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Especialidad en Ergonoma y Psicosociologa Aplicada

Mdulo Unico Ergonoma y psicosociologa aplicada


UD 4 Ergonoma ambiental

INDICE DE LA UNIDAD
ILUMINACIN. ---------------------------------------------------------------------------------- 4

1.
1.1

MAGNITUDES Y UNIDADES. -------------------------------------------------------------------------4

1.2

LAS FUNCIONES VISUALES. -------------------------------------------------------------------------4

1.3

PRINCIPALES REQUISITOS DE LA ILUMINACIN.--------------------------------------------------6

1.3.1

EL NIVEL DE ILUMINACIN.---------------------------------------------------------------------6

1.3.2

LA INTEGRACIN DE LA LUZ NATURAL. --------------------------------------------------------9

1.3.3

EL CONTROL DEL DESLUMBRAMIENTO. --------------------------------------------------------9

1.3.4

EL EQUILIBRIO DE ILUMINANCIAS. ---------------------------------------------------------- 11

1.3.5

LA DIRECCIONALIDAD DE LA LUZ. ----------------------------------------------------------- 12

1.3.6

PARPADEOS Y EFECTOS ESTROBOSCPICOS. ----------------------------------------------- 12

1.4

SISTEMAS DE ILUMINACIN. --------------------------------------------------------------------- 12

1.4.1

TIPOS DE LMPARAS. ------------------------------------------------------------------------- 12

1.4.2

COLOCACIN Y DISTRIBUCIN DE LAS LUMINARIAS. -------------------------------------- 13

1.4.3

MANTENIMIENTO DE LOS SISTEMAS DE ILUMINACIN. ------------------------------------ 15

1.4.4

RELACIN ENTRE LAS MAGNITUDES LUMINOTCNICAS. ----------------------------------- 17

1.4.5

LEYES FUNDAMENTALES DE LA LUMINOTECNIA. -------------------------------------------- 20

1.4.6

PROPIEDADES PTICAS DE LAS SUPERFICIES. REFLEXIN. ------------------------------- 21

1.5

ASPECTOS IMPLICADOS EN EL RENDIMIENTO VISUAL. ----------------------------------------- 22

1.5.1

LA PERCEPCIN DE LUMINANCIAS ----------------------------------------------------------- 22

1.5.2

LA PERCEPCIN DEL CONTRASTE.------------------------------------------------------------ 23

1.5.3

LA PERCEPCIN DEL COLOR. ----------------------------------------------------------------- 24

1.6

EL ENTRONO VISUAL.------------------------------------------------------------------------------ 24

1.6.1

EL EQUILIBRIO DE LUMINANCIAS. ----------------------------------------------------------- 24

1.6.2

EL DESLUMBRAMIENTO.----------------------------------------------------------------------- 26

1.6.3

RENDIMIENTO EN COLOR Y TONALIDAD DE LA LUZ. ---------------------------------------- 28

1.7

ELECCIN DE LAS FUENTES DE LUZ Y DEL TIPO DE ILUMINACIN.---------------------------- 28

1.7.1

LAS LMPARAS. -------------------------------------------------------------------------------- 28

1.7.2

LAS LUMINARIAS. ----------------------------------------------------------------------------- 28

1.7.3

DISTRIBUCIN ESPACIAL DEL FLUJO LUMINOSO.------------------------------------------- 28

1.8

MEDICIONES DE ILUMINANCIA Y DE LUMINANCIA.---------------------------------------------- 28

1.8.1

MEDIDA DE LOS NIVELES DE ILUMINACIN. ------------------------------------------------ 28

1.8.2

MEDIDA DE LAS LUMINANCIAS. -------------------------------------------------------------- 28

1.9

TEST DE ILUMINACIN. --------------------------------------------------------------------------- 28

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2.

AMBIENTE TRMICO. -------------------------------------------------------------------------- 28

2.1

EL BIENESTAR TRMICO. -------------------------------------------------------------------------- 28

2.2

EVALUACIN DEL BIENESTAR TRMICO MEDIANTE LA NORMA UNE-EN-ISO 7730:96. ------- 28

2.2.1

EVALUACIN DEL BIENESTAR/MALESTAR GENERAL DEL CUERPO.------------------------- 28

2.2.2
REQUISITOS PARA EL BIENESTAR TRMICO EN LUGARES DE TRABAJO DONDE SE
REALICEN ACTIVIDADES CON M = 1,2 MET ( EJ. OFICINAS) ---------------------------------------- 28
2.2.2
3.

EJEMPLO DE APLICACIN DE LOS NDICES PMV Y PPD. ------------------------------------ 28

EL AMBIENTE ACSTICO. --------------------------------------------------------------------- 28

3.1

NOCIONES DE ACSTICA. ------------------------------------------------------------------------- 28

3.1.1

SONIDO. --------------------------------------------------------------------------------------- 28

3.1.2

RUIDO. ----------------------------------------------------------------------------------------- 28

3.1.3

PROPIEDADES FSICAS DEL SONIDO. -------------------------------------------------------- 28

3.1.4

ANLISIS DE FRECUENCIAS.------------------------------------------------------------------ 28

3.1.5

SENSACIN SONORA. ------------------------------------------------------------------------- 28

3.2

BASES ANATMICAS Y FISIOLGICAS DE LA AUDICIN. --------------------------------------- 28

3.3

EFECTOS DEL RUIDO DESDE EL PUNTO DE VISTA DEL DAO ERGONMICO. ----------------- 28

3.3.1

EFECTOS AUDITIVOS. ------------------------------------------------------------------------- 28

3.3.2

EFECTOS EXTRAAUDITIVOS. ------------------------------------------------------------------ 28

3.3.2.1

EFECTOS PSICOFSIOLGICOS. --------------------------------------------------------- 28

3.3.2.2

EFECTOS SUBJETIVOS. ------------------------------------------------------------------ 28

3.3.2.3

EFECTOS SOBRE EL COMPORTAMIENTO. ----------------------------------------------- 28

3.4

VALORACIN DEL RUIDO EN ERGONOMA. ------------------------------------------------------ 28

3.5

PREVENCIN DE LAS MOLESTIAS CAUSADAS POR EL RUIDO. ---------------------------------- 28

4.

EVALUACIN DEL AMBIENTE FSICO BASADA EN LA VALORACIN DE SUS EFECTOS.- 28

4.1

DEFINICIN. --------------------------------------------------------------------------------------- 28

4.2

REACCIONES SUBJETIVAS. ------------------------------------------------------------------------ 28

4.2.1

REACCIONES SUBJETIVAS FRENTE AL RUIDO. ---------------------------------------------- 28

4.2.2

REACCIONES SUBJETIVAS FRENTE A LAS VIBRACIONES. ---------------------------------- 28

4.2.3

REACCIONES SUBJETIVAS FRENTE A LA ILUMINACIN. ------------------------------------ 28

4.2.4

REACCIONES SUBJETIVAS FRENTE AL AMBIENTE TRMICO. ------------------------------- 28

4.3

REACCIONES DE COMPORTAMIENTO. ------------------------------------------------------------ 28

4.3.1

TEORAS EXPLICATIVAS. ---------------------------------------------------------------------- 28

4.3.1.1

TEORA DEL AROUSAL.------------------------------------------------------------------- 28

4.3.1.2

ESTRS AMBIENTAL. --------------------------------------------------------------------- 28


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4.3.1.3
4.4

DISTANCIA, SOBRECARGA O FATIGA. -------------------------------------------------- 28

EFECTOS DEL RUIDO SOBRE EL RENDIMIENTO. ------------------------------------------------- 28

4.4.1

EFECTOS DE LAS VIBRACIONES SOBRE EL RENDIMIENTO.--------------------------------- 28

4.4.2

EFECTOS DE LA ILUMINACIN SOBRE EL RENDIMIENTO. ---------------------------------- 28

4.4.3

EFECTOS DEL AMBIENTE TRMICO SOBRE EL RENDIMIENTO. ----------------------------- 28

4.5

RESPUESTAS PSICOFISIOLGICAS. -------------------------------------------------------------- 28

4.5.1

EFECTOS PSICOFSIOLGICOS DEL RUIDO. ------------------------------------------------- 28

4.5.2

EFECTOS PSICOFISIOLGICOS DE LAS VIBRACIONES. ------------------------------------- 28

4.5.3

EFECTOS PSICOFISIOLGICOS DE LA ILUMINACIN. -------------------------------------- 28

4.5.4

EFECTOS PSICOFISIOLGICOS DEL AMBIENTE TRMICO.---------------------------------- 28

5.

EVALUACIN, PREVENCIN Y CONTROL DE LA CALIDAD DEL INTERIOR.--------------- 28

5.1

EVALUACIN DE LOS RIESGOS LABORALES PROPIOS DEL AMBIENTE INTERIOR.------------- 28

5.1.1

EVALUACIN INICIAL DE LOS RIESGOS.----------------------------------------------------- 28

5.1.2

IDENTIFICACIN DE LOS PELIGROS.--------------------------------------------------------- 28

5.1.3

ESTIMACIN DE LOS RIESGOS. -------------------------------------------------------------- 28

5.1.3.1

ESTIMACIN DE LOS RIESGOS DEBIDOS A CONTAMINANTES QUMICOS.----------- 28

5.1.3.2

ESTIMACIN DE LOS RIESGOS DEBIDOS A CONTAMINANTES FSICOS. ------------- 28

5.1.3.3

ESTIMACIN DE LA VENTILACIN.------------------------------------------------------ 28

5.1.3.4

ESTIMACIN DE LOS RIESGOS DEBIDOS A CONTAMINANTES BIOLGICOS. -------- 28

5.1.4

VALORACIN DE LOS RIESGOS. -------------------------------------------------------------- 28

5.1.4.1

CRITERIOS DE VALORACIN USADOS EN CALIDAD DE AMBIENTE INTERIOR. ------- 28

5.1.4.2
CAI.

CRITERIOS DE REFERENCIA PARA CONTAMINANTES QUMICOS QUE SE APLICAN EN


28

5.1.4.3

CRITERIOS DE VALORACIN PARA LOS CONTAMINANTES FSICOS. ----------------- 28

5.1.4.4

CRITERIOS DE VALORACIN PARA LA VENTILACIN. --------------------------------- 28

5.1.4.5

CRITERIOS DE VALORACIN PARA LOS CONTAMINANTES BIOLGICOS. ------------ 28

5.1.2
METODOLOGA DE INVESTIGACIN DE LA CALIDAD DEL AMBIENTE INTERIOR CUANDO
EXISTEN QUEJAS O PROBLEMAS DE ORIGEN DESCONOCIDOS.------------------------------------- 28
5.1.2.1
METODOLOGA PARA LA INVESTIGACIN DE PROBLEMAS DE CAI DE ORIGEN
DESCONOCIDO. -------------------------------------------------------------------------------------- 28
5.2 PREVENCIN Y CONTROL DE LOS RIESGOS RELACIONADOS CON LA CALIDAD DEL AMBIENTE
INTERIOR.------------------------------------------------------------------------------------------------- 28
5.2.1

5.3

TIPOS DE ACTUACIONES PREVENTIVAS------------------------------------------------------ 28

5.2.1.1

ACTUACIONES SOBRE LAS FUENTES. --------------------------------------------------- 28

5.2.1.2

ACTUACIONES SOBRE LA TRANSMISIN DE LA CONTAMINACIN. ------------------- 28

5.2.1.3

ACTUACIONES SOBRE LOS TRABAJADORES. ------------------------------------------- 28

FORMACIN, INFORMACIN, CONSULTA Y PARTICIPACIN DE LOS TRABAJADORES. -------- 28


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1.

ILUMINACIN.

1.1

Magnitudes y unidades.

Las magnitudes luminotcnicas empleadas con mayor frecuencia en el anlisis y acondicionamiento de


la iluminacin en los puestos de trabajo son las siguientes:

El flujo luminoso. Se refiere a la energa lumnica emitida por una fuente de luz en cada unidad
de tiempo. Se expresa en lmenes.

La intensidad luminosa. Es el flujo de luz emitido por una fuente en una determinada direccin.
Se expresa en Candelas (Cd).

La luminancia o brillo fotomtrico. Es la relacin entre la intensidad luminosa de una superficie


en una determinada direccin y la superficie aparente vista por el observador. Esta magnitud se
expresa en Cd /m2 y es la que se suele utilizar en el control del deslumbramiento.

El nivel de iluminacin. Es el flujo luminoso recibido por unidad de superficie. La unidad es el


Lux, que corresponde al nivel de iluminacin de una superficie de un metro cuadrado cuando
recibe el flujo luminoso de un lumen.

Fig. 1: Magnitudes y unidades

1.2

El contraste de luminancias. El contraste de luminancias entre un objeto y el fondo sobre el que


destaca se define como el cociente entre la diferencia de sus respectivas luminancias (en valor
absoluto) y la luminancia del fondo.

Las funciones visuales.

El ojo es un rgano de gran complejidad cuyo funcionamiento se puede comparar, a grandes rasgos,
con el de una cmara fotogrfica. Los rayos de luz atraviesan un sistema de lentes equivalente al
objetivo de la cmara; este sistema de lentes dirige los rayos de luz hacia la retina, que hace las veces
de pelcula fotogrfica, donde se forma la imagen.

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Fig. 2: Esquema del ojo.

La retina es una membrana compuesta por millones de clulas nerviosas sensibles a la luz que se
encargan de enviar impulsos elctricos al cerebro a travs del nervio ptico en funcin de las imgenes
que se proyectan en ella.
En la retina existen dos tipos de clulas fotosensibles: los conos y los bastones. Los conos son menos
sensibles a la luz que los bastones pero son los que proporcionan la percepcin del color. Por el
contrario, los bastones permiten la visin con niveles muy bajos de luz (visin nocturna) aunque no
permiten la visin del color.
La adaptacin
La capacidad del ojo para ajustar su funcionamiento a diferentes niveles de luminosidad se denomina
adaptacin. La adaptacin se consigue principalmente a travs del ajuste del tamao de la pupila pero
tambin intervienen determinados cambios fotoqumicos en la retina. (Fig. 3).
Cuando se pasa desde un local oscuro a otro iluminado la adaptacin se produce rpidamente; por el
contrario, cuando se pasa desde un lugar bien iluminado a otro muy oscuro la adaptacin requiere un
tiempo mucho mayor.

Figura 3: Adaptacin del ojo a la iluminacin.

La acomodacin
La capacidad del ojo para formar imgenes ntidas de los objetos que se pueden encontrar a diferentes
distancias se denomina acomodacin. La acomodacin se logra mediante la modificacin de la
curvatura del cristalino, que es un rgano flexible, por la accin de unos pequeos msculos llamados
ciliares. (Fig. 4).

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Fig. 4: Acomodacin del ojo.

La edad es uno de los factores que afectan a la capacidad de acomodacin debido a la prdida de
flexibilidad del cristalino. Esto tiene como consecuencia reducir el rango de acomodacin y aumentar el
tiempo requerido para ella. La disminucin de la capacidad del ojo para acomodarse a la visin a
diferentes distancias se denomina presbicia o vista cansada y es lo que obliga a utilizar gafas a la
mayora de las personas a partir de una cierta edad (entre los 40 y 50 aos).
Cuando una tarea implica la visualizacin de objetos situados a diferentes distancias de forma
alternativa, la acomodacin repetitiva puede producir fatiga ocular. Esta fatiga tambin se produce
cuando se visualizan objetos cercanos durante mucho de tiempo.
La agudeza visual
Es la capacidad del ojo para distinguir objetos o detalles muy prximos entre s. La agudeza visual
aumenta con el contraste y con la luminosidad de la tarea y es mayor para los objetos verdes o
amarillos que para los azules. La edad constituye un factor individual que influye en la agudeza visual.

1.3
1.3.1

Principales requisitos de la iluminacin.


El nivel de iluminacin.

El acondicionamiento de la iluminacin conlleva la necesidad de proporcionar un nivel de luz adecuado


al tipo de actividad realizada y a las necesidades particulares del propio trabajador. Existen diversas
tablas que proporcionan los niveles mnimos de iluminacin para distintos tipos de actividades y tareas.
As, por ejemplo, la Comisin Internacional para la Iluminacin (CIE) establece los siguientes
requisitos:

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En dicha tabla se proporciona una gama de tres niveles de iluminacin para cada clase de tarea o
actividad. Los valores mayores deberan ser utilizados en las siguientes circunstancias:
a) Cuando los factores de reflexin o los contrastes de la tarea sean muy pequeos.
b) Cuando la consecuencia de los errores supone un coste elevado.
c) Cuando la tarea que se realiza es de difcil ejecucin.
d) Cuando la calidad y el rendimiento productivo tiene gran importancia.
e) Cuando lo impone la capacidad visual reducida del trabajador.
Los valores ms bajos de la gama pueden ser utilizados en las siguientes circunstancias:
a) Cuando los factores de reflexin o los contrastes de la tarea sean muy elevados.
b) Cuando la velocidad o la precisin tienen una importancia secundaria.
c) Cuando la tarea se realiza de forma ocasional.
En todo caso, es necesario atenerse a los mnimos legalmente establecidos en el Anexo IV del R. D.
486/1997, de 14 de abril, sobre lugares de trabajo.

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En la prctica se pueden presentar dudas, en relacin con el grado de exigencia visual, a la hora de
aplicar estos requerimientos a una determinada tarea. Para facilitar la interpretacin de la tabla
anterior se puede emplear las normas tcnicas UNE 72-163-84 y UNE 72-112-85, donde se establecen
los siguientes criterios para los niveles mnimos de iluminacin:

Ejemplos de tareas visuales correspondientes a las diferentes categoras:

Por otra parte, existen tablas detalladas con los niveles mnimos de iluminacin recomendados para
una gran variedad de actividades y tareas. Un ejemplo de ellas son recogidas en el proyecto de norma
europea prEN 12464; estas tablas se pueden encontrar, por ejemplo, en la "Gua tcnica sobre lugares
de trabajo" editada por el INSHT.
Para medir el nivel de iluminacin se emplea el luxmetro. (Fig. 5). Este instrumento dispone de una
clula sensible a la luz que genera una seal elctrica directamente proporcional al nivel de luz
incidente. La citada clula de medida debe tener una respuesta cromtica acorde con la curva de
sensibilidad del ojo humano y disponer de la llamada "correccin de coseno", de manera que su
respuesta no dependa del ngulo con el que incide la luz en ella.
Las mediciones deben ser efectuadas a la altura del plano de trabajo y con su misma inclinacin, ya
que los niveles de iluminacin en planos con diferente orientacin no sern iguales. El equipo debe ser
calibrado de forma peridica y, cuando se efecten las mediciones, los resultados obtenidos deben ir
acompaados de la incertidumbre de la medida.

Fig. 5: Luxmetro

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Segn el Anexo IV del R. D. 486/1997, sobre lugares de trabajo, los niveles mnimos de iluminacin,
dados en el mismo, debern duplicarse cuando concurran las siguientes circunstancias:
a) En las reas o locales de uso general y en las vas de circulacin, cuando por sus caractersticas,
estado u ocupacin, existan riesgos apreciables de cadas, choques u otros accidentes.
b) En las zonas donde se efecten tareas, cuando un error de apreciacin visual durante la
realizacin de las mismas pueda suponer un peligro para el trabajador que las ejecuta o para
terceros o cuando el contraste de luminancias o de color entre el objeto a visualizar y el fondo
sobre el que se encuentra sea muy dbil.
No obstante lo sealado en los prrafos anteriores, estos lmites no sern aplicables en aquellas
actividades cuya naturaleza lo impida.
Aparte de los casos indicados por el R. D 486/1997, en los que se deben duplicar los niveles de
iluminacin, se pueden dar otras circunstancias en las que resulta indicado el incremento de dichos
niveles. Una de las ms habituales concierne a las necesidades individuales, especialmente las debidas
a la edad del trabajador.
Cuando una determinada tarea requiere niveles de iluminacin muy elevados puede ser necesario
suplementar la iluminacin general con una iluminacin localizada en los puestos correspondientes.
Esta medida puede aplicarse, por ejemplo, en las tareas que requieren la percepcin de detalles finos y
en las que presentan exigencias especiales de direccionalidad de la luz (por ejemplo, para resaltar
defectos mediante una iluminacin direccional "rasante").
Cuando se utiliza iluminacin localizada es necesario mantener un nivel adecuado de iluminacin
general.

1.3.2

La integracin de la luz natural.

Las ventajas de la luz natural, en relacin con la obtenida de forma artificial, hacen recomendable su
empleo en los puestos y lugares de trabajo siempre que ello sea posible. Al ahorro energtico obtenido
con su empleo se aade la calidad de la luz solar: capacidad de reproducir fielmente los colores,
tonalidad, ausencia de parpadeos, etc.
Adems, cuando la iluminacin natural se proporciona mediante ventanas, se satisface tambin la
necesidad psicolgica de mantener un contacto visual con el mundo exterior.
No obstante, en la mayora de los puestos de trabajo ser necesario disponer tambin de un sistema
de iluminacin artificial que garantice los niveles mnimos necesarios de iluminacin durante las horas
del da en que no se disponga de aporte de luz natural.
En el Anexo IV del R. D. 486/1997, sobre lugares de trabajo, se establece lo siguiente:
2. Siempre que sea posible los lugares de trabajo tendrn una iluminacin natural, que deber
complementarse con una iluminacin artificial cuando la primera, por si sola, no garantice las
condiciones de visibilidad adecuadas. En tales casos se utilizar preferentemente la iluminacin
artificial general, complementada a su vez con una localizada cuando en zonas concretas se
requieran niveles de iluminacin elevados.

1.3.3

El control del deslumbramiento.

El deslumbramiento se puede producir cuando la luminancia de las luminarias o de las ventanas es


excesiva en relacin con la luminancia general existente en el interior del local (deslumbramiento
directo), o bien, cuando las fuentes de luz se reflejan sobre superficies pulidas (deslumbramiento por
reflejos).
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Con el fin de prevenir el deslumbramiento se recomiendan los siguientes lmites de luminancia para las
fuentes de luz situadas dentro del campo visual:
Fuentes de pequeas dimensiones.- 2000 Cd/m2
Fuentes extensas.- 500 Cd/m2
Por otra parte, el deslumbramiento por reflexin se produce cuando la luz reflejada sobre superficies
pulidas se dirige hacia los ojos del operador.
Para evitar este tipo de deslumbramiento existen principalmente dos procedimientos: situar las fuentes
de luz respecto al operador de forma que las reflexiones no se dirijan hacia sus ojos y emplear, en lo
posible, acabados de aspecto mate en las superficies susceptibles de producir reflejos.
En la prctica, el deslumbramiento directo se puede prevenir apantallando las fuentes susceptibles de
producir deslumbramiento, bien sea mediante la utilizacin de persianas, cortinas o toldos, en las
ventanas, o mediante el empleo de luminarias con plafones o apantallamientos que impidan la visin
del cuerpo brillante de las lmparas. El apantallamiento resulta prioritario para todas aquellas lmparas
que puedan ser vistas dentro de un ngulo menor de 45 con respecto a la lnea de visin horizontal.

Fig. 6: ngulo de las iluminarias.

Otra medida para prevenir el deslumbramiento consiste en orientar los puestos de manera que las
fuentes de luz brillantes, como ventanas o luminarias, no queden frente a los ojos del trabajador.
Por otro lado, para evitar el deslumbramiento por reflexin se deben colocar las luminarias de manera
que su luz incida lateralmente sobre el plano de trabajo (Fig. 7) as como evitar la colocacin de
superficies reflectantes en el entorno.

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Fig. 7: Incidencia correcta de la iluminacin en el puesto de trabajo.

En relacin con el control del deslumbramiento, en el punto 4 del Anexo IV del R. D. 486/1997, sobre
lugares de trabajo, se establece lo siguiente:
c) Se evitarn los deslumbramientos directos producidos por la luz solar o por fuentes de luz
artificial de alta luminancia. En ningn caso stas se colocarn sin proteccin en el campo visual
del trabajador.
d) Se evitarn, asimismo, los deslumbramientos indirectos producidos por superficies
reflectantes situadas en la zona de operacin o sus proximidades.

1.3.4

El equilibrio de iluminancias.

La luminancia de una superficie iluminada depende del nivel de iluminacin y del factor de reflexin de
la superficie. Un requisito importante del acondicionamiento de la iluminacin es asegurar una
distribucin adecuada de luminancias en el campo visual.
Las relaciones de luminancia ms importantes que es preciso considerar en los puestos de trabajo son:

Entre la tarea y su entorno inmediato. Se recomienda que la luminancia del entorno inmediato
sea menor que la de la tarea pero no inferior a 1/3 de ella.

Entre la tarea y el entorno alejado. En este caso se recomienda que la relacin de luminancias
no sea superior a 10 ni inferior a 1/10.

En relacin con lo anterior, en el punto 4 del Anexo IV del R. D. 486/1997, sobre lugares de trabajo, se
establece lo siguiente:
a) La distribucin de los niveles de iluminacin ser lo ms uniforme posible.
b) Se procurar mantener unos niveles y contrastes de luminancia adecuados a las exigencias
visuales de la tarea, evitando variaciones bruscas de luminancia dentro de la zona de operacin
y entre sta y sus alrededores.

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1.3.5

La direccionalidad de la luz.

Para percibir la forma, el relieve y la textura de los objetos es importante que exista un equilibrio de
luz difusa y direccional. Una iluminacin demasiado difusa reduce los contrastes de luces y sombras,
empeorando la percepcin de los objetos en sus tres dimensiones, mientras que la iluminacin
excesivamente direccional produce sombras duras que dificultan la percepcin.
Algunos efectos de la luz dirigida tambin pueden facilitar la percepcin de los detalles de una tarea;
por ejemplo, una luz dirigida sobre una superficie bajo un ngulo adecuado puede poner de manifiesto
su textura. Esto puede ser importante en algunas tareas de control visual de defectos.

1.3.6

Parpadeos y efectos estroboscpicos.

El flujo de luz emitido por todas las lmparas alimentadas con corriente alterna presenta una
fluctuacin peridica; estas fluctuaciones pueden producir parpadeo as como tambin efectos
estroboscpicos.
El efecto estroboscpico se pone de manifiesto principalmente en las mquinas giratorias. Este efecto
puede resultar molesto si aparece en una tarea que requiere una atencin sostenida y tambin puede
ser peligroso cuando da lugar a la impresin de que las partes rotativas de una mquina giran a poca
velocidad, estn paradas o giran en sentido contrario.
Estos efectos pueden ser eliminados iluminando los rganos giratorios de las mquinas con lmparas
incandescentes individuales. Tambin pueden ser aminorados repartiendo la conexin de las lmparas
de cada luminaria a las tres fases de la red, si bien, actualmente, la solucin ms eficaz para reducir
los efectos del parpadeo y los estroboscpicos consiste en alimentar las lmparas con balastos de alta
frecuencia.

1.4

Sistemas de iluminacin.

El diseo y acondicionamiento de la iluminacin conlleva la eleccin del sistema de iluminacin ms


adecuado en funcin del tipo de recinto a iluminar y de la clase de actividad realizada. stos
determinan tambin la eleccin de lmparas e luminarias.

1.4.1

Tipos de lmparas.

Los principales tipos de lmparas que se usan en la iluminacin artificial elctrica son tres:
incandescentes, fluorescentes y de descarga (en vapor de sodio o de mercurio).
Las lmparas incandescentes se utilizan principalmente cuando la iluminacin se emplea de forma
ocasional, cuando se requiere un haz de luz intenso y concentrado y cuando la tarea requiere una
buena percepcin del color. Sin embargo, su baja eficiencia energtica y su corta duracin hacen que
se sustituyan por otros tipos de lmparas en la mayora de los sistemas de alumbrado.

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Fig. 8: Tipos de iluminacin.

Las lmparas fluorescentes tienen una eficiencia energtica muy superior a las lmparas
incandescentes (del orden de cinco o seis veces ms) y su duracin tambin es mucho mayor. A estas
cualidades se une la de permitir una percepcin de los colores bastante satisfactoria para la mayora de
las actividades; todo ello hace que el empleo de este tipo de lmparas sea recomendado para las
instalaciones de iluminacin general.
Finalmente, la utilizacin de lmparas de vapor de sodio o de vapor de mercurio puede estar indicada
para los sistemas de iluminacin en exteriores y para la iluminacin de grandes naves industriales,
donde se requieren fuentes luminosas de gran potencia.

1.4.2

Colocacin y distribucin de las luminarias.

Considerando la colocacin y distribucin de las luminarias, los sistemas de iluminacin ms habituales


se pueden clasificar de la forma siguiente:
Iluminacin general uniforme
Iluminacin general localizada
Iluminacin general con iluminacin auxiliar localizada
a) Iluminacin general uniforme
Este tipo de iluminacin es el que se obtiene al distribuir en la superficie del techo un conjunto de
luminarias de forma ms o menos regular. El resultado de dicha disposicin es una iluminacin con
cierto grado de uniformidad, cuyo nivel medio se ajusta a las necesidades de las distintas tareas. (Fig.
9).
Para facilitar la uniformidad de la iluminacin la distancia entre las luminarias no debe superar una
cierta proporcin de la altura a la que se sitan sobre el plano de trabajo. La altura de las luminarias
debe ser suficiente para facilitar dicha uniformidad sin necesidad de reducir demasiado la distancia
entre ellas y, por tanto, aumentar su nmero.

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Figura 9: Iluminacin general uniforme.

Este sistema de iluminacin general uniforme resulta adecuado en los locales donde los puestos de
trabajo requieren niveles similares de iluminacin y cuando los puestos de trabajo no estn localizados
en lugares fijos. Tambin proporciona las mejores condiciones de iluminacin en los locales destinados
a oficinas y talleres en general.
b) Iluminacin general localizada
En este tipo de iluminacin las luminarias no se distribuyen uniformemente en el techo sino sobre las
reas del local donde se realizan las tareas visuales. Con este sistema se consigue un nivel de
iluminacin moderado en todo el local, incrementado nicamente en las reas donde se lleva a cabo el
trabajo. (Fig.10).
Este sistema de iluminacin est indicado en los recintos donde los puestos que requieren altos niveles
de iluminacin estn localizados en determinadas zonas que no se reparten de forma homognea.
Tambin es bastante utilizado en los locales de oficina donde se colocan las luminarias a uno y otro
lado de cada puesto de trabajo, con el fin de que la luz llegue lateralmente a ellos.

Fig. 10: Iluminacin general localizada.

Este tipo de iluminacin presenta el inconveniente de requerir una reforma de la instalacin cada vez
que se efectan cambios en la ubicacin de los puestos.
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c) Iluminacin general con iluminacin auxiliar localizada


Esta clase de iluminacin se consigue combinando un sistema de iluminacin general, ms o menos
uniforme, con dispositivos de iluminacin directa localizada (por ejemplo, mediante flexos) en los
puestos de trabajo. (Fig. 11).
La iluminacin directa localizada se recomienda cuando existen puestos de trabajo que requieren
niveles de iluminacin muy superiores al resto (por ejemplo, superiores a 2000 lux), bien sea por las
exigencias de la tarea realizada o por las necesidades del propio trabajador.
En algunos casos se usa la iluminacin localizada rasante para facilitar la percepcin de defectos en la
textura de superficies de objetos sometidos a inspeccin visual.

Fig. 11: Iluminacin general con iluminacin auxiliar localizada.

Los altos niveles de iluminacin requeridos en cada uno de los puestos son proporcionados
principalmente por los dispositivos de iluminacin directa localizada, mientras que el sistema de
iluminacin general se encarga de asegurar un cierto nivel de iluminacin ambiental, necesario para
evitar desequilibrios excesivos de luminancia entre los puestos y su entorno.
En esta clase de iluminacin es necesario asegurar un buen apantallamiento de las lmparas alojadas
en los aparatos de iluminacin localizada, de forma que no provoquen deslumbramiento.

1.4.3

Mantenimiento de los sistemas de iluminacin.

Los niveles de iluminacin que proporciona una instalacin de alumbrado van decreciendo a medida
que las lmparas envejecen y el polvo se acumula en las luminarias y en las superficies reflectantes del
local. (Fig. 12).

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Fig. 12: Curvas combinadas de depreciacin mostrando el efecto de limpieza y renovacin en una instalacin de lmparas
fluorescentes.

La disminucin del flujo luminoso por envejecimiento vara mucho de unos tipos de lmparas a otros;
la informacin sobre este decrecimiento es suministrada por el fabricante de la lmpara con el fin de
tenerlo en cuenta en el clculo del proyecto de la instalacin.
Sin embargo, la prdida de luz debida al polvo acumulado sobre las lmparas y luminarias suele ser
ms importante que la debida al envejecimiento de las lmparas.
La velocidad a la que se deprecia el flujo luminoso por acumulacin de polvo depende del ngulo de
inclinacin, de la textura y de la temperatura de la superficie de las lmparas y luminarias. Tambin
depende del grado de polucin y del tipo de cierre de la luminaria.
Las luminarias abiertas por abajo y cerradas en la parte superior acumulan ms polvo que las que
tienen aberturas de ventilacin en la zona superior, porque las corrientes de conveccin arrastran el
polvo y lo eliminan de las superficies de reflexin. No obstante, en ambientes muy polvorientos es
preferible emplear luminarias estancas.
Por otra parte, la suciedad acumulada en el techo y las paredes tambin puede contribuir a la
depreciacin de la luz. Esta reduccin suele ser ms importante en los locales pequeos donde exista
una iluminacin con una importante componente indirecta, que utiliza el techo y las paredes como
reflectores.
Con el fin de paliar la depreciacin de la luz debida a las mencionadas causas es necesario establecer
un programa de mantenimiento que incluya tanto la limpieza como la reposicin peridica de las
fuentes de luz.
El intervalo ms rentable para realizar la limpieza de una instalacin de alumbrado depende del tipo de
luminaria, del grado de acumulacin de polvo y del coste de la limpieza. La mayor ventaja suele
obtenerse haciendo que coincida la limpieza de las luminarias con los momentos en que se hace un
reemplazamiento en grupo de las lmparas. (Fig. 12).
La sustitucin de las lmparas en grupo tambin tiene por efecto reducir la depreciacin de la luz
debida al envejecimiento de las lmparas, dado que estas son retiradas antes de que su deterioro sea
excesivo.
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Por otra parte, no hay que perder de vista que en el clculo de la instalacin de alumbrado se
considera la existencia de un programa de mantenimiento peridico, programa que ha de ser cumplido
si se quiere mantener el nivel de iluminacin previsto.
Muchas veces el medio ms eficaz y econmico de asegurar un buen mantenimiento de la iluminacin
es contratarlo con una compaa especializada.

1.4.4

Relacin entre las magnitudes luminotcnicas.

Como se expuso con anterioridad, las principales magnitudes y unidades luminotcnicas empleadas en
el estudio y acondicionamiento de la iluminacin en los puestos de trabajo son:

Flujo luminoso (Lumen)


Teniendo en cuenta que la luz es la radiacin visible apreciada de acuerdo con la sensibilidad del ojo
humano, el flujo luminoso se define como la cantidad de energa luminosa radiada por una fuente en
cada segundo. Es decir, el flujo luminoso es la potencia de la energa luminosa radiada por la fuente.
La unidad del flujo luminoso es el lumen, el cual corresponde a una potencia de 1/680 vatios emitidos
a la longitud de onda de 555 nanmetros, que es donde el ojo humano presenta la mxima
sensibilidad.
Una aplicacin importante de estos conceptos consiste en la expresin del rendimiento luminoso de las
lmparas (su eficiencia energtica). De toda la potencia elctrica consumida por una lmpara tan slo
una fraccin se convierte en flujo luminoso. El rendimiento luminoso de una lmpara es la relacin
entre el flujo luminoso emitido por la lmpara y la potencia elctrica en vatios consumida por la
misma:

As, por ejemplo, las lmparas incandescentes tpicas tienen un rendimiento de 10 a 15 lmenes/vatio,
mientras que las lmparas fluorescentes suelen alcanzar los 80 lmenes/vatio.
Nivel de iluminacin (Lux)
Se denomina nivel de iluminacin o iluminancia, al flujo luminoso incidente por unidad de superficie.
Su unidad es el lux.
Un lux se define como el nivel de iluminacin de una superficie de un metro cuadrado cuando sobre
ella incide, uniformemente repartido, un flujo luminoso de un lumen.

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El nivel de iluminacin es la magnitud utilizada con mayor frecuencia para evaluar la cantidad de luz
existente en los puestos de trabajo. Para ello se toman como referencia las tablas de niveles de
iluminacin existentes para distintos tipos de actividades.
Intensidad luminosa (Candela)
La intensidad luminosa de una fuente de luz slo se puede expresar referida a una determinada
direccin y contenida en un ngulo slido (Fig. 13).
El ngulo slido es el espacio contenido dentro de un cono (este sera el caso de un haz de luz). El
ngulo slido se expresa en estereoradianes. Imaginando una esfera de un metro de radio y desde su
centro se traza un cono que delimite en su superficie un casquete esfrico de un metro cuadrado, el
valor del ngulo slido determinado por dicho cono es igual a un estereoradin.

Fig. 13: Representacin de un ngulo slido.

La intensidad luminosa de una fuente de luz en una determinada direccin es igual a la relacin entre
el flujo luminoso contenido en un ngulo slido cualquiera, cuyo eje coincida con la direccin
considerada, y el valor de dicho ngulo slido expresado en estereoradianes:

El conjunto de las intensidades luminosas de una fuente de luz en todas las direcciones constituye la
distribucin luminosa de esa fuente. Si la lmpara tiene una distribucin de intensidades simtrica el
fabricante proporciona las curvas fotomtricas correspondientes al plano de simetra considerado (Fig.
14).

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Fig. 14: Curva fotomtrica de una luminaria.

Con estas curvas se puede calcular el nivel de iluminacin proporcionado por la lmpara en una
determinada direccin y a una distancia dada. Para ello se utiliza la denominada "ley de la inversa del
cuadrado de la distancia".
Luminancia (Candelas/m2)
La luminancia, o brillo fotomtrico, es la magnitud que sirve para expresar el brillo de las fuentes de
luz o de los objetos iluminados y es la que determina la sensacin visual producida por dichos objetos.
Esta magnitud es de gran importancia para evaluar el grado de deslumbramiento, como se ver ms
adelante.
Se define como la intensidad luminosa por unidad de superficie aparente de una fuente de luz primaria
(que produce la luz) o secundaria (que refleja la luz).
La luminancia se puede expresar en Candelas/m2 o en Candelas/cm2 (una Candela/cm2 = 104
Candelas/m2 ).

Fig. 15: Luminancias de fuentes de luz primaria y secundaria.


Como se ha dicho, la luminancia debe considerarse como la intensidad luminosa por unidad de
superficie aparente. La superficie aparente es la proyeccin de la superficie real sobre un plano
perpendicular a la direccin de la mirada. As pues, el valor de la superficie aparente ser igual al de la
superficie real multiplicado por el coseno del ngulo que forma la lnea de visin con la perpendicular a
dicha superficie real. (Fig. 3). Por lo tanto, la expresin general de la luminancia de una superficie
ser:

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En el caso de que la lnea de visin sea perpendicular a la superficie de la fuente luminosa, la


luminancia observada en esa direccin ser:

1.4.5

Leyes fundamentales de la luminotecnia.

Las leyes utilizadas con mayor frecuencia en luminotecnia son dos: la llamada "ley de la inversa del
cuadrado de la distancia" y la "ley del coseno".
a) Ley de la inversa del cuadrado de la distancia.
Esta ley dice que el nivel de iluminacin, proporcionado por una fuente luz en una direccin
determinada, es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a la que se encuentra la fuente
respecto al plano considerado, por ejemplo, el plano de trabajo.

Ejemplo:
Suponiendo una fuente de luz que tiene una intensidad luminosa de 200 candelas en una determinada
direccin (datos que proporciona el fabricante).
De aqu se desprende que el nivel de iluminacin a un metro de la fuente ser:

Pero si el plano se sita a dos metros de la fuente el nivel de iluminacin ser:

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Es decir, la cuarta parte.


b) Ley del coseno
La frmula anterior slo es vlida cuando la superficie es perpendicular a la direccin del flujo de luz
considerado. Ahora bien, si el plano forma un determinado ngulo con la direccin del flujo luminoso,
(como sera el caso de un atril o del tablero de una mesa de dibujo), la nueva frmula para calcular el
nivel de iluminacin sera:

Donde es el ngulo formado por el plano de trabajo con el plano perpendicular a la direccin del flujo
de luz (Fig.16). Cuando ambos planos coinciden cos = 1, con lo que la frmula se convierte en
presentada en el apartado a).

Fig. 16: ngulo formado por el plano de trabajo con el plano perpendicular a la direccin del flujo de luz.

1.4.6

Propiedades pticas de las superficies. Reflexin.

Como es sabido, cuando un rayo de luz incide sobre una superficie especular se refleja en ella de
manera que el ngulo del rayo de luz incidente es igual al del rayo de luz reflejado.
En la reflexin de la luz interviene mucho la naturaleza de la superficie reflectante. Segn sea esta
superficie se pueden distinguir las siguientes clases de reflexin: (Fig. 17).
a) Reflexin especular (o dirigida)
Se produce en las superficies pulidas; en ellas el ngulo del rayo de luz incidente sobre dicha superficie
es igual al rayo de la luz reflejada. El ejemplo ms habitual lo constituye los espejos. En algunas
luminarias se incorpora este tipo de reflectores, que pueden estar construidos con: aluminio anodizado,
acero inoxidable, vidrios o plsticos aluminizados o plateados, etc.
b) Reflexin difusa.
Cuando una superficie no est pulimentada o est compuesta por finas partculas reflectantes se
produce una reflexin difusa. Cada una de las partculas puede actuar como un minsculo reflector
especular, pero como la superficie de cada una de ellas est orientada en direcciones diferentes la luz
se refleja en diferentes ngulos.

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Las superficies de yeso o escayola y el papel mate producen una reflexin totalmente difusa. Estas
superficies se emplean a menudo para conseguir una iluminacin indirecta por reflexin.
c) Reflexin mixta
Existen muchos materiales que producen una reflexin compuesta, es decir, que no es completamente
especular ni completamente difusa, sino una combinacin de ambas. Por ejemplo, un reflector difuso
recubierto con una fina capa de barniz transparente se comporta como un reflector casi difuso bajo
pequeos ngulos de incidencia de la luz y como reflector casi especular bajo grandes ngulos de
incidencia.

Fig. 17: Tipos de reflexin.

1.5

Aspectos implicados en el rendimiento visual.

El "rendimiento visual" depende de 2 cosas: de las caractersticas de la tarea y de la percepcin visual


del operador. A su vez, la percepcin visual del operador est influenciada por las caractersticas del
entorno visual (nivel de iluminacin, deslumbramiento, estmulos visuales que pueden distraer su
atencin, etc.).
Las principales "funciones visuales" implicadas en la ejecucin de la tarea visual, funciones que, en
ltima instancia, intervienen en la percepcin y el reconocimiento de las formas son las siguientes:

1.5.1

La percepcin de luminancias

La luminancia es el parmetro de estmulo visual ms primario; la sensacin de luminosidad o brillo de


una superficie es la sensacin visual ms simple.
La luminanancia de una superficie o fuente luminosa es la intensidad de luz emitida por cada unidad de
superficie. En fuentes secundarias esto depende de la reflectancia de la superficie y del nivel de
iluminacin.
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El ojo humano tiene la facultad de adaptarse a muy distintos niveles de luminancia. El nivel al que se
encuentra adaptado el ojo en un momento dado se conoce como "luminancia de adaptacin". Hay que
tener en cuenta que el ojo necesita tiempo para adaptarse a un nivel diferente de luminancia.
El tiempo de adaptacin cuando la luminancia crece es pequeo comparado con el requerido cuando la
luminancia disminuye (en este ltimo caso se pueden requerir varios minutos). Durante ese intervalo
de tiempo un trabajador puede quedar "cegado" o su capacidad de visin notablemente disminuida.
Por esta razn, se recomienda introducir periodos de adaptacin antes de comenzar a trabajar en
ambientes poco iluminados despus de haber permanecido en otro muy iluminado. En cada caso, las
curvas de adaptacin permitirn estimar la duracin de la adaptacin necesaria para trabajar en
lugares donde exista riesgo de accidente o de prdidas materiales.

Fig. 18: Curva del tiempo de adaptacin.

Otro aspecto importante que se debe considerar es que, en condiciones normales, un aumento de
luminancia conlleva una mejora del rendimiento visual. Esta mejora crece hasta un punto en el que ya
no aumenta ms aunque siga aumentando la luminancia.
La mejora se manifiesta sobre todo cuando se ejecutan trabajos minuciosos o de poco contraste. Sin
embargo, en tareas visuales bien contrastadas y que no precisan la percepcin de detalles finos, el
rendimiento visual mximo se consigue con niveles moderados de luminancia.
Para una tarea dada, el aumento de luminancia se puede conseguir incrementando el nivel de
iluminacin. Este es el fundamento de las tablas de alumbrado, donde para cada tarea se estima el
nivel mnimo de iluminacin necesario para alcanzar el mximo rendimiento visual.

1.5.2

La percepcin del contraste.

La mayor parte de la informacin visual que se recibe no se debe a la luminancia sino a las variaciones
de luminancia que detecta el ojo en el campo visual, es decir, el contraste de luminancias.
La sensibilidad del ojo a la deteccin del contraste tambin aumenta con la "luminancia de adaptacin".
En general, esta sensibilidad crece hasta llegar a una luminancia media del fondo de unas 100 cd/m2.
Naturalmente, esta luminancia depende tanto del nivel de iluminacin como de la reflectancia de las
superficies del entorno.
Aunque despus se ver con mayor detenimiento, conviene adelantar que el contraste de la tarea se
puede ver afectado negativamente en los siguientes casos:

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a) Cuando existe un deslumbramiento perturbador, debido a las fuentes luminosas cercanas a la


lnea de visin. Esto disminuye la percepcin del contraste.
b) Cuando existen reflexiones de velo, debido a la reflexin de fuentes de luz sobre la tarea. Esto
produce una reduccin real del contraste.

1.5.3

La percepcin del color.

El color constituye otro importante parmetro de estmulo visual. Como es sabido, en la retina existen
dos tipos de clulas fotosensibles: los conos y los bastones. Los bastones permiten la visin con niveles
muy bajos de luz (visin escotpica o nocturna) pero no permiten la visin en color. Por el contrario,
los conos son menos sensibles que los bastones pero son los responsables de la visin en color (visin
fotpica).
El ojo humano es capaz de percibir diferencias extraordinariamente pequeas de color entre superficies
adyacentes (sensibilidad al contraste de color). Pero la capacidad de reconocer colores (memorizados)
es muy modesta. (En la identificacin basada en cdigos de color, se recomienda no emplear mas de
10 colores distintos).
Para garantizar una buena percepcin del color es necesario tener en cuenta lo siguiente:
1) El nivel de luminancia de adaptacin debe ser suficientemente elevado, para permitir la "visin
fotpica" del ojo, responsable de la visin en color. (Se requieren varias cd/m2).
2) Que las lmparas utilizadas emitan la luz en un espectro continuo (tpica de la emisin del
llamado "cuerpo negro" a elevada temperatura).
3) Que la tonalidad de la luz no se aleje mucho de la tonalidad de la luz natural.

1.6

El entrono visual.

Al hablar de entorno visual conviene distinguir entre el entorno cercano a la tarea y el entorno alejado
(abarcado por todo el campo visual). A continuacin se presentan los principales aspectos del entorno
que pueden perturbar o favorecer la percepcin y el rendimiento visual.

1.6.1

El equilibrio de luminancias.

Como es sabido, la "luminancia de adaptacin" del ojo est determinada por la luminancia existente en
el campo visual. Las percepciones del contraste, del color y, en general, el rendimiento visual,
aumentan con "la luminancia de adaptacin".
Ahora bien, para que el "rendimiento visual" sea efectivo en la ejecucin de una tarea es necesario que
la "luminancia de adaptacin" no sea muy diferente a la luminancia de la tarea, entendiendo por
luminancia de la tarea principalmente la luminancia del fondo sobre el que contrastan los objetos o
detalles que se visualizan.
En la prctica, se aplican los siguientes criterios para asegurar el equilibrio de luminancias en el campo
visual:
a) La luminancia del entorno inmediato a la tarea debe ser inferior a la luminancia de la tarea pero
no inferior a 1/3 de la misma. (Otros autores consideran que el equilibrio de luminancias se logra
siempre que la luminancia del entorno inmediato est comprendida entre 1/3 y 3 veces la
luminancia de la tarea).

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b) La luminancia del entorno alejado debe estar comprendida entre 1/10 y 10 veces la luminancia
de la tarea.
El control de luminancias en el campo visual
Para garantizar el mencionado equilibrio de luminancias en el puesto de trabajo es importante
controlar los valores de luminancia del techo y de las paredes. En general, para el diseo del
alumbrado en interiores se emplea la siguiente escala de luminancias:

Fig. 19: Escala de luminancias.

Luminancia de los techos y paredes del local.


La luminancia recomendada para el techo de un local depende principalmente de la luminancia de las
luminarias. (Fig. 20). Se puede observar que cuando la luminancia de la luminaria alcanza 120 cd/m2
el techo debera tener el mismo valor. Los valores de luminancia requeridos para el techo difcilmente
se pueden conseguir mediante el empleo exclusivo de luminarias empotradas porque con ellas el techo
slo estara iluminado por la luz reflejada en el suelo y las paredes (salvo en las horas en que se
disponga de luz natural).

Fig. 20: Relacin luminancia techo-luminarias.

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Por lo que se refiere a las luminancias recomendadas para las paredes, su valor ptimo se puede
considerar casi independiente de la luminancia de los objetos existentes en el local. El valor ptimo se
sita en unas 100 cd/m2 cuando el nivel de iluminacin est comprendido entre 500 y 2.000 lux.
La luminancia de las paredes depende de dos cosas: de la reflectancia de recubrimiento y del nivel de
iluminacin. Los valores adecuados de luminancia en las paredes se pueden obtener con reflectancias
comprendidas entre 0,5 y 0,8 para instalaciones de 500 lux y con reflectancias comprendidas entre 0,4
y 0,6 para instalaciones de 1000 lux.
1.6.2

El deslumbramiento.

Otro de los factores importantes del entorno que puede perturbar la percepcin y el rendimiento visual
es el deslumbramiento.
En general, se puede producir deslumbramiento cuando:
a) La luminancia de los objetos del entorno (principalmente luminarias y ventanas) es excesiva en
relacin con la luminancia general existente en el entorno (deslumbramiento directo).
b) Cuando las fuentes de luz se reflejan en superficies pulidas (deslumbramiento por reflejos).
Ahora bien, en cualquiera de los dos casos, el deslumbramiento puede revestir dos formas distintas,
aunque habitualmente se presentan juntas:
El deslumbramiento perturbador, cuyo efecto es reducir la percepcin del contraste y, por tanto, el
rendimiento visual (sin que ello provoque necesariamente disconfort).
El deslumbramiento molesto, cuyo efecto es producir una situacin de disconfort visual (sin que ello
reduzca necesariamente la percepcin de contrastes).
a) El deslumbramiento perturbador
Tiene lugar habitualmente cuando una fuente de alta luminancia se percibe en las proximidades de la
lnea de visin. (Pequeas fuentes de muy alta luminancia o fuentes extensas de relativamente alta
luminancia). Existen dos efectos que causan este tipo de deslumbramiento: el efecto de adaptacin y
el efecto de velo.
Mecanismo de adaptacin.- Cuando existen objetos con grandes luminancias en el campo de
visin, ms o menos cercanos a la lnea de visin, el ojo se adapta a esa luminancia,
resultndole entonces difcil o imposible percibir el contraste de una tarea mucho ms oscura.
(Un ejemplo de esto lo constituye la dificultad de leer un cartel situado junto a una ventana).
Mecanismo de velo.- Se debe a la dispersin de la luz en la crnea, el cristalino y dems medios
intraoculares. La luz dispersa se proyecta sobre la retina de manera uniforme (como un velo de
luz) reduciendo la sensibilidad al contraste. Este efecto suele aumentar con la edad.
b) Deslumbramiento molesto.
El deslumbramiento molesto se experimenta como una sensacin de disconfort que tiende a ir
aumentando con el tiempo y causa fatiga visual. En los locales de oficina el deslumbramiento molesto
resulta ms habitual que el perturbador. Este tipo de deslumbramiento es producido por las fuentes
luminosas situadas dentro del campo visual.
El grado de deslumbramiento molesto depende de los siguientes parmetros:

Luminancia de las fuentes.

Su tamao aparente (ngulo slido w subtendido).

Nmero de fuentes en el campo visual.

Distancia angular de cada fuente al eje visual.

Luminancia L de fondo (que determina la luminancia de adaptacin).


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La sensacin de deslumbramiento aumenta con los tres primeros factores y disminuye con los otros.
Estos parmetros son los que intervienen en los procedimientos de estimacin de la sensacin o grado
de deslumbramiento.

Fig. 21:Parmetros para el clculo del deslumbramieto.

La C.I.E. define el llamado ndice UGR (unified glare rating) para determinar la sensacin de
deslumbramiento:

Cuanto mayor sea el ndice UGR mayor ser la sensacin de deslumbramiento (menor calidad). En
funcin del tipo de actividad se recomienda un lmite mximo para dicho ndice.

P. Ejemplo.En actividades de oficina UGR <19


En control de procesos UGR <16
En cuartos de mquinas UGR <25
Para controlar el deslumbramiento originado por las luminarias existen otros criterios. Uno de los ms
utilizados es el sistema C.I.E. de curvas de deslumbramiento.
Cada una de las curvas determina la luminancia mxima admisible cuando la luminaria se percibe
desde distintos ngulos (para ngulos g mayores de 45). En este procedimiento es preciso seleccionar
la curva, del citado conjunto, que habr de utilizarse para el control del deslumbramiento de las
luminarias.

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Para seleccionar la curva se parte de dos datos:


1.- El grado de calidad del sistema de iluminacin requerido.
2.- El nivel requerido de iluminacin en servicio
Estas curvas suelen darse para dos grados de calidad: "Grado I" para un control moderado del
deslumbramiento y "Grado II" cuando se requiere un control ms estricto.

Fig. 22: Curvas de deslumbramiento.

Ejemplo:
Si se elige un "Grado II" de calidad para nuestra instalacin y el nivel de iluminacin requerido es de
500 lux, la curva lmite de deslumbramiento que debe servir de referencia es la sealada en la Fig. 22
con trazo grueso.
Esta curva marca la luminancia mxima admisible para una luminaria vista bajo diferentes ngulos. Por
ejemplo, cuando es vista bajo un ngulo g de 65 la luminancia mxima admisible es de unas 2. 000
cd/m2.
En los puestos con pantalla de visualizacin la restriccin para la luminancia de las luminarias es
mayor. Con el fin de reducir al mnimo el deslumbramiento y los reflejos en la pantalla se recomienda
que la luminaria no sobrepase las 500 Cd/m2 bajo cualquiera de los ngulos considerados. Esto se
puede conseguir utilizando luminarias de baja luminancia.

1.6.3

Rendimiento en color y tonalidad de la luz.

Otros factores importantes del medio ambiente que pueden influir en el "rendimiento visual" son: la
tonalidad de la luz y la composicin de su espectro cromtico.
La tonalidad de la luz emitida por una lmpara y su capacidad de reproducir el color son cosas
distintas. La capacidad de una lmpara para reproducir el color se conoce como "rendimiento en color"
(Ra) de la lmpara. Este rendimiento en color se suele expresar en una escala de uno a cien, en la que
el valor 100 corresponde a un rendimiento en color igual al obtenido con la luz natural. Por su parte, la
tonalidad de su luz se expresa mediante la llamada "temperatura de color" (Tc) en grados Kelvin.
Ambos parmetros son atributos de cada tipo de lmpara.

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Existen tablas de alumbrado donde se indica el rendimiento en color (Ra) necesario para cada tipo de
tarea. A este respecto se puede consultar la "Gua tcnica para la evaluacin y prevencin de los
riesgos relativos a la utilizacin de los lugares de trabajo" editada por el I.N.S.H.T. (1999).

1.7

Eleccin de las fuentes de luz y del tipo de iluminacin.

Una vez conocidas las exigencias visuales de la tarea y los requisitos del medio ambiente visual (a fin
de evitar perturbaciones en la percepcin y el rendimiento visual) se debe escoger el sistema de
iluminacin ms adecuado. Para ello, es necesario conocer las principales caractersticas de las
lmparas y de las luminarias que se pueden utilizar.
Prcticamente la totalidad de los factores que configuran el medio ambiente visual dependen de tres
aspectos:
a) De las caractersticas de las lmparas empleadas.
b) De las caractersticas de las luminarias.
c) De las caractersticas del local y del entorno.
Mediante las lmparas se puede controlar: el nivel de iluminacin, el rendimiento en color y la
tonalidad de la luz. Mediante las luminarias se pueden controlar: la distribucin del flujo luminoso, el
grado de deslumbramiento producido por la luminaria y el grado de direccionalidad y difusin de la luz.
El trmino lmpara se aplica al dispositivo que genera la luz (actualmente casi todos ellos son
elctricos). El trmino luminaria se aplica al sistema donde se aloja la lmpara, y puede estar
compuesto por reflectores, lentes, pantallas y difusores, cuya misin es controlar el flujo de luz
producido por la lmpara.
1.7.1

Las lmparas.

Los principales parmetros que interesa considerar para comparar las caractersticas de los diferentes
tipos de lmparas, a los efectos de su adecuacin a la tarea realizada, son:
-

La eficiencia energtica (o rendimiento luminoso)

La vida media

La tonalidad de la luz

El rendimiento en color

La estabilidad del flujo luminoso

Los principales tipos de lmparas empleadas actualmente en las instalaciones de alumbrado son los
siguientes: incandescentes estandar, incandescentes halgenas, fluorescentes, de vapor de mercurio y
de vapor de sodio.
a) Caractersticas de las lmparas incandescentes
En estas lmparas la luz se produce en un filamento calentado hasta la incandescencia por el paso de
una corriente elctrica.

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Fig. 23: Lmpara incandescente.

Este filamento metlico, habitualmente de wolframio, se va deteriorando con el tiempo a causa de la


evaporacin producida por las elevadas temperaturas hasta llegar a romperse (fundido de la lmpara).
Debido al mencionado efecto la vida media de estas lmparas queda limitada a unas 1000 horas.
La eficiencia energtica es bastante pequea, entre 10 y 15 lmenes/vatio para las potencias ms
habituales. (Si toda la energa elctrica consumida se transformara en luz visible, a 555 nanmetros,
se obtendran 680 lmenes/vatio).
No obstante, estas lmparas tienen la ventaja de emitir luz en un espectro cromtico continuo y su
capacidad de reproducir los colores es excelente; su rendimiento en color, Ra, es de 100. Por lo que
respecta a la tonalidad de la luz emitida, la temperatura de color, Tc, es de unos 2.700 K, que
corresponde a un tono de luz clido.
Las lmparas halgenas son un tipo especial de lmpara incandescente. En estas lmparas se
introduce un gas de relleno inerte junto con una pequea cantidad de yodo, en forma de yoduro, cuyo
efecto es retardar el deterioro producido por la evaporacin del filamento. Debido a ello, estas
lmparas pueden funcionar con temperaturas de filamento ms elevadas, lo que proporciona una
tonalidad de la luz ms blanca y una eficiencia energtica ms elevada (se pueden obtener en torno a
los 35 lmenes/vatio). Tambin la vida media de la lmpara es mayor que en las estandar.
Las lmparas incandescentes, ya sean estandar o halgenas, son muy apropiadas para iluminar las
tareas que requieren una buena apreciacin y discriminacin de los colores. Tambin presentan la
ventaja de proporcionar un flujo de luz muy estable, casi libre de parpadeos, y un arranque inmediato.
Sin embargo, su escasa eficiencia energtica hace que su empleo est muy limitado y no se utilicen
apenas en las instalaciones de alumbrado para actividades permanentes o de larga duracin.
b) Caractersticas de las lmparas fluorescentes
En este tipo de lmparas la luz se genera en la pelcula fluorescente que recubre la pared interior del
tubo de vidrio. La fluorescencia de dicho recubrimiento se produce al incidir en l la radiacin
ultravioleta generada por la descarga elctrica en el vapor de mercurio que est encerrado en el citado
tubo.
En estas lmparas la tonalidad de la luz emitida depende de la composicin del material fluorescente
que recubre el interior del tubo.

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Fig. 24: Lmpara fluorescente.

Las lmparas fluorescentes tienen una eficiencia energtica mucho ms elevada que las lmparas
incandescentes (unos 80 lmenes/vatio) y su vida media tambin es bastante mayor (en torno a las
8.000 horas).
La capacidad de reproduccin cromtica no es tan grande como en las incandescentes, su rendimiento
en color, Ra, suele estar comprendido entre 70 y 90, segn el modelo de lmpara, que suele ser
suficiente para la mayora de las aplicaciones. Hay que tener en cuenta que la luz emitida por estas
lmparas es una combinacin de espectro cromtico continuo y un espectro cromtico discontinuo.

Fig. 25: Grficos de capacidades de reproduccin cromtica.

El flujo de luz emitido por las lmparas fluorescentes (como en todas las lmparas de descarga
alimentadas con corriente alterna) flucta con una frecuencia igual al doble de la frecuencia de la red
elctrica, que es de 50 Hz en Europa. Esto puede dar lugar a parpadeos y efectos estroboscpicos que
deben ser atenuados mediante el empleo de montajes compensados o con dispositivos electrnicos
auxiliares que convierten la corriente elctrica de 50 Hz en otra de varios miles de Hz. Mediante el
empleo de lmparas fluorescentes se pueden disear con facilidad sistemas de iluminacin
homogneos y con niveles de brillo moderados, que producen poco deslumbramiento.
c) Caractersticas de las lmparas de vapor de mercurio
Estas lmparas estn constituidas por un pequeo tubo de vidrio de cuarzo dentro del cual se produce
una descarga elctrica en vapor de mercurio con alta presin. Este tubo de cuarzo, que alcanza altas
temperaturas, se coloca en el interior de una ampolla de vidrio de dimensiones bastante mayores (Fig.
26).
La descarga se inicia mediante un circuito elctrico auxiliar de arranque hasta que se consigue la
presin del vapor de mercurio que posibilita la formacin de la descarga normal de trabajo y la emisin
de un flujo importante de luz visible. Esta es la razn por la cual, dichas lmparas, una vez conectadas,
necesiten un cierto tiempo hasta lograr el rgimen normal de funcionamiento.
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Fig. 26: Lmpara de vapor de mercurio.

La eficiencia energtica de las lmparas de mercurio y su vida media son similares a las de las
lmparas fluorescentes, pero se pueden fabricar para potencias ms elevadas. La luz emitida presenta
un aspecto cromtico discontinuo que se traduce en una capacidad reducida de reproduccin de los
colores.

Fig. 27: Capacidad de reproduccin cromtica de las lmparas de vapor de mercurio.

Con el fin de mejorar el rendimiento en color se recubre la ampolla exterior de vidrio con una capa de
polvo corrector. En otro tipo de lmparas la ampolla de vidrio contiene un filamento incandescente
conectado al tubo de descarga. Estas lmparas, denominadas de luz mezcla, tambin proporcionan un
mayor rendimiento en color.
d) Caractersticas de las lmparas de vapor de sodio
A grandes rasgos, el funcionamiento de las lmparas de vapor de sodio es similar al de las de
mercurio, con la diferencia de que en este caso la descarga se produce en el seno del vapor de sodio
contenido en una ampolla de vidrio especial resistente al ataque qumico de este elemento. Dentro de
esta clase de lmparas hay que distinguir dos tipos con caractersticas diferentes: las de sodio de baja
presin y las de sodio de alta presin.

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Fig. 28: Lmparas de vapor de mercurio.

Las lmparas de sodio de baja presin tienen la mayor eficiencia de todas las lmparas conocidas
(hasta 200 lmenes/vatio) pero, a cambio, emiten solamente luz monocromtica, es decir, no permiten
distinguir los colores. La aplicacin de estas lmparas se limita a las actividades donde es necesario
iluminar grandes espacios pero no se requiere la apreciacin de los colores. Su vida media es de unas
7.000 hrs.
Por lo que se refiere al otro tipo de lmparas, las de sodio de alta presin, su eficiencia energtica no
es tan elevada como en las de baja presin (unos 100 lmenes/vatio), pero a cambio el espectro
cromtico emitido permite una cierta distincin, aunque limitada, de los colores. Estas lmparas se
fabrican para potencias mayores que las de sodio de baja presin y su vida media est comprendida
entre 4.000 y 8.000 horas. Se emplean principalmente en alumbrado de reas industriales, alumbrado
pblico, etc.

Fig. 29: Capacidad de reproduccin cromtica de lmparas de vapor de sodio.

1.7.2

Las luminarias.

De acuerdo con la definicin dada por la C.I.E. (Comisin Internacional de la Iluminacin), las
luminarias son "aparatos que distribuyen, filtran o transforman la luz emitida por una o varias
lmparas y que contienen todos los accesorios necesarios para su fijacin, proteccin y conexin al
circuito de alimentacin". Habitualmente, se incluye dentro de la luminaria el balastro necesario para
su funcionamiento.

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La eleccin del tipo de luminaria constituye otro aspecto importante en el proceso de diseo de la
iluminacin. Mediante los elementos que integran la luminaria es posible distribuir adecuadamente el
flujo de luz de las lmparas y determinar la proporcin de luz directa o indirecta requerida. De forma
anloga, las luminarias permiten ocultar el cuerpo brillante de las lmparas evitando as el
deslumbramiento.

Fig. 30: Clasificacin de las luminarias segn la relacin entre el flujo luminoso directo e indirecto.

Las luminarias tambin pueden ir equipadas con elementos difusores que dispersan la luz y reducen los
reflejos de velo originados en las superficies pulidas de la tarea o del entorno. Finalmente, a travs de
los reflectores las luminarias pueden concentrar en un haz ms o menos estrecho el flujo luminoso
procedente de las lmparas.
Las luminarias pueden ser clasificadas de varias formas. Considerando la relacin entre el flujo
luminoso directo e indirecto, las luminarias pueden emitir la luz de forma directa, semi-directa,
uniforme, directa-indirecta, semi-indirecta e indirecta.
Atendiendo a la amplitud del haz luminoso emitido pueden clasificarse en intensivas, semi-intensivas,
dispersoras, semi-extensivas, extensivas e hiper-extensivas.

Fig. 31: Clasificacin de las luminarias segn la amplitud del haz luminoso.

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Otra clasificacin de las luminarias es la que responde al tipo de lmpara que ha de albergar. De este
modo, hay que distinguir entre luminarias para: lmparas incandescentes estandar, lmparas
halgenas, lmparas fluorescentes, etc.

Fig. 32: Clasificacin de las luminarias segn el tipo de lmpara empleada.


Finalmente, una vez trazado el perfil bsico de la luminaria requerida es posible elegir entre los
diferentes modelos existentes en el mercado atendiendo a otros criterios: el grado de deslumbramiento
que provocan, su apariencia esttica, etc.

1.7.3

Distribucin espacial del flujo luminoso.

Cuando se considera la distribucin espacial del flujo luminoso proporcionado por las luminarias, la
iluminacin puede ser: directa, semi-directa, uniforme, semi-indirecta e indirecta.
a) Iluminacin directa
Con este tipo de iluminacin todo el flujo luminoso se dirige directamente a la zona que se desea
iluminar. En la prctica no se suele obtener una iluminacin totalmente directa, dado que casi siempre
existe una componente indirecta procedente de la reflexin de la luz en las paredes y techo de la sala.
La iluminacin directa se suele utilizar cuando se requieren altos niveles de iluminacin en la zona de
trabajo; por ejemplo, con iluminacin localizada. Este sistema resulta econmico pero produce
sombras duras y aumenta el riesgo de deslumbramiento. Por otra parte, el sistema de iluminacin
directa presenta el inconveniente de dejar en sombra los techos y las paredes del local pudiendo
originar grandes desequilibrios de luminancia.
b) Iluminacin semi-directa.
En este caso la mayor parte del flujo luminoso se dirige hacia la zona que se desea iluminar pero una
pequea parte se enva hacia el techo o las paredes con el fin de obtener una cierta componente de
iluminacin indirecta.
Con este sistema las sombras no son tan duras como en el caso de la iluminacin directa y se reduce el
riesgo de deslumbramiento y el desequilibrio de luminancias entre la zona de trabajo con respecto al
techo y las paredes.
Un sistema de iluminacin directa puede transformarse en un sistema de iluminacin semi-directa
aadiendo a las luminarias una placa o pantalla difusora de vidrio o plstico.
El sistema de iluminacin semi-directa es muy utilizado en locales de oficina y de talleres en general.
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c) Iluminacin uniforme.
Con este sistema de iluminacin el flujo luminoso se distribuye en todas las direcciones de manera que
un parte de l llega directamente a la tarea mientras el resto se refleja en el techo y las paredes.
La combinacin de luz directa e indirecta que se obtiene produce sombras muy suaves. En general el
efecto producido por este sistema de iluminacin es agradable, dado que proporciona una distribucin
armoniosa de luminancias en todo el campo visual. Este tipo de iluminacin tambin est indicado para
locales de oficina y otras actividades diversas.

Fig. 32: Tipos de distribucin espacial del flujo luminoso.

d) Iluminacin semi-indirecta.
En este caso slo una pequea parte del flujo luminoso se dirige directamente hacia abajo, en tanto
que la mayor parte del mismo sufre varias reflexiones en el techo y las paredes antes de iluminar
cualquier zona.
Con este sistema se obtiene una buena calidad de iluminacin, con sombras muy suaves y
prcticamente sin riesgo de deslumbramiento. No obstante, el rendimiento obtenido es bajo porque
una parte importante del flujo luminoso es absorbido por el techo y las paredes. Esto obliga a que
dichas superficies se recubran con pinturas muy claras, que reflejen bien la luz.
En las actividades que requieran una buena percepcin de la textura y del relieve de los objetos no es
recomendable este tipo de iluminacin debido a la ausencia casi total de sombras, necesarias para
favorecer la percepcin de los objetos en sus tres dimensiones.
e) Iluminacin indirecta.
En este tipo de iluminacin todo el flujo luminoso se dirige hacia el techo, quedando las luminarias
totalmente ocultas. El observador no ve ningn objeto luminoso, nicamente aprecia las reas
iluminadas. Las sombras desaparecen casi por completo y tambin todo riesgo de deslumbramiento.
Esta forma de iluminacin es la que presenta una menor eficiencia energtica; su utilizacin suele
quedar reservada a los lugares donde no se requieran niveles relevantes de iluminacin pero sea
importante conseguir un ambiente relajante y agradable.

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1.8

Mediciones de iluminancia y de luminancia.

Las magnitudes que habitualmente han de ser objeto de medicin en la evaluacin y


acondicionamiento ergonmico de la iluminacin en los puestos de trabajo son: el nivel de iluminacin
(iluminancia) y el brillo fotomtrico (luminancia).

1.8.1

Medida de los niveles de iluminacin.

Para la medida de los niveles de iluminacin se debe emplear un luxmetro con las siguientes
caractersticas:
1. Equipado con una clula fotosensible con correccin de coseno. Esto es necesario para evitar los
errores debidos al ngulo de incidencia de la luz sobre dicha clula.
2. Corregido en su respuesta espectral con arreglo al llamado "observador de referencia CIE

El luxmetro debe ser objeto de calibraciones peridicas y los correspondientes registros deben ser
consultados por el tcnico encargado de realizar las mediciones
Procedimiento de medida
En la medida de niveles de iluminacin es necesario adoptar las siguientes precauciones:

Las mediciones deben ser efectuadas en las posiciones donde estn situados los elementos de
la tarea visual.

La clula fotosensible del luxmetro debe situarse en el plano de trabajo con su misma
inclinacin.

Las mediciones deben ser realizadas con el trabajador en su posicin habitual de trabajo.

Durante la medicin el tcnico no debe perturbar las condiciones de ejecucin de la tarea ni


interferir la luz que llega a la zona de trabajo.

Cuando el rea donde se realiza la tarea es pequea, puede bastar con una sola medicin en el
centro de la superficie. Para obtener mediciones detalladas en un rea de trabajo extensa se
puede dividir la superficie en una cuadrcula para localizar las diferentes mediciones.

El resultado de la medicin debe ir acompaado del grado de incertidumbre, por ejemplo: 350
5 lux. Para determinar el grado de incertidumbre del resultado de la medida es necesario
conocer el grado de exactitud del equipo y, en su caso, su curva de calibracin.

1.8.2

Medida de las luminancias.

Para efectuar la medida de las luminancias se puede emplear un luminancmetro con las siguientes
caractersticas:
1) Corregido en su respuesta espectral con arreglo al llamado "observador de referencia CIE [ v
(lt) ]".
2) Para la mayora de las aplicaciones es suficiente que el equipo tenga un ngulo de apertura de
un grado. Para efectuar mediciones en detalles muy finos de la tarea visual se requerira un
ngulo de apertura mas reducido, pero esto suele encarecer mucho el equipo.

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El luminancmetro debe ser objeto de calibraciones peridicas y los correspondientes registros deben
ser consultados por el tcnico encargado de realizar las mediciones.
Procedimiento de medida

Las medidas de luminancia deben ser efectuadas en las condiciones reales de trabajo.

En los locales de trabajo con ventanas, utilizados de da y de noche, se debe medir en las dos
situaciones.

El luminancmetro debe estar situado a la altura de los ojos del trabajador y enfocarse hacia las
fuentes de luz, los reflejos o las superficies cuya luminancia se quiere medir.

En la mayora de los casos, la distribucin de luminancias en el lugar de trabajo est


determinada principalmente por las siguientes superficies:
o

Tarea visual.

Entorno inmediato a la tarea.

Plano general del fondo de la tarea

Planos verticales frente al observador.

Techos.

Luminarias y ventanas.

El resultado de la medicin debe ir acompaado de su grado de incertidumbre, por


ejemplo: 540 5 Cd/m2.

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1.9

Test de iluminacin.

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2.

AMBIENTE TRMICO.

2.1

El bienestar trmico.

Cuando las temperaturas son bastante ms altas o bajas de lo habitual, los trabajadores suelen estar
de acuerdo en que "hace calor o hace fro" en el local de trabajo. En cambio, en los ambientes
interiores donde las condiciones ambientales son intermedias o moderadas, hay bastantes
discrepancias entre los ocupantes al respecto. En un mismo local y en un mismo momento no es
extrao encontrarse con trabajadores que sienten bienestar o "se sienten a gusto"; otros, por el
contrario, "tienen calor o fro". Estas situaciones se dan con frecuencia en locales de trabajo cerrados
donde existe aire acondicionado. Esto se explica por el hecho de que en la sensacin trmica, que es
una respuesta psicolgica del individuo, influyen factores subjetivos (caractersticas fisiolgicas y
psicolgicas de la persona), aunque no hay que olvidar que tambin estn provocadas por causas
objetivas (condiciones termohigromtricas del ambiente, ropa y actividad).
Pero no solamente la temperatura hace que las condiciones de trabajo sean confortables o no. Una
humedad relativa baja puede provocar sequedad de las mucosas y facilitar adems la aparicin de
irritaciones y picores en los ojos, garganta, etc., mientras que si es excesiva puede agravar la
sensacin de calor o de fro provocados cuando la temperatura es alta o baja. Tambin cuando la
velocidad del aire es elevada pueden producirse corrientes de aire molestas.
La falta de bienestar o insatisfaccin trmica puede deberse a una sensacin incmoda de fro o de
calor en todo el cuerpo. Pero tambin puede estar causada por un enfriamiento o un calentamiento no
deseado de una parte del cuerpo.
La falta de confort trmico afecta a los trabajadores de diversas formas, aumenta su fatiga, impide la
correcta realizacin de las tareas, provoca malestar e insatisfaccin y da lugar a muchas quejas.

2.2

Evaluacin del bienestar trmico mediante la norma UNE-EN-ISO 7730:96.

Uno de los mtodos ms usados para evaluar si las condiciones termohigromtricas de los locales
cerrados son confortables es el mtodo de Fanger, en el que se basa la norma tcnica UNE EN ISO
7730:96 Ambientes trmicos moderados. Determinacin de los ndices PMV y PPD y especificaciones de
las condiciones para el bienestar trmico. Se trata de un mtodo objetivo, que, a travs de la medicin
de los 4 parmetros ambientales: temperatura del aire, temperatura radiante media, velocidad del aire
y humedad relativa, la estimacin del aislamiento de la vestimenta y la determinacin del consumo
metablico del trabajo que se realiza, permite el clculo de unos ndices trmicos numricos que estn
relacionados con la sensacin de bienestar trmico.
Fanger desarroll su mtodo a partir de los experimentos que realiz con un grupo de ms de 1300
personas.
La norma, que no se puede aplicar a los trabajos en el exterior, contiene:

Un mtodo para evaluar el bienestar/malestar trmico general del cuerpo a travs de los ndices
trmicos PMV (Voto Medio Previsto) y PPD (Porcentaje Previsto de Insatisfechos).

Un mtodo para evaluar el malestar de una parte del cuerpo, debido a corrientes de aire.

Especificaciones de confort para oficinas o similares lugares de trabajo, es decir, aqullos donde
la actividad metablica sea de 1,2 met.

La norma define el bienestar trmico: El bienestar trmico es una sensacin de satisfaccin con el
ambiente trmico expresada por la persona.
Es decir, una persona que manifiesta tener bienestar trmico percibe el ambiente como confortable y
no desea ni ms calor ni ms fro. Lo contrario puede decirse de la falta de confort trmico. ste puede
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deberse a una sensacin de calor o de fro en todo el cuerpo, malestar general del cuerpo, o en una
parte del mismo. El malestar local ocasionado en estos casos suele tener origen en las corrientes de
aire, suelos demasiado calientes o fros, diferencias notables de la temperatura del aire a la altura de
las distintas partes del cuerpo, as como en las diferencias elevadas de la temperatura radiante o
asimetra de radiacin entre las paredes opuestas, por un lado, y entre el techo y el suelo de los
locales, por otro.
2.2.1

Evaluacin del bienestar/malestar general del cuerpo.

El ndice PMV permite predecir el valor medio de los votos, que emitira un grupo numeroso de
personas en caso de que estuviesen expuestas a las mismas condiciones trmicas (lo cual incluye,
adems de las condiciones ambientales, el mismo consumo metablico y el mismo aislamiento de la
ropa), sobre la siguiente escala de sensacin trmica de 7 puntos, que ide Fanger en su experimento:

Por tanto, el ndice PMV puede tener cualquiera de los valores numricos de la escala comprendidos
entre +3 y -3, lo que se traducir en una sensacin trmica que ir desde el calor hasta el fro,
pasando por las otras sensaciones de la escala.
El ndice PPD est relacionado con el ndice PMV y se calcula a partir de l. Predice el porcentaje de
personas insatisfechas, susceptibles de tener la sensacin trmica a la que dara lugar el PMV obtenido
como resultado de hacer la media entre los votos que hubiesen emitido.
Es decir, el ndice PPD permite predecir el porcentaje de personas que estaran trmicamente
insatisfechas dentro de un grupo numeroso de personas sometidas a las mismas condiciones trmicas.
a) Clculo de los ndices PMV y PPD en el lugar de trabajo.
El ndice PMV se obtiene en la prctica a partir de la temperatura del aire, temperatura radiante media,
humedad relativa del aire y velocidad del aire medidos en el lugar de trabajo, del consumo metablico
estimado y del aislamiento de la ropa que se lleve, mediante una serie de ecuaciones que los
relacionan propuestas por Fanger.
El ndice PPD se calcula fcilmente a partir del PMV por medido de una ecuacin o una grfica. El
clculo de ambos ndices directamente a partir de ecuaciones resulta bastante engorroso, porque
algunas se resuelven por iteracin.
Para simplificar el clculo del ndice PMV, la norma UNE EN ISO 7730:96 propone los siguientes
procedimientos:
a) Usar un programa informtico para resolver las ecuaciones. La norma contiene un programa
en BASIC para ello y el INSHT dispone de una AIP (Aplicacin Informtica para la Prevencin)
denominada ECOTER.
b) Utilizar tablas de valores de PMV, realizadas a partir de diversas combinaciones de actividad,
vestimenta, temperatura operativa y velocidad relativa del aire.
c) Determinarlo directamente, con un equipo provisto de un sensor integrador.
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Una vez obtenido el ndice PMV, puede obtenerse el ndice PPD mediante una ecuacin o bien a partir
de la Fig. 33.

Fig. 33: Porcentaje previsto de insatisfechos (PPD) en relacin con el Voto medio previsto (PMV).

Los criterios de confort recomendados vienen sealados en trazos discontinuos. Obsrvese que
siempre hay un 5 % de personas insatisfechas con las condiciones termohigromtricas.
Como muestra la Fig. 33, incluso aunque el ndice PMV sea 0, lo que correspondera a unas condiciones
trmicas neutras, hay un PPD =5%; es decir, un 5% de las personas sienten el ambiente trmico como
no confortable, con lo cual nunca se pueden especificar ni lograr unas condiciones que, desde el punto
de vista trmico, satisfagan a todos los trabajadores. Ello se debe a las diferencias individuales entre
las personas.
Sin embargo, s es posible prever las condiciones trmicas que deben cumplir los ambientes para ser
aceptados por un porcentaje dado de ocupantes.
b) Criterios de bienestar trmico recomendados en la norma.
Los criterios para proporcionar bienestar trmico general del cuerpo al 90% de los ocupantes, que
recomienda la norma son los siguientes:
- 0,5 < PMV < + 0,5 PPD <10 %
Es decir, que se considera como aceptable no solamente una sensacin trmica de neutralidad, sino
tambin tener una dbil sensacin de fro (PMV entre 0 y - 0,5) o una dbil sensacin de calor (PMV
entre 0 y + 0,5).
c) Restricciones en el uso del ndice PMV.
Se recomienda usar el ndice PMV nicamente cuando su valor est comprendido entre +2 y -2.
Adems, los valores de los seis parmetros principales deben estar comprendidos en los intervalos
siguientes:

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d) Determinacin del ndice PMV a partir de tablas de valores de PMV.


Las tablas de valores de PMV son tablas confeccionadas a partir de diversas combinaciones de valores
de las variables termohigromtricas implicadas en dicho ndice trmico. Permiten calcular de una
manera sencilla dicho valor, a partir de las mediciones y estimaciones realizadas en el puesto o lugar
de trabajo. Las tablas se han obtenido para una humedad relativa del 50% y cada una de ellas
corresponde a un nivel de actividad determinado, que viene sealado en el encabezamiento de las
mismas.
Para obtener el valor del PMV correspondiente al puesto de trabajo o al lugar de trabajo objeto de
estudio, hay que elegir, en primer lugar, la tabla correspondiente al nivel de actividad o consumo
metablico del trabajador. Despus se entra en la tabla por la columna de la velocidad relativa del aire
obtenida. A continuacin se eligen las filas correspondientes al Icl estimado de la ropa y, por ltimo, se
elige la fila de la temperatura operativa obtenida. El valor donde confluya dicho valor con el de la
velocidad relativa es el valor del PMV. A partir de l, se puede obtener el PPD correspondiente
utilizando la Fig. 33.
Como se ha indicado, las tablas de PMV se han obtenido para una humedad relativa del aire del 50%,
pero pueden ser aplicados para valores de RH entre el 30% y el 70%, ya que la influencia de la
humedad en la sensacin trmica es escasa a temperaturas moderadas cercanas al bienestar. Este es
uno de los motivos que hacen que este procedimiento sea menos exacto que el que utiliza las
ecuaciones, pero a pesar de ello puede ser utilizado.
e) Variables necesarias para calcular el PMV mediante las tablas de valores de PMV.

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Tabla 1: Produccin de energa metablica

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Tabla 2: Aislamiento trmico de diversos conjuntos de ropa

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Tabla 3: Aislamiento trmico de diversas prendas de vestir por separado

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Tabla 4: Valores para determinar el ndice PMV en trabajos de oficina y similares, que tengan un Consumo Metablico de 69,6
W/m2 (1,2 met)

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NOTA 1: Los valores de PMV de las tablas se han calculado para una humedad relativa del 50%. La
influencia de la humedad sobre la sensacin trmica es escasa a temperaturas moderadas cercanas al
bienestar, por lo que se admite que se desprecie al calcular el PMV mediante las tablas. Sin embargo,
la HR ha de estar comprendida entre el 30 y el 70%.
NOTA 2: Los valores que vienen resaltados en la tabla corresponden al ejemplo de aplicacin 2.3.3.

2.2.2
Requisitos para el bienestar trmico en lugares de trabajo donde se realicen
actividades con m = 1,2 met ( ej. oficinas)
Los requisitos para garantizar el bienestar trmico global del 90% de los ocupantes se dan en valores
de temperatura operativa.
Pero, dado que aun en los casos en los que se tenga una sensacin de bienestar global puede
producirse un malestar trmico local por las razones sealadas con anterioridad, la norma UNE ISO EN
7730 recoge tambin los valores lmites de otros parmetros ambientales para que el 80% de los
presentes encuentren que las condiciones trmicas son confortables para el conjunto del cuerpo
(bienestar global) y para cualquiera de sus partes (bienestar local).

Temperatura operativa: 22 C 2 C para invierno y 24,5 C 1, 5 C para verano.

Diferencia vertical de temperatura del aire entre 1,1 metros y 0,1 m (cabeza y tobillos): inferior
a 3 C.

Temperatura superficial del suelo: entre 19 C y 26 C (entre 19 C y 29 C para sistemas de


calefaccin por el suelo).

Velocidad media del aire: inferior a 0,15 m/s en invierno y 0,25 m/s en verano.

Asimetra de temperatura radiante debido a planos verticales (ventanas, etc.): inferior a 10 C.

Asimetra de temperatura radiante debido a planos horizontales (techos, etc.): inferior a 5 C.

Humedad relativa: entre 30 y 70%.

En general, el margen de valores considerados aceptables es relativamente estrecho, dada la relacin


que existe entre las variables. As por ejemplo, un ligero aumento en la velocidad del aire puede
desencadenar una serie de quejas aunque la temperatura se mantenga dentro de los lmites
aceptables.

2.2.2

Ejemplo de aplicacin de los ndices PMV y PPD.

Un trabajador, que ocupa un despacho individual, se queja de que hace fro en su despacho. Al
medirse las condiciones termohigromtricas y estimarse el consumo metablico de su trabajo y el
aislamiento de la ropa que llevaba, los resultados fueron los siguientes:

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Para evaluar el bienestar/malestar trmico en ese puesto de trabajo hay que calcular el ndice PMV y
ver si est dentro del intervalo de confort recomendado por la norma. Para ello se utiliza la tabla de
PMV para un M= 1,2 met.

Si se comparan los resultados con los criterios de confort recomendados, se observa que la sensacin
trmica a la que dara lugar sera de malestar, por tener "algo de fro".
Esa sensacin hara que, si en ese ambiente hubiese un nmero elevado de personas, por ejemplo las
1300 del experimento de Fanger, que llevasen ropa con un aislamiento similar a la del trabajador y que
realizasen una actividad similar a la de l, habra un 25 % de ellos que sentiran que el ambiente era
algo fro.
En el informe del estudio habra que indicar:
"Los resultados de la evaluacin del bienestar/malestar trmico mediante los ndices PMV y PPD no se
ajustan a los criterios de confort recomendados en el mtodo de evaluacin empleado. A partir de
dichos resultados, se puede predecir que hay malestar trmico, correspondiente a una sensacin de
tener "algo de fro" que dara lugar a un 25% de insatisfechos con ese ambiente".

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3.

EL AMBIENTE ACSTICO.

3.1

Nociones de acstica.

El ruido se define en funcin de la apreciacin subjetiva (agradable, desagradable, molesto) que se


hace de un sonido, que es el fenmeno fsicamente cuantificable. Por ello, primeramente se debe
definir lo que es el sonido.
3.1.1

Sonido.

Hay muchas definiciones vlidas de sonido, pero en todas ellas hay unos elementos comunes e
imprescindibles. Algunas de estas definiciones son:
El sonido es una vibracin mecnica transmitida por ondas en un medio elstico (el aire en general),
capaz de ser percibida por el rgano auditivo humano.
Fenmeno vibratorio que a partir de una perturbacin inicial del medio elstico donde se produce, se
propaga en ese medio, bajo la forma de una variacin peridica de presin sobre la presin
atmosfrica y que puede ser percibido por el odo.
Vibracin que el odo humano puede detectar.
Cualquier variacin de presin, sobre la presin atmosfrica, que el odo humano pueda detectar.
Las caractersticas compartidas por estas definiciones, imprescindibles para que exista sonido, son:
vibracin, transmisin y percepcin. Si esta percepcin tiene connotaciones negativas, el sonido se
convierte en ruido.

3.1.2

Ruido.

Hay tambin bastantes definiciones vlidas de ruido. Por ejemplo:


Conjunto de sonidos no agradables.
Combinacin de sonidos no coordinados que originan una sensacin desagradable.
Grupo de sonidos que interfiere una actividad humana.
Un mismo sonido puede ser considerado como agradable o desagradable por diferentes personas o
incluso por una misma persona en diferentes momentos o situaciones, en funcin de diversos factores
que se estudiarn a lo largo del presente captulo.

3.1.3

Propiedades fsicas del sonido.

Caracterizan y definen el sonido. Las principales son:


a)

Presin acstica o Intensidad.

Cuando una onda sonora se propaga en un medio elstico (aire en general), se produce una variacin
de presin en relacin con la presin atmosfrica, que es la presin acstica, de cuya energa van a
depender en gran medida los efectos producidos por el ruido y es muy til por ser un parmetro fcil
de medir.
Como el valor de esta variacin de presin cambia continuamente, interesa encontrar un valor nico
que sea representativo y manejable, por lo que se utiliza el valor eficaz, que es el resultado de la
integracin de los diferentes niveles de presin instantneos en un tiempo determinado.

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Para que las variaciones de la presin sean audibles, deben estar comprendidas en el rango de 20 106
Pa y 200 Pa (entre 20 y 200.000.000 Pa) lo que obligara a utilizar para su cuantificacin una escala
de 20 millones de unidades, que resulta muy poco operativo. Para soslayar este problema se convierte
esta escala en otra logartmica, mediante una frmula matemtica, introduciendo el concepto de nivel
de presin acstica, que se mide en decibelios (dB); as, se transforma la escala inicial de 20 millones
de unidades en otra de 140 unidades en la que el umbral de deteccin (20 Pa) se hace corresponder a
0 dB y la mxima presin audible, 200.000.000 Pa correspondera a 140 dB que a su vez sera el
umbral del dolor.
Esto implica que pequeas diferencias en dB suponen en realidad un incremento importante de
energa. De hecho, un incremento de 3 dB en el nivel de ruido supone que se ha duplicado la energa
de ese ruido.
La frmula que convierte la presin en decibelios es:

Por tratarse de una escala logartmica, los dB (es decir, los niveles de ruido expresados en dB) no
pueden sumarse aritmticamente, si no que debe utilizarse una frmula, una tabla o un grfico.
La frmula es:

Mediante grfico o tabla, resulta ms sencillo.


Suma de decibelios

El mtodo es:
Se ordenan de menor a mayor los niveles a sumar.
Se resta el primero del segundo y la diferencia, se lleva al eje de abscisas.
En ordenadas, se obtienen los decibelios a sumar al mayor.
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Al nivel resultante, se le resta el siguiente valor, repitindose la operacin hasta terminar todos los
niveles.
Si se trata de tabla, slo tenemos que ver la diferencia y sumar al mayor la cantidad que se indique.

Ejemplo:
Suma los siguientes niveles de ruido: 48, 40, 39, 52, y 44.
Lo primero, ordenamos la serie: 39, 40, 44, 48 y 52. Tomamos los dos primeros y vemos su
diferencia: 1. Segn la tabla (o el grfico en su caso), a una diferencia de 1 le corresponde 2.6 dB a
sumar al mayor, en este caso 40. 40 + 2.6=42.6. A 44, que es el siguiente valor, le restamos este
42.6, resultando 1.4, que llevado a la tabla o a la curva, le correspondera aproximadamente un valor
de 2.4; Igual que antes, sumamos este valor al mayor: 44 + 2.4 = 46.4.
El valor siguiente es 48. Restando 46.4 obtenemos 1.6, valor al que corresponde un incremento de
2.3, que sumamos a 48, obteniendo 50.3. Repetimos la operacin con el ltimo nivel que es 52: 52 50.3 = 1.7, correspondiendo un valor de 2.2 que sumado al mayor da 54.2.
En la prctica, la suma de dos ruidos que difieran en 10 ms dB ser igual al ruido mayor (la
cantidad a sumar sera < 0,4 dB, que en la mayora de los casos puede despreciarse).
b)

Frecuencia.

Es el nmero de variaciones de presin en un segundo, o ms ampliamente, el nmero de vibraciones


o de oscilaciones completas en una unidad de tiempo. Se mide en ciclos/segundo, que se llama Hercio
(Hz).
As como la presin o intensidad acstica determina el volumen de un sonido, la frecuencia determina
el tono: bajas frecuencias, tonos graves; altas frecuencias, tonos agudos.
El odo humano solo es capaz de percibir sonidos cuyas frecuencias se siten entre 20 y 20.000 Hz.
Para el estudio del sonido, interesa el concepto de Tono puro: es un sonido cuyas variaciones de
presin dependen de una sola frecuencia (ruido en una nica frecuencia).
Los sonidos reales son la suma de muchos tonos puros por lo que interesa para su estudio
descomponerlos en grupos de tonos puros: esto es el Anlisis de Frecuencias que se ver ms
adelante.
c)

Otras caractersticas del ruido.

Periodo: el inverso de la frecuencia, o sea, el tiempo que tarda en producirse un ciclo completo de la
onda. Se mide en segundos.
Velocidad: la distancia a que se ha propagado la onda sonora por unidad de tiempo. En el aire es de
344 m/s.
Longitud de onda: distancia entre dos puntos anlogos de dos ondas sucesivas.

3.1.4

Anlisis de frecuencias.

Los sonidos reales estn compuestos por la suma de un gran nmero de tonos puros. Descomponer un
sonido real en grupos de tonos puros es lo que se llama anlisis de frecuencias. Como hay
componentes en la mayora de las frecuencias del espectro audible, sera imposible analizar cada una
de estas frecuencias, por lo que se divide el espectro de frecuencias en bandas de ancho proporcional
y, mediante unos filtros, se mide el ruido comprendido entre unas frecuencias mxima y mnima
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caractersticas (determinndose la frecuencia central de cada banda que


desprecindose los ruidos de frecuencias superiores o inferiores a estos lmites.

la

caracteriza),

Las bandas ms utilizadas son la de octava y la de tercio de octava. En un anlisis basado en


frecuencias de octava, el ruido se mide en cada octava (dividindose el rango audible en bandas cuyas
frecuencias centrales son. 31,5, 63, 125, 250, 500, 1.000, 2.000, 4.000, 8.000, 16.000 Hz).
En ocasiones, la resolucin en bandas de octava puede resultar insuficiente para un anlisis detallado
del ruido. Para aumentar dicha resolucin, se utiliza el anlisis basado en tercios de octava.
Las frecuencias centrales para las bandas de octava y de tercio de octava estn normalizadas en UNE
EN ISO 266.

3.1.5

Sensacin sonora.

El odo humano discrimina la frecuencia de la onda sonora (entre 20 y 20.000 Hz) y el nivel de presin
acstica (entre 20 10-6 y 200 Pa). Esta discriminacin es no lineal, o sea, el odo no se comporta
igual frente a un aumento de presin sonora a distintas frecuencias.
En las curvas de igual sensacin sonora para un tono puro, se indican los valores del nivel presin
acstica y de frecuencia que corresponden a una misma sensacin sonora, que se mide en fonios. El
fonio equivale a la presin acstica en la frecuencia de 1.000 Hz.

El odo, frente a un aumento de presin sonora, atena la sensacin en las frecuencias de 20 a 1000
Hz (graves), amplifica entre 1000 y 5000 (agudas) y vuelve a atenuar a partir de 5.000 (muy agudas):
para una misma sensacin sonora, se necesita ms presin a frecuencias bajas (< 1000) o altas (>
5000).
La no-linealidad del odo frente a la presin y la frecuencia obliga a medir el ruido utilizando un
dispositivo en la cadena de medicin que permita determinar los niveles de presin acstica de forma
similar a como los sentira un odo humano: son los filtros de correccin. Para evaluar el ruido en los
lugares de trabajo, se utiliza el filtro A que tiene una curva cuya forma se aproxima a la curva de
sensacin sonora de 40 fonios.

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3.2

Bases anatmicas y fisiolgicas de la audicin.

El odo se divide en tres partes:

Odo externo, formado por el pabelln auditivo y el conducto auditivo externo. Termina en el
tmpano y su funcin es recibir y conducir la onda sonora.

Odo medio, entre el tmpano y la membrana oval, formado por una cadena de huesecillos mviles
que conducen la vibracin hasta la ventana oval, transformando las ondas acsticas en vibraciones
mecnicas.

Odo interno, con el caracol donde se encuentran las clulas del rgano de Corti baadas por un
lquido, y que enlazan con el nervio acstico.

El proceso de audicin empieza cuando las ondas sonoras son captadas por el pabelln auditivo y
conducto auditivo externo, chocan con el tmpano que vibra y la transmite a la cadena de huesecillos
que se mueven y vibran. La onda acstica se transforma aqu en una vibracin mecnica. Esta
vibracin pasa por la ventana oval al caracol, cuyo lquido se mueve y estimula las clulas del rgano
de Corti, que son de estructura nerviosa y la vibracin mecnica se convierte en un impulso elctrico
(estmulo nervioso). Las clulas de Corti, enlazan con los nervios que van a la superficie del cerebro,
donde este estmulo se percibe como sonidos.

3.3
3.3.1

Efectos del ruido desde el punto de vista del dao ergonmico.


Efectos auditivos.

El efecto ms estudiado y que ms preocupacin produce respecto a la exposicin al ruido es la


prdida de la capacidad auditiva. Este efecto depende del nivel de presin acstica y del tiempo de
exposicin y no va a ser tratado con detalle en esta Unidad Didctica por ser objeto de la Higiene
Industrial.
La hipoacusia por ruido puede ser de dos tipos: de conduccin y de percepcin o neurolgica.
La prdida conductiva puede deberse a rotura del tmpano o a dislocacin de los huesos del odo
medio, y estara causada por una onda sonora de elevada energa, como por ejemplo, una explosin.
En esta sordera, el paciente se queja de que los dems no hablan alto, no se afecta la comprensin y
es susceptible de mejorar con dispositivo auditivo.
La exposicin prolongada al ruido puede producir una prdida auditiva por lesin neural, originndose
un dao en las clulas del rgano de Corti. Las primeras en lesionarse suelen ser las clulas
encargadas de detectar los ruidos agudos de frecuencias altas prximas a los 4000 Hz (es difcil
escuchar la voz de una mujer y fcil la de un hombre). El paciente habla ms alto pues est impedido
el efecto de modulacin auditivo. Los dispositivos pueden no arreglar el problema. Es un proceso
irreversible y permanente y suele ser bilateral y simtrico (desplazamiento permanente del umbral
auditivo, hipoacusia o sordera). Si el tiempo de exposicin es ms corto, se produce una prdida
auditiva reversible y temporal (desplazamiento temporal del umbral auditivo).

3.3.2

Efectos extraauditivos.

El ruido puede afectar a rganos diferentes del de la audicin dando lugar a una serie de efectos
extraauditivos que entran dentro del campo de accin de la ergonoma y son el verdadero objetivo de
esta Unidad. Se pueden clasificar en:

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3.3.2.1 Efectos psicofsiolgicos.


Las vas nerviosas de la audicin tambin establecen conexiones con otros rganos y sistemas a travs
del Sistema Nervioso Autnomo pudiendo observarse efectos motores (contracciones musculares),
vegetativos (variaciones en la frecuencia cardiaca, vasoconstriccin perifrica, aumento de la presin
sangunea, enlentecimiento de los movimientos respiratorios, etc.) y electroencefalogrficos
(desincronizacin). Hay dos tipos de respuesta:
a) A corto plazo: respuestas psicofisiolgicas inmediatas provocadas por cambios cualitativos o
cuantitativos en el ruido. Como ejemplos estn el "reflejo de orientacin" y el "reflejo de
sobresalto". El primero est relacionado con los procesos de atencin e implica redireccin de los
rganos sensitivos hacia la fuente de ruido y una serie de respuestas fisiolgicas como disminucin
de la frecuencia cardiaca, del flujo y la presin sangunea y aumento de la secrecin de las
glndulas sudorparas.
El de sobresalto implica parpadeo, sacudida muscular y aumento de las frecuencias cardiaca y
respiratoria.
Ambas respuestas son cortas y dbiles y no tienen consecuencias, pero sirven como indicadores de
los efectos distractores el ruido.
b) A largo plazo: el ruido produce modificaciones fisiolgicas que pueden afectar a la salud. Estos
efectos dependen tambin de la actividad (exigencias de la tarea), de las condiciones de
ejecucin, de la duracin del trabajo con ruido y de caractersticas individuales. Son:
Efectos cardiovasculares. Son los ms estudiados. Se ha comprobado que durante la exposicin a
ruido se produce vasoconstriccin perifrica y se eleva la presin diastlica. Tambin se sabe que
entre trabajadores expuestos a ruido son ms frecuentes los trastornos cardiovasculares, sobre
todo, hipertensin. No obstante, los trastornos cardiacos dependen adems de factores como la
reactividad vegetativa del trabajador, del carcter previsible o no del ruido, de la actividad y de
otros factores de estrs.
Efectos hormonales. Los estudios realizados en este campo, son contradictorios. El ruido afecta a la
secrecin de las hormonas del estrs: catecolaminas (adrenalina y noradrenalina) y hormonas
corticosuprarrenales (cortisol) pero este efecto vara en funcin de la actividad, de la tarea y de
factores fsicos y psicosociales.
Efectos sobre el sueo. Se ha comprobado que la exposicin a ruido durante el trabajo influye en la
cantidad y la calidad del sueo: se reduce tanto el nmero como la duracin de los ciclos del sueo.
Otro efecto muy importante y opuesto a este sera producir sueo, especialmente en el caso de
ruidos de baja frecuencia, montonos y repetitivos.
3.3.2.2 Efectos subjetivos.
Las sensaciones de desagrado y molestia son los efectos indeseables de tipo subjetivo ms extendidos
del ruido. Por ser de tipo subjetivo (un mismo ambiente acstico puede ser molesto para una persona
y no para otra), su valoracin y la determinacin de lmites de tolerancia es un problema difcil. Estn
relacionados con las medidas objetivas del ruido (frecuencia e intensidad), pero existen otros factores
que influyen: contexto psicosocial, actitud personal hacia la fuente de ruido, actividad, tarea, etc.
La evaluacin subjetiva del ruido, se realiza mediante cuestionarios y escalas de autovaloracin. De la
relacin entre estas evaluaciones subjetivas y las caractersticas fsicas del sonido surgen las bases
psicoacsticas del ruido, que han permitido el desarrollo de una serie de ndices acsticos que tratan
de valorar el grado de molestias de una forma ms objetiva; el ms importante de ellos y que se
estudiar ms adelante es el ndice de las curvas NR.
Los factores ms relacionadas con estos efectos son:

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a) Intensidad: con cada aumento de intensidad sonora de 3 dB se duplica la energa de un sonido. Las
molestias, guardan esta misma relacin: incrementos del nivel de un ruido, provocan el mismo
incremento en el nivel de molestias, pero entre dos ruidos, no siempre el ms molesto es el de
mayor intensidad.
b) Frecuencia: dado que el odo humano es ms sensible a las frecuencias altas, un ruido de baja
frecuencia debe ser muy intenso para producir la misma molestia que uno de alta. Las frecuencias
ms altas se perciben como ms ruidosas en igualdad de condiciones.
c) Variabilidad temporal: cuando el ruido vara en el tiempo, hay menos riesgo de daos objetivos que
si es constante, pero en cuanto a reacciones subjetivas, ocurre al revs: la variabilidad es en s
misma una caracterstica molesta.
d) Relacin seal-ruido: cuando un ruido enmascara palabras o sonidos relevantes (seales) para el
trabajador se considera especialmente molesto. Puede resultar positivo si se enmascaran sonidos o
conversaciones irrelevantes.
e) Contenido informativo: los sonidos que tienen un contenido informativo irrelevante, se consideran
ms molestos. Si el contenido informativo es til (ruidos que avisan de anomalas, etc. ), se
consideran ms aceptables que si no llevaran ninguna informacin.
f) Predecibilidad y controlabilidad: los ruidos esperados son evaluados subjetivamente como menos
molestos que los inesperados. Los ruidos imprevisibles, irritan ms que los rutinarios o peridicos.
Cuando un trabajador puede controlar la produccin de un ruido, est menos molesto que si no
puede hacerlo.
g) Actitud respecto a la fuente del ruido: influye sobre la respuesta subjetiva al mismo: un trabajador
a disgusto con una mquina determinada, estar especialmente molesto por el ruido de esa
mquina.
h) Actividad en curso: en la evaluacin subjetiva de las molestias por el ruido, influyen las exigencias
de la tarea y la carga de trabajo.
i) Necesidad de ruido: un ruido se considera ms aceptable cuando es consecuencia inevitable de la
actividad desarrollada.
j) Diferencias individuales: existen diferencias interindividuales en cuanto a la sensibilidad al ruido, de
forma que un mismo ambiente acstico provoca respuestas que pueden ser muy distintas en
diferentes personas. Las investigaciones llevadas a cabo para intentar determinar las
particularidades individuales que expliquen esta especial sensibilidad (edad, sexo, personalidad)
no han dado resultados definitivos.
3.3.2.3 Efectos sobre el comportamiento.
En el mbito laboral, los efectos ms estudiados del ruido sobre el comportamiento han sido los que
afectan al rendimiento y al comportamiento social, especialmente, a la comunicacin.
La interferencia del ruido en el desarrollo de las tareas depende de factores como la dificultad,
complejidad y duracin de la tarea, las caractersticas del ruido (nivel, composicin espectral y tipo de
ruido) y la predisposicin individual y estado del sujeto (motivacin, capacidad de concentracin,
inters por la tarea, etc.).
Antes de estudiar los efectos del ruido sobre el rendimiento, se va a exponer una serie de
interpretaciones tericas que faciliten la comprensin del problema, ya que no existe un modelo terico
nico capaz de explicar y predecir el efecto del ruido sobre el rendimiento de los trabajadores. Esto se
debe a que hay muchos tipos de ruido y de tareas. El ruido puede ser intermitente, continuo o de
impacto, desde msica hasta sonido en blanco. La tarea, puede estar basada en las destrezas
(comportamiento manual o automtico), en las reglas (si pasa A hago X, si pasa B hago Y) o en el
conocimiento (basado en conocimientos profundos y ponderacin de alternativas).
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As, el efecto final depende de la naturaleza y caractersticas del ruido, del tipo de tarea y del estado
funcional del trabajador.
Cada una de las hiptesis explicativas, aporta argumentos que permiten comprender estos efectos,
destacando su impacto sobre los procesos de atencin.
Las respuestas del organismo a la accin del ruido no son solo reacciones pasivas a las molestias que
este produce, sino que testimonian tentativas de adaptacin por parte del organismo: habituacin,
persistencia o modificacin de la estrategia, esfuerzo de atencin, etc.
Interpretaciones tericas:
a) Distraccin: Se basa en la desviacin de la atencin que produce el ruido. La aparicin de un ruido
provoca en el trabajador una "reaccin de orientacin", que se manifiesta por un cambio de la
atencin dirigido hacia el nuevo estmulo en detrimento de la actividad en curso. Si es intenso, se
puede producir la "reaccin de sobresalto" que influye negativamente en el desarrollo de cualquier
tarea. La distraccin slo aparece ante ruidos inesperados, puesto que si se repite, se produce la
habituacin.
b) Enmascaramiento: Los efectos perturbadores del ruido sobre el rendimiento se deberan al
enmascaramiento de seales auditivas relevantes para la realizacin de la tarea. Acta
bsicamente para tareas de naturaleza auditiva, pero tambin puede hacerlo, segn algunas
teoras, en tareas cognitivas y perceptivo-motoras. En tareas cognitivas, el ruido podra enmascarar
el "lenguaje interior" utilizado por el trabajador para memorizar informacin, alterando el
almacenamiento en la memoria. En tareas perceptivo-motoras (no verbales), el ruido podra
enmascarar la informacin auditiva sobre cmo se est realizando la tarea (retroalimenacin
auditiva), lo que priva al trabajador de una asistencia auditiva importante.
Otra teora considera que el efecto no es por enmascaramiento de la retroalimentacin auditiva o
del lenguaje interior sino que el ruido acta perturbando la memoria de trabajo o memoria a corto
plazo.
c) Teora del arousal (activacin): Segn esta teora, el ruido incide en el rendimiento actuando sobre
el nivel de activacin del trabajador: niveles de ruido bajos y montonos, disminuyen este estado
de activacin, niveles ms elevados o inesperados, aumentan la activacin. As, el ruido tendra un
efecto favorable o desfavorable sobre el rendimiento segn el estado funcional y la tarea (curva en
U invertida). No obstante, la terica mejora del ruido sobre el rendimiento es a veces un esfuerzo
de atencin compensatorio, con el coste fisiolgico que ello implica.
d) Focalizacin o selectividad de la atencin: La atencin se vuelve ms selectiva a medida que
aumenta el nivel de activacin, por lo que el ruido podra favorecer la selectividad de la atencin,
especialmente en las tareas prioritarias. Esta mejora se debera al esfuerzo del trabajador por
resistir la accin perturbadora del ruido. En tareas con demandas de atencin dividida en las que el
trabajador debe prestar atencin a diferentes fuentes de informacin, el rendimiento disminuira.
e) Sobrecarga de la informacin: Las capacidades de tratamiento de la informacin son siempre
limitadas. Un nmero elevado de mensajes produce un fenmeno de sobrecarga que obliga a
establecer prioridades, decidiendo cual es la informacin pertinente o el mensaje til. El ruido
contribuira a esta sobrecarga y disminuira el campo de atencin.
f) Eleccin de la estrategia: El trabajador ha de elegir unos medios para realizar una tarea. El ruido
podra jugar un papel determinante en esta eleccin dando lugar a la adopcin de una estrategia
preferencial (en presencia de ruido, se adoptan ms unas estrategias que otras), reforzando la
utilizacin de una estrategia (se mantiene la estrategia aunque cambien las condiciones) o
manteniendo la estrategia an cuando cese el ruido.

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3.3.2.4

Efectos sobre el rendimiento.

Los efectos del ruido sobre el rendimiento (entendido como la eficacia del sujeto en la realizacin de su
trabajo), son complejos y afectan de distinta manera a diferentes actividades, dependiendo de factores
como las caractersticas del ruido (intensidad, frecuencia, tipo, significacin), la posibilidad de
previsin y control del mismo, naturaleza y exigencias de la tarea, duracin, variables psicofisiolgicas
del individuo (sensibilidad, estado funcional, motivacin) y la presencia de otros factores ambientales
molestos.
No hay efectos claramente definidos del ruido sobre la realizacin de la tarea. Un mismo tipo de ruido
podra disminuir la concentracin en unos casos, o ser estimulante en otros como en las tareas
montonas o repetitivas.
Las funciones visuales como la agudeza, enfoque y movimientos de ojos son muy poco o nada
afectados por el ruido.
El desempeo motor (manual o de desplazamiento) es raramente afectado. Para el desempeo en
tareas rutinarias o basadas en la destreza el ruido puede no afectar.
En tareas basadas en reglas donde el trabajador selecciona rpidamente entre diferentes alternativas,
el ruido puede tener cierto efecto, sobre todo si es mayor de 95 dB (A).
Los efectos nocivos del ruido parecen estar asociados primeramente con tareas en las que los
trabajadores tienen que aplicar conocimientos, pensar detenidamente y llegar a conclusiones. Esto
involucra a la memoria a corto y largo plazo y sobre todo esta ltima, se ve superada, por ejemplo, al
procesar informacin verbal. Se ha demostrado (Weinstein, 1977) que en una prueba de lectura, un
ruido entre 68 y 70 dB(A) impide significativamente la deteccin de errores gramaticales (tarea basada
en el conocimiento), pero no afecta a la habilidad de detectar errores ortogrficos (tarea basada en
reglas).
Si el ruido es intermitente o inesperado, puede causar un sobresalto que, aparte de producir los
efectos fisiolgicos antes citados, influye negativamente en el desarrollo de cualquier tarea.
El ruido provoca disminucin de la atencin, deteriorando la realizacin de trabajos que requieren
concentracin, rapidez o destreza. El trabajador debe hacer un esfuerzo suplementario para aislarse
del ruido, lo que se traduce en un mayor desgaste y fatiga. Se ha comprobado que determinados tipos
de ruido pueden afectar negativamente en casos de tareas de vigilancia, tareas mentales complejas,
tareas que exigen alta capacidad de percepcin y tareas psicomotoras complejas. Por otra parte, en
determinadas circunstancias y tareas, el ruido puede no tener ningn tipo de efecto o incluso sirve
para mejorar el rendimiento.
En general, se puede observar que el ruido es siempre molesto para el trabajo y las actividades que
demandan un esfuerzo de atencin ms alto y ms sostenido son ms sensibles al ruido.
Tareas de vigilancia: Este tipo de tareas requiere una atencin sostenida, poniendo en juego funciones
sensorio-perceptivas (discriminacin, identificacin, localizacin). Los componentes cognitivos se
limitan a una decisin elemental sobre la pertinencia o no de determinados estmulos (tratamiento
automtico de la informacin). Los efectos del ruido en estas tareas son contradictorios: ruidos
continuos tienen efecto "desactivador", que aumenta con la monotona de la tarea y hace disminuir la
vigilancia; ruidos intermitentes, tienen efecto activador, contrarrestando la cada de la vigilancia en
tareas montonas. Estos efectos contradictorios se deben a las diferentes situaciones experimentales
planteadas en cada estudio: distintas tareas, distintos tipos y niveles de ruido, etc. Sin embargo,
pueden sacarse algunas conclusiones:
En tareas que demandan atencin sostenida (vigilancia, control de calidad), el ruido afecta al nivel
medio de rendimiento o a su evolucin en el tiempo o a la variabilidad de las respuestas (respuestas
retardadas).
El ruido continuo deteriora la eficacia de deteccin de seales en tareas de vigilancia si su intensidad
es mayor de 95 dB, la exposicin es superior a 30 min. y las seales son difciles de percibir.

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Cuando las fuentes de seales son mltiples o las seales pertinentes son frecuentes, el ruido afecta el
rendimiento; si la frecuencia de seales es baja, el ruido ejerce una influencia favorable o no afecta.
En situaciones de doble tarea (realizar una tarea principal y atender otra secundaria), el ruido deteriora
el rendimiento si la tarea de vigilancia no es la prioritaria.
Actividades complejas con carga mental elevada. Las tareas complejas demandan un importante
esfuerzo de atencin. En ellas, el trabajador tiene que atender simultneamente a varias fuentes de
informacin, someter la informacin a una serie de procesos ms complejos y elegir respuestas entre
varias alternativas. Se requiere una atencin dividida y la utilizacin de funciones cognitivas. De los
estudios realizados sobre la influencia del ruido en este tipo de actividades, se concluye que son ms
sensibles al ruido que las tareas de vigilancia. El deterioro producido se manifiesta ms sobre el
rendimiento en las actividades menos prioritarias. El tipo de ruido (artificial o verbal) y los
componentes cognitivos de la tarea, juegan un papel importante entre los factores de que depende la
vulnerabilidad de una tarea frente al ruido.
Efectos sobre el comportamiento en general.
Efectos psicosociales. La mera presencia de ruido, por s sola e independientemente de sus
caractersticas, provoca un conjunto de sensaciones desagradables y molestias que puede manifestarse
en el comportamiento individual y social de los trabajadores expuestos. Si la exposicin es crnica, los
trabajadores se vuelven irritables, manifiestan tendencias agresivas, son menos atentos con los
compaeros y evitan ayudarles. Las relaciones interpersonales se hacen ms difciles, tanto por la
fatiga que genera como por el tiempo de recuperacin auditiva tras el trabajo y las alteraciones de
comportamiento que puede ocasionar. Los efectos que a este nivel puede producir son:
Dificultades de comunicacin.
Perturbaciones del reposo y descanso.
Perturbaciones del sueo (nocturno).
Disminucin de la capacidad de concentracin.
Sensacin de malestar: empieza a manifestarse a partir de 35 dB(A), estando el umbral en 65
dB(A) para el 60% de la poblacin.
Los efectos psicosociales del ruido van a depender en gran medida de factores como la actitud del
sujeto hacia la fuente de ruido, la sensibilidad de cada persona, las posibilidades de reducir el ruido y
el momento de la jornada en que se produzca.
Efectos sobre la comunicacin. El ruido puede dificultar la comunicacin hablada en el puesto de
trabajo (la comprensin de los mensajes verbales), lo que repercute en la seguridad, el proceso
productivo y las relaciones personales y profesionales. La dificultad para comunicarse con los
compaeros durante la jornada laboral aumenta el aislamiento de los trabajadores y hace ms penosas
las condiciones de trabajo. La interferencia del ruido con la comunicacin verbal depende de:

Nivel de presin acstica (intensidad).


Espectro del ruido existente (frecuencia).
Tono de voz empleado.
Distancia entre los interlocutores.
Exigencias conversacionales de la tarea.

La comunicacin en condiciones de ruido, aumenta la carga de trabajo tanto en el emisor como en el


receptor: uno debe elevar la voz y el otro debe incrementar la atencin para comprender el mensaje.
La dificultad de comprensin aumenta cuando el trabajador debe prestar atencin simultneamente al
mensaje verbal y a seales provenientes de otras fuentes. Existen diversos mtodos para establecer
unos niveles mximos o recomendados de ruido que permitan mantener la comunicacin dentro de
unos niveles aceptables, siendo el Mtodo SIL (Speech Interference Level) uno de los ms adecuados.
Establece los niveles mximos de ruido aceptables para el rango de frecuencias conversacionales
(entre 500 y 4000 Hz).
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Efectos sobre la seguridad. No se puede establecer una relacin causal entre ruido y accidentes. Parece
ser que en ambientes ruidosos, los trabajos son 2 3 veces ms peligrosos que los efectuados en
ambientes silenciosos, pero no se sabe si la causa directa es el ruido. Es, en todo caso, un factor
potencial de riesgo para la seguridad, o al menos, favorece el error humano pues enmascara los
sonidos portadores de informacin til (seales de alarma, avisos peligrosos, mensajes de advertencia
de peligro), interfiere la comunicacin y desva la atencin.

3.4

Valoracin del ruido en ergonoma.

La valoracin del ruido se hace a dos niveles: valoracin de las molestias y valoracin de la
interferencia con la comunicacin.
Para evaluar las molestias (respuestas subjetivas al ruido del entorno) se debe tener en cuenta que los
parmetros fsicos del ruido y sus mediciones objetivas estn relacionadas, pero son solo una
aproximacin al problema, siendo complicado establecer unos valores lmite por encima de los cuales
un porcentaje determinado de poblacin expuesta presente molestias.
Adems de la valoracin subjetiva, se han desarrollado una serie de ndices acsticos para valorar la
relacin existente entre la exposicin al ruido y las molestias de una forma ms objetiva. Se trata de
criterios tcnicos que establecen lmites aceptables de confortabilidad en actividades de interiores, con
niveles de ruido de fondo estables.
Uno de los principales ndices es el de las llamadas curvas NR (Noise Rating), recogido en la
recomendacin ISO-R-1996 y la Norma UNE 74-022, y que
establece, para diferentes frecuencias, los niveles de ruido que se
consideran aceptables para no causar molestias en distintos tipos de
actividad:
Se trata de una familia de curvas de las cuales se seleccionars una
u otra en funcin de parmetros como el tipo de actividad o el local.
Para aplicar estos ndices se hace una medicin espectral del ruido
(un anlisis de frecuencias), se elige una curva NR como criterio de
referencia y se compara. Si alguna frecuencia de nuestro espectro
est por encima de la curva criterio, habr molestias a esa
frecuencia. Sabremos as en qu frecuencias debemos reducir el nivel
de ruido para minimizar dichas molestias.
Si en un despacho se ha medido un nivel de ruido de 60 dB a una
frecuencia de 1000 Hz, estaramos claramente ante una molestia
producida por ruido, ya que todos los niveles de ruido medidos
deberan ser inferiores a los correspondientes a la curva NR 40, si
este es el valor de referencia que se ha tomado. Por tanto, se deben
tomar las medidas oportunas para reducir el ruido en todas las
frecuencias que superen nuestra referencia.
Hay otros criterios como los americanos establecidos en las curvas
PNC (Preferred Noise Criterion) y NC (Noise Criterion). Todos se
basan en pruebas subjetivas y proponen niveles aceptables de presin
sonora en dB para distintas frecuencias, situaciones y tipos de
actividad.
A la hora de valorar las molestias producidas por el ruido, se deben
medir las frecuencias ms altas pues son las ms molestas.

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Para valorar las interferencias con la comunicacin, el mtodo que se considera ms adecuado es el
mtodo SIL (ISO 9921-1:1996 "Speech Interference Level and communication distances for persons
with normal hearing capacity in direct communication) que establece los niveles mximos de ruido
aceptables para el rango de frecuencias conversacionales: de 500 a 4.000 Hz.
El SIL es la media aritmtica de los niveles de ruido existentes a las frecuencias de 500, 1.000, 2.000,
3.000 y 4.000 Hz. que son las frecuencias conversacionales. Se establecen los ndices mximos de SIL
aceptables para diferentes esfuerzos vocales (normal y elevado) y distancias "locutor-receptor"
variables.

Los valores de SIL se dan en dB sin correccin (no en escala A).


El procedimiento es:
Se halla la media aritmtica de los dB encontrados a las frecuencias indicadas, que son las
conversacionales.
Se mide la distancia entre los puestos.
Se ve el nivel de voz que habra que emplear.
Ejemplo:
A una distancia entre puestos de trabajo en torno a los 1'5 m (distancia social cercana), le
correspondera un valor SIL de aproximadamente 50 dB. Cualquier valor que superara este rango,
interferira en una conversacin en tono normal. Un SIL de 55 dB. exigira un esfuerzo vocal forzado.
Para valorar las molestias producidas por el ruido, se miden principalmente las frecuencias ms altas,
que son las ms molestas. En cambio para valorar la interferencia con la comunicacin, se miden las
centrales.

3.5

PREVENCIN DE LAS MOLESTIAS CAUSADAS POR EL RUIDO.

La solucin a los problemas originados por el ruido o la mejora de las condiciones de trabajo en
relacin con el ambiente acstico pasa en cualquier caso por la disminucin de su nivel.
Sabiendo que se origina en unos puntos concretos, es en los focos donde debe de atajarse el
problema, evitando su produccin. En ocasiones, esto no es factible o no es suficiente, por lo que la
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forma de disminuir el nivel de ruido es colocar obstculos entre el foco y el individuo, obstculos
capaces de absorber parte o toda la energa acstica evitando su transmisin.
Se tendrn en cuenta las siguientes medidas:

Seleccionar equipos ms silenciosos (que el conocimiento del nivel de emisin de ruido de los
equipos sea incluido en la gestin de compra de los mismos).

Realizar un mantenimiento
acondicionado).

Redistribuir los equipos ruidosos (alejndolos de zonas de trabajos que requieran concentracin.
Por ejemplo, alejar impresoras y fotocopiadoras de los puestos de trabajo o ubicarlas en otros
lugares).

Realizar una compartimentacin adecuada.

Efectuar un tratamiento acstico de los locales (con materiales absorbentes, cuando sea
necesario).

de

equipos

sistemas

(como

los

de

ventilacin

aire

Se ha de tener en cuenta la importancia que los aspectos subjetivos tienen frente a un contaminante
como el ruido por lo que, a la hora de la prevencin, no hay que olvidar la implantacin de medidas
organizativas y psicosociales que, en ocasiones, pueden resultar las nicas viables, especialmente en el
caso de niveles de ruido bajos pero molestos.

4.
4.1

EVALUACIN DEL AMBIENTE FSICO BASADA EN LA VALORACIN DE SUS EFECTOS.


Definicin.

El ambiente fsico de trabajo juega un papel fundamental en la relacin que se establece entre un
trabajador y su puesto de trabajo. En ese entorno fsico de trabajo se pueden encontrar factores que,
por su intensidad, suponen un riesgo potencial para la salud de los trabajadores, con unos efectos
previsibles y concretos. Pero adems sr pueden encontrar factores de intensidad limitada, que sin
embargo tambin afectan o pueden afectar negativamente a los trabajadores, principalmente a travs
de alteraciones psicolgicas o psicosomticas.
En este captulo se van a estudiar este segundo tipo de situaciones, es decir, en el estudio de los
factores del entorno fsico cuando se presentan a intensidades relativamente bajas, que generalmente
no van a producir patologas especficas, pero que pueden producir otro tipo de efectos sobre los
trabajadores expuestos, como alteraciones en la capacidad funcional del Sistema Nervioso Central,
alteraciones del estado psicofisiolgico, y/o cambios del comportamiento.
Se estudiarn una serie de reacciones que diferentes factores del ambiente fsico, incluso a
intensidades relativamente bajas, pueden provocar en los trabajadores, ya que se considera que estos
efectos o reacciones pueden actuar como seales de advertencia de que en el entorno de trabajo
pueden existir riesgos potencialmente peligrosos para la salud de los trabajadores, que no deben
descuidarse.
Para su estudio, vamos a dividir estas reacciones en tres secciones: reacciones subjetivas, reacciones
de comportamiento o medidas del rendimiento, y respuestas psicofisiolgicas. En cualquier caso, para
la valoracin final, ser necesario integrar las informaciones obtenidas sobre los tres tipos de variables.
Los distintos factores del ambiente fsico, incluso a intensidades relativamente bajas, provocan en los
trabajadores unos efectos subjetivos, de comportamiento y psicofisiolgicos, que pueden advertir de la
existencia en el entorno de trabajo de riesgos para la salud del trabajador.

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4.2

Reacciones subjetivas.

La evaluacin del ambiente fsico de trabajo desde el punto de vista del propio trabajador es
fundamental, ya que hay que tener en cuenta que la realidad de las condiciones de trabajo para cada
individuo est constituida tanto por elementos objetivos como por elementos subjetivos, es decir, que
la influencia de los factores del ambiente fsico va a depender de determinados aspectos objetivos de
dichos factores, pero tambin de la percepcin que el trabajador tenga de los mismos.
A menudo se utilizan datos subjetivos para evaluar determinados factores ambientales, porque se
consideran sustitutos menos costosos de las medidas objetivas. Pero adems de sta, hay otras
razones por las que es importante tener en cuenta las valoraciones subjetivas de los trabajadores
respecto a su entorno fsico:

Los informes subjetivos constituyen una fuente bsica de informacin para estudiar la relacin
entre las capacidades de cada persona y su entorno de trabajo. Los efectos del ambiente sobre
los trabajadores van a ser diferentes en funcin de determinadas caractersticas individuales, y
los datos subjetivos nos permiten estudiar las interacciones que se establecen.

Los datos subjetivos pueden contribuir a la interpretacin de otro tipo de datos, como los
efectos del entorno fsico de trabajo sobre el rendimiento en las tareas o los efectos
psicofisiolgicos.

A diferencia de otras medidas, que generalmente valoran aspectos ms especficos del ambiente
de trabajo, los datos subjetivos pueden proporcionar una evaluacin global del mismo, con las
ventajas que ello comporta. Es decir, este tipo de datos nos permite recoger informacin sobre
el entorno fsico en general, y no slo sobre aspectos concretos y puntuales del mismo.

Los rganos sensoriales y los procesos perceptivos muestran importantes alteraciones ante
cambios relativamente pequeos en las condiciones ambientales, como el nivel de ruido o la
temperatura. Esto implica que las personas pueden proporcionar informacin sobre efectos de
cambios ambientales que no sera fcil medir a travs de reacciones fsicas o psicofisiolgicas.

Pero por otro lado, los datos subjetivos tambin pueden presentar una serie de desventajas o
inconvenientes:

La objecin que ms habitualmente se hace a las evaluaciones subjetivas es su supuesta falta


de fiabilidad, entendiendo por fiabilidad el grado en que una medicin proporciona resultados
similares cuando se lleva a cabo en ms de una ocasin, en las mismas condiciones.
Sin embargo, se pueden medir respuestas subjetivas con un alto grado de fiabilidad, ya que
generalmente las medidas subjetivas poco fiables son ms resultado de un mal diseo de
estudio, o del uso de instrumentos inadecuados, que de una cualidad inherente a este tipo de
medidas.

Tambin existe el riesgo de que las evaluaciones subjetivas presenten falta de validez,
refirindose la validez al grado en que una medicin mide realmente aquello para lo que est
destinada.
Esta supuesta falta de validez puede deberse a distintos factores. Entre ellos, la tendencia de
las personas a hacer sus evaluaciones (por ejemplo, del entorno fsico) basndose ms en sus
conocimientos o hiptesis que en la experiencia que realmente tengan en un determinado
momento.
Otros posibles factores son las tendencias de respuesta (tendencia a evitar alternativas
extremas o a estar de acuerdo con las afirmaciones), y la deseabilidad social (esfuerzo por
causar una impresin positiva).

Todos estos problemas y objeciones a las medidas subjetivas pueden solucionarse, o al menos
controlarse, diseando las investigaciones de forma adecuada, utilizando instrumentos bien construidos

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y validados, y proporcionando al trabajador informacin detallada sobre el propsito del estudio y el


tratamiento que se va a dar a los datos.
En la evaluacin del ambiente fsico de trabajo, los datos subjetivos pueden proporcionar informacin
fundamentalmente sobre aspectos como:

Nivel, duracin o frecuencia de exposicin a diferentes factores ambientales. En ocasiones, los


datos subjetivos pueden ser la nica fuente de informacin respecto a estos temas, por
ejemplo, cuando se requieren datos de exposiciones anteriores, y no existen registros
histricos.

Reacciones ante los factores ambientales, tanto respuestas subjetivas (ej. molestias sentidas),
como sntomas fsicos ligados a los factores ambientales (ej. irritacin ocular por disolventes).

Estado mental o fsico en un momento determinado, sin interpretar sus causas.

Valoracin del propio rendimiento o de otros aspectos del comportamiento, como el


cumplimiento o no cumplimiento de las normas de seguridad.

Caractersticas individuales como personalidad, o sensibilidad especfica a diferentes factores,


que pueden influir en la respuesta al ambiente de trabajo.

Estos datos pueden ser recogidos de forma ms o menos sistemtica, a travs de tcnicas o
instrumentos que van desde entrevistas informales, cuestionarios y escalas de valoracin, hasta
sofisticados mtodos psicofsicos de evaluacin.
Adems de todos estos aspectos, los informes subjetivos tambin permiten evaluar la satisfaccin
laboral de los trabajadores, es decir, la valoracin que el trabajador hace de su trabajo. La satisfaccin
laboral es la suma de distintos tipos de satisfaccin, entre los que se encuentra la satisfaccin con el
entorno fsico de trabajo.
Esto quiere decir que el ambiente fsico influye, junto con otros factores, en la satisfaccin laboral, y
teniendo en cuenta que sta determina en cierta medida aspectos tan fundamentales como la eficacia
en el trabajo, la propensin a cometer errores, o el bienestar del trabajador, se va a considerarla un
criterio subjetivo ms de inters en la valoracin de los efectos del ambiente fsico de trabajo.

4.2.1

Reacciones subjetivas frente al ruido.

La definicin que habitualmente se hace del ruido como "sonido no deseado" se establece ya en
trminos ms psicolgicos o subjetivos que fsicos. El ruido es un sonido indeseable y molesto, pero un
mismo ambiente acstico puede ser muy molesto para una persona y no serlo necesariamente para
otra, y para un individuo, el mismo estmulo auditivo puede ser molesto en una situacin, e indiferente
o agradable en otra.
Entre los efectos subjetivos ms extendidos del ruido estn las sensaciones de desagrado y molestia.
La valoracin subjetiva del ruido se realiza a travs de cuestionarios y escalas de auto-valoracin, en
los que se pide al sujeto, por ejemplo, que califique el ruido existente en un momento dado como
"estrepitoso", "molesto", "alterante",..., o que valore su propio estado, por ejemplo su humor o su
estado de nimo, en presencia o en ausencia de ruido.
Estas informaciones proporcionadas por el propio trabajador constituyen una primera fuente de
aproximacin, que permite adentrarse en el estudio de lo que se ha denominado bases psicoacsticas
del ruido, es decir, en el estudio de la relacin entre determinadas caractersticas fsicas del ruido,
como nivel de sonido, frecuencia, variabilidad temporal, etc., y las respuestas subjetivas que provoca,
su carcter ms o menos molesto.
Pero adems de las caractersticas fsicas de la estimulacin sonora, las respuestas subjetivas que un
ruido provoca en los trabajadores expuestos van a depender tambin de otras caractersticas como el

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contenido informativo del ruido, el grado en que dicho ruido se puede predecir y controlar, la actitud de
la persona expuesta respecto a la fuente del ruido, la actividad que se est desarrollando, y
determinadas diferencias individuales.

4.2.2

Reacciones subjetivas frente a las vibraciones.

Las vibraciones a las que un trabajador est expuesto en su lugar de trabajo van a tener sobre l unos
efectos subjetivos, que van a afectar fundamentalmente a su sensacin de confort o disconfort.
El trabajador puede experimentar dichas vibraciones como ms o menos distorsionantes en funcin de
determinadas caractersticas personales, de la tarea que est realizando, y de determinados
parmetros fsicos de las vibraciones, tales como aceleracin y frecuencia.
Adems de estos, va a haber otros factores determinantes de la magnitud de la respuesta subjetiva
ante la exposicin a vibraciones, como son el tiempo de exposicin a las mismas, y la direccin de
entrada de las vibraciones.

4.2.3

Reacciones subjetivas frente a la iluminacin.

La iluminacin puede ser una fuente importante de satisfaccin o de insatisfaccin del trabajador con
su ambiente fsico de trabajo. El confort visual est relacionado fundamentalmente con tres aspectos
de la iluminacin: el nivel de iluminacin, los deslumbramientos y reflejos, y el equilibrio de
luminancias.
Adems, otro factor fundamental para conseguir el confort visual en los puestos de trabajo es el tipo
de iluminacin, natural o artificial. La iluminacin de los lugares de trabajo debe realizarse, siempre
que sea posible, con un aporte suficiente de luz natural. Puesto que sta, por s sola, no garantiza una
iluminacin correcta, debido fundamentalmente a que vara con el tiempo, ser necesario compensar
su insuficiencia o ausencia con luz artificial.

4.2.4

Reacciones subjetivas frente al ambiente trmico.

En la mayora de las situaciones laborales, el trabajo se desarrolla en unas condiciones trmicas que no
son directamente perjudiciales para los trabajadores expuestos, pero en una proporcin considerable
de puestos de trabajo estas condiciones distan de ser confortables, especialmente en algunas pocas
del ao.
No se puede hablar de unas condiciones trmicas que sean satisfactorias para todo el mundo, ya que
se sabe que frente a cualquier situacin, laboral o no, y por ptimas que resulten las condiciones
trmicas, va a haber siempre un 5% de los individuos expuestos a ellas que mostrarn insatisfaccin,
por calor o por fro.
Los aspectos fundamentales que influyen en la sensacin de bienestar trmico de las personas son las
condiciones ambientales (temperatura del aire, temperatura radiante, humedad relativa y velocidad del
aire), la actividad fsica desarrollada, y la ropa utilizada.
Adems, factores como la edad, el gnero o el origen geogrfico tambin van a estar influyendo en
estas diferencias.

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4.3

Reacciones de comportamiento.

La influencia del ambiente fsico de trabajo va a verse reflejada tambin en una serie de efectos sobre
el comportamiento de los trabajadores. En el contexto laboral, las reacciones comportamentales ms
estudiadas, y que ms pueden interesar, son los efectos sobre el rendimiento.
La medida de los efectos de determinados factores del ambiente fsico sobre el rendimiento de los
trabajadores es importante, porque puede servir por ejemplo para identificar ambientes peligrosos
para el trabajador y para predecir riesgos de accidentes.
En Psicologa se han desarrollado diferentes teoras que tratan de explicar los mecanismos a travs de
los cuales el ambiente fsico de trabajo puede influir sobre el rendimiento de los trabajadores.

4.3.1

Teoras explicativas.

4.3.1.1 Teora del arousal.


El trmino arousal, o su traduccin como activacin, hace referencia al estado general, tanto
psicolgico como fisiolgico, de alerta o excitacin de la persona.
Este nivel de activacin es fundamental porque determina la capacidad general del individuo para
percibir la informacin, procesarla o someterla a tratamiento, y emitir una respuesta.
La teora del arousal postula que el estado de activacin del individuo puede describirse como una
posicin en un continuo variable, que va desde la somnolencia en el punto ms bajo, hasta la mxima
excitacin en el ms alto. Habr un nivel ptimo de activacin para cada tarea, que depender
fundamentalmente de la complejidad de dicha tarea.

El mximo rendimiento en una tarea se alcanza cuando el nivel de activacin de la persona est dentro
del rango ptimo para la realizacin de la tarea concreta que tiene encomendada, y disminuye a
medida que la activacin vara en cualquiera de los dos sentidos, es decir, cuando aumenta o
disminuye separndose de dicho rango.
En este contexto, los efectos de los factores ambientales sobre el rendimiento de los trabajadores se
contemplan por su mediacin sobre el nivel de activacin de los mismos.
Es decir, los distintos factores del ambiente fsico pueden afectar al nivel de activacin del trabajador,
de modo que si lo sitan por debajo o por encima del rango ptimo, incidirn sobre su rendimiento.
4.3.1.2 Estrs ambiental.
Una teora alternativa, o al menos complementaria de la anterior, es la que propone que el ambiente
fsico influye sobre el rendimiento en las tareas a travs del estrs que genera en los individuos.

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El concepto de estrs incluye el de activacin, y se refiere a una reaccin ms fuerte o intensa, que se
producir slo en condiciones ambientales particularmente amenazantes. La percepcin subjetiva del
ambiente es crtica para la capacidad del mismo de producir estrs, es decir, un determinado factor
ambiental producir estrs en el individuo slo si es percibido por ste como amenazante.
Cuando las condiciones del ambiente fsico producen estrs, las influencias esperadas sobre el
rendimiento siguen el mismo patrn que en el caso de la activacin: habr un rango ptimo de estrs
para la realizacin de una tarea, y cualquier desviacin por encima o por debajo de ese rango
producir una disminucin del rendimiento.
4.3.1.3 Distancia, sobrecarga o fatiga.
Adems de las anteriores, otras teoras intentan explicar los efectos del ambiente fsico de trabajo
sobre el rendimiento de los trabajadores.
Algunas teoras contemplan el ambiente fsico como fuente de distraccin para el trabajador:
determinadas condiciones ambientales podran producir una desviacin de la atencin frente a la tarea
a realizar, suponiendo un obstculo para el rendimiento.
Otras teoras consideran que determinadas condiciones ambientales pueden suponer una carga
aadida para el individuo, y que la posible distraccin generada por el ambiente fsico plantea al
trabajador unas demandas que pueden llegar a superar sus capacidades.
Finalmente, los efectos adversos de determinadas condiciones ambientales sobre el rendimiento
podran explicarse como consecuencia de la fatiga que dichas condiciones pueden generar para el
trabajador.
Sea cual sea el mecanismo explicativo de la relacin entre el ambiente fsico y el rendimiento, hay que
considerar una serie de factores que van a estar modulando o mediando dicha relacin:

La duracin de la tarea es un factor determinante del grado de deterioro del rendimiento


provocado por la presencia de un agente fsico molesto, que acta de forma permanente. En
principio, a medida que aumenta la duracin de una tarea en presencia de un agente molesto,
aumenta el deterioro del rendimiento.

Un segundo factor a considerar se refiere a la naturaleza de la tarea: determinadas tareas son


ms vulnerables que otras a la accin de los agentes fsicos. Esta vulnerabilidad puede variar en
funcin del agente fsico del que se trate y de su influencia sobre distintos aspectos del
rendimiento, como pueden ser la precisin, la velocidad, o la regularidad requeridas para la
tarea.

La motivacin es un tercer factor que puede modificar la influencia de un agente fsico sobre el
rendimiento. La motivacin del trabajador puede llevarle en un momento dado a realizar un
mayor esfuerzo, o a asumir actividades compensatorias para evitar la disminucin del
rendimiento que pudiera producirse como efecto de la accin de un ambiente fsico adverso.
Esto implica que un nivel constante de rendimiento no significa necesariamente que el ambiente
no est teniendo ningn efecto sobre el individuo, ya que el rendimiento puede haberse
alcanzado por otras vas. Por ello, las valoraciones subjetivas y las medidas psicofisiolgicas
pueden utilizarse como indicadores del esfuerzo realizado por el trabajador, y contribuir por
tanto a la interpretacin de los datos de rendimiento.

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4.4

Efectos del ruido sobre el rendimiento.

Los efectos del ruido sobre el rendimiento son complejos, y pueden afectar de distinta manera a
distintas actividades:

El ruido puede afectar al rendimiento en determinadas tareas debido a los efectos del
enmascaramiento: el rendimiento en una tarea que implica la percepcin de seales auditivas
puede deteriorarse por el ruido. El enmascaramiento de las seales auditivas tambin puede
producirse en tareas que no son de naturaleza principalmente auditiva.

El ruido provoca una disminucin de la atencin, y en consecuencia, un deterioro en la


realizacin de trabajos que requieren concentracin, rapidez o destreza. Para continuar
realizando su tarea, el trabajador debe hacer un esfuerzo suplementario para aislarse del ruido
ambiente perturbador, lo que finalmente se traduce en mayor desgaste y fatiga.

La distraccin tambin puede explicar los efectos negativos del ruido, fundamentalmente
cuando se trata de un ruido variable y significativo, como es el caso de la distraccin causada
por las conversaciones irrelevantes, que puede alterar o dificultar la actividad en curso.

Basndose en la Teora del Arousal, se ha supuesto que el ruido acta sobre el nivel de
activacin de la persona, pudiendo afectar a su rendimiento. En funcin del tipo de ruido del
que se trate, el nivel de activacin puede aumentar o disminuir. Por ejemplo, el ruido bajo y
montono disminuye el nivel de activacin, mientras que un ruido inesperado lo aumenta.

En otros casos, se supone que el ruido aumenta la carga mental y puede hacer ms dificultoso
el rendimiento en la tarea.

4.4.1

Efectos de las vibraciones sobre el rendimiento.

Las vibraciones corporales pueden afectar al rendimiento durante la exposicin interfiriendo con las
funciones perifricas motoras o sensoriales. Por ejemplo, pueden producir visin borrosa, haciendo que
la imagen oscile en la retina, y produciendo un deterioro visual, o pueden provocar movimientos
corporales involuntarios en el trabajador expuesto. Adems, el rendimiento puede deteriorarse tambin
debido a la fatiga que las vibraciones producen.
Por otro lado, las vibraciones tambin pueden interferir en los procesos cognitivos que afectan al
rendimiento en las tareas, tales como motivacin, ansiedad, o nivel de activacin, y as tener un efecto
generalizado sobre el rendimiento del individuo. Adems, pueden distraer la atencin de la tarea en
curso.

4.4.2

Efectos de la iluminacin sobre el rendimiento.

La iluminacin en el lugar de trabajo puede influir sobre el rendimiento de los trabajadores en la


realizacin de sus tareas, fundamentalmente en aquellos trabajos que requieren la discriminacin
visual de detalles pequeos. Es decir, en tareas con importantes exigencias visuales, el rendimiento se
deteriora de manera significativa cuando la iluminacin es inadecuada.
Tambin es posible que la iluminacin afecte al rendimiento a travs de otros mecanismos diferentes a
sus efectos sobre la visibilidad de los detalles de la tarea. Por ejemplo, una iluminacin intensa puede
producir un aumento de nivel de activacin del individuo.
Pero adems de la cantidad de iluminacin, tambin la calidad va a afectar al rendimiento. Los
deslumbramientos o reflejos pueden afectar adversamente al rendimiento de los trabajadores en la
realizacin de su tarea, por la interferencia que pueden producir en la misma.

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4.4.3

Efectos del ambiente trmico sobre el rendimiento.

La temperatura influye sobre el rendimiento de los trabajadores, fundamentalmente a travs del efecto
que tiene sobre su nivel de activacin fisiolgica o psicolgica. Cualquier desviacin moderada del
rango de confort trmico puede influir sobre el nivel de activacin, y afectar as al rendimiento.
Cuando los individuos trabajan en condiciones de calor, para intentar compensar el aumento de
temperatura corporal, tienden a realizar sistemticamente una serie de cambios, como ajustes de
vestimenta, cambios de postura, y disminucin de la produccin de trabajo.
Parece ser que la disminucin de la actividad es la va ms rpida para reducir la produccin de calor
corporal, lo que explicara el descenso del rendimiento en situaciones de alta temperatura. Pero
tambin es posible que el descenso de la productividad est relacionado con la fatiga muscular
inducida por calor.
El fro puede afectar al rendimiento, en primer lugar, interfiriendo las funciones perifricas: tiene
efectos especficos sobre el funcionamiento de las manos, y por lo tanto puede afectar directamente al
rendimiento, por ejemplo en tareas que implican movimientos finos de las manos y de los dedos, o
manipulacin de objetos pequeos.
En general, el fro parece disminuir la destreza manual, lo que implica que, adems de producir un
deterioro del rendimiento en las tareas, es tambin una posible causa de accidentes de trabajo.
Adems, el fro puede producir tiriteo, y afectar as al rendimiento en determinadas tareas.
Tambin se han encontrado evidencias del efecto general del enfriamiento en las funciones cognitivas y
psicomotoras complejas.

4.5

Respuestas psicofisiolgicas.

La Psicofisiologa parte de la base de que determinados estmulos psicolgicos pueden causar


alteraciones fisiolgicas que, si son suficientemente pronunciadas y suficientemente repetidas, pueden
llegar a causar daos.
Cuando un trabajador debe realizar una tarea que le plantea altas demanda de rendimiento, el
cerebro, a travs del Sistema Nervioso Simptico, enva la seal de movilizacin al rgano encargado
de dar respuesta. El aumento de la actividad del Sistema Nervioso Simptico va a producir una serie
de cambios fisiolgicos, como aumento de la tasa cardiaca, contraccin de los msculos lisos, aumento
de la secrecin de adrenalina y noradrenalina, etc.
Todos estos cambios pueden ser estudiados a travs de polgrafos que registran la actividad elctrica,
y del anlisis de los fluidos corporales (sangre, orina, saliva). Los tipos de medidas ms frecuentes
son:

Medidas cardiovasculares. Son medidas muy sensibles a los acontecimientos mentales y fsicos, de
destacada relevancia clnica y fcilmente medibles.

Actividad electrodrmica. Describe los cambios en las propiedades elctricas de la piel, registrados
a travs de electrodos colocados en la piel.

Electromiografa (EMG). Describe los cambios elctricos relacionados con las actividades motoras
de los msculos. El estrs, la tensin y el esfuerzo se reflejan a menudo en un aumento del tono
muscular.

Electroencefalografa (EEG). Describe los cambios elctricos en el cerebro, y constituye la principal


fuente de informacin de la actividad cerebral.

Respuestas oculares. Se pueden registrar variables como tamao pupilar, movimientos oculares, o
movimientos del prpado.

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Respuestas psiconeuroendocrinas. El anlisis de distintos fluidos corporales, como saliva, orina,


sangre, da informacin sobre las respuestas hormonales a las demandas ambientales. Las
principales variables objeto de estudio son adrenalina, noradrenalina y corticoides.

Entre todos estos tipos de medidas psicofisiolgicas, en cada estudio se elegirn las que se consideren
ms apropiadas, en funcin fundamentalmente del tema concreto que se investigue.

4.5.1

Efectos psicofsiolgicos del ruido.

Uno de los efectos fisiolgicos ms importantes de la exposicin al ruido es, sin duda, la prdida de
audicin permanente como consecuencia de un dao fisiolgico en los mecanismos de la audicin. Pero
aparte de estos daos en el odo, la exposicin a ruidos relativamente intensos puede tener efectos
sobre otros rganos.
Los efectos psicofisiolgicos del ruido se observan principalmente en los sistemas motor (contracciones
musculares), vegetativo (variaciones de la frecuencia cardiaca, vasoconstriccin perifrica, aumento de
la presin sangunea, ralentizacin de los movimientos respiratorios, etc.), y electroencefalogrfico
(desincronizacin del EEG).
Las respuestas cardiovasculares son algunas de las respuestas fisiolgicas al ruido ms importantes, lo
que significa que el ruido puede producir desrdenes cardiovasculares: la exposicin al ruido puede dar
lugar a presin sangunea permanentemente elevada (hipertensin), y otros problemas
cardiovasculares.

4.5.2

Efectos psicofisiolgicos de las vibraciones.

Los efectos psicofisiolgicos de las vibraciones son diferentes dependiendo de si las vibraciones son de
cuerpo completo o si se transmiten a travs del sistema mano-brazo.
Las vibraciones de cuerpo completo pueden producir trastornos respiratorios, msculo-esquelticos,
sensoriales, cardiovasculares, efectos sobre el Sistema Nervioso, sobre el Sistema Circulatorio, o sobre
el Sistema Digestivo.
Las vibraciones mano-brazo pueden causar trastornos vasculares, nerviosos, musculares, de los
huesos, y de las articulaciones de las extremidades superiores.

4.5.3

Efectos psicofisiolgicos de la iluminacin.

La realizacin de un trabajo en condiciones deficientes de iluminacin, que exigen, por tanto un


funcionamiento excesivo y forzado de la visin, va a dar lugar como primera manifestacin a la fatiga
visual.
Esta fatiga visual, adems de producir sntomas subjetivos de disconfort y deterioro del rendimiento
visual del trabajador, se va a manifestar tambin en un conjunto de sntomas psicofisiolgicos, que se
pueden dividir en tres tipos: sntomas oculares (sensacin de tensin en el globo ocular, sequedad de
ojos, picores,...), visuales (visin turbia o borrosa, impresin de velo delante de los ojos, disminucin
de la agudeza visual...), y generales (cefaleas, somnolencia permanente, ....).

4.5.4

Efectos psicofisiolgicos del ambiente trmico.

Para conseguir mantener constante la temperatura central del cuerpo, el organismo posee un sistema
de termorregulacin, a travs de tres mecanismos: la circulacin sangunea, en particular la irrigacin
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cutnea, la sudoracin para aumentar la evaporacin, y el aumento de la produccin de calor a travs


de escalofros o tiriteo.
Para que la persona pueda mantener la temperatura corporal constante en un ambiente fro, debe
minimizarse la prdida de calor, o incrementarse su produccin. La vasoconstriccin en las
extremidades y redireccin de la corriente sangunea venosa sirve para reducir la prdida de calor,
mientras que el aumento de la produccin de calor se induce tiritando.
Para temperaturas altas ocurre lo contrario. La disipacin del calor se lleva a cabo por sudoracin,
aumento del flujo sanguneo, y vasodilatacin perifrica, que aumenta la prdida de calor por
evaporacin, radiacin y conveccin.

5.

EVALUACIN, PREVENCIN Y CONTROL DE LA CALIDAD DEL INTERIOR.

5.1

Evaluacin de los riesgos laborales propios del ambiente interior.

La evaluacin de los riesgos laborales propios del ambiente interior pretende, en primer lugar, hacer un
anlisis de los riesgos, es decir, detectar los peligros y cuantificar o estimar los riesgos y, en segundo
lugar, valorarlos respecto a criterios de valoracin pertinentes.
Con la evaluacin se estima la magnitud de los riesgos y se llega a saber si estn controlados o por el
contrario son intolerables y es necesario llevar a cabo medidas correctoras para eliminarlos o reducirlos
al mnimo tolerable.
Asegurar una prevencin eficaz de los riesgos necesita que se realice, adems, un seguimiento o
comprobacin de que las medidas correctoras aplicadas han surtido efecto y realizar una vigilancia
peridica de las condiciones de trabajo, cuya frecuencia debe quedar establecida.

5.1.1

Evaluacin inicial de los riesgos.

Para la evaluacin inicial se parte de la recogida de informacin sobre el edificio donde est situado el
centro de trabajo, sus instalaciones, equipos de trabajo, procesos de trabajo, organizacin del trabajo
y estado de salud de los trabajadores o caractersticas personales que les hagan especialmente
sensibles a ciertos agentes tpicos de esos ambientes.
Los cambios en las condiciones de trabajo, ya sea en la disposicin de los locales, las instalaciones, los
equipos y aparatos, los procesos de trabajo, etc., hacen necesario volver a evaluar los riesgos.

5.1.2

Identificacin de los peligros.

Se puede realizar a travs de:

La bsqueda de las posibles fuentes de los peligros que pueden existir en esos ambientes.

Las quejas de los trabajadores.

La informacin facilitada por los trabajadores y la empresa.

Datos sobre el absentismo.

Los peligros caractersticos del ambiente interior pueden aparecer debido a:

Fuentes interiores de contaminantes.


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Ocupantes y actividades realizadas en el interior.

Penetracin de contaminantes generados en el exterior.

En general, se considera que los ambientes interiores, debido a su disposicin, materiales con los que
se construyen y decoran, mobiliario, as como a las actividades que se desarrollan en ellos, estn ms
contaminados que el ambiente exterior. Es decir, las caractersticas citadas favorecen o incrementan la
presencia y acumulacin de contaminantes en ellos.
En la tabla 5 se muestran ejemplos de fuentes y de peligros que pueden existir en los ambientes
interiores.

Tabla 5: Principales fuentes de peligros relativos a la calidad del ambiente interior.

5.1.3

Estimacin de los riesgos.

La estimacin de determinados riesgos tpicos de los espacios interiores no siempre lleva implcita la
necesidad de realizar mediciones. En algunos casos, sin embargo, es necesario efectuarlas, bien sea
porque la legislacin as lo exija o porque sea la nica manera de apreciar la magnitud de los riesgos.
Las mediciones, segn establece el Reglamento de los Servicios de Prevencin, se realizarn de
acuerdo a la normativa especfica de aplicacin; en su defecto, segn los mtodos o criterios recogidos
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en normas UNE, guas del Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, guas del Instituto
Nacional de Silicosis, protocolos y guas del Ministerio de Sanidad y Consumo, as como de
Instituciones competentes de las Comunidades Autnomas, normas internacionales, y, en ausencia de
las anteriores, por medio de guas de otras entidades de reconocido prestigio.
5.1.3.1 Estimacin de los riesgos debidos a contaminantes qumicos.
Dado que las concentraciones de los contaminantes qumicos en los ambientes interiores son mucho
ms pequeas que las de los ambientes industriales, los instrumentos de medida para ambientes
interiores deben ser mucho ms sensibles que los que habitualmente se usan en Higiene Industrial. Los
equipos que se utilizan para medir la contaminacin atmosfrica exterior s se podran utilizar, ya que
algunos operan en los mismos rangos de medida. Sin embargo, algunos de ellos producen ruido, ozono
y otras perturbaciones inadmisibles en el ambiente interior, aparte de que pueden producir
interferencias con los procesos de trabajo.
Los mtodos de anlisis que se empleen deben estar normalizados. Adems deben ser fiables es decir
deben ser, especficos, precisos y exactos.
Equipos para el anlisis de contaminantes qumicos. Los equipos que se suelen utilizar en los
ambientes interiores son los siguientes:

Monitores continuos o de lectura directa: Dan resultados en tiempo real. Permiten conocer las
fluctuaciones en la concentracin de los contaminantes y calcular valores medios. Se usan para
medir los siguientes gases: CO, CO2, O3, SO2 , NOx.

Muestreadores activos o dinmicos: Aspiran un volumen de aire conocido, durante un periodo


de tiempo fijado previamente, mediante una bomba de aspiracin, con lo que los contaminantes
quedan retenidos en adsorbentes, absorbentes, filtros, o placas de impactacin. Las muestras
tomadas necesitan ser analizadas posteriormente en el laboratorio. A partir de la cantidad de
los contaminantes obtenidos en el anlisis y el volumen de aire aspirado, se calcula su
concentracin media.

Muestreadores pasivos: No necesitan una bomba de aspiracin, sino que, por fenmenos de
difusin y permeacin, el propio contaminante alcanza el soporte donde se recoger la muestra
y se reparte uniformemente en su seno. Normalmente necesitan periodos de muestreo
prolongados (varios das). Se utilizan para tomar muestras de NO2, VOC's y actividad alfa total,
que est relacionada con la concentracin de radn. Como en el caso anterior, las muestras
tomadas necesitan ser analizadas posteriormente en el laboratorio.

Muestreadores personales: se utilizan para conocer la exposicin total a ciertos contaminantes,


es decir la suma de la exposicin en ambientes interiores y en el exterior. Pueden ser activos o
pasivos.

5.1.3.2 Estimacin de los riesgos debidos a contaminantes fsicos.


a)

Ambiente trmico.

En el ambiente trmico del sector terciario las condiciones termohigromtricas no suelen ser
extremadas sino moderadas y los efectos negativos de la exposicin laboral a las mismas se deben a la
falta de bienestar trmico, a las molestias e incomodidades, que dan lugar a numerosas quejas de los
trabajadores, y a la disminucin del rendimiento laboral.
Su evaluacin permitir conocer si las condiciones de trabajo son trmicamente confortables de
acuerdo a los criterios de confort establecidos en la normativa legal o a los recomendados en las
normas tcnicas.

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La medicin de las variables termohigromtricas que influyen en los ambientes trmicos moderados
requiere instrumentos de rango medida y caractersticas diferentes a los que se utilizan para la
evaluacin del estrs trmico debido al calor o al fro, segn se recoge en la norma UNE-EN 27726:95
Ambientes trmicos. Instrumentos y mtodos de medida de los parmetros fsicos.
b)

Ruido.

Las mediciones de los parmetros del ruido que interesa conocer en el ambiente interior se realizan
mediante sonmetros y analizadores de frecuencias. Los sonmetros miden el nivel total de ruido en
decibelios. Para conocer el nivel de ruido en cada banda de octava, es necesario emplear un analizador
de frecuencias, adems de un sonmetro.
c)

Iluminacin.

Los niveles de iluminacin se miden con el luxmetro.


El luminancmetro se emplea para medir luminancias, y de esta forma llegar a saber si pueden
producirse deslumbramientos, que se originan cuando la luminancia es excesiva.
5.1.3.3 Estimacin de la ventilacin.
La determinacin del caudal de aire exterior o aire limpio que debe suministrarse para la ventilacin de
los locales cerrados de trabajo puede hacerse de dos maneras:
A partir del caudal del aire impulsado, Qs, en los casos en que haya ventilacin mecnica.
A partir de la velocidad de renovacin del aire del local, procedimiento vlido tanto si la
ventilacin es natural como mecnica.
Una vez obtenido el caudal total de aire exterior, habr que dividirlo por el nmero de trabajadores u
ocupantes, ya que los valores establecidos por el RD 486/97 son para caudal de aire limpio
suministrado por trabajador.
En los aquellos locales donde la presencia de trabajadores sea importante y donde la desaparicin del
CO2 producido en la respiracin se deba a la ventilacin, puede usarse como indicador de la calidad de
la ventilacin la concentracin CO2 encontrada. Como valor lmite de referencia se toma la
concentracin de 1000 ppm de CO2.
En los ambientes interiores donde haya varios trabajadores o haya afluencia de personas, una
concentracin de CO2 > 1000 ppm puede indicar que el aire exterior suministrado es insuficiente y que
no es adecuada la ventilacin.
a)

Determinacin del caudal total de aire exterior suministrado a partir de mediciones del caudal
de aire impulsado en el local.

Cuando la ventilacin es mecnica, el caudal total de aire exterior suministrado se obtiene sumando los
caudales de aire exterior que se impulsan a travs de cada una de las bocas de salida.
El caudal de aire impulsado por un difusor o rejilla, Qs, est constituido por un % de aire exterior y el
resto, hasta el 100%, por aire recirculado. El caudal de aire, Qe, se obtiene mediante la expresin:

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Por tanto, midiendo el caudal del aire de impulsin y conociendo el porcentaje de aire exterior, puede
determinarse el caudal de aire exterior.
El caudal de aire impulsado se mide de forma indirecta, con instrumentos que miden la velocidad de
salida del aire o directa, con instrumentos que miden el caudal. En ambos casos, se trata de
anemmetros, pero, en el segundo, llevan adems campanas que se colocan sobre las bocas de salida
de aire y dan directamente el caudal.
b)

Determinacin del caudal del aire de impulsin a partir de la velocidad del aire impulsado:
a. Instrumentos de medida de la velocidad del aire.

Los ms utilizados son los velmetros y los termoanemmetros. Constan bsicamente de una sonda y
un medidor. Requieren ser calibrados inicialmente y peridicamente.
Ambos tipos de instrumentos pueden utilizarse para medir la velocidad del aire en bocas de impulsin
(tambin sirven para medir la velocidad del aire en bocas de extraccin).

Fig. 34: Medida de la velocidad de salida del aire.

b. Clculo del caudal de impulsin en cada boca de salida.


El producto de la velocidad del aire impulsado por la seccin libre (tambin llamada rea o seccin de
paso o seccin efectiva) permite obtener el caudal.
c. Procedimiento.

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En cada una de las bocas de salida:


1) Medir la velocidad en varios puntos de boca de salida de aire (rejilla o difusor) para obtener
la velocidad media, . Para ello hay que colocar la sonda de medida en la boca de salida, de la
manera indicada por el fabricante de la boca.
2) Determinar la seccin o rea de paso del aire, Ak , en la boca de salida. Los fabricantes de
difusores y rejillas suelen proporcionar este dato con distintas denominaciones: a veces le
llaman rea o superficie efectiva (Sef) otras, factor de caudal (K), etc. Acompaando a esto,
indican el sitio exacto del difusor donde debe colocarse el sensor para medir la velocidad del
aire.
3) El caudal se obtiene entonces mediante:

Fig. 35: Instrucciones para medir la velocidad de salida del aire en un difusor, que los fabricantes de los mismos deben
proporcionar (junto con el rea de paso).

c)

Medida directa del caudal de aire de impulsin.


a. Instrumentos para la medida del caudal.

Son equipos de medida que constan de un anemmetro y una campana que se coloca sobre las rejillas
o difusores. Suelen llevar juegos de campanas desmontables de distintos tamaos. Se llaman
balmetros.
b. Procedimiento.
La campana debe apoyarse en el techo o la pared, de forma que rodee y abarque completamente la
boca de salida. Deben hacerse varias lecturas para obtener un valor medio.

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Fig. 36: Medicin del caudal de aire impulsado.

d)

Clculo del porcentaje de aire exterior.

El % de aire exterior se determina a partir de mediciones de la concentracin de CO2.


Se mide la concentracin de CO2 en tres puntos: en el aire de retorno, en el aire impulsado y en el aire
exterior:

e)

Determinacin del caudal total de aire exterior suministrado a partir de la velocidad de


renovacin del aire del local, mediante el mtodo de la cada de la concentracin.

Requiere el uso de un gas trazador, que se libera en el recinto, donde se mezcla con el aire presente
en el mismo.
Despus, se suspende su liberacin, con lo que su concentracin ir disminuyendo de forma
proporcional al suministro de aire exterior, es decir a la velocidad de renovacin del aire.

Fig. 36: Determinacin del caudal total de aire exterior mediante un gas trazador. Mtodo de la cada de la concentracin.
(a) Liberacin y difusin del gas trazador y (b) Representacin de la disminucin de la concentracin del gas.

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Para medir la disminucin de la concentracin del gas trazador a medida que el recinto se est
ventilando, lo mejor es utilizar un medidor en continuo.
La velocidad de renovacin del aire, expresada en Nmero de renovaciones por hora se obtiene
mediante la expresin:

5.1.3.4 Estimacin de los riesgos debidos a contaminantes biolgicos.


Dentro de los contaminantes biolgicos que pueden afectar a la calidad del ambiente interior, en los
locales de trabajo del sector terciario tienen especial importancia los microorganismos: hongos,
bacterias, virus; y los productos derivados de los mismos.
Los caros y sus heces son mucho ms numerosos en las viviendas (abundan cuando la humedad
relativa es > 70%) que en los lugares de trabajo; lo mismo ocurre con las descamaciones de animales
con pelos, etc., por lo que no se tratarn aqu.
La exposicin de los trabajadores a estos contaminantes se debe fundamentalmente a su presencia en
el aire, es decir, a que constituyen bioaerosoles. Para que se formen bioaerosoles es preciso que:
1) Exista un reservorio para el microorganismo.
2) Se produzca la amplificacin del mismo.
3) Los contaminantes biolgicos se diseminen en el aire.
La mayora de los especialistas en CAI no consideran necesario realizar muestreos sistemticos de
contaminantes biolgicos como parte del proceso de evaluacin de riesgos en relacin con la calidad
del ambiente en interiores. Entre ellos, el Comit sobre Bioaerosoles de la ACGIH recomienda no incluir
la toma de muestras de contaminantes biolgicos en las evaluaciones de la calidad del ambiente en
interiores, a menos que se quiera confirmar las sospechas sobre el origen de enfermedades
relacionadas con el edificio o que se descubran fuentes de contaminacin biolgica en el edificio y se
quiera saber si se estn produciendo bioaerosoles a partir de los mismos.
S se recomienda: inspeccionar el edificio y las instalaciones para descubrir la existencia de reservorios
o lugares de amplificacin de microorganismos.
a)

Procedimiento general para evaluar la presencia de contaminantes biolgicos.

Para evaluar la presencia de microorganismos de todo tipo, es decir tanto patgenos como no
patgenos, en la prctica, se aconseja:
1) Recorrer el edificio para realizar una inspeccin visual y olfativa con el fin de descubrir las
fuentes de contaminacin. Las zonas hmedas, que se producen debido a infiltraciones, derrames,
inundaciones, condensaciones, etc., as como los propios humidificadores, bandejas de
condensados, etc. son reservorios y lugares de proliferacin apropiados. Tambin el polvo
acumulado.

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2) En caso de que se encuentren fuentes, hay que comprobar si los microorganismos se han
diseminado en el aire. Para ello se toman muestras de aire y se determina el tipo y nmero de
microorganismos.
b)

Determinacin de legionella en muestras de agua.

En general, los expertos no recomiendan el muestreo rutinario del aire o del agua de los ambientes
interiores para buscar Legionella. "Es ms importante - seala el Comit de Expertos Europeos sobre
Calidad del Aire Interior y su Impacto en el Hombre - que la legionelosis sea diagnosticada rpida y
correctamente, para poder tratar a los afectados con el antibitico ms idneo".
Lo que debe hacerse siempre es prevenir la amplificacin de la bacteria mediante la limpieza,
desinfeccin y mantenimiento adecuado de los reservorios y lugares de amplificacin de la misma en
los edificios.
En ese sentido, el R.D: 865/2003 de 4 de julio, establece los criterios higinico-sanitarios que deben
adoptarse para la prevencin y control de la legionelosis. Este reglamento establece una clasificacin
del tipo de instalaciones en funcin del riesgo de proliferacin de legionelosis.
Para las torres de refrigeracin y condensadores evaporativos, adems de exigir su notificacin, el R.
D. establece las siguiente medidas preventivas:

En fase de diseo:
-instalaciones realizadas con materiales adecuados.
-ubicacin en lugares alejados de las personas, con proteccin de las posibles tomas de
aire y ventanas.
-accesibilidad de la instalacin para facilitar su inspeccin, las operaciones de limpieza,
desinfeccin y toma de muestras.

En fase de explotacin o mantenimiento:


-revisin, mantenimiento peridicos de las instalaciones,
desinfeccin peridicas de las mismas y del agua.

as

como

limpieza

-periodicidad de la limpieza y desinfeccin general.


-llevar un registro de mantenimiento donde se recojan todas las incidencias y actividades
realizadas.
Sin embargo, hay situaciones en que s se requiere realizar la toma de muestras de agua, as como del
biofilm que se forma en las instalaciones, o de los sedimentos de los depsitos, humidificadores, etc. y
el anlisis posterior de legionela:
a) Cuando hay brotes o casos aislados de legionelosis, para confirmar que efectivamente se
trata de una infeccin causada por Legionella y para localizar las fuentes.
b) Para comprobar la eficacia de las operaciones de limpieza y desinfeccin llevadas a cabo.
El anlisis de las muestras tomadas en dichos puntos puede revelar la presencia de la bacteria en
concentraciones altas. Ms difcil resulta el recuento o enumeracin de las colonias.
La determinacin de Legionella en muestras de agua se hace fundamentalmente:
(a) Mediante cultivos de las muestras en medios selectivos.
(b) Con tcnicas de inmunofluorescencia.
El recuento de bacterias suele ser bastante engorroso cuando se precisa hacer diluciones de las
muestras (cuando la concentracin del microorganismo en la muestra es muy elevada). Los resultados
se expresan en UFC/ml (Unidades Formadoras de Colonias por mililitro de agua; en ingls CFU/ml)

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5.1.4

Valoracin de los riesgos.

La comparacin de los resultados de las mediciones con los criterios de valoracin (criterios de
referencia) legales o recomendados, que marcan los lmites de tolerancia de los riesgos durante el
trabajo, constituye la fase de valoracin de los riesgos. Salvo algunas excepciones, los lmites estn
establecidos en funcin de los daos que pueden ocasionar a la mayora de los trabajadores la
exposicin a los peligros del ambiente interior durante un tiempo de exposicin determinado. Marcan
unas consecuencias y una probabilidad de dao inadmisibles para los trabajadores. Experimentos
realizados con animales o individuos voluntarios, ensayos clnicos y estudios epidemiolgicos
constituyen las fuentes de conocimiento de esos daos.
5.1.4.1 Criterios de valoracin usados en calidad de ambiente interior.
a)

Normativa legal.

Hasta la fecha, no existe legislacin espaola especfica para CAI, ni de otro tipo, que cubra todos los
aspectos de la calidad del ambiente interior. En su defecto, se recurre, en primer lugar, a la normativa
legal disponible, que si bien no se refiere de forma especfica al conjunto de los problemas de los
espacios interiores, es til para valorar algunos de ellos. La tabla 6 presenta una relacin de las
normas legales espaolas aplicables.

Tabla 6: Normativa legal espaola aplicable a la CAI

b)

Organismos de reconocido prestigio que han elaborado criterios de valoracin.

Hay algunos organismos de reconocido prestigio internacional que han establecido valores lmites o de
referencia para determinados contaminantes que se aplican directamente como criterios de valoracin
recomendados en espacios interiores. En unos casos, estos valores se han establecido expresamente
para ambientes interiores (Canada Environmental Health Directorate), en otros slo para el aire
exterior (Environmental Protection Agency) y en otros para ambos (Organizacin Mundial de la Salud).
Para los contaminantes no incluidos en las listas de los anteriores organismos, se suelen emplear como
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criterios de valoracin recomendados fracciones de los valores lmite de exposicin industrial, por
ejemplo 1/10 de los (TLVs) de la ACGIH, 1/10 de los VLA del INSHT.
En la tabla 7 se presenta una relacin de los principales organismos cuyos criterios de valoracin
recomendados se aplican en los espacios interiores, ya sea directamente o reducidos, como en el caso
de los lmites de exposicin en ambientes industriales. Entre stos se ha incluido los Valores Lmite
Ambientales (VLA) de exposicin profesional para agentes qumicos en Espaa, recientemente
publicados por el INSHT.

Tabla 7: Organismos internacionales con criterios de valoracin recomendados o para contaminantes en el aire.

c)

Normas tcnicas

Existen tambin una serie de normas tcnicas, elaboradas por diferentes organismos tcnicos de
normalizacin, de gran utilidad y aplicacin en el estudio y evaluacin de la calidad del ambiente
interior, que se recogen en la tabla 8. Algunas contienen criterios de valoracin recomendados. Las
normas UNE han sido elaboradas o adoptadas por la Asociacin Espaola de Normalizacin y
Certificacin (AENOR), las EN por el Comit Europeo de Normalizacin (CEN), las ISO por la
Organizacin Internacional para la Normalizacin (ISO) y las ASHRAE por la Asociacin Americana de
Ingenieros de Calefaccin, Refrigeracin y Aire Acondicionado (ASHRAE).

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Tabla 8 - Normas tcnicas relacionadas con la calidad del ambiente interior

5.1.4.2 Criterios de referencia para contaminantes qumicos que se aplican en CAI.


Todava son escasos los valores de referencia que han sido propuestos con el objetivo expreso de
evaluar la calidad del aire interior. Sin embargo, como se ha mencionado anteriormente, para este fin
se utilizan criterios de referencia que organismos de prestigio han elaborado para distintos tipos de
ambientes.
En la tabla 9 se recogen las concentraciones de referencia para los contaminantes qumicos ms
representativos en los espacios interiores, elaborados por varios de los organismos aludidos. Estos
lmites o concentraciones de referencia se han propuesto sobre la base de los efectos sobre la salud
directos o indirectos de cada una de las sustancias por separado.

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Tabla 9: Valores de referencia en ambientes interiores.

En el caso de los compuestos orgnicos voltiles, sin embargo, se ha propuesto un criterio de


valoracin global recomendado, para el conjunto de los que puedan encontrarse en el ambiente interior
que se est estudiando. De esta manera, se tiene en cuenta el posible efecto sinrgico que se da
cuando estn presentes mezclas de sustancias, que se cree es especialmente importante en este tipo
de compuestos. No obstante, hay que sealar que dicho criterio no est basado en datos toxicolgicos.
A veces, en lugar de ese criterio, lo que se hace es medir la concentracin de VOC dentro y fuera del
edificio. Si la concentracin en el interior es mucho mayor significar que en el interior hay fuentes
importantes de los mismos.

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5.1.4.3 Criterios de valoracin para los contaminantes fsicos.


a)

Ambiente trmico.

Criterios legales:
RD 486/97 sobre Disposiciones Mnimas de Seguridad y Salud en los Lugares de Trabajo.
En el ANEXO III del mismo, vienen sealados las condiciones que debern cumplir los locales de
trabajo cerrados del sector servicios, entre otros, y que se recogen en la tabla 10.
Criterios tcnicos recomendados:
UNE EN ISO 7730/96 Ambientes trmicos moderados. Determinacin de los ndices PMV y PPD y
especificaciones de las condiciones para el bienestar trmico. Los criterios de valoracin, as como el
mtodo de evaluacin empleados se han explicado con detalle en el captulo 2 de esta unidad.

Tabla 6: Lmites legales de temperatura, humedad relativa y velocidad del aire para los locales de trabajo cerrados, segn el
R.D. 486/97.

b)

Iluminacin

Criterios legales:
RD 486/97 sobre Disposiciones Mnimas de Seguridad y Salud en los Lugares de Trabajo. El ANEXO IV
recoge las disposiciones al respecto.
La iluminacin se ha tratado con profundidad en el captulo 1 de esta unidad.
c)

Ruido.

No existen criterios legales para valorar otros riesgos del ruido distintos del de la prdida de audicin,
riesgo que no existe normalmente en los ambientes de trabajo que se estn considerando. Para valorar
otros riesgos que afectan al bienestar o a la ejecucin de las tareas, hay propuestos algunos criterios
de valoracin recomendados.

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Criterios tcnicos recomendados:


UNE 74-022-81 Valoracin del ruido en funcin de la reaccin de las colectividades. Contiene criterios
para saber si en un colectivo de trabajadores, el ruido es aceptable o no desde el punto de vista de las
molestias que ocasiona.
ISO TR 3352 Acoustics - Assesment of noise with respect to its effect on the intelligibility of speech,
con criterios para valorar la interferencia del ruido en la comunicacin verbal.
Los aspectos ergonmicos del ruido se ha tratado en el captulo 3 de esta unidad.
5.1.4.4 Criterios de valoracin para la ventilacin.
Criterio legal:
RD 486/97 sobre Disposiciones Mnimas de Seguridad y Salud en los Lugares de Trabajo.
En el punto 3 del ANEXO III se establece el caudal mnimo de aire limpio (aire exterior) que debe
suministrarse en los locales cerrados por cada trabajador, para asegurar que se produce una
ventilacin adecuada del lugar de trabajo. Dicho valor se ha establecido teniendo en cuenta la actividad
fsica desarrollada, las condiciones termohigromtricas y la contaminacin del recinto.

Adems de fijar los valores mnimos, el R.D. 486/97 indica que "la distribucin de las entradas de
aire limpio y salidas de aire viciado debern asegurar una renovacin efectiva del aire del local de
trabajo". Este es un extremo que habr de comprobarse a la hora de evaluar la ventilacin, ya que el
aire limpio ha de llegar a todos los rincones del local de trabajo donde haya trabajadores.
5.1.4.5 Criterios de valoracin para los contaminantes biolgicos.
Hasta la fecha no hay criterios de valoracin legales o recomendados para evaluar los riesgos para la
salud de los trabajadores durante la exposicin a hongos y bacterias en ambientes interiores, ya que
es difcil establecerlos.
Las dificultades se deben a varios factores. Por una parte, a la gran variedad de microorganismos y
subproductos de los mismos que pueden tener efectos adversos para los ocupantes. Por otra, a que los
resultados cualitativos y cuantitativos de su determinacin en muestras de aire dependen de los
mtodos de muestreo y anlisis usados, de la actividad y otras circunstancias durante el muestreo, de
la estacin del ao y del rea geogrfica. Adems, los mtodos de anlisis disponibles hasta el
presente no permiten identificar ni siquiera al total de los organismos viables, ya que entre ellos hay
gran nmero de no cultivables. Hay que tener en cuenta que no solamente los organismos y esporas
viables, sino tambin las partculas alergnicas o antgenos de origen fngico o bacteriano, que junto
con ellos constituyen el bioaerosol, son responsables de los daos a la salud. Por tanto, sera necesario
tener datos de todos ellos.

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En el caso de los hongos, la ACGIH recomienda ordenar, de mayor a menor abundancia en muestras
de aire interior y de aire exterior, las especies de hongos encontradas y comparar los resultados. La
presencia de especies de hongos slo en el aire interior o, en caso de estar presentes tanto en el aire
interior como en el exterior, una mayor concentracin en el aire interior permite deducir que hay
fuentes interiores o sitios de amplificacin.
5.1.2 Metodologa de investigacin de la calidad del ambiente interior cuando existen quejas
o problemas de origen desconocidos.
Cuando en un centro de trabajo no industrial los trabajadores se quejan de incomodidades y molestias
o presentan sntomas como irritacin de los ojos, picores, sequedad de mucosas y de la piel, dolor de
cabeza, cansancio, etc., cuyo origen no se puede identificar de una manera sencilla, se debe realizar
una investigacin de la CAI del edificio para conocer las causas y corregir el problema.
La complejidad del estudio no siempre es la misma en los edificios con problemas de calidad del
ambiente interior de origen desconocido. Sin embargo, el enfoque del mismo s. Se trata, en todos los
casos, de llegar a conocer las causas de la forma ms eficaz y rpida posible. Para ello, existe un
amplio consenso, entre los especialistas en el tema, sobre la utilizacin de una metodologa basada en
el establecimiento de unas fases de actuacin de complejidad creciente. Se recomienda aplicar esta
metodologa en los casos en que haya SEE, o cualquier otro problema de salud cuyo origen se
desconozca. Cada una de las fases, comprende la realizacin de unas acciones que van a poner de
manifiesto una de las tres posibilidades que se sealan a continuacin:
(a) Que no existen problemas relacionados con la calidad del ambiente interior, sino de otro
tipo, en cuyo caso la investigacin concluye.
(b) Que es necesario disear y llevar a cabo modificaciones. Una vez efectuadas stas, hay que
realizar una evaluacin para comprobar su eficacia.
(c) Que debe proseguirse la investigacin, para lo cual hay que llevar a cabo la siguiente fase y
as sucesivamente hasta completar el proceso.
La Fig. 37 en la pgina siguiente, muestra un diagrama de flujo del proceso.

Fig. 36: Fases de la investigacin de problemas de CAI de origen desconocido.

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5.1.2.1

Metodologa para la investigacin de problemas de CAI de origen desconocido.

Objetivos de la investigacin.
Los objetivos que se persiguen son los siguientes:
a) Determinar si existe un problema ambiental en el edificio.
b) Identificar las posibles causas: mal mantenimiento, sistema de aire acondicionado,
condiciones termohigromtricas, ventilacin no adecuada, etc.
c) Instar a llevar a cabo modificaciones en el edificio para solucionar los problemas.
d) Volver a evaluar las condiciones ambientales para verificar la eficacia de las modificaciones
realizadas.
Antes de describir las fases de que consta, conviene insistir en que es preciso ser lo ms eficaces
posible en todo el proceso, ya que se trata de llegar a la solucin de la manera mejor, ms rpida, ms
sencilla y con menor coste posible. De esa forma, adems de conseguirse una mayor rapidez a la hora
de la bsqueda y puesta en marcha de las medidas de correccin, el ahorro en investigaciones y
anlisis costosos puede revertir en la aplicacin de soluciones.
Otro aspecto a destacar es la importancia que tiene en la solucin de la situacin planteada el que los
trabajadores perciban que la empresa se est tomando en serio sus problemas y preocupaciones, por
lo que es recomendable informar a los ocupantes del progreso de la investigacin, de los
descubrimientos que se van efectuando y de la voluntad de solucionar los problemas.
Fases en las que se realiza.

FASE 1

Cuando la ventilacin es mecnica, lo primero que conviene averiguar es si est puesta en marcha.
Esto que parece obvio, ha sido en ocasiones lo que ha desencadenado los problemas.
La actuacin en esta fase consiste en:
Recogida de informacin sobre:

El edificio: estructura, materiales de construccin, sistemas de ventilacin y climatizacin, edad


del edificio, obras de remodelacin, usos del edificio, actividades que se desarrollan en l.

Los ocupantes y visitantes: nmero, distribucin, funciones, espacio y equipos de trabajo, datos
sobre quejas por falta de bienestar o trastornos a la salud, datos sobre el absentismo o visitas
al servicio mdico, etc.

Se lleva a cabo mediante una primera visita al centro de trabajo con problemas, en la cual mediante
una entrevista con personal de la empresa se obtiene la informacin previa aludida. Para facilitar la
recogida de la informacin es conveniente disponer de una lista de control o check-list que incluya
varios tem relativos al edificio, instalaciones, datos de diseo y de funcionamiento nominales de las
mismas, etc. Esta informacin se puede recabar en el transcurso de la visita, pero tambin puede
dejarse un cuestionario que, una vez cumplimentado por la empresa, debe llegar a los tcnicos que
realizan la evaluacin.

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FASE 2

Visita de inspeccin al edificio, con una revisin detallada de sus instalaciones:

Inspeccin de los sistemas de ventilacin y climatizacin.

Ver si el diseo es adecuado al nmero de ocupantes y usos del edificio.

Observar el estado de las instalaciones: mantenimiento y limpieza.

Comprobar su funcionamiento con respecto a los parmetros de diseo.

Conocer el tipo de regulacin.

Comprobar que el aire exterior llega a todos los trabajadores:


-Ver si la disposicin y distribucin de las entradas de aire exterior y las salidas de aire
viciado son adecuadas.
-En caso de ventilacin natural, confirmar su eficacia en todos los puestos de trabajo.

Evaluacin (medicin y valoracin) de los parmetros ambientales exigidos por la legislacin,


RD 486/97: caudal de aire exterior suministrado por trabajador y de la temperatura, humedad
relativa y velocidad del aire.

Encuesta annima a un nmero representativo de trabajadores, con el fin de localizar las reas
conflictivas, que sern aqullas donde el nmero de quejas sea mayor. El cuestionario debe
pedir informacin sobre:
-Datos personales objetivos: edad, sexo, estudios realizados, categora profesional,
antigedad en el puesto, jornada y horario de trabajo, si se es fumador/no fumador, etc.
-Sntomas: patologas y molestias. El cuestionario debe diferenciar claramente si los
sntomas se dan slo en el edificio o tambin fuera de l.
-Posibles factores ambientales que pudieran producir los problemas: equipos de trabajo,
obras recientes, posibilidad de abrir las ventanas, etc.
-Algunos factores psicosociales (no demasiados, porque el estudio en profundidad de los
factores psicosociales correspondera a una fase ms avanzada de la investigacin).

Identificacin de las posibles fuentes de contaminacin.

FASE 3

Estudio completo de los sistemas de ventilacin y climatizacin: inspeccin de los filtros,


humidificadores, torres de refrigeracin, difusores, rejillas, conductos etc.

Evaluacin (medicin y valoracin) de contaminantes qumicos relevantes en ambientes


interiores, como CO2 y CO y de partculas. Tambin se miden otros cuya determinacin venga
aconsejada por los resultados de las fases anteriores. Se suelen usar equipos porttiles de
lectura directa.

Evaluacin (medicin y valoracin) de agentes fsicos: ruido, producido por equipos de oficina,
ocupantes, instalaciones de aire acondicionado, etc.; sistemas de ventilacin). nivel de
iluminacin del puesto de trabajo. Si hubiese quejas de malestar trmico, a pesar de que los
parmetros termohigromtricos cumpliesen lo establecido por el RD 486/97, habra que hacer
una evaluacin del bienestar / malestar trmico en esta fase. En caso contrario, este estudio se
dejara para una fase posterior.

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FASE 4

Evaluaciones de mayor complejidad, que slo se llevarn a cabo si al finalizar la fase tercera se
consideran imprescindibles. Son ms caras, laboriosas y necesitan ms tiempo para realizarse.
Segn el tipo de contaminante, los anlisis se efectan en laboratorio.
o

Contaminantes qumicos, los que se suelen determinar con ms frecuencia son: ozono,
fibras, formaldehdo, VOC.

Contaminantes biolgicos.

Contaminantes fsicos: evaluacin de las molestias ocasionadas por el ruido, de la


interferencia del ruido en la comunicacin; de molestias relacionadas con la iluminacin:
achacables al tipo de lmpara utilizadas, a deslumbramientos y falta de contraste;
vibraciones, etc.

Estudios mdicos objetivos: exmenes mdicos a empleados con sntomas y tambin a algunos
sin sntomas, anlisis clnicos, y pruebas de alergia.

Estudio de factores psicosociales.

Una vez determinadas las causas de los problemas, independientemente de la fase donde esto ocurra,
se estudiar la mejor manera de mejorar y solucionarlos, es decir las medidas de correccin y de
prevencin a aplicar. Se elaborar un informe, donde se presentarn los resultados, se explicar la
situacin estudiada y se incluirn las modificaciones y acciones recomendadas para mejorar la calidad
ambiental del edificio.
Despus de que se hayan realizado las reformas y modificaciones recomendadas, se har una
evaluacin de seguimiento para comprobar su eficacia.

5.2

Prevencin y control de los riesgos relacionados con la calidad del ambiente interior.

La planificacin de la accin preventiva, que incluya las medidas de control de los riesgos intolerables
derivados de una calidad del ambiente interior inaceptable, y la puesta en marcha de la misma debe
realizarse lo antes posible, y al hacerse se debe tener en cuenta la eficacia, la disponibilidad y las
posibilidades de aplicacin de las acciones propuestas.
5.2.1

Tipos de actuaciones preventivas

5.2.1.1 Actuaciones sobre las fuentes.


Lo mejor desde el punto de vista preventivo es eliminar las fuentes de contaminacin, pero esto no es
posible salvo en contadas ocasiones. Una de las formas de evitar que existan fuentes es realizar un
diseo adecuado del edificio, instalaciones y equipamientos, acorde al nmero de trabajadores que lo
vayan a ocupar y a las tareas que van realizar, al clima de la zona, a la calidad del aire exterior de la
zona donde est ubicado, etc. Los materiales de construccin y mobiliario han de ser elegidos con
criterios de estabilidad frente a la liberacin de sustancias y al deterioro, y no solamente con criterios
estticos. En la mayora de los casos, sin embargo, hay que recurrir a reducir la emisin de
contaminantes, o a aislar las fuentes. Las actuaciones principales son:
a)

Eliminacin o reduccin de las fuentes

Eliminacin de las humedades debidas a filtraciones, goteras y filtraciones. Las que resultan de
las condensaciones en los conductos de aire pueden evitarse si se aslan bien los conductos.
Debe hacerse inmediatamente a que se produzcan.

Eliminacin de moquetas y entelados. No slo son fuentes de contaminacin que liberan VOC's,
fibras y otras sustancias que los constituyen, sino que adems adsorben contaminantes de otras
procedencias y los vuelven a emitir.
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Prohibicin o restriccin de fumar. En caso de habilitarse locales para los trabajadores que
fumen, el aire que se extraiga de ellos no debe recircularse.

Evitar el uso de ambientadores, plaguicidas, etc.

Evitar el exceso de ocupacin. No debe superarse el nmero de personas para el que se ha


diseado el sistema de ventilacin.

Evitar la acumulacin de suciedad. La limpieza de las instalaciones debe hacerse en ausencia de


los trabajadores.

Aislamiento de las fuentes. Por ejemplo, las fotocopiadoras deben ubicarse en locales especiales
dotados de sistemas de extraccin localizada. El aire de extraccin no debe recircularse.

Mantenimiento apropiado y peridico de las instalaciones y equipos.

b)

Sustitucin de las fuentes.

Sustitucin de humidificadores que aportan gotas de agua por humidificadores por vapor.

Sustitucin de materiales de construccin, decoracin, aislamientos y de muebles estropeados,


defectuosos o de mala calidad por otros que no emitan contaminantes.

Sustitucin de material de oficina, como por ejemplo correctores, colas, rotuladores, etc., de
equipos y accesorios capaces de acumular polvo, por otros que no contaminen o no favorezcan
la contaminacin.

5.2.1.2 Actuaciones sobre la transmisin de la contaminacin.


a)

b)

Control de la ventilacin

Suministro de aire exterior limpio. En los edificios con ventilacin artificial, el aire de ventilacin
debe filtrarse siempre para eliminar al mximo su contenido en partculas. Es difcil garantizar
una buena ventilacin en edificios dotados nicamente de ventilacin natural que estn
ubicados en zonas contaminadas.

Situacin adecuada de las tomas de aire exterior. No deben estar cerca de la salida del aire del
garaje, ni de las torres de refrigeracin, ni de la salida del aire de retorno. A este respecto hay
que aadir que el aire extrado de los locales donde estn las fotocopiadoras, las cocinas, los
aseos, laboratorios, salas de fumadores, garajes, etc., no puede recircularse, sino que debe ser
expulsado al exterior.

Suministro del suficiente caudal de aire limpio (aire exterior). Debe suministrarse, al menos, el
sealado en el R.D. 486/1997. (Vase la Gua Tcnica del INSHT sobre Lugares de Trabajo).

Mantenimiento de los locales no contaminados a presin positiva respecto a las zonas de


contaminacin, con el fin de evitar que los contaminantes de estas ltimas penetren en los
primeros.
Control de la limpieza del aire.

Cuando el aire exterior no tiene la calidad adecuada, se recomienda "limpiarlo" antes de ser
introducido en el sistema de ventilacin-climatizacin. Los procedimientos, eficacia y costes para
lograrlo dependen del tipo de contaminante de que se trate. Las partculas en suspensin se eliminan
por filtracin mecnica. Lo ms usual es hacer pasar el aire por una serie de filtros, de tamao de poro
decreciente. El primero de los filtros retendr las partculas ms gruesas y, sucesivamente, el siguiente
o los siguientes, partculas de menor tamao. El nmero y eficacia de los filtros empleados suele
depender del uso que se le vaya a dar al aire. Los gases y vapores han de pasar por filtros de carbn
activo para ser eliminados.

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Tambin se utilizan procedimientos para limpiar el aire interior, aunque hay que sopesar las ventajas e
inconvenientes y estudiar cada caso en particular. A continuacin se sealan algunos de dichos
procedimientos:

Precipitacin electrosttica, basada en la generacin de un campo elctrico alto que ioniza las
partculas y permite recogerlas en una placa. Para ello se usan los filtros o precipitadores
electrostticos. El inconveniente es que se produce ozono.

Uso de ozono. Los ozonizadores se suelen emplear para el control de los olores y de los
microorganismos del aire del interior de los locales, aunque desde el punto de vista de la
calidad del ambiente interior est desaconsejado su uso, dado que a la dosis mnima de ozono
necesaria para reducir la carga microbiolgica y los olores se producen efectos txicos en las
personas. Por tal motivo, la Food and Drug Agency (FDA) norteamericana prohibi en el ao
1975 el uso de ozonificadores para la eliminacin de la contaminacin microbiolgica en el aire
de espacios cerrados en presencia de personas.

Generacin de iones negativos. A veces para la eliminacin de partculas del aire de los recintos
cerrados se emplean ionizadores. Estos generan iones negativos que hacen que las partculas
sean atradas por las paredes, suelos, muebles, cortinas. Como en el caso de los precipitadores
electrostticos y, en general, cualquier equipo que utilice radiacin ultravioleta, pueden producir
ozono con el aire.

5.2.1.3 Actuaciones sobre los trabajadores.


Cuando las medidas sobre las fuentes o sobre la transmisin no han dado resultado ser preciso actuar
limitando y controlando la exposicin de los trabajadores. Las acciones que se recomienda llevar a
cabo son, por ejemplo:

5.3

Realizacin de las operaciones de mantenimiento, desinsectacin, desratizacin y limpieza fuera


del horario laboral normal. Despus hay que ventilar adecuadamente, antes de que los
trabajadores se incorporen de nuevo al trabajo. La ventilacin previa a la ocupacin, debe
hacerse con aire exterior y durante el tiempo necesario para que la calidad del aire interior sea
aceptable. Los operarios del servicio de mantenimiento deben llevar los EPI apropiados para
realizar su trabajo. Por ejemplo, cuando trabajen en las inmediaciones de las torres de
refrigeracin deben protegerse contra la inhalacin del aerosol que se forma a su alrededor, ya
que puede tener Legionella. Tambin llevarn EPI los trabajadores que realicen operaciones de
limpieza y desinfeccin, que en este caso no slo debe protegerles contra los aerosoles que
puedan contener la bacteria, sino adems de los productos qumicos utilizados.

Realizacin de las obras de remodelacin y mejoras fuera del horario laboral. Antes de que se
produzca el retorno de los trabajadores, debe realizarse la limpieza y ventilacin del recinto
como se ha sealado en el punto anterior.

Traslados de personas sensibles a otros lugares o cambios de puesto de trabajo en caso


necesario.

Formacin, informacin, consulta y participacin de los trabajadores.

Este tipo de accin es esencial en cualquier plan de prevencin que se disee y lleve a cabo en la
empresa. La Ley de Prevencin de Riesgos Laborales reconoce su importancia preventiva al recoger en
sus artculos 18 y 19 el deber del empresario y derecho de los trabajadores a que se lleven a cabo. Por
tanto, "cada trabajador debe recibir una formacin terica y prctica, suficiente y adecuada en materia
preventiva" (Art. 19 Ley de Prevencin de R.L.). Los trabajadores deben ser informados sobre los
riesgos a los que estn o pueden verse sometidos, sobre las consecuencias sobre su salud y la

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ejecucin del trabajo y sobre las medidas de prevencin ms idneas. Adems los trabajadores deben
ser consultados y poder participar en todas las cuestiones relacionadas con la prevencin de los
riesgos. (Art. 18 Ley de P.R.L.).

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