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Sistema M.I.D.I.

Introduccin
M.I.D.I. significa, por sus siglas en ingls, Musical Instrument Digital Interface, es decir, Interfase
Digital para Instrumentos Musicales.
El sistema M.I.D.I. nace como un protocolo para comunicacin entre instrumentos musicales, en el inicio de la
dcada de los ochenta.

La idea original, era que desde un instrumento musical, digamos un teclado, poda tocarse
simultneamente otro instrumento, respondiendo a las mismas notas pero pudiendo tener timbres
diferentes. La primera prueba al pblico de un sistema M.I.D.I (MIDI, en adelante) se hizo entre un
sintetizador Yamaha DX7 y un sintetizador Prophet VS. Funcion perfectamente.
Ahora, en qu se bas este sistema para no solo funcionar correctamente, sino permanecer hasta
nuestros das? La idea bsica es muy simple. Veamos.
Digamos que tenemos un televisor.

Como sabemos perfectamente, un televisor tiene la capacidad de recibir seales diferentes, de canales
diferentes, independientemente de dnde estn localizadas estas seales. Es decir, un ejemplo es
Cancn. La seal area de Cancn es principalmente de dos empresas: Televisa y Televisin Azteca.
Televisa transmite los canales 2 y 4 (que son el 2 y 5 de Mxico respectivamente)
Televisin Azteca transmite los canales 7 y 11 (que son el 13 y el 7 de Mxico respectivamente)
Adems, tenemos el canal 13 de Cancn.
Esto es, que tenemos 5 canales (2, 4, 7, 11 y 13), recibindose de 3 lugares diferentes: Televisa,
Televisin Azteca y TVCun.
En un diagrama, esto queda de la siguiente manera:

Pues este ejemplo da una clara idea de cmo funciona MIDI. Resulta que el sistema MIDI utiliza
exactamente los mismos principios. En vez del televisor, ahora nuestro aparato "receptor" ser un

teclado, mdulo o cualquier instrumento que reciba informacin MIDI, mientras que las estaciones de
televisin, sern otros instrumentos MIDI que estan "mandando" una informacin por CANALES
diferentes.
Ahora, esto indica claramente que necesitamos esas vas de comunicacin, que efectivamente son
llamadas Canales MIDI.
Pero antes de poder pasar a esos canales MIDI, vamos a ver fsicamente cmo y por dnde pasa esta
seal.
El sistema MIDI, adems de necesitar los instrumentos musicales con los que va a trabajar, necesita
cables de comunicacin. Estos cables son llamados Cables MIDI.
Un cable MIDI tiene en cada punta, un conector DIN, de 5 Pines, y tiene el siguiente aspecto en cada
terminal.

Estos cables se insertan en los instrumentos que tengan incorporado el sistema, pero es muy importante
tomar en cuenta que hay 2, y a veces hasta 3 tipos de entradas MIDI en los instrumentos, as que
posteriormente veremos cules son estas entradas y para qu sirven.
Canales MIDI
Entonces, teniendo como consideracin que el sistema MIDI utiliza canales para transmitir su
informacin o recibirla, debemos dar los parmetros que tiene este protocolo para saber hasta dnde
llegan estas capacidades.
MIDI puede transmitir su informacin hasta por 16 canales por cada
instrumento.

Esto es, un teclado por ejemplo, podr transmitir los sonidos que emite a 16 canales diferentes, con lo
que tenemos 3 posibilidades:
A. 16 instrumentos MIDI podran recibir cada uno un canal y con esto tener 16 timbres diferentes
del mismo tono.
B. Un instrumento conectado al que genere los 16 canales tiene la posibilidad de recibir la
informacin por cualquiera de los canales que se elija.
C. Varios instrumentos recibirn en el canal que se desee, la informacin que venga de un canal en
particular, sin afectar los canales que se estn enviando a otro instrumento en el mismo
momento.
Esto genera una gran variedad de posibilidades para poder hacer diferentes tipos de conexin, y
permite al msico elegir desde un principio, la instalacin ms adecuada dependiendo del tipo de
trabajo que tiene que realizar con su equipo.
Y precisamente para este juego de posibilidades, cada instrumento MIDI tiene las siguientes "salidas" y
"entradas" fsicas (con la parte hembra del cable tipo DIN) en l:

Tabla de entradas y salidas en un instrumento MIDI

En un sistema MIDI convencional, existen 3 opciones dnde conectar seal: IN, OUT y THRU. No es
obligatorio que aparezcan en todos los instrumentos MIDI las 3 conexiones, pues algunos instrumentos
MIDI no requieren alguna de ellas. Otros instrumentos en cambio, tienen la particularidad de contar
con 2 o ms conexiones de un tipo, o de una conexin, convertirse a cualquiera de las 3 opciones
automticamente.
Ahora lo importante es saber cmo y porqu se conectan en lugares especficos 2 o ms instrumentos
MIDI.
MIDI se basa en un concepto muy simple: Para poder hacer vlido el sistema, necesita haber la
existencia de por lo menos 2 instrumentos MIDI conectados. Y esto nos lleva a una simple "ley" para
usar MIDI.
En un sistema MIDI siempre debe haber un AMO y uno o varios
ESCLAVOS

Esto es, que si dos instrumentos estn conectados, necesitamos que uno de ellos sea el amo, el que
manda las seales, y otro el esclavo, el que recibe y obedece a todas y cada una de las indicaciones del
primero.
Para esto, el instrumento 1, o amo, necesita un cable insertado en la conexin OUT (porque los datos
van a salir de l) y este cable debe ser llevado al instrumento 2, o esclavo, a la conexin IN (porque los
datos los va a recibir).
Pero aqu hay una observacin muy importante.
El amo y el esclavo, para poder estar comunicados, necesitan estar en el mismo
canal MIDI

Esto, grficamente, se ejemplifica as:

De esta forma, si tenemos un teclado que va a funcionar como amo, y un mdulo que va a estar
conectado como esclavo, para lograr que el mdulo suene con las notas que el amo va a mandarle, los
dos instrumentos debern estar en, digamos, el canal 2 MIDI.

En este caso el amo deber estar en el canal 2 de transmisin (MIDI OUT) y el esclavo en el canal 2 de
recepcin (MIDI IN)
Es muy importante revisar que esta ltima indicacin est activa, pues de otra forma, el amo y el
esclavo no se podrn comunicar aunque la instalacin fsica est correcta.
Ahora, si lo que se quiere es que 2 instrumentos MIDI reciban la informacin de un amo, la instalacin
debe hacerse de esta manera:

La razn es la siguiente: Para que el Esclavo 1 pueda pasar ntegra la seal que recibe del amo, necesita
recibirla l, y luego pasarla "a travs" de l mismo, intacta, al siguiente instrumento. La conexin
THRU es la que nos da esa posibilidad.
Nuevamente, hay que considerar que tanto el amo como los esclavos, deben estar en el mismo canal,
uno de transmisin, los otros de recepcin, para poder recibir todos ellos la misma seal que esta
mandando el amo.
Es ahora el momento de conocer, que hay varios tipos de instrumentos MIDI, adems de que cuentan
con funciones muy diferentes cada uno de ellos.
Podemos decir, que los instrumentos MIDI ms comunes, y algunos ejemplos son:

Tipo de Instrumento MIDI

Ejemplo

Sintetizadores

Yamaha DX7, Korg M1, Roland D50, etc.

Teclados

Yamaha PSR 300, Casio MT 1, etc.

Mdulos

Yamaha TX81z, Korg M3 R, Roland Mks 50

Secuenciadores

Roland Mk ii

Bateras Electrnicas

Alesis SR 16, Roland R 8,

Samplers

E-mu Emulator III, Roland S-770, Ensoniq EPS


16+

Controladores

Roland A -80, Yamaha SHS-10

Guitarras

Roland Gx-50

Procesadores de efectos

Alesis Quadraverb, Sony PCM 7,

Controladores de luces

Aphex 220

MIDI Estudios

Tascam 644

Polifona, Multitimbres y Multicanal


Como se puede ver, las funciones de estos instrumentos MIDI son muy diferentes, y aunque todos ellos
se basan en el mismo principio, al tener usos en particular, cada uno explotar cierto elemento, ya sea
de salida o entrada de datos, o un tipo de conexin en especial.
Pero al haber nacido este sistema de los instrumentos musicales de tecla, debemos de profundizar en
algunos aspectos que lograrn que entendamos mejor los conceptos que vendrn a colacin ms
adelante.
Como se dijo en un principio, todo el problema que trataba de resolver el sistema MIDI se basaba en
lograr que un instrumento MIDI lograra mandar los datos de notas tocadas en l, a otro instrumento, y
que ambos sonaran en un mismo momento, con las mismas notas, aunque con la posibilidad de usar
timbres diferentes. Sin embargo, la arquitectura de cada sintetizador en esa poca permita un lmite
determinado de notas tocadas simultneamente. Ese nmero de notas era dado por el nmero de
osciladores que tuviera el sintetizador, as que una de las metas era lograr que al juntar 2 sintetizadores,
adems de obtener texturas nuevas, se lograran mayor nmero de osciladores con el mismo nmero de
notas tocadas.
Como ejemplo: El Yamaha DX7 slo puede tocar 8 notas simultneamente. A esta caracterstica se le
llama Polifona. El Sequential Prophet VS solo tiene una polifona de 6 notas. Si se toca un acorde de
3 notas, digamos do, mi y sol, al DX7 le quedaran 5 notas de polifona, mientras al Sequential le
quedaran solo 3. Sin embargo, el sonido sera "gordo" con una consistencia mucho ms profunda que
tocar nicamente el DX7 o el sequential por un lado. Como se puede ver en este ejemplo, los
sintetizadores carecan de una polifona potente. Los sintetizadores actuales, tienen una polifona de 32
y hasta 64 notas, lo que, como veremos mas adelante, no significa que se tengan que tocar con ambas
manos hasta ese nmero de notas simultneas. De esta manera, concluimos lo siguiente:
La Polifona es la capacidad de un instrumento MIDI de tocar un cierto nmero de notas
simultneamente.

De la misma forma, los sintetizadores carecan de la capacidad de tocar 2 o ms timbres


simultneamente. Pongamos otra vez de ejemplo al DX7. Si tuvisemos un sonido de cuerdas, en todo
el teclado del DX7 el nico sonido que tendramos sera ese. Si cambiamos a piano elctrico, todo el
teclado sonara con dicho instrumento. Esto causaba un problema para los que empezaron a acelerar el
aprendizaje de MIDI, pues para tener varios timbres al mismo tiempo, necesitaban demasiados
sintetizadores, lo que suba costos y en vivo no era nada prctico. Por ello, poco tiempo despus,
aparecen los primeros equipos Multitmbricos en el mercado, los que son capaces de reproducir al
menos dos timbres al mismo tiempo, por ejemplo, un bajo elctrico y un sonido de saxofn.
Estos equipos se volvieron muy cotizados, pues en un solo sintetizador, se podan reproducir varios
instrumentos al mismo tiempo. As que, con esta informacin, podemos decir que:
Un instrumento Multitmbrico es el que tiene la capacidad de reproducir 2 o ms timbres simultneamente
va MIDI.

Esta aseveracin trajo como consecuencia inmediata dos detalles mas a agregar a la lista de nuevas
demandas para los equipos que utilizaran MIDI. El primero, es el hecho de que al existir instrumentos
con capacidad multitmbrica, aunque era cierto de que podan sonar al menos 2 timbres diferentes al
mismo tiempo, tambin suceda que tenan que sonar con las mismas notas que el instrumento amo les
indicara. Pero, y si dichos timbres eran, una flauta y un tambor? La textura puede resultar agradable,
pero se desperdicia la seccin rtmica y en un momento determinado se vuelve aburrido or ambos

sonidos todo el tiempo juntos. As que se deba crear un sistema que lograra que el equipo
efectivamente sonara los 2 timbres, pero que tuviera la capacidad de recibir en canales diferentes la
informacin para que cada uno tuviera su uso particular, siguiendo el ejemplo, una flauta tocando la
parte meldica, mientras que el tambor lleva una parte rtmica. A este tipo de instrumentos les
llamamos Multicanal. De tal suerte, que podemos decir:
Un instrumento Multicanal, es el que puede recibir, al menos por 2 canales, diferente informacin MIDI, ya sea a
uno o varios timbres.

Como dato de referencia, a la entrada de instrumentos multicanal, le viene acompaado la aparicin de


instrumentos con mayor polifona.
Secuenciadores
Ahora, ya tenemos mayor polifona, ya tenemos instrumentos multitmbricos y con recepcin
multicanal, ahora viene el segundo detalle al que nos referamos anteriormente. La cuestin ahora es:
Si ahora un solo equipo MIDI puede recibir varias instrucciones en diferentes canales, quin le va a
enviar tanta informacin simultneamente?
Obviamente que la respuesta fue simple al inicio. Para ms timbres, mas ejecutantes. Esto es, ms
msicos tocando ms sintetizadores, con canales especficos de transmisin para dichos equipos
multitmbricos. Pero la utilizacin se volva poco prctica de nuevo. Haba otra alternativa.
Mucho antes de que se desarrollara la tecnologa MIDI, ya existan aparatos que trabajaban en conjunto
con los viejos sintetizadores anlogos, como el Moog, ARP, SYSTEM y todos esos cacharros que
revolvieron al mundo desde la dcada de los 50. Estos aparatos que trabajaban desde entonces, eran los
secuenciadores.
Un secuenciador, es un equipo electrnico que en cierto ciclo repite una serie de notas, pulsos,
timbres o ruidos.

Como era cclico, se podan dar perfectamente bloques que cuadraran en compases de 2, 4, 8 o lo que
fuera musicalmente aceptado. El rock progresivo encontr estos equipos como una gran ayuda para el
desarrollo de su msica.
A mediados de los 70, aparece un secuenciador, el Roland TR-707, que inici el camino para que
despus se integrara esta tecnologa a MIDI. Este aparato lograba tener secuencias de arpegios (a lo
que se le llamaba arpegiador), de lneas de bajo y opcin de crear percusiones verdaderamente
impresionantes. Esto lo haca mediante mtodos analgicos.
Usando este principio como modelo, aparecen los primeros secuenciadores, que tienen la capacidad de
almacenar algunas notas en memoria, y repetirlas en el canal MIDI que el ejecutante las necesita. Se
estaba muy limitado, pues haba poco desarrollo en el campo de la "memoria" de las mquinas, as que
no se poda pensar en ese momento que fuesen la solucin de ningn problema, sino daban la
oportunidad de hacer sonar esos equipos que ya contaban con opciones multitmbricas y multicanales.
As que el primer gran salto, lo dan empresas como Roland, Yamaha y Korg, que aparecen,
simultneamente equipos que hacen secuencias, y que tienen capacidad MIDI, y tambin
sintetizadores, con sus propios secuenciadores de 8 canales, para poder disear las primeras piezas
completamente construidas mediante el sistema MIDI.

Sin embargo, nuevamente aparece la falta de recursos tecnolgicos, pues no hay mucho espacio dnde
guardar la informacin de una secuencia, y entonces, el mundo del MIDI se dirige a una solucin muy
prctica: Usar a las computadoras, como medio de almacenaje (por su mayor capacidad de memoria) y
como secuenciadores (por su alta resolucin matemtica).
Desembocamos a este tema, pues sin que la computadora sea un instrumento musical, pronto se volvi
el corazn de los sistemas MIDI, con sofisticados secuenciadores, como Performer de Mark of the
Unicorn, Vision de Opcode o Master tracks de Passport.
Y entonces, aparece uno de los ltimos conceptos que se deben aprender para dominar las bases de
MIDI. Ya que MIDI necesita que exista una conexin entre un intrumento y otro, y las computadoras (a
excepcin de Atari, que fue diseada desde un principio con puertos MIDI out e in) no cuentan con
este sistema desde un principio, se agregan a estos sistemas lo que llamamos la Interfase MIDI.
Una interfase MIDI es un aparato que se conecta tanto a la computadora como a los
sintetizadores.

Obviamente necesita contar, tanto con las entradas DIN, como con una conexin que exista de
antemano en la computadora. Por ello, las interfases MIDI para computadoras Macintosh vienen con
un puerto de comunicaciones, y las que son para PC y Amiga, vienen ya sea con una entrada al puerto
paralelo, o son internas, es decir, se pueden agregar a uno de los slots de la tarjeta madre del CPU.
Pero no olvidemos que una computadora es mucho mas verstil y potente que un simple instrumento
musical, as que gracias a estas mquinas, obtenemos 2 ventajas nuevas para manejar estos sistemas:
1. El uso de gran cantidad de Canales de secuencia. (lo que llamaremos
Tracks)
2. La adopcin de Puertos de envo de canales MIDI.

El primer punto, se debe principalmente a que la gran capacidad de memoria le permite a la


computadora manejar fcilmente una gran cantidad de pistas. Para la mquina, no son sino datos que
entran y salen, as que los maneja con gran fluidez y precisin. As que hasta en los secuenciadores mas
simples, encontramos por lo menos 64 pistas o Tracks de grabacin. Pero la existencia de esta gran
cantidad de tracks, genera nuevamente otra perspectiva.
Si MIDI transmite nicamente en 16 canales, cmo es posible, y para qu se requieren ms pistas que
canales?
Esta pregunta se da, pues en el mejor de los casos, nuestra nica ventaja sera doblar, triplicar y
cuadruplicar la informacin, en las pistas, a cada uno de los 16 canales. Pero esto no tiene mucho
sentido, si estamos hablando de lograr tener mejor calidad y desempeo de parte de la computadora.
Por eso mismo, aparece el punto 2.
En adelante, las interfases aparecieron con la adopcin de "puertos", llamados A, B, C, o simplemente
rutas o parcheos MIDI. Cada uno de estos puertos o rutas tiene la capacidad de manejar 16 canales,
completamente independientes de los de otros puertos o rutas.
As que si vamos a un ejemplo hipottico de una interfase con 4 puertos, A, B, C y D, estaramos
hablando de tener:

16 canales si usamos el puerto A.


32 canales si usamos puertos A y B. (1 al 16 en A y 1 al 16 en B)
48 canales si usamos puertos A, B y C. (1 al 16 en A , 1 al 16 en B y 1 al 16 en C)
64 canales si usamos todos los puertos (y la configuracin que aplique)

De esta manera, y conforme las interfases han ido apareciendo, un sistema completo MIDI, con
sintetizadores, mdulos, bateras, computadora e interfase, logra tener hasta 512 canales MIDI!
Esto, se usa nicamente en la elaboracin de msica para cine, y no precisamente para las pistas
musicales, sino para "amarrar" las mquinas de grabacin con las computadoras, con los procesadores
de efectos, con las grabadoras de video, etc..