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3.

Medios de transmisin
El propsito de la capa fsica consiste en transportar el flujo original de bits de una
mquina a otra. Hay varios medios de transmisin sobre los que se puede llevar a cabo este
propsito.

3.1 Par trenzado


El medio de transmisin ms antiguo es el par trenzado, que an es muy usado hoy en
da. Consiste en dos hilos de cobre aislados, de 1 mm de espesor aproximadamente. los
conductores se trenzan en forma helicoidal para reducir la interferencia elctrica con
respecto a los pares cercanos que se encuentran a su alrededor. Dos cables paralelos
constituyen una antena simple, mientras que si se trenzan no.
Su aplicacin ms comn es el sistema telefnico. Con estos cables se pueden
recorrer varios kilmetros sin tener que amplificar las seales, aunque si son necesarios
repetidores para distancias ms largas. Cuando hay muchos pares trenzados en paralelo,
recorriendo una distancia considerable, stos se agrupan y se cubren con una malla
protectora. Los pares dentro de estos grupos podran sufrir interferencias mutuas si no
estuviesen trenzados.
Los pares trenzados pueden usarse para transmisin analgica o digital, y su ancho de
banda depende del trenzado del cable y de la distancia que recorre. En muchos casos,
pueden obtenerse transmisiones de varios Mbits por segundo sobre distancias de pocos
kilmetros.
Debido a su buen comportamiento y bajo coste, estn ampliamente difundidos. Por lo
general se trata de 4 pares de cable conjuntos apantallados o no. Los tipos ms utilizados y
sus caractersticas son los siguientes:

Sin apantallar (Unshielded Twisted Pair, UTP). 100 de impedancia caracterstica.

Tipo 3: 16 MHz de ancho de Banda. Calidad telefnica. 7 a 10 cm por


trenza.

Tipo 4: 20 MHz de ancho de Banda.

Tipo 5:. Calidad de datos. 0,5 a 1 cm por trenza.

Apantallado (Shielded Twisted Pair, STP). 100 de impedancia caracterstica. 300


MHz de ancho de Banda.

Las capacidades tpicas que se suelen alcanzar son: 100 Mbps sobre 100 metros, 2
Mbps sobre 1500 metros y 60 kbps sobre lneas telefnicas. Las tasas de error estn entorno
a 1 bit entre cada milln.
El par trenzado se encuentra disponible en forma de par trenzado apantallado (STP,
Shielded twisted pair) o sin apantallar (UTP, Unshielded twisted pair). Este ltimo es el

ms frecuentemente utilizado y se encuentra especificado en la normativa de cableado para


edificios comerciales EIA/TIA 568.

Categoras de cable de par trenzado


EIA/TIA 568 define las siguientes categoras de cable:

Categora 1.
Cable tradicional de par trenzado sin apantallar para telfono,
adecuado para transmisiones de voz pero no de datos. La mayora del cable
telefnico instalado antes de 1983 entra en esta categora.
Categora 2.
Cable par trenzado sin apantallar certificado para transmisin
de datos hasta 4 Mbits/seg. Similar al sistema de cableado tipo 3 de IBM. Este
cable tiene cuatro pares y su costo puede estimarse en menos de 10 centavos de
dlar por pie.
Categora 3.
Admite una velocidad de transmisin de 10 Mbits/seg.,
requisito para redes en anillo de testigo (4 Mbits/seg) y Ethernet 10BaseT a 10
Mbits/seg.
Categora 4.
Certificada transmisin de 16 Mbits/seg., lo que constituye la
calidad mnima aceptable para redes en anillo con testigo a 16 Mbits/seg.Cable
de 4 pares.
Categora 5.
Define cable de cobre de 100 ohmios de cuatro pares
trenzados, que puede transmitir datos a 100 Mbits/seg,. Lo que constituye un
requisito para nuevas tecnologas basadas en ethernet y el modo de transmisin
asncrona (ATM, Asynchronous Transfer Mode). El cable tiene una baja
capacitancia y exhibe un bajo nivel de diafona

Las velocidades de transmisin tan elevadas de la categora 5 (CAT 5) y otras normas


en estudio, capaces de distribuir cientos de Mbits por segundo, se pueden atribuir a un
trenzado ms fino de los pares de cobre, mejores materiales, diseos de hardware
mejorados y nuevos mtodos de acceso. Todos los cables, paneles de ajuste y terminaciones
deben satisfacer las especificaciones para eliminar la diafona entre pares.

3.2 Cable coaxial


El cable coaxial es otro medio tpico de transmisin. Hay dos tipos de cable coaxial,
el cable coaxial de 50 , que se usa en la transmisin digital y el cable coaxial de 75 que se
emplea para la transmisin analgica. El cable de 50 tambin se conoce como cable
coaxial de banda base, mientras que el 75 se denomina cable coaxial de banda ancha.
El cable coaxial consta de un alambre de cobre en su parte central o ncleo. Este se
encuentra rodeado por un material aislante. A su vez, el material aislante est recubierto por
un conductor que suele presentarse como una malla trenzada. Por ltimo, dicha malla est
recubierta por una capa de plstico protector. De este diseo en forma de capas
concntricas es de donde se deriva el nombre.

El cable coaxial produce una buena combinacin de un gran ancho de banda con una
alta inmunidad al ruido. El ancho de banda que puede alcanzarse depende de la longitud del
cable y del tipo, pudiendo ser de hasta 450 MHz. As, un cable de y de 1 km de longitud
permite obtener velocidades de hasta 10 Mbps en banda base y hasta 150 Mbps en
transmisiones en banda ancha sobre cables de 75 . Por otro lado, la seal elctrica se
propaga, segn el tipo cable, a una velocidad que vara entre el 66% y el 80% de la
velocidad de la luz. La atenuacin de los cables vara entre los 20 y los 60 dB/100 m a 400
MHz.

3.2.1 Cable coaxial de banda base


En las redes locales se suele usar el cable coaxial como bus de comunicacin sobre el
que se transmiten seales en banda base. El bus de cable coaxial ha de tener en cada
extremo una resistencia con la impedancia caracterstica del cable para evitar reflexiones en
los mismos de la seal elctrica que produciran interferencias e impediran la
comunicacin. Ocasionalmente se utilizan en conexiones punto a punto sin necesidad del
uso de terminadores.
Existen dos formas de conectar ordenadores a un bus de cable coaxial: uso de
conectores T o uso de conectores tipo vampiro. En el primer caso, hay que cortar el cable
en dos partes e insertar una unin T, que vuelve a reconectar el cable y adems proporciona
una tercera conexin hacia el ordenador. El segundo tipo de conector consiste en hacer un
orificio en el cable, de un dimetro y profundidad muy precisos, que atraviesa el cable hasta

el ncleo. En el orificio se atornilla un conector especial que lleva a cabo la misma funcin
de la unin en T, pero sin la necesidad de cortar el cable en dos.
El hecho de incluir una unin en T implica realizar un corte en el cable y
desconectar temporalmente la red. Para una red con un gran nivel de utilizacin,
cada vez que se conecta un nuevo equipo puede ser un gran inconveniente.
cuantos ms conectores haya en el cable, ms probabilidad existe de que alguna
sea defectuosa y ocasione problemas de vez en cuando.

por tanto
detenerla
Adems,
conexin

Los conectores tipo vampiro no ofrecen este problema, pero son ms difciles de
instalar. Si el orificio es muy profundo puede llegar a romper el ncleo provocando falsos
contactos. Por otra parte, si no es suficiente profundo, pueden provocarse falsos contactos
debido al aislante. Adems, los cables en este tipo de conexin son ms gruesos y por tanto
ms caros.

3.2.2 Cable coaxial de banda ancha


Este cableado se utiliza comnmente para el envo de la seal de televisin por cable.
El trmino banda ancha proviene del medio telefnico, y se refiere a frecuencias mayores a
4 kHz.
Utilizan la tecnologa patrn para envo de seales de televisin por cable y por ello
pueden llegarse a alcanzar hasta 450 MHz de ancho de banda para longitudes de hasta 100
m. Un cable tpico de 300 MHz puede, por lo general, mantener velocidades de hasta 150
Mbps.
Es habitual que los sistemas de banda ancha se dividan en varios canales, por ejemplo
en canales de 6 MHz para el envo de seal de televisin. Cada canal puede emplearse de
forma independiente, por lo que en un mismo cable pueden coexistir seales de vdeo, voz
y datos.
Una diferencia clave entre los sistemas de banda base y los de banda ancha es que los
ltimos necesitan amplificadores que repitan la seal en forma peridica. Estos
amplificadores slo pueden transmitir seales en una direccin de manera que un ordenador
que de salida a un bloque de informacin slo puede alcanzar a otros ordenadores que estn
aguas abajo. Hay dos formas de solucionar este problema: uso de cable dual y uso de
canales distintos.
En los sistemas de cable dual, se tienden dos cables idnticos paralelos. Para
transmitir informacin el ordenador emplea uno de ellos, que enva el mensaje hacia el
repetidor central (en la cabeza de la red). Una vez que el mensaje alcanza dicho repetidor se
reenva por el otro cable para que todos los ordenadores puedan leerlo.
El otro sistema consiste en aplicar diferentes frecuencias para las seales que entran y
salen de un ordenador, sobre un cable sencillo. La banda de baja frecuencia se emplea para
enviar informacin hacia el repetidor central para que ste la reenve hacia los ordenadores
por la banda de mayor frecuencia. En el sistema de asignacin baja el trfico de llegada al
repetidor usa una frecuencia de entre 5 y 30 MHz, mientras que el de salida usa una banda
entre 40 y 300 MHz. En el sistema de asignacin media, el trfico entrante va entre 5 y 116
MHz, mientras que el de salida va entre 168 y 300 MHz. La adopcin de estas tcnicas se
debe en parte a la fiabilidad y bajo coste del hardware empleado.

Un sistema de banda ancha puede usarse de diferentes maneras. Por ejemplo, se


puede asignar un canal para su uso exclusivo por un par de ordenadores, mientras que los
dems deben competir por el uso de un canal temporal mientras dure la comunicacin. La
forma en que se establece la competencia por el uso del canal se estudiar en la capa de
enlace.
La instalacin del sistema de banda base es simple y econmica y emplea interfases
baratas. Ofrece un slo canal digital con velocidades de unos 10 Mbps para distancias de 1
km. Son muy empleados para el diseo de redes locales.
La instalacin del sistema de banda ancha requiere por lo general personal
especializado. Adems es necesario realizar un mantenimiento del sistema para asegurar
que todos los repetidores estn correctamente sintonizados. Por otra parte, un fallo en el
repetidor central llevara a la desconexin del sistema. Este resulta en general ms costoso.
Sin embargo, ofrece el uso de varios canales, aunque se limitan a unos 3 Mbps cada uno, y
permite la transmisin simultnea de datos, voz y seales de televisin. En general, el
ancho de banda adicional de estos sistemas no llega a justificar su complejidad y elevado
coste, de manera que los sistemas de banda base son los de mayor uso.

3.3 Fibras pticas


Los avances en el campo de la tecnologa ptica han hecho posible la transmisin de
informacin mediante pulsos de luz. Un pulso de luz puede utilizarse para indicar un bit de
valor 1, y su ausencia un bit de valor cero. La luz visible tiene una frecuencia de alrededor
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de 10 MHz, por lo que el ancho de banda de un sistema de este tipo tiene un potencial
enorme.

El cable de fibra ptica utiliza fotones en la transmisin de las seales digitales. Un


cable de fibra ptica se fabrica con vidrio puro, que no impone resistencia alguna al paso de
los fotones a su travs. El cable de cobre, por otra parte, est sujeto a los siguientes
problemas, que no hay que tener en cuenta en el cable de fibra.
Las transmisiones de la seal a largas distancias se encuentras sujetas a
atenuacin, que consiste en una prdida de la amplitud o intensidad de la seal,

lo que limita la longitud del cable. Lo opuesto a la atenuacin el la


amplificacin. Es la razn principal en la reduccin de la longitud del cable en
las redes. Si la seal llega a ser demasiado dbil, el equipo receptor no
conseguir interpretarla correctamente o incluso detectarla, lo que causa errores
que requerirn una retransmisin y en consecuencia motivarn una prdida de
prestaciones.
La capacitancia es una caracterstica no deseada que puede producir distorsin
sobre el cable. Cuando mayor es la longitud del cable o el espesor del aislante,
mayor es la capacitancia y la distorsin resultante. La capacitancia consiste en
una medida (carga elctrica) almacenada por el cable, que incluye el aislante.
Aumentar el nmero de hilos dentro de un haz contribuye a aumentar la
capacitancia de un hilo y de la cubierta del exterior. Todos los tipos de cables
tienen valores conocidos de capacitancia, medida en picofaradios pF. El cable
par trenzado utilizado en las redes debe adoptar un valor comprendido entre 17 y
20 pF.
La diafona constituye la mayor fuente de ruido en cables par trenzado. Se
origina por la prdida de la seal entre cables adyacentes. Una dbil
conversacin de fondo en una lnea telefnica constituye un ejemplo de
diafona. El ruido de ambiente de los equipos digitales se origina en sistemas de
iluminacin fluorescentes, motores, hornos microondas, y equipos de oficina
tales como fotocopiadoras, telfonos y computadoras.
Ruido de fondo. Las lneas de transmisin tienen una porcin de ruido de fondo
generado por fuentes externas, el transmisor o las lneas adyacentes. Este ruido
se combina con la seal transmitida. La distorsin resultante puede ser pequea,
pero la atenuacin puede causar que el nivel de amplitud de la seal digital est
por debajo del nivel de ruido de fondo.

Un sistema de transmisin ptica tiene 3 componentes: el medio de transmisin, la


fuente de luz y el detector. El medio de transmisin es una fibra ultradelgada de vidrio o
silicio fundido. Tambin existen fibras fabricadas con polmeros plsticos de calidad
inferior a las de vidrio. La fuente de luz puede ser un LED o un diodo lser; cualquiera de
los dos emite luz cuando se le aplica una corriente elctrica. El detector es un fotodiodo que
genera un pulso elctrico en el momento en el que recibe un rayo de luz. La transmisin de
datos que se obtiene es unidireccional.
El sistema se basa en el principio fsico de la reflexin. Cuando un rayo de luz pasa
de un medio a otro, el rayo se refracta en la frontera entre ambos medios. En general, la
cantidad de refraccin depende de las propiedades de los medios en contacto, en particular
de sus ndices de refraccin. Si el ngulo de incidencia se encuentra por encima de un
determinado valor crtico, la luz se refleja y no sale del medio.
La fibra ptica esta compuesta por dos medios transparentes de distinto ndice de
refraccin, un ncleo y un revestimiento que lo envuelve. Finalmente se cubre el conjunto
con una cubierta opaca. As, los rayos que incidan por encima del ngulo crtico van a
quedar atrapados dentro del ncleo de la fibra, y pueden propagarse a lo largo de varios
kilmetros sin apenas tener prdidas.
Dado que cualquier rayo de luz incidente, por encima del ngulo crtico, se reflejar
internamente, existir una gran cantidad de rayos diferentes rebotando a distintos ngulos.

A esta situacin se la conoce como fibra multimodo. Si el ndice de refraccin es uniforme


en todo el ncleo, la fibra se denomina de ndice de escala y los haces rebotarn
bruscamente en el punto de contacto del ncleo con el revestimiento, que tiene un ndice de
refraccin diferente. Si el ndice de refraccin del ncleo varia gradualmente, aumentando
poco a poco hacia el centro del mismo, la fibra se denomina de ndice gradual y los haces
de luz son conducidos de forma ms suave hacia el interior de la fibra, sin que reboten
bruscamente reduciendo as las prdidas en la propagacin del haz.
Si el dimetros se reduce hasta que sea semejante al valor de la longitud de onda de la
luz, la fibra acta como una gua de ondas, y la luz se propaga en lnea recta sin rebotar,
produciendo as una fibra monomodo. Estas fibras necesitan diodos lser para su
excitacin, se asegura una mayor eficiencia y pueden usarse en distancias muy largas.
La apertura numrica de una fibra ptica es el parmetro que define el ngulo
crtico para que la luz se propague a travs de la fibra ptica. En concreto, la apertura
numrica, NA, es el mximo ngulo respecto al eje longitudinal con el que un haz de luz
puede incidir en el extremo de una fibra ptica para que se propague por la misma. Este
parmetro est ntimamente relacionado con los dimetros del ncleo y el revestimiento.
Cuanto ms grandes sean estos, mayor es la apertura numrica y ms fcil resultar el
acoplamiento de dos segmentos de fibra ptica o de esta con los dispositivos emisor y
receptor. Sin embargo, crecern a la vez las prdidas en la propagacin de la luz.
Los enlaces de fibra ptica se estn usando para la sustitucin de enlaces telefnicos
de larga distancia. Hasta ahora se usaba cable coaxial de banda ancha.
Tambin se usan para el montaje de redes LAN, aunque requieren una tecnologa ms
compleja que el cable coaxial. El problema fundamental es que la realizacin de conexiones
intermedias es complicada y supone una importante prdida de luz.
Una red en forma de anillo es una solucin al problema ya que es en realidad una
coleccin de enlaces punto a punto. La interfase que existe en cada ordenador permite el
paso del flujo de los pulsos de luz al siguiente enlace y como unin en T por medio de la
cual el ordenador enva y acepta mensajes.
Hay dos tipos de interfase. Uno es de tipo pasivo. Est formado por dos conectores
fusionados con la fibra principal, uno tiene un LED en su extremo (para transmisin) y el
otro tiene un fotodiodo (para recepcin). La conexin es completamente pasiva y por tanto
muy fiable.
El otro tipo de interfase es el receptor activo. La luz incidente se convierte en seal
elctrica y se regenera a su mximo valor, retransmitindose de nuevo como luz. Como en
cada enlace se regenera la seal, cada lnea puede tener varios kilmetros de longitud. En
cambio en un anillo pasivo, se pierde luz en cada enlace por lo que est limitado el nmero
de estaciones y la longitud total del anillo.
Entre las principales ventajas cabe destacar las siguientes:

a)
Mayor velocidad de propagacin de la seal. La seal luminosa se
propaga a la velocidad de la luz.

b)
Mayor capacidad de transmisin. En la actualidad se pueden hacer
transmisiones de hasta 1 Gbps en distancias de 1 km.

c)

Inmunidad ante interferencias electromagnticas.

d)

Menor atenuacin. 5 a 20 dB/km a 400 Mhz.

e)

Mayor ancho de banda.

f)
Tasas de error menores. 1 error por cada 10 bits frente a 1 por cada 10
en los cables elctricos.

g)

No hay riesgos de cortocircuitos o daos de origen elctrico.

h)

Peso mucho menor.

i)

Menor dimetro y ms flexibles lo que facilita su instalacin.

j)
Es ms difcil realizar escuchas sobre una fibra ptica que sobre un cable
elctrico.

k)
Se pueden emplear varios canales empleando longitudes de onda
diferentes simultneamente sobre la misma fibra.

l)
Tiene mayor resistencia a los ambientes corrosivos que los cables
elctricos.

m)

n)

Las materias primas para su fabricacin son abundantes.


Su vida media es mucho ms larga que la de un cable elctrico.

Sin embargo tambin presentan inconvenientes. La unin de fibras pticas es


complicada y todava ms su derivacin. Las fibras pticas son inherentemente
unidireccionales y el coste de las interfases es mucho mayor que en el caso elctrico.

3.4 Transmisin por trayectoria ptica


Los sistemas por trayectoria ptica son bsicamente un enlace de fibra ptica en el
que se ha sustituido esta por el aire. La transmisin de datos puede realizarse mediante
rayos infrarrojos para distancias cortas y lser para distancias de hasta unos 2 km.
Como la transmisin es eminentemente unidireccional es preciso que en cada extremo
del enlace exista un transmisor y un receptor dotados de una ptica adecuada para un
ptimo enfoque.
Por ejemplo, en el tendido de una red LAN a travs de varios edificios de un campus
o de una compaa, usar un cable para unirlos, puede resultar caro e incluso inconveniente.
Una solucin puede ser el empleo de enlaces pticos al aire libre por lser desde las azoteas
de los edificios. Son fciles y rpidos de instalar, no requieren permisos de las autoridades
de telecomunicaciones, son inmunes a interferencias elctricas y se pueden transmitir voz y
datos hasta 45 Mbps.
La comunicacin por lser o infrarrojo es totalmente digital, altamente directiva y en
consecuencia las partculas en suspensin en la atmsfera como la lluvia o la niebla pueden
ocasionar interferencia en la comunicacin en funcin de la longitud de onda elegida.
Adems, las brisas ascensionales provocadas por variaciones de temperatura que modifican
la densidad del aire, provocan desviaciones del haz de luz evitando que incida

correctamente en el receptor. La utilizacin de la luz coherente del lser aade el peligro de


los posibles daos en la retina si es enfocada en el ojo humano.

3.5 Enlaces por radio y microondas


Todas las frecuencias del espectro radioelctrico pueden ser utilizadas para la
transmisin de datos, aunque las microondas resultan especialmente adecuadas.
En aplicaciones de comunicaciones a larga distancia se ha empleado la transmisin
por radio de microondas. Las antenas parablicas se pueden montar sobre torres para enviar
un haz de seales a otra antena a decenas de kilmetros de distancia. El sistema es muy
usado en transmisiones telefnicas y de vdeo. Cuanto ms alta sea la torre mayor es el
alcance ya que se propagan fundamentalmente en lnea recta.
La transmisin mediante microondas se lleva a cabo en una escala de frecuencias que
va de 2 a 40 GHz. Estas frecuencias se han dividido en bandas de portadoras para uso
gubernamental, militar, etc. Con una torre de 100 m pueden llegar a cubrirse distancias de
100 km. La atenuacin es tanto mayor cuanto mayor es la frecuencia.
Otras ondas pueden propagarse de distintas maneras permitiendo alcanzar mayores
distancias como en el caso de las ondas de alta frecuencia (HF). Segn la forma en que se
propagan se tienen los siguientes tipos de ondas:

Ondas espaciales: Es la forma en que se propagan la mayora de las ondas, en


linea recta o con una simple reflexin sobre la superficie terrestre (que a veces
puede ser perjudicial y provoca ecos de la seal).

Ondas de superficie: Algunas frecuencias de la banda de HF tienen la propiedad


de propagarse siguiendo la curvatura de la superficie terrestre, lo que les permite
alcanzar mayores distancias.

Ondas ionosfricas: Se trata de ondas capaces de reflejarse en la ionosfera, una


capa de la atmsfera terrestre situada a 100 km de altura. Algunas frecuencias de
la banda HF alcanzan grandes distancias gracias a esta propiedad.

Troposcater: Frecuencias de las bandas UHF y SHF (microondas) tienen la


propiedad de ser reflejadas por una capa de la atmsfera terrestre denominada
troposfera a 10 km sobre la superficie terrestre.

3.6 Comunicacin por satlite


Los primeros satlites de comunicaciones se emplearon de forma experimental por la
NASA en 1960. Se trataba de unos simples globos de mylar aluminado, de unos 33 metros
de dimetro, denominados Echo I y Echo II ya que actuaban como simples reflectores
pasivos. En ese mismo ao se lanzaron los primeros satlites activos.
En la actualidad este tipo de comunicacin puede imaginarse como si tuvisemos un
enorme repetidor de microondas en el cielo. Est constituido por uno o ms dispositivos
receptor-transmisor, cada uno de los cuales escucha una parte del espectro, amplificando la
seal de entrada y retransmitiendo a otra frecuencia para evitar los efectos de interferencia.

El flujo hacia la tierra puede ser muy amplio y cubrir una parte significativa de la superficie
terrestre, o bien ser pequeo y cubrir un rea de unos cientos de kilmetros de dimetro.
Habitualmente, la mejor rbita de los satlites de comunicaciones es una rbita
geoestacionaria. Con la tecnologa actual no es deseable tener satlites espaciados a menos
de 4. El haz proveniente de la tierra, considerando separaciones menores, iluminara al que
se desea y tambin a los que le rodean. Con este espaciamiento slo puede haber 90
satlites geoestacionarios al mismo tiempo y el problema es an ms grave en el cuadrante
ms utilizado, el que se encuentra sobre EEUU y Europa.
Debido a su gran potencia, los satlites de TV necesitan un espaciado de 8. Hay una
gran competencia por el uso de los mismos. Dos satlites que operen en bandas de
frecuencia distintas, si pueden ocupar la misma ranura espacial.
Existen acuerdo internacionales para el uso de ranuras orbitales y frecuencias. Las
bandas de 3.7 a 4.2 GHz y de 5.925 a 6.425 GHz se han asignado como frecuencias de
telecomunicacin va satlite para flujos provenientes del satlite o dirigidos hacia l. En la
actualidad estas bandas estn superpobladas porque tambin se utilizan por los proveedores
de servicios portadores para enlaces terrestres de microondas.
Las bandas superiores siguientes que se encuentran disponibles son las de 12-14
GHz, y a estas frecuencias los satlites pueden tener un espaciado de 1. El problema en
este caso es la lluvia, ya que el agua es un gran absorbente de este tipo de microondas. Las
bandas de 20-30 GHz tambin se han reservado para comunicaciones por satlites, pero el
coste de la tecnologa necesaria resulta prohibitivo.
Un satlite tpico divide su ancho de banda de 500 MHz en unos 12 receptorestransmisores de un ancho de banda de 36 MHz cada uno. Cada par puede emplearse para
codificar un flujo de informacin de 500 Mbps, 800 canales de voz digitalizada de 64 Kbps,
o bien, otras combinaciones diferentes.
En los primeros satlites, la divisin en canales era esttica separando el ancho de
banda en bandas de frecuencias fijas. En la actualidad el canal se separa en el tiempo,
primero una estacin, luego otra, y as sucesivamente. El sistema se denomina de
multiplexin por divisin en el tiempo. Tambin tenan un solo haz espacial que cubra
todas las estaciones terrestres. con los desarrollos experimentado en microelectrnica, un
satlite moderno posee mltiples antenas y pares receptor-transmisor. Cada haz de
informacin proveniente del satlite puede enfocarse sobre un rea muy pequea de forma
que pueden hacerse simultneamente varias transmisiones hacia o desde el satlite. A estas
transmisiones se les llama traza de ondas dirigidas.
La informacin transmitida a travs del satlite sufre un retardo adicional como
consecuencia de la larga distancia que debe recorrer la seal. Este tiempo extremo a
extremo oscila entre 250 y 300 ms.
Los enlaces terrestres tienen un retardo de propagacin de unos 3 s/km. en un cable
coaxial el retardo es de unos 5 s/km (la velocidad de la seal electrica en el cobre es menor
que la de la electromagntica en el aire). El retardo total depende del ancho de banda y la
tasa de errores. As, para x Kbits enviados por un enlace terrestre de 9600 bps se emplean
x/9.6 segundos. Para enviar la misma informacin por satlite, a una velocidad de 5 Mbps
se emplean (x/5000+0.270) segundos, incluyendo el retardo de propagacin. Para x>2.6

Kbits, la transmisin va satlite es ms rpida. Si adems incluysemos la tasa de errores,


el resultado es an ms favorable para el satlite. Adems la tarifa es independiente de la
distancia.
Otra propiedad interesante del envo de datos por satlite es su difusin. Todas las
estaciones incluidas bajo el rea del haz, pueden recibir la comunicacin, incluso las
estaciones piratas. Las implicaciones en cuanto a la privacidad son inmediatas. Es necesario
alguna forma de encriptacin para mantener el secreto de las comunicaciones privadas.
En cuanto a los fenmenos que dificultan las comunicaciones va satlite, se han de
incluir tambin el movimiento aparente en 8 de los satlites de la orbita geoestacionaria
debido a los balanceos de la Tierra en su rotacin, los eclipses de Sol en los que la tierra
impide que el satlite pueda cargar baterias con sus clulas solares y los transitos solares,
en los que el Sol interfiere las comunicaciones del satlite al encontrarse este en la
trayectoria entre el Sol y la Tierra.