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January 21, 2010

ISSN 1094-5296

Rancire, Jacques (2007). O mestr e ignorante: Cinco lies sobr e a


emancipao intelectual. Belo Horizonte: Autntica.
191 Pags.

ISBN 978-85-7526-045-6

Resenhado por Anabela Gomes de Jesus, Antnio Manuel Leito Macedo


Varela, Eliana Santana Lisba e Glucia Helena Sales Teixeira.
Universidade do Minho, Braga, Portugal
8 de Fevereiro de 2010
O Mestre ignorante: Cinco lies sobre a emancipao
intelectual, de autoria de Jacques Rancire, uma obra
de cunho filosfico e traz-nos importantes reflexes
sobre a emancipao intelectual dos indivduos,
discutida atravs da relao entre a educao e a
pedagogia, pois todos os homens tm igual
inteligncia e a instruo como a liberdade, ou seja,
no uma ddiva, precisa de ser conquistada. um
livro que aborda questes fundamentais sobre o
ensino, com proeminncia ao mtodo "panecastic", ou
educao universal, desenvolvido pelo pedagogo
Joseph Jacotot, que considerou o caminho para
emancipao intelectual. O livro utiliza uma linguagem
que est ancorada numa cultura social e filosfica.
Pode ser considerado como um dos clssicos do
pensamento poltico do sculo XIX e, por que no
dizer, um manifesto poltico da poca.
A publicao est dividida em cinco captulos,
intitulados respectivamente: Uma aventura intelectual, A
lio do ignorante, A razo dos iguais, A sociedade do desprezo
e O emancipador e suas imitaes.
No Captulo 1, Uma Aventura intelectual, evidencia-se
uma faanha intelectual do mestre francs, Joseph Jacotot, vivida no sculo XIX (1818), quando foi
convidado a ministrar francs a um grupo de estudantes que falavam somente o holands
(flamengo) e Jacotot, por sua vez, ignorava totalmente esta lngua. Partindo desta premissa, ele
encontrou como sada a utilizao do livro intitulado Telmaco para que os alunos pudessem ler e,
em seguida, discutir com o mestre. Tal foi sua surpresa ao perceber que mesmo no tendo dado a
seus 'alunos' nenhuma explicao sobre os primeiros elementos da lngua (Rancire, 2007: 20)

O mestre ignorante

francesa, eles conseguiram superar as suas expectativas, no sentido da apreenso do contedo de


forma significativa. Neste sentido, ele concluiu que era necessrio inverter a lgica do sistema
explicador, desenvolvendo, assim, um novo mtodo de ensino e aprendizagem no mais baseado
na explicao, mas sim na emancipao, que se pode tornar efectiva pela vontade e pelo prprio
desejo de aprender ou, mesmo, pelas contingncias da situao.
Portanto, o que a obra aborda uma relao que foi estabelecida partindo da vontade de
aprender dos alunos frente ao desafio proposto pelo educador, no necessitando, para isso, das
explicaes minuciosas do explicador para trilharem seu caminho; ou seja, a aprendizagem na
perspectiva do mestre foi emancipadora, uma vez que no estava, necessariamente, determinada
pela inteligncia do professor, no sendo, desta forma, embrutecedora.
O acto de aprender poderia ser efectivado sob diferentes perspectivas: por um mestre
emancipador ou por um mestre embrutecedor, por um mestre sbio ou por um mestre
ignorante. Contudo, sobre o que a obra nos faz reflectir que pode ensinar-se o que se ignora,
desde que se emancipe o aluno, instigando-o a usar a sua prpria inteligncia. Mas, para isso,
imprescindvel que o prprio mestre seja emancipado para que possa dar incio ao crculo da
emancipao, pois, segundo Freire (1987: 39): O educador j no o que apenas educa, mas o
que, enquanto educa, educado, em dilogo com o educando que, ao ser educado, tambm
educa. Ambos, assim, se tornam sujeitos do processo em que crescem juntos e em que os
'argumentos de autoridade' j no valem. Em que, para ser-se funcionalmente, a autoridade, se
necessita de estar sendo com as liberdades e no contra elas.
Esta nova forma de conceber o saber foi denominada de Ensino Universal, uma vez que
preconiza uma aprendizagem sem o mestre explicador, cujo princpio reside em aprender e saber
aplicar este conhecimento em outros contextos, estabelecendo relaes e conexes com
conhecimentos anteriores, atravs dos princpios: seleco, progresso e incompletude.
J no Captulo 2, A lio do ignorante, o autor procura sintetizar as consideraes de Jacotot em
face dos resultados das actividades desenvolvidas pelos alunos, no mbito das quais apresenta
trs princpios para desenvolver seu mtodo de ensino e aprendizagem, nomeadamente:
Todos os homens tm igual inteligncia;
Cada homem recebeu de Deus a capacidade de instruir-se;
Tudo est em tudo.

Por outras palavras, o que ele pretende dizer com isso que toda a manifestao humana um
arcabouo de oportunidades para o crescimento intelectual, justamente por existir no seio de
qualquer manifestao humana um qu de ardiloso, de valioso e intencional. Podemos, ento,
referir que o autor assume o pressuposto de que no h hierarquia de capacidade intelectual,
indicador necessrio para fomentar a emancipao.
Sob essa perspectiva, Jacotot desenvolveu seu prprio mtodo que comea pelo texto e no pela
gramtica, considerando que o mtodo que comea pelas letras dirige os alunos segundo o
princpio da desigualdade intelectual e, sobretudo, da inferioridade intelectual das crianas
(Rancire, 2007: 49).
fundamental que o sujeito seja capaz de interpretar a realidade que o circunda e perceber-se
como sujeito participativo no seu contexto social, poltico e cultural. Por esse motivo, Rancire
tece crticas ao mtodo socrtico, pois, segundo ele, uma forma aperfeioada de
embrutecimento, uma vez que no conduz ao conhecimento.
Enfatiza que a verdadeira aprendizagem pode acontecer por meio do mestre ignorante, em que
uma das premissas bsicas verificar se o aprendiz est a pesquisar continuamente, tentando
sempre relacionar com o que j conhece, pois a emancipao , antes de tudo, o inventrio das
competncias intelectuais do ignorante (Rancire, 2007: 61). Nesse sentido, essencial buscar o
todo da inteligncia humana em cada manifestao cultural (panecstica), pois o que embrutece
as pessoas no a ausncia de instruo, mas sim a interiorizao que as faz acreditar que tm

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competncias e inteligncias inferiores.


No captulo 3, A Razo dos iguais, Jacques Rancire comea por questionar o conceito de opinio.
Embora considerando que as opinies no devam ser encaradas como verdade, contudo, podem
despertar para o conhecimento. A partir da observao, verifica que a aprendizagem individual
sem orientao de um mestre, possvel. O que o autor pretende no provar que todas as
inteligncias so iguais. ver o que se pode fazer a partir desta suposio. (Rancire, 2007: 72).
Em oposio queles que consideram que a desigualdade inicial das inteligncias explica o facto
de certos indivduos serem mais bem sucedidos que outros por serem mais inteligentes, Rancire
contrapem com o princpio de que os indivduos so igualmente inteligentes. O
desenvolvimento da inteligncia pode ser visto como uma associao entre a vontade e o poder
racional. a vontade de aprender e de procurar incessantemente, por iniciativa prpria, que
confere significado s coisas. Esta racionalidade, guiada pela vontade, gera a verdade.
Segundo Rancire, o princpio da veracidade resulta da experincia da emancipao. No processo
de emancipao o homem aproxima-se da verdade, pois a verdade existe por si mesma; ela o
que e no o que dito (Rancire, 2007: 88). Neste caso, o mestre explicador desempenha uma
funo perversa ao limitar os percursos emancipadores de cada indivduo.
A improvisao o caminho fundamental para a emancipao e constitui o exerccio
fundamental para o homem se manifestar, se conhecer e comunicar na e por meio de sua cultura.
Assim, a virtude da nossa inteligncia est mais em fazer do que em saber. E, como esse fazer ,
fundamentalmente, um acto de comunicao, pela palavra que o saber prolifera: os
pensamentos voam de um esprito a outro nas asas da palavra, diz o mestre; todo saber fazer
um querer dizer (Rancire, 2007: 98).
Rancire termina este captulo reforando a ideia de que a igualdade das inteligncias o que
torna possvel a sociedade humana. Considera que a inteligncia a potncia de cada indivduo
se fazer compreender e que essa compreenso s possvel entre iguais. O desenvolvimento da
inteligncia funo da vontade que, por sua vez, potencia a razo.
A submisso do aluno face ao mestre encontra eco no conceito de opressor e oprimido referido
por Paulo Freire. De facto, este autor considera que algo precisa ser reflectido, ou seja, a
desumanizao atravs da relao entre opressor e oprimido. O opressor reproduz o processo da
injustia e das desigualdades sociais. O oprimido precisa da humanizao atravs da liberdade
(emancipao), da justia e da igualdade social. Esta igualdade social s pode acontecer se partir
do princpio que todos somos essencialmente iguais, o que permite a compreenso mtua e,
consequentemente, o desenvolvimento social e a humanizao. Paulo Freire, tal como Rancire,
acredita que o sistema educativo actual apenas perpetua as desigualdades, uma vez que parte do
princpio que a igualdade social uma realidade. Como tal, o que poder funcionar como
explicao so as desigualdades das capacidades individuais. Ao transpor esta lgica do mais
capaz e do menos capaz para o todo social se poder justificar a dominao de uns por outros.
Tal como Rancire (2007) e Freire (1987), Santos (2006), na sua obra A gramtica do tempo: para
uma nova cultura poltica acredita que o sistema poltico actual perpetua a desigualdade e a excluso
como resultado de uma hierarquizao sistmica. Segundo este autor, a desigualdade
fundamentada porque hierarquiza os indivduos.
Na sua obra Um mundo infestado de demnios, Carl Sagan (2002) acredita na inocncia da
infncia do processo de aprendizagem, ou seja, na vontade de aprender por aprender, na ausncia
do medo de errar e no entusiasmo de aprender. No entanto, este caminho emancipador
truncado pela sociedade. O autor comprova que na adolescncia aquela inocncia desaparece,
a formalidade e a homogeneidade reinam e a magia de aprender desaparece uma vez, que os
alunos deixaram de seguir o seu caminho e passaram a seguir o caminho de outros.
No captulo 4, A sociedade do desprezo, Rancire estabelece uma dicotomia entre a inteligncia

O mestre ignorante

individual e o contexto social. S numa lgica individual, na qual cada indivduo recorre sua
vontade razovel, se pode conduzir adequadamente a inteligncia. O tecido social arbitrrio,
pois depende do conjunto de vontade livre dos membros que a constituem. E a dificuldade de
harmonizao das vontades e razes do conjunto social o que explica a sua arbitrariedade, ou
seja, a sua desrazo. A emancipao intelectual proposta por Rancire funciona no mbito de
uma lgica individual, que no repercute necessariamente na ordem social.
O que Rancire prope no uma verdade inegvel, uma aventura de esprito. A igualdade
das inteligncias no constitui um dado cientfico que se impe reconhecer, nem algo a ser
alcanado. Constitui uma proposta de transformao da normalidade vigente, uma forma de
instituir um princpio de iguais possibilidades de reconhecimento e de realizao para todos.
O esprito humano, sendo caracterizado pelo binmio vontade e inteligncia, pode operar de
modo atento ou distrado. a falta de vontade de operar a racionalidade atravs da inteligncia o
que d origem distraco. Esta distraco significa um desaproveitamento da potencialidade
intelectual. Ora subestimar ou sobrestimar esta potencialidade individual abre caminho
incomunicabilidade, visto que a comunicao razovel se funda na igualdade entre a estima de si
e a estima dos outros.
Ora, a normalidade parece ser a existncia de um funcionamento social que promove um
reconhecimento desigual dos indivduos, uma paixo pela desigualdade. um funcionamento
destitudo de razo, sendo exactamente por isso que se caracteriza como uma paixo. No tecido
social, a inteligncia deixa de funcionar sob a batuta da racionalidade para ser trabalhada pela
vontade que est submetida lgica da desigualdade, lgica da retrica. Esta lgica tem
subjacente a vontade de imperar pelo convencimento e no pela clareza da razo. H o que
Rancire considera uma perverso da vontade, que deveria estar a servio da razo, mas neste
movimento de perverso a inteligncia que se submete vontade.
Da a dicotomia homem/cidado e emancipao intelectual/emancipao social. O homem
detm a possibilidade da razo, mas esta invivel para o cidado; o homem poder-se-
emancipar intelectualmente e criar uma base de reconhecimento de igualdade entre outros
homens que se comunicam, mas esta no se transforma inevitavelmente em igualdade social.
Para o autor, s partindo do axioma da igualdade das inteligncias se poder contrariar o
paradoxo da fico desigualitria. Por um lado, a falta de reconhecimento da igualdade bsica
entre os indivduos impede a afirmao da sua singularidade; por outro lado, torna-se importante
reflectir sobre a questo da dominao. Esta no tem qualquer justificao natural, desta forma
s o que convencionado pela sociedade pode explicar esta questo. Isso no implica contudo
que a soluo se encontre na extino da ordem social, pois embora esta ordem seja baseada na
desrazo, a prpria razo revela-se incapaz de solucionar a sua extino. O homem razovel
aquele que procura um equilbrio entre o funcionamento dentro do conjunto social e um
funcionamento da sua prpria racionalidade. Aliada vontade, a razo fundamental para operar
nos dois mundos, o pessoal e o social. A razo, exercendo o poder da igualdade reconhecida
entre os seres intelectuais, faz-se aco social salvadora(p.134)
O homem razovel no recusa operar no conjunto social, pois de que servir a sua razo se no
tiver como gerar mudanas nesse mesmo conjunto? O desafio est no reconhecimento da
potencialidade de cada indivduo enquanto ser dotado de inteligncia e na tomada das rdeas dessa
razo inteligente, para que se possa assumir como igual a qualquer outro sujeito detentor da mesma
inteligncia.
A ideia de emancipao em Rancire sempre perspectivada numa lgica da relao de indivduo
para indivduo. Ela no assume uma lgica colectiva como defendido por Freire (1987). Este
mesmo autor apresenta a revoluo cultural como um processo que estabelece o dilogo entre
o povo e quem governa. A educao ser para alm de um meio de emancipao intelectual, mas
tambm um meio de emancipao social. Para Rancire, a transformao est na assumpo da
igualdade individual, ou seja, na emancipao individual e intelectual, o que poder no se

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traduzir numa emancipao social, pois o colectivo caracterizado pela dificuldade da


razoabilidade.
Enquanto Freire prope uma pedagogia, ou se quisermos um mtodo, Alfabetizao de
adultos, Rancire prope uma aventura de esprito, sendo esta a vontade de assumir a igualdade
do homem como ser racional.
Mas existem pontos de contacto entre Rancire e Freire. Ambos pem a descoberto as brechas
da ordem estabelecida. Para Freire (1987), a desumanizao consequncia de uma ordem
injusta e a educao no deve estar a servio para incutir um falso predomnio de uns em relao
a outros, mas sim como processo libertador e gerador de uma relao dialgica entre os homens.
Para Rancire, a ordem social tambm no se revela o foco da transformao para o progresso. A
educao no servir para dotar a sociedade de uma ordem; o que poder essencialmente fazer
ser fomentar a racionalidade.
Fraser (2003), ao abordar a temtica da injustia social, mais especialmente o que designa por
injustia cultural ou simblica, explica a importncia do reconhecimento social para a construo
pessoal do sujeito. O reconhecimento no constitui uma mera questo de cortesia social, a sua
influncia bem mais profunda: ele toca o mais interior do indivduo, pois o reconhecimento
uma necessidade psicolgica bsica. A proposta de Rancire est na linha do sugerido por Fraser.
Ao que Rancire apela o sentido da igualdade como ponto de partida. Na sua posio mais
radical, o que Fraser (2003: online) sugere a transformao dos padres de representao,
interpretao e de comunicao, o que ir influenciar significativamente a forma como nos
posicionamos diante da realidade imposta pela sociedade
Ambos consideram fundamental o reconhecimento da igualdade do outro como fora
transformadora das relaes dos indivduos no contexto social. Contudo, para Rancire, este
reconhecimento da igualdade do outro ser alavanca da emancipao intelectual e, para Fraser, este
ser uma frmula de combater a injustia social.
No captulo 5, O emancipador e suas imitaes, Rancire explica que Jacotot acreditava que um pai de
famlia pobre e ignorante poderia ser o mestre de seu filho e instru-lo. Ou seja, poderia ensinar
aquilo que ignora, partindo de algo e a esse algo, relacionar todo o resto. Este seria o princpio de
aprendizagem.
A proposta de Jacotot no construir sbios, mas sim trazer aos que vivem na obscuridade de um
mundo esquecido, sem vulto e sem voz, o caminho da luz e da compreenso do mundo,
entendendo-o e participando como sujeito. De acordo com o pensamento de Freire (1987),
conhecimento um processo que foi construdo, historicamente, que no dever estar aprisionado
nos mecanismos de composio vocabular. Ele buscar novas palavras, no para colecion-las na
memria, mas para dizer e escrever o seu mundo, o seu pensamento e para contar sua histria.
Pensar o mundo julg-lo. A experincia dos crculos de cultura mostra que o alfabetizando, ao
comear a escrever livremente, no copia palavras, mas expressa pensamentos. Desta forma, tanto
Jacotot quanto Freire intencionam emancipar.
O mtodo emancipador de Jacotot difunde a ideia de que todos os homens possuem igual
inteligncia e somente um homem pode emancipar outro homem. As instituies escolares
no conseguem realizar tal ao, pois esto impregnadas de valores, de crenas e
intencionalidades, e ao formatar este homem, de acordo com esses princpios, ignora o aprendiz
dentro da sua histria de vida e de seus saberes acumulados antes da sua entrada na instituio
escolar. Por isso Rancire, afirma em diversas passagens do livro que o ... Ensino Universal no
pode se dirigir seno a indivduos, jamais sociedade (Rancire, 2007: 147).
O Ensino Universal dirigido a todos, sobretudo aos pobres, que so aqueles que no tm condies
de pagar pelo trabalho de um explicador ou de investir longos anos na escola. O Ensino Universal
libertador, emancipador e cria a possibilidade do sujeito se conhecer, bem como conhecer o contexto

O mestre ignorante

que o cerca.
Tambm sobre esses pobres que pesa a crena da desigualdade da inteligncia, pois fazem-nos
acreditar que os superiores de inteligncia so aqueles que passaram pelos bancos escolares ou
por explicadores e que, atravs dos quais, conheceram os filsofos, as enciclopdias, os ditos dos
advogados, entre todos os outros saberes institucionalizados.
No entanto, a superioridade da inteligncia pregada pelo contexto social fictcia, foi convencionada
para estabelecer padres, valores e normas para uma sociedade. Ao hierarquizar, a sociedade institui o
sentido de desigualdade, declarando aos inferiores a impossibilidade de usufruirem dos privilgios da
casta.
No entanto, essa hierarquia reforada pelos prprios ditos inferiores ao renunciarem ao seu
prprio potencial de aprender, questionar esses mesmos padres, valores e normas vigentes, em
detrimento da sua permanncia na impotncia de pensar, o que no pode levar a mudana da
sua.
Nesse tempo, a hegemonia das instituies de ensino antigas, por escravizar e uniformizar o
ensino, ignorando e rotulando como inferior tudo o que no faz parte dessa universalizao tida
como verdadeira. Por contraponto surgiram as ideias defendidas pelos progressitas, que
desafiaram a ordem instituda. Buscaram a verdade, ouviram afirmaes e saram com o
propsito de conferir, analisar, observar os fatos, escutar e reproduzir as experincias que tinham
como objectivos testar os resultados. Assim, fazer, experienciar e interpretar so sinnimos de
que saber no tudo, melhor, nada em si e fazer tudo! (Rancire, 2007: 167)
Para os progressistas, o mtodo de Jacotot no surgiu como uma ameaa, pois acreditavam que
esse mtodo era um grande incentivo para a aquisio da cincia e da virtude, tanto quanto um
golpe emitido contra as aristocracias intelectuais, uma vez condenando os considerados
intelectuais da casta velha, por viverem envoltos de orgulho e pretenso, por esgrimar os saberes
estabelecidos e dessa forma serem considerados como gnios, e sentir no direito de dominar os
seus semelhantes e rebaix-los quase condio de animal.
Os progressistas criaram a Sociedade dos Mtodos de Ensino, que intencionava acelerar o
progresso e propor a instruo popular. Seus membros no eram homens de acreditar apenas em
palavras, mas sim num mtodo que pe o homem a caminhar, que vai ver, que experimenta, que
modifica a sua prtica, que verifica seu saber, e assim infinitamente.
Jacotot acreditava que o mtodo proposto pelos progressistas era contraditrio, pois a ideia de
progresso subjacente se erige a partir de uma condio de desigualdade na ordem social. Ao
propor uma sociedade que pensa sob o signo do aperfeioamento, uma sociedade que progride,
onde todos se encontram no mesmo caminho, os progressistas gostariam de liberar os espritos e
promover as capacidades populares. Dessa forma, o progresso a nova maneira de dizer a
desigualdade!
O Ensino Universal compreendia a sociedade partindo do diferente, da diversidade na igualdade.
O ensino no era uma forma de homogeneizar, mas partindo da inteno de igual inteligncia,
imersa em contextos diferentes, materializando de diferentes formas. Desta forma , as
instituies no seriam a nica via para a emancipao intelectual. Esta poderia perpassar pelos
indivduos e pelas famlias, derrubando a crena na ordem.
Jacotot foi um solitrio no seu percurso pela defesa da igualdade e do Ensino Universal, pois
acreditava que a igualdade no era um objectivo a atingir, mas um ponto de partida, uma
suposio a ser mantida em qualquer circunstncia. Sendo a igualdade um princpio praticado e
verificado, e no concedido ou reivindicado.
Como sntese final, consideramos que as linhas de fora do livro traduzem-se no apresentar a
ideia do professor explicador no como promotor de uma emancipao intelectual, mas como
uma aco que aprisiona as potencialidades do sujeito. Outra destas linhas de fora est na
concepo de qualquer saber como uma manifestao da inteligncia humana, ou seja, os

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diferentes saberes devem ser reconhecidos e valorizados com igual importncia. Desta forma, s
partindo do pressuposto de igualdade dos seres humanos se poder abrir caminho para viabilizar
as potencialidades individuais. O princpio da igualdade fundamental, visto que o conjunto
social funciona sob a lgica do desprezo. O acto de aceitar a igualdade como princpio ser a
nica forma de lidar com esta irracionalidade, tentando que a aco esteja regida pela reflexo. O
essencial no processo de emancipao que o conhecimento no pode estar desvinculado da
realidade que circunda o sujeito e que s partindo de uma filosofia de igualdade, que tem por
base a relao de dialogicidade entre os indivduos, que esta emancipao pode acontecer.
REFERNCIAS:
FRASER, Nancy (1997). From Redistribution to Recognition? Dilemmas of Justice in a
Postsocialist Age. Disponvel em http://www.ethicalpolitics.org/blackwood/fraser.htm.
Acedido em: 12/04/09.

FREIRE, Paulo (1987). Pedagogia do Oprimido. Editora Paz e Terra: Rio de Janeiro.
RANCIRE, Jacques (2007). O mestre ignorante: Cinco lies sobre a emancipao intelectual. Belo
Horizonte: Autntica.
SAGAN, Carl (2002). Um mundo infestado de demnios A cincia como uma luz na escurido. 3. ed.
Gradiva. Lisboa.
SANTOS, Boaventura Sousa (2006). A gramtica do tempo: Para uma nova cultura poltica. Edies
Afrontamento: Porto.
VERMEREN, Patrice; CORNU, Laurence; BENVENUTO, Andrea (2003). Atualidade de O
Mestre Ignorante entrevista com Jacques Rancire. In: Educao e Sociedade, v.24,
n.82, 54- 61.Disponvel em: http://cev.org.br/biblioteca/atualidade-o-mestre-ignoranteentrevista-com-jacques-ranciere-debate. Acedido em: 15/05/09.
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