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El trmino diabetes: aspectos histricos y lexicogrficos


J. Antonio Daz Rojo*
La terminologa mdica, al igual que otros lenguajes especializados de larga tradicin, es un producto histrico en
cuya formacin intervienen factores cientficos, lingsticos,
culturales y sociales. Es el sedimento lingstico de los saberes y prcticas sobre el cuerpo, la salud, la enfermedad y su
curacin y prevencin, acumulados durante ms de dos milenios de medicina occidental. Muchos de los trminos mdicos que hoy emplean los profesionales en su comunicacin
especializada son el resultado de la evolucin histrica de la
ciencia mdica y de la lengua. En este trabajo analizaremos
el caso concreto de diabetes, que es un buen ejemplo de trmino que ha sufrido significativos cambios formales y conceptuales a lo largo de varios siglos, con objeto de mostrar
que la terminologa mdica posee una importante dimensin
histrica y cultural. La exposicin constar de dos partes: en
la primera abordaremos el origen y evolucin histrica del
termino, y en la segunda se revisar el tratamiento que diabetes recibe en varios diccionarios generales de la lengua, con
objeto de analizar, a travs de este caso concreto, la forma en
que la lexicografa describe la terminologa cientfica. En este
artculo se mostrar la importancia de considerar la dimensin diacrnica de los trminos mdicos en la elaboracin de
dichos diccionarios. Las obras lexicogrficas analizadas son
el Diccionario de la lengua espaola, de la RAE (DRAE), el
Diccionario de uso del espaol, de Mara Moliner, el Diccionario del espaol actual, de Manuel Seco, Olimpia Andrs y
Gabino Ramos, el Diccionario ideolgico de la lengua espaola VOX y el Diccionario de uso del espaol actual Clave.
Origen y evolucin del trmino diabetes
El trmino diabetes procede del griego diabtes, que a su
vez deriva del verbo diabano caminar, formado a partir del
prefijo dia-, a travs de, y bino, andar, pasar. Originariamente la palabra diabetes significaba en griego comps, y
era una metfora basada en la semejanza del comps abierto
con una persona andando, que tiene las piernas colocadas en
posicin de dar un paso. En patologa, para referirse a la enfermedad caracterizada por la poliuria, empieza a usarse en el
siglo I d. de C. por Areteo de Capadocia, que emplea diabetes
en el sentido etimolgico de trnsito, paso, aludiendo a la
excesiva expulsin de orina, que era el primer sntoma conocido de la enfermedad. Se nombr la dolencia con una palabra
que hiciera alusin al paso de lquido desde la ingestin hasta
la miccin. Es, sin embargo, el escritor romano Celso el primer autor que describe la enfermedad, en el siglo I a. de C.,
designndola con el nombre de urinae nimia profusio (flujo
de orina) y observando que la orina se evacua sin dolor y va
acompaada de fuerte demacracin. Galeno (siglo II d. de C.),

adems del trmino diabetes, emplea las denominaciones


dipsacon (de dpsa sed, por la insaciable necesidad de beber
que caracteriza a los diabticos) y diarrea de orina, y considera que la dolencia se debe a una debilidad de los riones.
La descripcin de Areteo y Galeno perdur durante varias
centurias, hasta que en los siglos XVIII y XIX se empezaron a
incorporar las nuevas observaciones y conocimientos.
A lo largo de estas centurias, el concepto de diabetes era
un tanto impreciso, pues el trmino se utilizaba con varios
sentidos; en primer lugar, se aplicaba de forma genrica para
designar toda expulsin abundante de orina, sin importar el
estado qumico del lquido excretado ni atender a otros sntomas concomitantes; en este sentido, la palabra diabetes se
usaba como sinnimo de poliuria. Asimismo haba autores
que empleaban el trmino para denominar la expulsin de
orina azucarada descubierta a fines del siglo XVIII, independientemente de su cantidad y composicin. Por ltimo, el
trmino se empleaba ms propiamente con el significado que
recoge la precisa definicin que Manuel Hurtado de Mendoza
(1840) ofrece en su diccionario:
Se designa con este nombre una enfermedad caracterizada por un aumento considerable y alteracin manifiesta en la secrecin de orina, acompaada de sed viva
y enflaquecimiento progresivo.
Otro testimonio lexicogrfico que nos puede ilustrar sobre los problemas de la terminologa relativa a la diabetes
es el Diccionario de medicina y ciruga, de Antonio Ballano
(1817), que incluye la definicin de esta enfermedad ofrecida
por F. Sauvages en su sistema nosolgico (1765), punto de
partida de la nosotaxia moderna y una de las clasificaciones
que mayor influencia tuvo en la patologa del siglo XVIII. Sauvages sita esta enfermedad en el gnero XXV de la novena
clase, integrada por los flujos. Afirma Ballano:
Bajo este nombre comprehende Sauvages los fluxos de
orina, en que se evacua inmediatamente toda la bebida, y an ms, con extenuacion, calentura lenta y sed
insaciable.
A continuacin seala el lexicgrafo espaol que los
autores modernos emplean el trmino ms especficamente
para un solo tipo de diabetes, aquella que denomina legtima,
y que describe con los siguientes rasgos:
Es la necesidad continua incorregible de orinar; y siendo
la evacuacin mayor en su cantidad que el lquido que se

* Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Valencia (Espaa).


Direccin para correspondencia: jose.a.diaz@uv.es.
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bebe, resulta la extenuacin, la sed, el fastidio, y veces


una hidropesa urinosa [...].
Junto a esta especie, Ballano siguiendo la doctrina de
Sauvages recoge otras seis especies ms: diabetes inglesa
sacarina, diabetes histrica, diabetes artificial, diabetes por
el abuso del vino y licores espirituosos, diabetes artrtica y
diabetes febricosa. La primera de ellas es la diabetes mellitus,
trmino acuado por el mdico ingls Thomas Willis en 1674
y que designa una variante de la diabetes en la que, segn
Ballano, la orina, a primera vista, tiene color claro, pero mirada con atencin se percibe un matiz amarillento, lo que
hace habrsela comparado con mucha razn una disolucin
de miel en una gran proporcin de agua. La orina por lo general es ms menos dulce al paladar. El trmino diabetes
mellitus ha permanecido en ingls hasta nuestros das, y por
influencia de esta lengua, ha entrado en el castellano con gran
vigor, desplazando a las traducciones clsicas espaolas diabetes sacarina y diabetes azucarada.
La diabetes histrica (expulsin abundante de orina en los
ataques de histeria), la diabetes artificial (producida por la ligadura de los vasos del bazo del perro), la diabetes por el abuso
del vino y licores espirituosos (orina abundante por excesos en
la bebida), la diabetes artrtica (abundancia de orina acuosa
que acompaa a la artritis) y la diabetes febricosa (propia de
los ancianos, tras las fiebres tercianas y cotidianas curadas con
mtodos debilitantes) son consideradas por Ballano formas impropias de la diabetes. Otros trminos que empezaron a circular
en la literatura europea de los siglos XVIII y XIX para designar
diversos tipos de la enfermedad fueron diabetes con exceso de
urea que se corresponde con la diabetes inspida, diabetes
con materias grasas que equivale a la diabetes lctea o diabetes quilosa de otros autores, caracterizada por la presencia
de materia grasa y lechosa en la orina, diabetes cerebral,
diabetes gotosa, diabetes sifiltica, diabetes intermitente, diabetes aguda, diabetes crnica, diabetes pancretica, diabetes
azotrica, diabetes hidrotrica, etc. Muchos de estos trminos
designaban dolencias que nada tienen que ver con la diabetes tal
como se entiende actualmente.
Otro nombre que ha recibido la diabetes azucarada a lo
largo de la historia es diabetes anglicus, trmino en que la
enfermedad toma el adjetivo de inglesa por el pas de origen
de Thomas Willis y que fue empleado por Sauvages y Mead
en sus taxonomas nosolgicas. Asimismo, la diabetes ha sido
denominada tabes urinalis (corrupcin urinaria), tabes diuretica, ftisuria, poliuria (exceso de orina; utilizado por Seidel)
y urorrea (flujo de orina). Esta variacin denominativa dio
origen a uno de los muchos casos de la tpica sinonimia del
lenguaje mdico que tanto preocup y sigue preocupando a muchos profesionales de la medicina y la terminologa cientfica. Los rabes denominaron la enfermedad con un
trmino que significa rueda de molino, por la rapidez con que
las bebidas ingeridas se expulsan por va urinaria.
Las anteriores definiciones de Hurtado de Mendoza y de
Ballano contrastan con el concepto actual de diabetes, que
recoge los descubrimientos fisiolgicos y patolgicos que tuvieron lugar principalmente durante el ltimo cuarto del siglo
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y la primera mitad del XX, protagonizados por P. Langerhans, O. Minkowsky, F. Banting y C. Best, estos dos ltimos
ganadores del Premio Nobel en 1923 por su descubrimento
de la insulina, pieza clave en la comprensin y tratamiento
actual de la enfermedad. Hoy se sabe que la forma principal
de diabetes (la diabetes por antonomasia, es decir, la diabetes sacarina) es una alteracin del metabolismo que se debe
a una deficiencia en la secrecin o accin de la insulina, lo
que condiciona la elevacin de la concentracin de glucosa
en la sangre (hiperglucemia) y la propensin al desarrollo de
complicaciones vasculares y neuropticas. Esta definicin
incluye el mecanismo fisiopatolgico de la enfermedad, que
estaba ausente del concepto antiguo.
As pues, el principal rasgo de la diabetes sacarina es
la deficiente secrecin de insulina, que puede estar originada por la destruccin de las clulas de los islotes
de Langerhans por un mecanismo autoinmunitario o por
una causa desconocida (diabetes mellitus tipo 1) o bien
por fenmenos de resistencia a la insulina, es decir, debido
a una dificultad para que esta hormona acte en los tejidos a
causa de trastornos en el nmero o afinidad de sus receptores
(diabetes mellitus tipo 2). La OMS y la ADA (Asociacin
Americana de Diabetes) han fijado la correcta grafa de
estos dos tipos de diabetes en nmeros arbigos, y no en
romanos. En los ltimos aos se han eliminado los trminos
diabetes mellitus insulinodependiente y diabetes mellitus no
insulinodependiente, que se aplicaban a la diabetes tipo 1 y
tipo 2 respectivamente, ya que ambas clases de diabetes pueden
necesitar la administracin de insulina para su tratamiento, y
no solo el primer tipo. Existen otros trastornos metablicos que
se encuadran bajo la denominacin de diabetes mellitus, como
la diabetes gestacional y otras formas de diabetes asociadas
a ciertas condiciones: defectos genticos en la funcin de
las clulas , defectos genticos de la accin de la insulina,
enfermedades del pncreas exocrino, endocrinopatas, diabetes
inducida por drogas o agentes qumicos, infecciones, formas
no comunes de diabetes inmunomediada, y otros sndromes
genticos ocasionalmente asociados con la diabetes.
Desde el punto de vista diagnstico, se considera que un
paciente presenta diabetes si el valor de la glucosa plasmtica
en ayunas (al menos 8 h sin ingesta) es mayor de 126 mg/dl en
dos determinaciones (con siete das de intervalo). En caso de
que el resultado sea menor de dicha cantidad, se debe realizar
una carga de 75 g de glucosa en 375 ml de agua, y se considera diabtico a todo paciente que presente un valor igual o
superior a 200 mg/dl 120 minutos despus de la carga.
Adems, el trmino diabetes sigue emplendose para designar otra enfermedad caracterizada por la poliuria y la polidipsia,
pero que nada tiene que ver con deficiencias en la secrecin o
accin de la insulina. Es la diabetes inspida, que se define
como un trastorno metablico del sistema neurohipofisario
que causa una insuficiente liberacin de hormona antidiurtica, produciendo abundante emisin de orina, sin glucosa,
y sed intensa. La conservacin del trmino diabetes para
nombrar enfermedades tan diversas hace que esta palabra
siga emplendose como una etiqueta genrica para referirse a
trastornos de poliuria y polidipsia, pero tambin para desigXIX

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nar especficamente a la diabetes sacarina (o mellitus, como


se dice ms frecuentemente), creando una confusin contraria
a la precisin a la que debe aspirar el lenguaje cientfico.
Hasta finales del siglo XIX, entre las causas predisponentes se sealaba que la alimentacin poda conducir a la
diabetes, si bien no haba consenso entre los autores; unos
defendan que la causa era una dieta exclusivamente vegetal,
y otros que la alimentacin muy suculenta podra estar en
el origen de la enfermedad. Las explicaciones que se daban
sobre el origen y la naturaleza de la diabetes eran tambin
muy diversas. Muchos autores pensaban que se trataba de una
enfermedad que se produca porque el jugo gstrico converta
las sustancias vegetales en azcar, y ste pasaba a la orina.
Otras teoras atribuan la patogenia de la diabetes al hgado,
los msculos y los tejidos. Los sntomas eran bien conocidos:
abundante expulsin de orina, descolorida, difana y sin sedimento; disminucin de la transpiracin cutnea; pulso lento;
sed insaciable y apetito devorador; piel seca y rugosa; debilidad en la vista; sequedad del cabello; lengua oscura; encas
sangrantes; prdida del deseo sexual; demacracin del rostro;
debilidad, cansancio y languidez.
En resumen, la diabetes era una enfermedad bien conocida
desde la antigedad, aunque se ignorara su etiopatogenia, y, por
tanto, los mdicos ms rigurosos pretendan emplear el trmino
para designar una entidad morbosa lo que hoy entenderamos
como una entidad clnica especfica de forma precisa, y no
para denominar de forma genrica todo tipo de poliuria.

recibimos en espaol, como en idites-idiota, prosttes-prstata, aposttes-apstata, ascets-asceta, prophtes-profeta o


anacorets-anacoreta. Sin embargo, existen algunas palabras
que en latn conservaron la terminacin -tes y as pasaron al
espaol, como hematites o sorites, y el ms conocido diabetes, que conserva su timo griego. Asimismo, existen algunos
trminos espaoles en -ta, a pesar de haber mantenido en latn
la forma original griega en -tes. Como ha sealado Valentn
Garca Yebra (1999), este hecho se explica porque los trminos espaoles no derivan directamente del latn, sino del
francs, lengua en que dichas palabras terminan en -te; as,
tenemos esteta, de esthte; antracita, de anthracite; estilita,
de stylite. De haber conservado el gnero y sufrido la conversin normal, el trmino espaol hubiera sido el diabeta.
En nuestra lengua, diabetes se emple con otro sentido
en el campo de la mecnica. Segn el Diccionario de autoridades, la diabetes era una mchina hydraulica, especie de
cantimplora, que se compone de un vaso con dos caones uno
dentro del otro, y ambos dentro del vaso, y el mas delgado
sale un poco por el suelo del vaso, y est dispuesto con tal
artificio, que echando agua en el vaso hasta cierta altura, la
retiene, y aadiendole algo mas sale toda por el orificio del
can, hasta no quedar gota alguna en el vaso. El Diccionario de la RAE, en su ltima edicin (2001), registra la voz
diabeto, que define como aparato hidrulico, dispuesto de
modo que, cuando se llena enteramente, vuelve a vaciarse del
todo; aade que es un sifn intermitente.

La diabetes mellitus: un error de concordancia gramatical


En latn se emple la palabra diabetes en el sentido de sifn, si bien ms tarde se aplic a la enfermedad. A esta lengua
pasa como palabra masculina, conservando el gnero gramatical de su timo griego, de ah que Thomas Willis, cuando
observ el color similar a la miel y el sabor dulce de la orina
de los diabticos, acuara el trmino diabetes mellitus difundido por los noslogos Cullen y Sagar, haciendo concordar en gnero el adjetivo mellitus (con la terminacin en
-us, tpica del masculino) con el sustantivo al que acompaa.
Este trmino se cre para distinguir la diabetes con presencia
de azcar en la orina de la otra variante, que consiste en la
excesiva eliminacin de orina sin azcar y que se denomin
diabetes insipidus (sin sabor), tambin en masculino.
En espaol, el trmino diabetes adquiere gnero femenino, por lo que resulta etimolgicamente incongruente emplear la denominacin la diabetes mellitus, donde se mezclan
ambos gneros; es como si usramos la expresin la coitus
interruptus. Esta incoherencia gramatical podra evitarse
empleando los trminos equivalentes en espaol diabetes sacarina y diabetes azucarada, aunque, siendo realistas, no es
menos cierto que la arraigada implantacin del latinismo de
procedencia inglesa diabetes mellitus (con forma latina pero
con gnero femenino) hace difcil su sustitucin generalizada
por otras variantes.

El trmino diabetes en los diccionarios


generales de la lengua
Entre los muchos problemas a que ha de enfrentarse la
lexicografa general, uno de los ms complicados es el tratamiento de los tecnicismos. La seleccin de los trminos y
la redaccin de las definiciones ajustadas a las necesidades
del lector medio, la inclusin de informacin gramatical y
etimolgica, el juicio normativo sobre aceptabilidad de los
trminos y el tratamiento de la sinonimia, la hiponimia, la
hiperonimia, la cohiponimia y la variacin terminolgica son
algunas de las cuestiones que deben abordarse en la confeccin de diccionarios generales de la lengua. En el presente
trabajo no se tratarn estos temas generales desde un punto
de vista terico y sistemtico, sino que, ms modestamente,
se analizar, como ya sealamos, el caso concreto de diabetes
como muestra de las dificultades que entraa el tratamiento de
los tecnicismos en la lexicografa general y de la importancia
que debe otorgarse a un buen conocimiento de la dimensin
diacrnica de los trminos cientficos en el trabajo lexicogrfico, puesto que la historia de un trmino est presente en los
problemas de su uso actual.
La situacin terminolgica de diabetes anteriormente descrita, fruto de la propia evolucin histrica del trmino, da
origen a que los diccionarios, tanto especializados como generales, registren el trmino por medio de representaciones lexicogrficas diferentes, unas ms acertadas y tiles que otras.
Como ejemplo, podemos analizar la presencia de diabetes en
los cinco diccionarios generales anteriormente mencionados:
el Diccionario de la lengua espaola, de la RAE (DRAE), el

El diabeta
El trmino diabetes presenta otra particularidad. El sufijo
griego -tes suele convertirse en latn en -ta, terminacin que
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Diccionario del espaol actual, de Manuel Seco, Olimpia Andrs y Gabino Ramos, el Diccionario de uso del espaol, de
Mara Moliner, el Diccionario ideolgico de la lengua espaola VOX y el Diccionario de uso del espaol actual Clave.
DRAE
En el DRAE, el artculo diabetes posee esta estructura:
(etimologa). f. Med. [Acepcin genrica] || 2. Med. diabetes mellitus [sin definicin]. || 3. Mec. diabeto [sin
definicin] || inspida. f. Med. [definicin]. || - mellitus.
f. Med. [definicin] || - renal. f. Med. [definicin] || - sacarina. f. Med. [remite a diabetes mellitus].
La entrada, pues, se divide en dos bloques: 1) una agrupacin con tres acepciones, que incluye una definicin general
en medicina, una subentrada mdica de diabetes mellitus y
una subentrada en mecnica; 2) un segundo bloque, que recoge cuatro subentradas, correspondientes a diabetes inspida,
diabetes mellitus, diabetes renal y diabetes sacarina.
Se registra una primera acepcin referida al concepto
genrico de diabetes:

Esta dolencia, tambin llamada glucosuria renal, es una


enfermedad metablica rara en la cual el organismo excreta
cantidades anormales de azcar en la orina (glucosuria), sin
hiperglucemia, debido a un trastorno renal en la reabsorcin
de la glucosa, que no es filtrada correctamente por el glomrulo del rin.
Diccionario del espaol actual
El diccionario de Seco, Andrs y Ramos ofrece una entrada totalmente diferente, con la siguiente estructura:
f. [Comentario general de uso, con adjetivo especificador] | [ejemplo extrado de un texto real]. b) [Comentario
general de uso, sin complemento] | [ejemplo extrado de
un texto real].
Seco diferencia, por tanto, dos usos: a) el empleo de diabetes como trmino genrico, lo que exige que se aadan adjetivos especificadores para cada tipo de diabetes; b) el uso sin
complementos, para designar la diabetes sacarina. En cuanto al
primer empleo, Seco incluye el siguiente comentario:
Se da este n[ombre] a varias afecciones caracterizadas
por excesiva secrecin de orina y sed intensa. Frec[.]
con un adj[etivo] especificador, como INSPIDA, SACARINA, MELLITUS, etc.

Enfermedad metablica caracterizada por eliminacin


excesiva de orina, adelgazamiento, sed intensa y otros
trastornos generales.
Como tal, dicha enfermedad no existe, pues con las caractersticas citadas el trmino diabetes se refiere genricamente
a un conjunto de enfermedades de muy diferente etiopatogenia, aunque con algunos sntomas comunes. Dado que con
frecuencia tambin se emplea el trmino diabetes sin adjetivos aadidos como sinnimo de diabetes sacarina, podramos pensar que la definicin anterior corresponde a este tipo
de diabetes, pero no es as, pues sta posee subentrada propia
en este primer bloque de definiciones, si bien es descrita en
el segundo bloque de acepciones, incluyendo el mecanismo
etiopatognico de la enfermedad, es decir, la falta de insulina
y la hiperglucemia:
Enfermedad metablica producida por deficiencias en
la cantidad o en la utilizacin de la insulina, lo que produce un exceso de glucosa en la sangre.
La definicin que ofrece el DRAE de diabetes inspida
es la siguiente:
La producida por una alteracin de la hipfisis y caracterizada por poliuria sin presencia de glucosa.a
Debera aclarar que el fluido donde no est presente la
glucosa es la orina. El DRAE recoge tambin el trmino diabetes renal, que define del siguiente modo:
La que no se manifiesta por sntomas generales ni por
aumento de glucosa en la sangre y se debe a una alteracin del rin.
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El diccionario de Seco incluye los dos rasgos ms caractersticos de casi todas las enfermedades englobadas bajo el
trmino genrico diabetes, que son la poliuria y la polidipsia,
a excepcin de algunos tipos, como la diabetes renal. En
cuanto al segundo uso, Seco afirma:
Sin compl[emento], designa esp[ecialmente] la [diabetes] sacarina o mellitus, caracterizada por un exceso de
azcar en la sangre y por su eliminacin en la orina.
Ofrece una definicin de diabetes mellitus que solo incluye
los sntomas ms caractersticos, la hiperglucemia y la glucosuria, sin mencionar la deficiencia en la liberacin de insulina por
el pncreas, si bien este dato aparece en uno de los ejemplos que
ilustra el uso del trmino. A diferencia del DRAE, el diccionario
de Seco seala que la sustancia abundante en la sangre es el azcar, y no la glucosa; escoge as un trmino ms genrico y que
se corresponde con la idea popular de entender la diabetes como
tener azcar (en la sangre). Seco no incluye como subentrada
propia el trmino diabetes inspida ni otros tipos de diabetes.
Los ejemplos son:
a)

b)

La nica enfermedad importante del lbulo posterior de


la hipfisis es la diabetes inspida. Este trastorno se debe
a una falta de secrecin de hormonas antidiurticas. El
ejemplo est sacado del libro de texto de bachillerato
Anatoma y fisiologa humanas, con nociones de higiene
(1958), de Salustio Alvarado.
La diabetes se debe generalmente a la falta de insulina por degeneracin de los islotes de Langerhans. El
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ejemplo est extrado de un texto de Jos Mara Caadell Vidal publicado en la obra colectiva El libro de la
salud (1974), dirigida por Arturo Fernndez Cruz.
Diccionario de uso del espaol
El diccionario de Mara Moliner recoge un artculo sobre
diabetes ms pobre, con la siguiente estructura:
(etimologa). f. MED. [definicin de diabetes sacarina]
glucosuria Insulina.

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a)

b)

La definicin ofrecida es:


Enfermedad caracterizada por excesiva secrecin de
orina, cargada de azcar, y enflaquecimiento progresivo.
Se sealan unos sntomas (poliuria y glucosuria) que corresponden a la diabetes sacarina, aunque no se la menciona
expresamente, de lo que se deduce que Moliner define diabetes
en su significado especfico, y da una descripcin sintomtica,
sin mencin del mecanismo etiopatognico de la enfermedad. Al igual que Seco, Moliner se refiere en la definicin
al trmino genrico y ms popular azcar, y no a la glucosa.
Incluye en el artculo el trmino glucosuria como sinnimo o
variante, e insulina como palabra relacionada. En la entrada
insulina, adems de registrar la definicin como hormona,
introduce el empleo del trmino para designar el medicamento empleado en el tratamiento de la diabetes, extracto de la
hormona.
Diccionario VOX
El Diccionario VOX ofrece una entrada de diabetes que
incluye la definicin de diabetes sacarina, sin nombrarla, as
como una nota sealando que diabetis es incorrecto.
Enfermedad provocada por una insuficiente secrecin
de insulina, lo que motiva una excesiva eliminacin de
glucosa en la orina y un enflaquecimiento progresivo.

c)

d)

e)
f)

Diccionario Clave
De igual manera, el Diccionario Clave incluye una definicin de diabetes que corresponde a la diabetes sacarina, e
igualmente sin hacer mencin explcita de ella; ofrece adems un ejemplo construido por los lexicgrafos, referido tambin a este tipo de diabetes y sin mencionarla tampoco por su
nombre. No posee marca de especialidad. La definicin es:
Enfermedad que se caracteriza por un alto nivel de glucosa en la sangre.
El ejemplo dice: Hay un tipo de diabetes causada por
insuficiente secrecin de insulina por el pncreas. Tambin
introduce una nota que indica que la forma diabetis es incorrecta. No incluye marca de especialidad temtica.
A partir de estos datos, podemos realizar los siguientes
comentarios:
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g)
h)

La RAE define el trmino genrico diabetes como una


enfermedad, cuando en realidad es una etiqueta que
engloba enfermedades distintas de origen muy diferente,
como bien seala Seco. Solo estos dos diccionarios recogen este sentido genrico, mientras que el resto incluye
solo el significado especfico referido a diabetes mellitus.
El DRAE incluye la entrada con ms cantidad de informacin, pues define diabetes sacarina o mellitus, diabetes inspida y diabetes renal, a diferencia de Moliner, el
VOX y el Clave, que incluyen solo la definicin de diabetes mellitus, y adems sin mencionar dicho trmino, y
de Seco, que solo recoge con subentrada propia diabetes
sacarina, aunque incluye y define parcial e indirectamente en un ejemplo el trmino diabetes inspida. Ninguno de los diccionarios consultados ofrece la distincin
entre diabetes mellitus tipo 1 y diabetes mellitus tipo 2,
pues, a pesar del inters cientfico, no son trminos muy
relevantes para el lector medio.
Seco es el nico que describe con precisin y claridad la
situacin terminolgica del trmino diabetes, que se emplea actualmente de dos modos: a) genricamente, con
frecuencia seguido de un adjetivo especificativo (diabetes
mellitus, diabetes inspida, etc.); y b) sin complementos,
para designar la diabetes sacarina.
Todos los diccionarios, excepto el de Seco y el VOX,
ofrecen la etimologa de diabetes, indicando que procede del latn diabetes, y ste del griego diabtes, que
deriva del verbo diabano o diabinein atravesar, si
enuncian el verbo en infinitivo. El DRAE incluye los
trminos griegos en su alfabeto original, y el de Moliner
y el Clave con transcripcin latina. Ninguna de la obras
consultadas seala el cambio de gnero gramatical ni el
significado originario del trmino.
El VOX y el Clave incluyen una nota de aceptabilidad
normativa, indicando que la voz diabetis, vulgarismo
bastante extendido, es incorrecta.
Solo dos diccionarios ofrecen ejemplos de uso del trmino diabetes. El Clave construye una oracin que es neutra
desde el punto de vista del subjetivismo lexicogrfico
frecuente en los diccionarios, adems de ser informativa,
pues aporta el dato de la insuficiente secrecin de insulina
como causa de un tipo de diabetes, sin especificar el
nombre (diabetes sacarina). Seco ofrece dos ejemplos,
uno para el uso genrico y otro para el empleo especfico, y ambos estn documentados en textos especializados de nivel escolar y divulgativo. Al igual que en el
caso del Clave, los ejemplos son neutros e informativos,
si bien son ms tcnicos, pues incluyen trminos como
islotes de Langerhans, lbulo posterior de la hipfisis y
hormonas antidiurticas.
Solo el DRAE y Moliner incluyen marca de especialidad, que en ambos casos es Med., es decir, medicina.
Ninguno de los diccionarios coincide plenamente en
la definicin de diabetes mellitus, que es la forma de
diabetes ms frecuente y, por tanto, imprescindible en
los diccionarios generales. Los rasgos semnticos ms
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caractersticos de diabetes mellitus son: deficiencia en


la secrecin de insulina, hiperglucemia, glucosuria,
poliuria, polidipsia y enflaquecimiento progresivo.
Cada diccionario selecciona uno o varios de estos semas,
sin que ninguna de las obras lexicogrficas recoja todos
los rasgos, tal como se refleja en el cuadro inferior.
Los rasgos que ms aparecen son hiperglucemia (en RAE,
Seco y Clave) y glucosuria (en Seco, Moliner y VOX), y
solo dos diccionarios (RAE y VOX) recogen el dato referido
a la deficiencia en la secrecin de insulina. La polidipsia
est ausente de todas las obras, y poliuria est solo recogido en
Moliner; enflaquecimiento progresivo unicamente se encuentra en Moliner y Clave. Las definiciones ms completas
son las de Moliner y VOX. Seco y Moliner coinciden en
sealar que la sustancia abundante en la sangre es el azcar,
prescindiendo del trmino glucosa, ms especfico y tcnico,
pero no por ello ajeno al lector medio.
En resumen, podemos enumerar las siguientes conclusiones generales sobre el tratamiento del trmino diabetes en
los diccionarios citados:
a)
b)
c)
d)

e)

Bajo la entrada diabetes, los diccionarios generales suelen definir el trmino diabetes sacarina.
No suelen definirse ni mencionarse los distintos tipos de
diabetes, a excepcin de Seco y el DRAE.
No se explican convenientemente los dos usos del trmino diabetes, a excepcin de Seco y ms confusamente
el DRAE, lo que puede crear confusin en los lectores.
Se ofrece escasa informacin sobre la procedencia inglesa y la aceptabilidad normativa del anglolatinismo
diabetes mellitus, lo que refleja la escasa conciencia del
origen del trmino. Son muchos los latinismos que han
entrado en espaol a travs del ingls y que se toman ms
como cultismos latinos que como anglicismos. El VOX y
el Clave registren la forma diabetis como vulgarismo.
En las definiciones, suelen evitarse trminos muy tcnicos, como poliuria, polidipsia, glucosuria e hiperglucemia, si bien se emplea glucosa, que aparece en casi
todos los diccionarios.

Propuesta de artculo lexicogrfico de diabetes


Como hemos visto, existe una gran variedad de representaciones lexicogrficas del trmino diabetes, consecuencia

RAE

Deficiencia en la
secrecin de insulina

Hiperglucemia

Seco

Moliner
VOX

de su situacin terminolgica y conceptual. Sera conveniente que los diccionarios generales de la lengua describieran dicha situacin, como hace Seco, indicando los usos
genrico y especfico. Se debera sealar claramente que el
empleo especfico del trmino diabetes corresponde a la diabetes sacarina, azucarada o mellitus, indicando que diabetes
mellitus es un anglicismo muy frecuente y remitiendo desde
ste a diabetes sacarina, que debe considerarse subentrada
preferente, pues se emplea con ms frecuencia que la otra
variante, diabetes azucarada.
Sera asimismo ms acertado que se redactara una definicin que incluyera todos los rasgos sealados que caracterizan a la diabetes sacarina. Las definiciones de los diccionarios
generales de la lengua han de incluir los rasgos suficientes,
aunque en ocasiones no sean todos los que caracterizan a un
concepto. En el caso de diabetes sacarina, no se debe definir
por medio de una descripcin cientfica de la enfermedad,
incluyendo todos los aspectos etiolgicos, sintomticos,
diagnsticos y teraputicos, sino incluir solo aquellos rasgos
pertinentes para el lector, que son adems las propiedades
relevantes del concepto: el tipo de enfermedad, la causa
hasta donde la ciencia actual conoce, por supuesto y
los sntomas. No es necesario incluir, por tanto, la definicin diagnstica, sino tan solo la etiolgica y la sintomtica.
Aunque puede ser aceptable emplear trminos ms tcnicos
en la definicin, como hiperglucemia, glucosuria, poliuria y
polidipsia, es preferible utilizar perfrasis equivalentes con
palabras ms sencillas, como elevacin de la concentracin de glucosa en la sangre y orina, abundante expulsin
de orina y sed insaciable, respectivamente. El uso de tales
expresiones evita que el lector que ignore el significado de
estos tecnicismos se vea obligado a sucesivas consultas para
descifrar la definicin de diabetes. Entre glucosa y azcar, es
preferible emplear la primera, pues en la sangre existen otros
tipos de azcares adems de glucosa, y si bien se pierde algo
en claridad, se gana en precisin.
La presencia con subentrada propia del resto de las denominaciones de los distintos tipos de diabetes (albuminrica,
aloxmica, lipgena, oxalrica, artrtica, cerebroespinal, fosfotrica, hidrrica, lipoatrfica, psicgena, txica, inspida,
renal, etc.) es prescindible en un diccionario general de la lengua, pues se trata de trminos muy tcnicos y especializados,
ms pertinentes para un lector especialista y, por tanto, ms
propios de un diccionario mdico.
Glucosuria

Clave

Polidipsia

Enflaquecimiento
progresivo

+
+

Poliuria

+
+

+
Rasgos semnticos de diabetes sacarina presentes en las definiciones recogidas en los diccionarios generales.

Panace@. Vol. V, n.o 15. Marzo, 2004

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Tribuna

En la informacin etimolgica no es preciso sealar que


el timo griego diabtes significa tambin comps, ni que en
latn diabetes tiene adems el sentido de sifn, pues son datos
que corresponden ms a un diccionario histrico o etimolgico. En cuanto a la marca de especialidad, en lexicografa
general, si el trmino es bien conocido por el lector medio
y, aunque pertenezca a un mbito especfico, se ha popularizado totalmente, no suele hacerse constar dicha marca.
Estos son los casos de corazn, rin o diente, por ejemplo,
de los que no suele indicarse que pertenecen al mbito de la
anatoma. En el caso de diabetes, estamos ante un tecnicismo
incorporado al lxico culto del hombre medio, pero no ante
una palabra popular, pues en la lengua coloquial o familiar es
frecuente llamar azcar a la diabetes. Por ello, la presencia
de la marca Med. (medicina) o ms especficamente Pat.
(patologa) es aconsejable.
Como muestra, proponemos una entrada como la siguiente:
diabetes (del lat. m. diabetes, y ste del gr. m. diabtes,
que deriva del v. diabano atravesar) s. f. Med. 1. Se
aplica genricamente a un conjunto de enfermedades
metablicas caracterizadas por la abundante expulsin
de orina y sed intensa. Generalmente se emplea con
adj. especificador, como en diabetes inspida, diabetes
sacarina, diabetes renal, etc. 2. Se utiliza sin adj. especificador para designar a la diabetes sacarina.b
diabetes azucarada. v. diabetes sacarina. || diabetes
mellitus. v. diabetes sacarina || diabetes sacarina. Enfermedad del metabolismo debida a una deficiencia en la
secrecin o accin de la insulina, lo que produce una elevacin de la cantidad de glucosa en la sangre y en la orina,
y que se caracteriza por abundante expulsin de orina, sed
intensa y enflaquecimiento progresivo.c
Uso: Diabetes mellitus es un angl. muy frec. || Es incorr.
el vulgarismo diabetis.d

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<http://www.medtrad.org/pana.htm>

El diccionario deber incluir entradas para trminos tcnicos que aparecen en la definicin, como insulina, concentracin, glucosa y metabolismo.
Notas

a Las construcciones La + participio, El + participio, La que y


El que para encabezar una definicin han cado en desuso, y hoy
suele iniciarse la oracin con el mismo trmino nuclear del sintagma definido. En este caso, sera preferible emplear la frase Diabetes que se manifiesta... en lugar de La producida por....
b En las acepciones 1 y 2 se emplea la cursiva como diacrtico para
indicar que no se ofrece una definicin, sino una informacin
pragmtica o de uso.
c Es preferible que los trminos compuestos se siten en prrafo
aparte.
d Abreviaturas: adj. = adjetivo; angl. = anglicismo; f. = femenino;
frec. = frecuente; gr. = griego; incorr. = incorrecto; lat. = latn; m.
= masculino; Med. = medicina; s. = sustantivo; v. = vase; ver. =
verbo.

Bibliografa

Diccionario de uso del espaol actual Clave. Madrid: SM; 1999.


Diccionario ideolgico de la lengua espaola VOX. Barcelona:
Biblograf; 1998
Garca Yebra V. Diccionario de galicismos prosdicos y ortogrficos. Madrid: Gredos; 1999.
Hurtado de Mendoza M. Vocabulario mdico-quirrgico, o diccionario de medicina y ciruga. Madrid: Boix; 1840.
Moliner M. Diccionario de uso del espaol. Madrid: Gredos; 1999.
Real Academia Espaola. Diccionario de la lengua castellana. Madrid: Imprenta de la Real Academia Espaola; 1726-1739. [Ed.
facsmil: Diccionario de Autoridades. Madrid: Gredos; 1969.]
Real Academia Espaola. Diccionario de la lengua espaola (22.
edicin). Madrid: RAE; 2001.
Seco M, Andrs O, Ramos G. Diccionario del espaol actual. Madrid: Aguilar; 1999.

Panace@. Vol. V, n.o 15. Marzo, 2004