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Palabras claves: ter, vaco, espacio, Aristteles, Descartes, Newton, Maxwell,

Einstein.
1.ARISTTELES: *elemento bsico en la estructura material del mundo, concedindole
el estatus privilegiado de ser aquello que funda el movimiento natural y perfecto,
asociado a la simpleza y regularidad del movimiento circular de los astros. Para
Aristteles, este particular elemento, constituye lo incorruptible e inmutable del
mundo supra-lunar y, por ende, goza de primaca ontolgica ante los dems
elementos simples que constituyen el mundo corruptible infra-lunar ()
*El elemento ter se mueve simplemente de manera circular y permanece a una
distancia constante del centro de giro. Aristteles no hipotetiza acerca de la
naturaleza densa del ter; resulta casi natural inferir que este material etreo no
podra ser pesado, pues, si as fuera, entonces caera; ni podra ser ligero, pues, de
serlo, entonces subira. Pero el ter no sube ni baja, por lo tanto es legtimo que
creamos que el ter no posee propiedades de densidad variable, como s la tendran
los cuerpos corruptibles.
*Segn Aristteles, no podra ser identificado con la materia ordinaria, pues esta es
corruptible, ni tampoco se podra identificar con el vaco, pues este no existe. 1 Tal
vez sea mejor, y sin poner mayores tensiones a esta idea aristotlica, aceptar que
para este pensador, el ter es bsicamente esa quinta esencia, supra-lunar, que no
se deja reducir a elementos ms bsicos, ni se deja identificar con alguno de los
elementos simples y corruptibles.
*Para l, el ter existe, es lo que funda el mundo supra-lunar, y su constitucin no
es medida por densidad o resistencia; en cambio el vaco, que haca tanto sentido a
los atomistas, simplemente no existe.
DESCARTES: *por un lado se ha descubierto el yo cartesiano, o res cogitans; y por
otro lado, la realidad de los cuerpos materiales o res extensa. En esta ltima
direccin, el pensador francs, identifica los objetos del mundo con la idea de
extensin geomtrica, y origina con esto el antecedente filosfico-cientfico de la
matematizacin de los objetos o cuerpos a travs de la geometra pura.
*al identificar la extensin geomtrica con los cuerpos materiales, coincidir con el
estagirita en rechazar la existencia del vaco, puesto que lo espacial o extenso,
segn su nuevo descubrimiento en la filosofa natural, se posiciona en el mismo
nivel ontolgico que los objetos del mundo.

*el espacio tridimensional, aun cuando no muestre observacionalmente materia


sustancial, necesariamente la tiene. Para este autor, el espacio es un plenum
material etreo.
*el ter se constituye, o se forma, a partir de la materia de los cuerpos o bloques
primarios, cuando estos colisionan entre s, en el torbellino bsico donde se forma el
cosmos. El ter aparecer como resultado del desgaste de estos bloques de materia
primitiva. Para Descartes, esta sustancia etrea es entonces una especie de fino
aserrn material que se desprende de los cuerpos que interaccionan cuando son
violentamente sometidos a los vrtices y torbellinos.

El ter cartesiano, a diferencia del ter de Aristteles, se encuentra en


todos los intersticios de los cuerpos, sean estos infra-lunares o supralunares. Para el filsofo francs, el ter es una especie de fluido continuo
que cruza transversalmente a todo el universo.
*

*los elementos que fundan ontolgicamente el mundo extenso son el fuego, la


tierra y el ter. A este ltimo lo nombra como segundo elemento.

2.EXPERIMENTOS Y OTROS: *Isaac Beekman = Sifn de Hern, vaco


*Galileo Galilei = la naturaleza, de manera espontnea, manifiesta un horror vacui,
y al tratar de evitar este horror, empuja a los fluidos a desplazarse.
*Torricelli = Discpulo de Galilei. En el rea de los fluidos destacan sus estudios
sobre el flujo de chorros que salen por el orificio de un recipiente, su descubrimiento
del principio del barmetro de mercurio y su posterior uso en el estudio de la
presin atmosfrica. Paradjicamente, logr con estos trabajos, entre otras cosas,
acabar con el mito de la imposibilidad de la persistencia del vaco natural, que el
propio Galileo haba avalado. Experimento existencia de la presin atmosfrica y la
forma de crear un vaco estable (Florencia, 1644): la primera, que el aire ejerce
fuerza, cuestin que ya haba mostrado Empdocles, en la antigedad, utilizando la
clepsidra; la segunda, que el vaco puede persistir en el tiempo sin ser llenado,
acabando con la idea del Horror vacui, y que tanto Descartes como Galileo haban
aceptado.
*Blaise Pascal = Experimento. la naturaleza no evidencia ninguna repugnancia
hacia el vaco [...]. Todos los efectos que se han atribuido a este horror proceden
del peso y de la presin del aire.
3.NEWTON: *el espacio absoluto es cuasi-sustancial, homogneo, geomtricamente
eucldeo o cartesiano e infinito en extensin. La nica propiedad mecnica, inicial,
que le atribuye al espacio absoluto es relacional, y por tanto extrnseca: el espacio
para Newton es el referente principal y esencial para describir el movimiento de los
cuerpos materiales.
*Para el fsico ingls, el espacio es una especie de contenedor, independiente de la
materia que contiene. Segn Newton, el espacio absoluto tiene la propiedad de
actuar sobre los cuerpos materiales, causando en ellos la masa que estos poseen. El
espacio acta sobre la materia, pero no es influenciado por ella. El espacio absoluto,
una vez que ha concedido la masa o la inercia a la materia, se independiza
completamente de ella. Hay una accin causal del espacio hacia los objetos, pero
no interaccin o accin recproca.
*A diferencia de Ren Descartes, para quien la extensin espacial es un atributo
geomtrico que se identifica con los cuerpos materiales, Newton toma el espacio
extenso slo como referencial del movimiento de los cuerpos materiales y no lo
identifica con la materia misma, ni siquiera con la materia cartesiana ms sutil,
como es el ter.

*indicar que es razonable aceptar la posible realidad de una sustancia etrea y


elstica que llena el espacio. Para Newton, esta sustancia etrea no se identifica
con el espacio, pues es ms bien heterognea. Esto muestra que el ter mecnico
en Newton est ms cercano de ser un elemento material sustancial que uno
inmaterial espacial.
*debera ser tan sutil como el espacio vaco, pues de otra manera frenara

inevitablemente el movimientos de los planetas.


*(Luz) Para Newton, la luz est formada por partculas materiales de masa muy pequea
y alta velocidad. La propagacin es rectilnea y los colores que esta manifiesta se deben a
partculas de distinta masa. Para el fsico ingls, el fenmeno de difraccin de la luz, ya
conocido en la poca, lo explicar asumiendo la existencia de un mar de ter discontinuo.
Para Newton, los fenmenos lumnicos no se explican por superposicin de amplitudes, ya
que la amplitud es una propiedad de las ondas. Por otro lado, y a consecuencia de su postura

la luz,
por ser un haz o flujo de partculas indivisas, diferentes para cada color, de
muy pequea masa y de diferentes velocidades, interacta con los
constituyentes particulados del ter, producindose su desviacin
difractante.
emisionista, cree que la velocidad de la luz ser mayor en los medios ms densos.

**15 Para sintetizar la mirada de Newton sobre el ter, diremos que Newton pas por tres
etapas conceptuales: la primera, como particulista mecnico puro, donde no admite ter.
Esto es el Newton previo a su publicacin de Principia en 1686; la segunda, como ptico,
donde s admite el ter para explicar difraccin, en su libro de ptica; y por ltimo, como
alquimista, donde admite un ter como efluvio, para explicar de algn modo la accin a
distancia. Esta etapa lo traslada ms bien a pensar el ter como algo inmaterial, teolgico y
platnico.

Christian Huygens = pensaba que la luz es una onda longitudinal que se


transmite en el ter.
*cree que el ter es un conjunto de partculas, anlogas a las del aire, cuya principal
caracterstica es la elasticidad. Esto permitira, al igual que el sonido en el aire, que
la luz se propague como un conjunto de oscilaciones longitudinales, a travs de sus
constituyentes etreos
**16 Para Huygens, la luz es como una onda mecnica longitudinal. Necesita un medio para propagarse, al
igual que el sonido. Se propaga rectilneamente. Los colores se debe a diferentes frecuencias o
longitudes de onda. La luz debe poder difractarse e interferir. Su velocidad ser menor en medios ms
densos. Por lo tanto, segn este fsico, el ter debera ser muy rgido y de un muy baja densidad, de tal
manera que sirva de medio de propagacin de ondas y que al mismo tiempo los cuerpos materiales lo
atraviesen.
En el siglo XIX (1808), Malus descubre la polarizacin de la luz y por tanto su transversalidad,
de lo cual se sigue que el ter luminifero no puede tener las propiedades de un fluido como el
aire, sino que deba ser extremadamente rgido, puesto que slo as podra transmitir una
onda transversal mecnica a muy alta velocidad. Esto ltimo pareci ser una propiedad
contradictoria, ya que el ter mostraba ser atravesado por todos los cuerpos del universo. Es
el momento histrico en que el ter pas de ser un razonable fluido a ser un incomprensible
fluido con las propiedades de un slido rgido y elstico.

* El debate Newton-Huygens se focalizar entonces en la discusin acerca de la


naturaleza ontolgica de la luz (si esta es una onda o es un haz de partculas), y la
manera en que la luz utiliza el ter para viajar o interactuar con l. Ser Fresnel, quien

posteriormente profundiza las nociones de difraccin e interferencia conectndolas con el


principio de superposicin.

*Huygens, al comprometerse con una teora ondulatoria de la luz, explicar los


fenmenos de difraccin e interferencia acudiendo a la idea de suma de amplitudes
ondulantes o, ms tcnicamente, a la nocin de superposicin17; en cambio Newton,
por considerar y defender una teora de partculas, tendr que acudir a la nocin de
interaccin o colisiones entre partculas, en desmedro de la superposicin.
*Thomas Young, realiz el conocido y celebre experimento de la doble rendija, con
el cual mostr, como un hecho indiscutible, que la luz cumple con el principio de
superposicin, defendido por Huygens, y que por lo tanto interfiere como ondas,
cuestin que inclin la balanza explicatoria an ms hacia la teora ondulatoria. En

el ao 1848, se mide la velocidad de la luz en distintos fluidos, mostrndose


que la luz viaja ms lento en medios menos denso, dando nuevamente
puntos de confirmacin a la teora ondulatoria de Huygens.
4.CLERK MAXWELL: *Desde este marco terico se demuestra que la luz es una onda
de naturaleza electromagntica. Para este cientfico, la luz ser considerada una
onda transversal, de estructura ondulatoria compleja, compuesta de ondas
individuales de distinta longitud de onda, y que viaja en el vaco (o el ter) 21 a una
velocidad finita de 300000km/s, al igual que cualquier otra onda electromagntica.
La teora de Maxwell result ser una teora generalizadora y unificadora, puesto que
integr, dentro de su propio marco de explicacin, fenmenos elctricos,
magnticos y pticos.

*La respuesta a la pregunta, sea a favor o en contra del ter, parece ser
tericamente inocua, ya que la hiptesis del ter, no afecta ni positiva ni
negativamente a la teora electromagntica en s, puesto que no tiene
consecuencias observacionales que permitan confirmarla o falsarla.
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