! et! cherche! ! viter! les! redondances! (jmitva)!
c'estQQdire! les! doublets! formels,! d'un! autre! ct! il! est! ! la! recherche! des! doubles!
structurels!et!ce!sont!ces!doubles!structurels!qu'il!nomme!"corps"!;!le!corps!humain!de!
nature! physiologique! et! homologue! ! celui! du! purua,! du! yaj~a,! du! Veda,! etc.! en! est!
seulement!un!cas!particulier.!Le!corps!apparat!quand!il!s'agit!de!dire!de!quelque!chose!
qu'il!est!un!ensemble!structur!tout!en!rapportant!cette!structure!!une!autre!qui!est!un!
modle!;! c'est! l'existence! de! cet! autre! corps! qui! donne! un! sens! au! premier!:! un! corps!
unique! serait! en! dfaut! de! sens.! Les! corps! sont! d'une! part! doubles,! mais! aussi! classs!
68! Exemples! nombreux! dans! la! prose! religieuse! chrtienne!;! ainsi! dans! l'homlie! sur! Lazare! de! Jean!

Chrysostome!:! !De! mme! que! nous! avons! besoin! d'un! guide! lorsque! nous! allons! d'une! cit! dans!
une!autre,!de!mme,!et!combien!plus,!l'me,!qui!rompt!les!liens!de!la!chair!et!passe!!la!vie!future,!
auraQtQelle!besoin!de!quelqu'un!qui!lui!montre!la!route!!!Cit!dans!LOEWQMESLIN,!Histoire<de<l'Eglise<
par<elle&mme,!1978!:!80.!
69! Les! choses! changent! dans! les! Upaniad! et! les! textes! de! nature! upaniadique! lorsqu'au! travers! de!
"!thormes!spculatifs!"!(expression!de!SENART),!il!s'agit!de!faire!connatre!la!nature!du!brahman,!
de!l'tman!ou!de!quelque!entit!mal!dfinissable!positivement,!l'tman!tant!selon!ChU!IV.4.23!ce!
!propos!duquel!on!dit!qu'il!n'est!pas!tel!;!ds!lors,!sauf!!se!taire,!il!faut!parler!mtaphoriquement.!
Le!mme!vocabulaire!sert!alors!!noter!un!autre!ordre!de!ralits!;!ainsi!tasy<tm<vivute<
tanu< svm! (Muaka&Up.! III.2.3)! pour! lequel! akara! glose! sv< par< tanu! traduit! par! !sa!
propre! condition! suprme!! (P.! MartinQDubost).! Ce! n'est! pas! tant! l'ide! de! "!condition!"! qui! est!
nouvelle!:!surtout!au!pluriel,!tan!dsigne!ds!le! gveda!les!diffrents!aspects!d'un!dieu!et!c'est!cet!
emploi! qu'on! retrouve! ! propos! de! Prajpati! ou! d'Agni! dans! les! Brhmaa!! (cf.! A.! B.! KEITH,! The<
Religion<and<Philosophy<of<the<Veda<and<Upanishads,!1925,!p.!486!de!la!rimpression!1970);!ce!qui!
est!nouveau!c'est!la!dralisation!de!la!tan,!son!aspect!para!!suprme,!transcendant!.
70! AitB! IV.13!:! sa< vai< svasti< savatsarasya< pram< nute!;! tandis! que! l'ignorant!:! sa< vai< gurur< bhra<
ti! !le! lourd! fardeau! l'crase!.! Plus! rarement! la! connaissance! fructueuse! dbouche! sur! un!
avantage!moins!matriel!par!exemple!dans!B!XI!5,6,4!:!Payahutayo<ha<v<et<devnm</<yad<
ca< sa< ya< eva< vidvn< co'har< aha< svdhyyam< adhte< payahuthbhir< eva< tad<
devs<tarpayati!!oui,!les!strophes!du! gveda!sont!des!offrandes!de!lait!aux!dieux!;!et!celui!qui,!
connaissant! ainsi,! rcite! jour! aprs! jour! ces! strophes! en! tant! que! rcitationQpersonnelle! rassasie!
par!l!les!dieux!de!ces!offrandes!de!lait.!!Dans!son!article!du!JA!1983,!B.! OGUIBENINE!insiste!sur!la!
corrlation! entre! bandhu! et! rcompense! et! affirme! (p.! 273)! que! "!la! doctrine! vdique! mise! en!
vidence! dans! les! hymnes! est! en! grande! partie! fonde! sur! la! reconnaissance! de! ce! rapport! de!
l'nonciation!de!la!parole!!une!rcompense!!",!la!dcouverte!de!ces!bandhu!symboliques!valant!!
son!auteur!quelques!vaches!en!daki.

19
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-19

hirarchiquement,! le! plus! haut! informant! l'autre.! C'est! prcisment! comme! cela! que!
certains! nidna! dont! nous! sommes! partis! se! comprennent!:! cet! A! dont! je! fais!
l'exprience! immdiate! est! structur! comme! ce! B! dont! je! ne! fais! pas! l'exprience!
immdiate!mais!que!connaissent!les!i.et!le!Veda.!
!
23.!Le!corps!est!aussi!une!manire!de!signifier!le!devenir!discontinu71!ou!squentiel!du!
tout!originel!sans!pour!autant!lui!faire!perdre!une!certaine!solidarit!entre!les!parties.!
Les! ensembles! sont! des! corps! en! tant! qu'il! sont! ! diviser! mais! sans! que! cette! division!
soit!tout!!fait!complte.!Les!homologies!dbouchent!sur!des!schmas!d'action!dans!les!
Brhmaa! ou! sur! une! connaissance! (ya< eva< veda)! fructueuse,! notamment! dans! les!
Upaniad.! La! structure! de! ces! corps,! tous! plus! ou! moins! rpliques! les! uns! des! autres,!
sont!!la!base!de!l'agencement!de!nombreux!rites!et,!en!dehors!de!la!sphre!rituelle,!des!
traitements!qui!utilisent!la!magie!sympathique.!!
Dire! d'une! entit! qu'elle! a! un! corps,! c'est! dire! simultanment! qu'elle! est! lgitimement!
une! et! lgitimement! multiple! et! que! les! rapports! entre! cette! unit! et! cette! multiplicit!
sont!euxQmmes!organiques.!C'est!signaler!que!l'entit!est!susceptible!lgitimement!de!
conserver!son!unit!alors!qu'on!la!fragmente!et!susceptible!de!division!alors!qu'elle!est!
runie.!Nos!docteurs!s!rituel!signalent!souvent!l'autre!dimension!quand!ils!procdent!!
l'affirmation!de!l'une!:!alors!qu'on!dcoupe!le!cheval!du!sacrifice,!cette!boucherie!pleine!
d'odeurs!et!de!sang!s'accompagne!de!la!rcitation!d'une!litanie!o!l'on!insre!l'hymne! S!
I.162!;!et!le!rcitant!de!dire!finalement,!s'adressant!au!cheval,!!tu!ne!meurs!pas!ainsi!!:!
au! moins! au! niveau! de! la! parole,! la! vie! associe! au! tout! runi! n'est! pas! compltement!
absente!alors!que!le!cheval!est!dmembr!et!donc!manifestement!mort.!Le!corps!dit!la!
ncessit! d'une! division! qui! n'est! jamais! ! ce! point! acheve! qu'elle! transformerait! les!
parties!du!tout!originel!en!entits!autonomes!;!elle!dit!aussi!la!ncessit!d'une!runion!
de!ces!parties,!d'une!reconstitution!du!tout!mais!d'un!tout!qui!ne!gardera!pas!ses!parties!
masques! par! son! unit! reconstitue.! Pas! plus! la! division! que! la! runion! ne! sont! donc!
des!actes!dfinitifs!:!il!ne!faut!pas!aller!au!terme!des!actes!si!bien!que!les!dbuts!comme!
les!fins!ne!le!sont!qu'!un!niveau!relatif.!Prajpati!ne!saurait!tre!seulement!le!pre!des!
dieux!ses!fils,!il!est!aussi!leur!fils!quand!ils!le!reconstituent!si!bien!que!!ce!pre!est!aussi!
le!fils!72.!De!mme,!quand!on!tue!l'organisme!vivant!qu'est!le!sacrifice!(cf.!B!II.2.2.1),!sa!
mort!consiste!en!une!fragmentation!qui!n'est!pas!totale!:!on!n'achve!pas!compltement!
le! sacrifice! et! toute! une! srie! de! substitutions! prend! place! permettant! ! la! fois! de!
maintenir!son!intgralit!tout!en!l'excutant!et!donc!en!faisant!apparatre!les!parties!qui!
le!constituent.!!
!
24.! Les! exemples! de! ces! corps! uns! et! multiples,! c'estQQdire! ! fragmenter! et! !
reconstituer! abondent!:! Prajpati! et! les! dieux73,! la! parole! et! les! mots,! la! victime! et! ses!
parties,!tel!mtre!et!les!syllabes!qui!le!constituent,!l'anne!et!ses!moments,!l'homme!et!
ses!membres.!Examinons!un!instant!la!structure!du!dcoupage!de!la!victime!sacrificielle!
(paor< vibhakti)! telle! qu'elle! est! propose! par! l'AitB! VII.1.! En! l'occurrence,! ce! texte!
71! Sur! le! discontinu! et! le! continu,! voir! SILBURN! 1955! :! 64! sq.! et! l'analyse! de!

S! I.152! dans! RENOU! 1949!


repris!dans!L'Inde<Fondamentale!1978!:!458Q65.!
72!B!VI.1.2.26!:!!Ce!pre!est!le!fils!;!comme!il!a!mis!Agni,!il!s'ensuit!qu'il!est!le!pre!d'Agni!;!comme!Agni!
l'a!redispos,!Agni!est!son!pre!;!comme!il!a!mis!les!dieux,!il!s'ensuit!qu'il!est!le!pre!des!dieux!;!
comme!les!dieux!l'ont!redispos,!ll!s'ensuit!que!les!dieux!sont!son!pre!.!
73! Le! thme! de! la! reconstitution! du! corps! de! Prajpati! est! certainement! le! plus! clair.! Le! atapatha! et!
d'autres! Brhmaa! en! donnent! plusieurs! versions.! Celle! du! Taittirya! est! une! des! plus!
significatives!:! Prajpati! est! disloqu! et! ses! membres! se! dtachent! (viQSRAS).! Il! crie! "Ah!! (mon)!
corps!"!et!les!dieux!commencent!alors!!lui!restituer!la!plnitude!qui!lui!faisait!dfaut.!!

20
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-20

normatif!enjoint!(c'est!un!vidhi!!injonction!!et!il!y!a!faute!!faire!autrement!dit!le!texte)!
un!dcoupage!du!corps!en!trenteQsix!parts.!Pourquoi!ce!chiffre?!C'est!dit!le!texte!parce!
que!le!schma!mtrique!nomm!bhat!a!trente!six!syllabes,!que!cette!bhat<forme!
un!tout!en!elleQmme!et!qu'on!peut!la!diviser!(prcisment!en!trente!six!syllabes)!;!elle!
est! donc! un! ensemble! structur! susceptible! d'tre! dcoup.! Ainsi! le! dcoupage! de! ce!
corps!suitQil!le!schma!mtrique!qui!s'avre!tre!un!modle!pour!l'action!du!amit,!le!
"!boucher! sacrificiel!".! En! calquant! son! action! sur! la! bhat! qui! est! connecte! aux!
mondes! clestes! (brhat< svarg< lok),! les! officiants! qui! procdent! ainsi! rendent! la!
victime! cleste.! Dans! cet! exemple,! il! n'y! a! pas! de! formule! de! type! !la! victime! est! une!
bhat!,! pas! d'emploi! des! mots! nidna,! tman! ou! tan! mais! l'analogie! est! bien! l! et!
c'est!elle!qui!dirige!le!dcoupage.!Comme!dans!tous!les!nidna,!le!corps!de!la!victime!est!
bien!ce!qui!est!prsent!et!donc!premier!tandis!que!le!schma!mtrique!est!second!(il!est!
!la!fois!abstrait!et!absent!:!non!telle!bhat!mais!la<bhat).!C'est!ce!plan!second!qui!
informe! le! premier74.! L'analogie! ou! la! mtaphore! qui! court! ! travers! tout! ce! texte! (et!
bien! d'autres)! n'est! donc! pas! une! figure! de! style! de! nature! littraire! mais! un! modle!
d'action75.!On!dcoupe!le!cheval!et!la!parole!parce!qu'ils!ont!un!corps!et!sont!donc!des!
ralits!dcoupables.!Le!corps!signale!une!identit!de!structure!qui!elleQmme!lgitime!
un!schma!d'action!:!on!dcoupe!le!corps!sur!le!modle!de!la!parole76.!
!
25.! Il! faut! aussi! tenir! compte! du! fait! qu'! travers! diverses! quivalences,! on! passe! sans!
solution! de! continuit! d'un! ensemble! ! un! autre!;! ainsi! prajpati< =! autel! de! briques! =!
agni! =! purua! =! yajamna! =! savatsara.! De! plus,! comme! on! le! voit! dans! cette! liste,!
certains!des!mots!ont!euxQmmes!des!niveaux!de!signification!variables!:!agni!est!un!des!
feux! sacrificiels,! il! est! tous! les! feux! sacrificiels,! il! est! le! dieu! Agni,! les! diffrents! agni!
corporels!ou!cosmiques,!le!mot!agni,!etc.!Ce!smantisme!largement!ouvert!!des!ralits!
d'ordre!diffrent,!par!tous!les!glissements!qu'il!autorise,!permet!d'largir!encore!ce!jeu!
de! correspondances! mais! en! mme! temps! de! le! dissimuler.! D'ailleurs! une! des!
caractristiques!de!ces!corps!homologues!est!que!justement!leur!similarit!est!cache!et!
se! drobe! ! la! conscience! de! celui! qui! ne! sait! pas.! En! effet,! si! l'anne! et! le! corps! du!
sacrifiant!sont!semblables!ou!analogues!cela!n'a!rien!d'vident!car!la!similarit!n'est!pas!
dans!les!choses!:!il!n'y!a!pas!un!certain!souffle!de!l'homme!qui!soit!semblable!!la!partie!
diurne! de! l'anne,! un! autre! tant! semblable! ! sa! partie! nocturne.! N'tant! pas! dans! les!
choses,! la! similarit! rside! dans! la! structure! arithmologique! qui! les! organise,! une!

74! Cet! exemple! est! loin! d'tre! unique!;! l'ide! apparat! ds! la!

S,! notamment! dans! l'hymne! X.114.5! qui!


prsente! par! ailleurs! (strophe! 2)! un! des! rares! exemples! de! l'emploi! du! terme! nidna! dans! cette!
oeuvre!:!!les!inspirs,!les!potes!divisent!en!arrangements!rituels!l'oiseau(Qparole)!qui!est!un,!(ils!
en!font)!des!noncs!nombreux!;!et!mettant!en!place!les!mtres!dans!les!rites,!ils!rpartissent!en!
douze!les!puises!de!Soma!!;!(texte!cit!et!comment!dans!MALAMOUD!1978!:!215).!Le!dcoupage,!
la! segmentation! de! la! parole! une! sert! de! modle! ! certaines! actions! sacrificielles,! notamment!
quand!il!s'agit!d'introduire!de!la!discontinuit!tout!en!maintenant!la!solidarit!entre!les!parties.!!
75! C'est! vrai! dans! l'ensemble! de! la! prose! vdique! ! l'exception! des! Upaniad,! videmment! moins!
connectes! ! l'action! et! o! ces! quivalences! forment! la! connaissance! suprme.! Mme! si! les!
passerelles!existent!bel!et!bien,!on!n'insiste!jamais!assez!sur!la!distance!qui!spare!les!spculations!
des!Brhmaa!pleines!du!souci!de!la!ralit!des!choses!et!celles!vdntiques!sur!l'absolu,!la!vrit!
de! l'tre,! le! brahman! et! son! corrlat! humain! l'tman!;! les! unes! constituent! et! reprent! toutes!
sortes!de!corps,!les!autres!sont!!la!recherche!d'une!sortie!de!tout!corps.!
76!Les!termes!de!l'analogie!peuvent!donc!tre!retourns!car!les!lments!du!sacrifice!servent!de!modles!
(au!comportement!des!hommes,!!la!structure!de!la!socit,!etc.)!autant!qu'ils!suivent!des!modles!
(les!actions!des!dieux,!ici!la!structuration!du!Veda).!Le!premier!plan,!c'estQQdire!le!plan!sacrificiel,!
est!hirarchiquement!soit!en!amont!soit!en!aval!du!plan!second.!

21
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-21

structure!abstraite!et!cache!qui!assure!une!interface!non!sensible!entre!les!deux!plans!;!
car!ce!qui!est!sensible!n'est!pas!le!nombre!mais!"le!nombre!de".!
!
26.!Nous!avons!t!!plusieurs!reprises!appels!!parler!de!l'existence!d'un!modle!de!
corps.!Il!ne!faudrait!pas!croire!que!ce!modle!soit!sans!dfaut,!"!idal!"!en!quelque!sorte.!
La!pense!des!Brhmaa!est!plus!porte!!spculer!sur!le!rel!qu'!mditer!ou!ruminer!
sur! l'ineffable77.! Ainsi! quand! nous! reconnaissons! un! corps! modle,! il! s'avre! souvent!
dfectueux! en! sorte! que! ses! manques! et! ses! surplus! doivent! tre! reproduits! dans! le!
corps! model! ou! reconstitu.! C'est! le! cas! de! Prajpati! du! B! X.3.2.13! qui! se! demande!
quel!corps!adopter,!quels!sont!les!schmas!mtriques!et!les!divinits!qui!correspondent!
aux! dfauts! et! surplus! de! l'autel! du! feu.! La! rponse! tient! ! l'existence! de! (nombreux)!
vers!irrguliers!dans!la! kQSahit!;!les!uns!ont!une!syllabe!de!moins!(nyna),!d'autres!
une!de!plus!(atirikta).!Comme!le!modle!ne!saurait!tre!vain,!on!construit!une!structure!
de! briques! qui! en! reproduit! tous! les! aspects,! notamment! les! dfauts! que! sont! ses!
manques!et!ses!surplus.!C'est,!dit!le!texte,!cette!connaissance!du!corps!(tmavidy)!qui!
permet! aux! diffrents! mtres! et! divinits! d'intgrer! leurs! corps! de! briques! respectifs!;!
sinon! o! iraientQils! se! loger?! Il! faut! comprendre! que! la! perfection! ne! rside! pas! dans!
l'absence! de! dfauts! mais! dans! leur! prsence! adquate.! Un! autel! sans! ces! dfauts!
analogues!donc!justes!serait!singulier!donc!chaotique.!
!
27.!Dans!les!Brhmaa,!le!corps!est!finalement!le!moyen!de!dire!l'analogie!universelle78.!
entre!les!ralits!de!ce!monde!et!celles!d'un!autre!monde!dont!l'absence,!pallie!par!les!
mots! du! Veda,! est! une! caractristique! essentielle!;! ainsi! connecteQtQon! chaque! lment!
du! sacrifice! ! un! nonQlieu! tenu! pour! vrai! et! source! de! toute! analogie!:! !Cet! autel! est!
l'extrmit!de!la!terre.!Ce!sacrifice!est!le!nombril!du!monde.!Ce!soma!est!la!semence!du!
puissant! cheval.! Cet! officiant! brahman! est! le! sjour! suprme! de! la! parole.!79.! Cette!
mentalit! systmatiquement! analogique! o! l'on! reconnat! du! mme! dans! l'autre,! de!
l'identique!dans!le!diffrent,!permet!de!reprer!un!ordre!qui!relie!toutes!les!choses!en!se!
77! Entre! autres! raisons,! dans! les! Brhmaa,! ce! modle! dfectueux! participe! de! l'inexistence! d'un! volet!

politique! articul! avec! cette! notion! de! corps.! Souvent! l'isomorphisme! de! l'homme! et! du! monde!
dbouche! sur! des! thories! politiques! qui! font! correspondre! l'ordre! humain! ! l'ordre! cleste! (cf.!
notamment! KANTOROWICZ! 1957).! Or! dans! le! Veda,! il! n'y! a! pas! que! les! Sahit! et! notamment! le!
mythe!clbre,!mais!isol,!fondateur!du!corps!social!racont!dans! S!X.90!qui!dit!le!dmembrement!
d'un! gant! cosmique! dbouchant! sur! un! modle! social! qui! s'applique! uniformment! aux! dieux! et!
aux! hommes.! Il! y! a! aussi! les! Brhmaa,! et! l! c'est! bien! diffrent!:! tout! comme! la! dcouverte! du!
yaj~a,!la!socit!divine!se!ralise!difficilement,!en!intgrant!lacunes!et!ratages!.!Lordre!social!divin!
et!humain!n'est!pas!donn!au!commencement,!notamment!parce!qu'il!n'y!a!pas!de!vrai!dbut!;!il!est!
originel!et!lorigine!nest!pas!un!dbut!:!d'abord!cach!aux!dieux!et!aux!hommes!qui,!les!uns!comme!
les! autres! ont! besoin! des! i! pour! le! dcouvrir! et! savoir! "!comment! ! marche!",! l'ordre! n'est!
jamais! acquis! et! demeure! incertain.! Constamment! menac! (lors! de! chaque! dbut! de! sacrifice,! les!
rakas!s'efforcent!de!le!dtruire!explique!TS!V.2.7.5),!il!est!instable!et!semble!plutt!relever!d'un!
devenir!mouvant.!
78! L'ide! d'analogie! universelle! n'est! videmment! pas! spcifique! ! l'Antiquit! indienne! mme! si,! pour!
serrer! notre! sujet,! il! y! a! ncessit! ! demeurer! dans! ce! cadre.! On! ne! peut! qu'tre! frapp! des!
convergences!de!vue!et!de!mthode!avec!nos!classiques!grecs,!latins!et!...!franais.!Cf.!par!exemple!
les! pages! admirables! de! Pascal! (Penses! in! Oeuvres! Compltes,! L'Intgrale,! p.! 527)! notamment!
"![...]! mais! il! aspirera! peutQtre! ! connatre! au! moins! les! parties! avec! lesquelles! il! a! de! la!
proportion.!Mais!les!parties!du!monde!ont!toutes!un!tel!rapport!et!un!tel!enchanement!l'une!avec!
l'autre!que!je!crois!impossible!de!connatre!l'une!sans!l'autre!et!sans!le!tout.!L'homme!a!un!rapport!
! tout! ce! qu'il! connat".! Remarquons! que! cette! ide! d'analogie! est! nanmoins! bien! diffrente! de!
l'harmonie!universelle,!un!autre!thme!commun!!de!nombreuses!cultures.!
79! VS! XXIII.62!:! iya< vedi< paro< anta< pthivy< aya< yaj~o< bhuvanasya< nbhi< aya< somo<
vo<avasya<reto<brahmya<vca<parama<vyoma.!

22
La notion de corps dans la littrature vdique rituelle

-22

rptant.!Dans!la!manifestation,!le!compltement!singulier!tant!ce!qui!ne!se!rpte!pas!
ou!n'est!pas!une!rptition!serait!proprement!le!chaos.!C'est!ce!que!combat!la!notion!de!
corps!:!il!ne!doit!rien!y!avoir!de!singulier!dans!l'univers!alors!que!toute!chose!tend!!la!
singularit.!Les!corps!dj!constitus!parce!que!permanents!renvoient!tous!!celui!qu'il!
convient! de! perfectionner! ou! d'acqurir! par! le! sacrifice,! celui! qui! !!est! congruent! !
toutes! les! varits! de! sacrifice80!!(B! X.2.6.15).! C'est! bien! l! ce! que! les! docteurs! en!
sacrifice!se!donnent!pour!tche!d'expliquer!et!de!raliser!:!que!les!humains!et!d'autres!
entits! disposent! dj! d'un! corps,! cela! n'implique! pas! que! ces! corps! soient! acquis! car!
leur!conformit!au!modle!semble!toujours!insuffisante!et!menace.!Ils!sont!mins!par!
un!dsordre!latent,!la!singularit,!que!les!yaj~a!se!chargent!de!combattre!en!affirmant!et!
renforant!une!conformit!toujours!prcaire!dans!le!monde!sensible.!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
M.!Angot!
!

BIBLIOGRAPHIE!INDICATIVE!:!
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