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CONSIDERAES DE JOS BONIFCIO ACERCA DA EDUCAO NO BRASIL NA

PRIMEIRA METADE DO SCULO XIX

Maria Luisa Furlan Costa


Universidade Estadual de Maring

O presente trabalho resultado do projeto de pesquisa intitulado Projetos para o Brasil de


Jos Bonifcio: Histria e Educao, vinculado linha de pesquisa Historia e Historiografia
da Educao no Brasil, do Departamento de Fundamentos da Educao da Universidade
Estadual de Maring.

Este trabalho tem por objeto de anlise os escritos de Jos Bonifcio (1763-1838),
especialmente as Lembranas e Apontamentos do Governo Provisrio da Provncia de
So Paulo para os seus Deputados, os Apontamentos para Civilizao dos ndios Bravos
do Brasil e a Representao apresentada Assemblia Geral Constituinte e Legislativa
do Imprio do Brasil sobre a escravatura.

Estes documentos foram analisados a partir das consideraes do Patriarca da Independncia


acerca da educao brasileira na primeira metade do sculo XIX, tendo em vista que os textos
selecionados foram escritos entre 1821 e 1823. Embora no se tenha ainda, neste perodo, a
criao de um sistema nacional de ensino no Brasil, a preocupao com a educao dos
homens se faz presente nos escritos dos autores da poca.

Este trabalho tem por objeto de anlise os escritos de Jos Bonifcio (1763-1838),
especialmente as Lembranas e Apontamentos do Governo Provisrio da Provncia de
So Paulo para os seus Deputados, os Apontamentos para Civilizao dos ndios Bravos
do Brasil e a Representao apresentada Assemblia Geral Constituinte e Legislativa
do Imprio do Brasil sobre a escravatura.

Estes documentos foram analisados a partir das consideraes do Patriarca da Independncia


acerca da educao brasileira na primeira metade do sculo XIX, tendo em vista que os textos
selecionados foram escritos entre 1821 e 1823. Embora no se tenha ainda, neste perodo, a
criao de um sistema nacional de ensino no Brasil, a preocupao com a educao dos
homens se faz presente nos escritos dos autores da poca.

Na primeira parte procuramos demonstrar, atravs de informaes contidas em biografias


escritas sobre Jos Bonifcio1 (1763-1838), especialmente a de Octavio Tarqunio de Sousa,
que a ao poltica do Patriarca da Independncia resultado de sua formao intelectual,
desde o aprendizado das primeiras letras at a concluso de seus estudos em Coimbra.

Em seguida apresentamos uma breve anlise de dois projetos apresentados por Jos Bonifcio
Assemblia Constituinte de 1823, com o intuito de demonstrar que sua formao intelectual
o levou, desde muito cedo, a se preocupar com questes consideradas relevantes para a
constituio da nao brasileira, especialmente a civilizao dos ndios e a abolio da
escravido.
A FORMAO INTELECTUAL DE JOS BONIFCIO

No primeiro captulo do livro intitulado Jos Bonifcio, Octvio Tarqunio de Sousa traa o
caminho percorrido pelo estadista brasileiro para adquirir os conhecimentos e a cultura que
influenciaram decisivamente na sua atuao poltica, especialmente no processo de
emancipao poltica do Brasil.

Inicialmente o bigrafo chama ateno para o fato de que praticamente no existiam escolas
na colnia de Portugal na segunda metade do sculo XVIII, sendo o ofcio de professor
exercido por muitos caixeiros das casas comerciais que vinham de Portugal e que tinham,
comumente, pouca instruo.

Jos Bonifcio nasceu em Santos aos 13 de junho de 1763. Estudou em So Paulo e depois na
Universidade de Coimbra, formando-se em Direito, Filosofia e Matemtica. Depois de concluir seus
estudos, desenvolveu diversas atividades fora do Brasil, para onde retornou no ano de 1819. Com a
Revoluo do Porto, nomeado presidente da Junta Provisria de So Paulo. Durante o processo de
independncia do Brasil, tem papel decisivo junto a D. Pedro I. Aps 1822, como ministro, arquitetou
durante dois anos a poltica interna e externa do novo Estado nacional. Atuou como deputado da
Assemblia Constituinte de 1823, props dois projetos de lei: um sobre a civilizao dos ndios e outro
sobre a abolio da escravido. Depois de ter sido preso, aviltado e exilado, volta ao cenrio poltico
do Brasil como tutor de D. Pedro II em 1831. No ano de 1833 afastado da tutotria, retirando-se para
Niteri na condio de preso por conspirao e perturbao da ordem pblica, sendo julgado e
absolvido em 1835. Jos Bonifcio faleceu em 6 de abril de 1838. (MOTA, 1999, p. 77-78)

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Mas Jos Bonifcio no se viu forado a estudar com tais caixeiros. Seu pai foi o seu primeiro
mestre, assim como sua me e algum de seus tios padres. Alm disto, havia em Santos, terra
em que nascera, um nmero considervel de eclesisticos que lhe ensinaram algumas coisas.

Contudo, em Santos no foi possvel a Jos Bonifcio ir alm da instruo primria e algumas
noes secundrias. Para continuar seus estudos, teve necessidade de mudar-se para So
Paulo, onde estudou num Seminrio Diocesano da Congregao do Oratrio, em que o bispo
responsvel percebeu que o menino vindo de Santos tinha uma capacidade rara para aprender.

Esse bispo, D. Frei Manuel da Ressurreio, no custou a descobrir em Jos


Bonifcio um estudante raro, do tipo dos que do gana aos mestres de
advinhar-lhes o futuro. Estudante raro, sim, pois no se contentaria em ser
atento nas aulas e bem aprender as lies: sentiu logo o prazer da leitura
como o das grandes descobertas e aventuras, as delicias do contato direto
com os livros, lidos e sorvidos at o fim [...]. O bispo-frade possua, para o
lugar e para o tempo, uma boa biblioteca, e Jos Bonifcio, freqentando-a,
teve sem demora a certeza de que nascera para as atividades do esprito,
para ser o que foi mais tarde um homem de pensamento, um sbio
transformado depois pela fora das circunstncias em guia poltico, em
estadista, em pai de sua ptria. (SOUSA, 1974, p. 6-7)
Sobre os estudos realizados por Jos Bonifcio na cidade de So Paulo, David Carneiro, outro
bigrafo, chama ateno para os contedos ministrados por Frei Manuel da Ressurreio, bem
como da biblioteca a que tinha acesso em sua juventude o Patriarca da Independncia.

Terminados seus estudos primrios, aos quatorze anos de idade parte para
So Paulo, a estudar preparatrios na escola fundada por Frei Manuel da
Ressurreio. Esse curso constava de Lgica, Metafsica, tica e Retrica,
estando o ensino da lngua francesa a cargo do mesmo Frei Manuel. [...] A
biblioteca de que disps em So Paulo, se no foi enorme, ao menos foi
suficiente para que, alm de estudar as matrias do seu curso, lesse os
clssicos e aprendesse a fazer versos. Lendo os grandes poetas do tempo e
amontoando o cabedal de literatura que depois se avantajou, o seu gosto se
teria apurado e a sua erudio expandido extraordinariamente.
(CARNEIRO, 1977, p. 32)
Bonifcio permaneceu em So Paulo at 1783, quando ento partiu de navio do Rio de
Janeiro para a Europa, matriculando-se neste mesmo ano no curso de Direito da Universidade
de Coimbra, para a qual se dirigiam normalmente os jovens brasileiros, tendo em vista que
no existia nenhuma organizao de estudos superiores no Brasil.

No Brasil Colonial, sobretudo depois da expulso dos jesutas, no havia


nenhuma organizao de estudos superiores e os de outro grau no
mereciam cuidados que os fizessem realmente teis inteligncia do pas
que comeava a ter conscincia de si mesmo. O governo portugus sempre
quis manter inteiro domnio sobre a colnia rica e temia que a cultura
intelectual estimulasse impulsos de emancipao poltica e econmica. Nem
lhe dava universidades, nem lhe permitia sequer o manejo dos prelos, tidos
como instrumentos perigosos de divulgao de idias subversivas. [...] Em
Coimbra ou em outras universidades europias, como Montpellier,
formavam-se numerosos brasileiros que voltavam trazendo no fundo do
corao sonhos de liberdade, mais ardentes e em condies de bom xito
depois que a Amrica Inglesa se emancipara e a Revoluo Francesa fizera
fermentar em toda parte os anseios at ento abafados pelo terror dos
colonizadores. (SOUSA, 1974, p. 7-10).
Quanto a matricula de Bonifcio na Faculdade de Leis da Universidade de Coimbra, Divaldo
Gaspar de Freitas, do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, em palestra pronunciada
na Rdio Atlntica, de Santos, em 21 de maio de 1963, cujo texto foi publicado na Revista de
Histria2, faz o seguinte comentrio:

A 30 de outubro de 1783 aparece matriculado na Faculdade de Leis da


Universidade de Coimbra, um jovem santista de 20 anos de idade, chamado
Jos Bonifcio de Andrada e Silva. As credenciais ento apresentadas para
sua inscrio naquele estabelecimento de ensino superior consistiam numa
slida preparao das chamadas Humanidades, compreendendo Filosofia,
Retrica, lnguas vivas, etc., colhidas sob a sbia orientao do 3o bispo de
So Paulo, D. Frei Manuel da Ressurreio. (Revista de Histria, 1963, p.
86)
Ao fazer referncia Universidade de Coimbra, na qual Bonifcio comeou seus estudos
jurdicos em 1783, cursando ainda, a partir de 1784, os cursos de Matemtica e Filosofia,
Octvio Tarqunio de Sousa faz diversas consideraes ao fato de que Bonifcio encontrou o
ensino universitrio de Portugal reformado por iniciativa de Pombal.

Entre as atividades planejadas para comemorao do bicentenrio do nascimento de Jos Bonifcio


destacam-se as palestras que eram transmitidas semanalmente pela Rdio Atlntica de Santos,
focalizando aspectos diversos da vida e da obra de Jos Bonifcio. Alm disto, foram realizadas trs
conferncias no Salo Princesa Isabel da Cmara Municipal, com estudos no campo da literatura, da
cincia e da poltica. Todas as palestras e conferncias foram publicadas num nmero especial da
Revista de Histria, de So Paulo, com o ttulo Estudos Vrios sobre Jos Bonifcio de Andrada e
Silva, com tiragem de trs mil exemplares.

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Em 1303 Coimbra abrigara a universidade transferida de Lisboa, guardou-a
durante boa parte do sculo XIV e, afinal, desde 1537, tornou-se a sua sede
definitiva. Jos Bonifcio encontrou o ensino universitrio recentemente
reformado, por iniciativa do Marqus de Pombal, numa como que fundao
de universidade nova. [...] No era, pois, novidade completa o que a reforma
do Marqus de Pombal decretava: atendia aos reclamos dos espritos que no
pas tinham notcia da renovao intelectual que se operava no mundo, e
permitia que Portugal no ficasse excluda dos benefcios do Sculo das
Luzes, como nao europia que era. O objetivo dos Estatutos de 1772, da
Universidade de Coimbra, fora lhe insuflar nova vida, em que se sentisse a
presena do esprito europeu ento dominante. (SOUSA, 1974, p. 14-15)
Na Universidade de Coimbra reformada, Bonifcio teve condies de ler os livros de seus
autores prediletos, entre os quais destacam-se Rousseau, Voltaire, Montesquieu, Locke, Pope,
Virgilio, Horcio e Cames. A respeito da influncia destes autores nas idias de Jos
Bonifcio, Tarqunio de Sousa faz a seguinte observao:

Abominando o despotismo e a intolerncia, aliando o culto da liberdade ao


amor da natureza, Jos Bonifcio refletia, no momento, as idias dos livros
que lia. Mas no o fazia como um estudante qualquer, como um leitor sem
esprito crtico. Cnscio do prprio valor, presumido at, no aceitava o que
lia, sem exame, sem debate, sem reflexo. No s no curso jurdico se
matriculara; era tambm aluno das Faculdades de Filosofia e Matemtica e
logo demonstrara grande vocao para as pesquisas cientficas. A marca da
cultura setecentista no se apagar nunca do seu esprito. Jos Bonifcio
recebeu dos filsofos da Ilustrao a crena na racionalidade da natureza e
de suas leis; aprendeu com eles que o homem um ser dotado de razo, que
tem direito felicidade e pode ser feliz numa sociedade organizada em
bases racionais; hauriu neles a noo dos direitos naturais derivando de
necessidades inerentes prpria condio humana. (SOUSA, 1974, p. 1718)
Tarqunio de Sousa destaca, de modo especial, a influncia exercida por Voltaire e Rousseau
nos escritos e nas aes de Jos Bonifcio.

No seria difcil discernir, atravs de seus escritos e de sua aco, a quem


mais ficou devendo Jos Bonifcio, dentre os reformadores sociais e
pensadores polticos do sculo XVIII. Sem antecipar, pode-se dizer que sua
posio ser sempre mais voltairiana do que rousseauniana. Como Voltaire,
odiava o despotismo, mas preconizava uma monarquia ilustrada; como
Voltaire, pregava a liberdade e a tolerncia, mas entendia que a manuteno
da ordem era uma exigncia da prpria natureza; como Voltaire, no
admitia o governo das massas, queria a reforma, mas no a revoluo. A
despeito do tom pastoral de sua poesia e do culto natureza, no aceitou a
oposio rousseauniana entre a natureza e a cultura, entre a sociedade

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primitiva e a sociedade moderna e procurou conciliar a crena no poder da
razo e no progresso com uma atitude cptica quanto bondade natural do
homem. (SOUSA, 1974, p. 18)
Na prtica, as leituras dos mais ilustres representantes do Iluminismo levaram Jos Bonifcio
a pensar sobre duas questes de suma importncia para sua terra natal: a civilizao dos ndios
e a escravido dos negros. Sobre estas questes o Patriarca da Independncia procurou
encontrar frmulas humanas e realistas para resolv-las.

No tocante aos ndios, pensava que deviam ter liberdade, dando-se-lhes terra
para cultivarem, ensinando-lhes a lngua portuguesa, abolido o regime de
Diretores, criado pelo Marqus de Pombal depois da expulso dos
jesutas; quanto aos escravos, queria a extino do comrcio de carne
humana e do regime de trabalho servil, preocupado com a sua corruptora
influncia moral e social, com as suas injustias e malefcios. (SOUSA,
1974, p. 19)

A preocupao de Jos Bonifcio com a civilizao dos ndios e com a escravido dos negros
que se inicia com os estudos realizados na Universidade de Coimbra converteu-se, mais tarde,
em dois projetos apresentados Assemblia Constituinte de 1823, o que refora a hiptese
inicial de que a ao poltica do Patriarca da Independncia sofreu forte influncia de sua
formao intelectual.

O PROJETO PARA CIVILIZAO DOS NDIOS BRAVOS DO BRASIL

Os Apontamentos para a civilizao dos ndios do Brasil, apresentado por Jos Bonifcio
como projeto de lei Assemblia Geral Constituinte, em 1823, contm um programa de
integrao dos ndios sociedade nacional.

Contudo, a questo dos indgenas no pode ser analisada isoladamente, pois Bonifcio
pretendia construir na Amrica um pas moderno e civilizado, atravs de reformas de grande
alcance que atacassem o que considerava ser os entraves para a conquista da civilizao, quer
seja, a heterogeneidade racial e cultural, a escravido, a poltica indigenista e a profunda
ignorncia que imperava entre os brancos, negros e ndios no perodo de constituio do
Imprio brasileiro.

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A esse respeito interessante observar a forma como Gilberto Freyre se refere ao Patriarca da
Independncia no opsculo intitulado A propsito de Jos Bonifcio, pois ele destaca
exatamente o fato de ter sido este o grande idealizador da organizao da nao brasileira.

[...] acentuou-se no grande paulista de Santos a predisposio a tornar-se, na


Amrica, um novo tipo de lder mais que poltico: de organizador, no Brasil,
no s de um Estado soberano, como de uma nao a cujo elemento
europeu, tnico e cultural, se viesse a incorporar o amerndio e provvel
que assim pensasse com a abolio, o prprio negro. O prprio negro
africano. (FREYRE, 1972, p. 3)
O projeto de Jos Bonifcio para civilizao dos ndios apresenta-se dividido em duas partes.
A primeira contm uma discusso sobre as questes que dificultavam a prtica de uma
poltica indigenista e, a segunda, consiste na apresentao de 44 propostas que poderiam
viabilizar e facilitar a civilizao dos ndios.

Jos Bonifcio inicia os seus apontamentos dispondo-se a tratar do modo de catequizar os


ndios do Brasil, matria considerada por ele de suma importncia, mas ao mesmo tempo, de
grandes dificuldades na sua execuo. As dificuldades nascem, segundo ele, da natureza e
estado em que se acham os ndios bravos do Imprio do Brasil e, tambm, do modo com que
portugueses e brasileiros tratam os ndios, mesmo quando desejam domestic-los e faz-los
felizes.

Ao chamar ateno para as dificuldades de se catequizar e civilizar os ndios, tanto no que


concerne sua natureza quanto ao modo como os ndios so tratados pelos portugueses e
brasileiros, Bonifcio insiste na possibilidade de se ter sucesso no processo civilizatrio,
desde que se utilize mtodos e prticas adequadas para converter esses brbaros em homens
civilizados, uma vez que, a seu ver, mudadas as circunstncias, mudam-se os costumes.
Ao apresentar um programa para civilizao dos ndios, Bonifcio parte do princpio que em
seu estado de natureza o homem primitivo no bom e nem mal, mas sim um mero autmato,
cujas molas podem ser postas em ao pelo exemplo, pela educao e pelos benefcios.

Tenho pois mostrado pela razo, e pela experincia, que apesar de serem os
ndios bravos uma raa de homens inconsiderada, preguiosa, e em grande
parte desagradecida e desumana para conosco, que reputam seus inimigos,
so contudo capazes de civilizao, logo que se adotam meios prprios, e

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que h constncia e zelo verdadeiro na sua execuo. Nas atuais
circunstncias do Brasil e da poltica europia, a civilizao dos ndios
bravos objeto de sumo interesse e importncia para ns. (SILVA, IN:
DOLHNIKOFF, 1998, p. 96)
Embora reconhea a possibilidade e a necessidade de tal empreendimento, Bonifcio chama
ateno para as dificuldades encontradas para viabilizar, com sucesso, o processo
civilizatrio. Quanto a estas dificuldades destacam-se as que so provenientes do modo com
que sucessivamente portugueses e brasileiros tratavam os ndios.

Por isso mesmo, Bonifcio insiste na importncia de se adotar uma poltica adequada para
catequizao e civilizao dos ndios selvagens que, a seu ver, deveria imitar e aperfeioar os
mtodos utilizados pelos jesutas que, com o evangelho em uma mo, e com presentes,
pacincia, e bom modo na outra tudo deles conseguiam.

Vale reforar que o programa de civilizao apresentado por Bonifcio tem uma inteno
claramente definida, que se traduz numa poltica de integrao do ndio ao projeto de
construo da nao brasileira e, neste sentido, ele atribui ao prprio Governo do Brasil a
sagrada obrigao de instruir, emancipar, e fazer dos ndios e Brasileiros uma nao
homognea e igualmente feliz.

Assim, Bonifcio apresenta em forma de artigos os meios de que se deve lanar mo para a
pronta e sucessiva civilizao dos ndios, entre os quais destacam-se os artigos que tratam das
propostas educativas que, a seu ver, muito poderiam contribuir para a integrao dos
indgenas nao brasileira e, conseqentemente, para a construo de um projeto nacional.

A ttulo de exemplo, vejamos o artigo do projeto de Bonifcio que trata da criao de um


colgio de missionrios, bem como dos contedos recomendados para instruo e
catequizao dos ndios do Brasil.

Criar para a catequizao dos ndios um colgio de missionrios, cuja


organizao religiosa seja pouco mais ou menos como a dos padres da
congregao de so Felipe Nri, os quais, alm da probidade e zelo pelo
cristianismo, devem instruir-se pelo menos na lngua geral ou guarani, e se
possvel for tambm nas particulares das raas numerosas; e nos usos e
costumes dos mesmos ndios bravos; pois foi ignorncia crassa, para no
dizer brutalidade querer domesticar e civilizar os ndios fora de armas, e

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com soldados e oficiais pela maior parte sem juzo, prudncia, e moralidade.
(SILVA, IN: DOLHNIKOFF, 1998, P. 105)
As referncias necessidade da instruo aparecem constantemente ao longo do documento,
como se observa na transcrio do artigo do projeto civilizador de Jos Bonifcio que segue:

Nas grandes aldeias centrais, alm do ensino de ler, escrever, e contar, e


catecismo, se levantaro escolas prticas de artes e ofcios, em que iro
aprender os ndios dali, e das outras aldeias pequenas, e at os brancos e
mestios das povoaes vizinhas, que depois sero distribudos pelos
lugares em que houver falta de oficiais, cedendo-lhes a iseno de servir a
tropa paga. (SILVA, IN: DOLHNIKOFF, 1998, p. 109)
Outra questo relevante refere-se instruo das crianas que, no entender de Bonifcio, esto
mais propensas de serem civilizadas por no estarem to apegadas aos erros e costumes de sua
cultura, tal como comumente ocorre com os adultos.

Na aldeao dos ndios no foraro os missionrios a que os velhos e


adultos deixem logo seus erros e maus costumes; porque trabalho baldado
querer de repente mudar abusos inverterados de homens velhos e ignorantes,
ou obriga-los a trabalhos seguidos e penosos; por isso se esmeraro
principalmente em ganhar a mocidade com bom modo e tratamento,
instruindo-a na moral de Jesus Cristo, na lngua portuguesa, em ler,
escrever, e contar (...). (SILVA, IN: DOLHNIKOFF, 1998, p. 107)

Em um outro artigo de seu projeto de civilizao Bonifcio chama ateno para a importncia
de se instruir os ndios para exercer atividades vinculadas agricultura, iniciando com as
tarefas mais simples e com aquelas para as quais os ndios demonstrarem maior habilidade.

Como os ndios, pela sua natural indolncia e inconstncia, no so muito


prprios para os trabalhos aturados da agricultura, haver para com eles
nesta parte alguma pacincia e contemplao; e ser mais til a princpio ir
empregando em tropeiros, pescadores, pedestres, pees e guardas de gado,
aos que forem mais frouxos e desleixados; como igualmente em abrir valas,
derrubar matos, transportar madeiras dos montes aos rios e estradas, e abrir
picadas pelo serto, para que o que so prprios, ou tambm ensinando-lhes
aqueles ofcios para os quais tiverem mais habilidade e jeito. (SILVA, IN:
DOLHNIKOFFI, 1998, p. 111)

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A instruo para o trabalho fica explcita quando se tem referncia necessidade de se
acostumar os ndios lavoura por meio do uso do arado e dos instrumentos rsticos
europeus, para que deste modo lhes fiquem mais suaves os trabalhos da agricultura.

O projeto de civilizao dos ndios de Jos Bonifcio aponta para a necessidade da instruo
dos homens para a organizao do trabalho e, neste sentido, contm elementos importantes
para compreenso das necessidades educativas de sua poca.

Essa questo fica evidente quando se tem a distino entre os interesses e as necessidades do
homem civilizado em comparao com o homem no estado selvtico. Enquanto que para ser
feliz o homem civilizado precisa calcular, e uma aritmtica por mais grosseira, e manca que
seja, lhe indispensvel, o ndio bravo, sem bens e sem dinheiro, nada tem que calcular, e
todas as idias abstratas de quantidade e nmero, sem as quais a razo do homem pouco
difere do instinto dos brutos, lhe so desconhecidas.

Ao fazer esta distino Bonifcio chama ateno para o fato de que o ndio bravo do Brasil
deve ser preguioso; porque tem poucas, ou nenhuma necessidade; porque sendo
vagabundo, na sua mo est arranchar-se sucessivamente em terrenos abundantes de caa
ou de pesca, ou ainda mesmo de frutos silvestres, e espontneos. Alm disto, vivendo o
homem selvtico exposto ao tempo, no precisa de casas, e vestidos cmodos, nem dos
melindres do nosso luxo: porque finalmente no tem idia de prosperidade, nem desejos de
distines, e vaidades sociais, que so as molas poderosas que pem em atividade o homem
civilizado.

As propostas reformistas apresentadas por Jos Bonifcio demonstram seu interesse em


implementar um projeto civilizador que tinha por objetivo viabilizar a nao, o que exigia
empenho dos homens da poca para vencer as diferenas raciais, culturais, cvicas e legais
que impediam a homogeneidade da nao brasileira.

O PROJETO PARA ABOLIO DA ESCRAVIDO.

Jos Bonifcio inicia sua Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do


Imprio do Brasil sobre a escravatura, apresentada Assemblia Constituinte de 1823,
dizendo que dois assuntos so de maior interesse para a Nao (fora a Constituio): o novo

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regulamento para promover a civilizao geral dos ndios do Brasil, que faro com o andar do
tempo inteis os escravos, e uma nova lei sobre o comrcio da escravatura e tratamento dos
miserveis cativos.

Em funo disto, Bonifcio chama ateno para a importncia de se mostrar a necessidade de


abolir o trfico negreiro, de melhorar a sorte dos cativos e, ainda, de promover a progressiva
emancipao dos escravos.

Primeiramente necessrio chamar ateno para o fato de que no texto de Bonifcio a


escravido aparece como uma INJUSTIA e, a abolio, como um ATO DE
CRISTANDADE.

Eu tambm sou cristo e filantropo; e Deus me anima para ousar levantar a


minha fraca voz no meio desta augusta Assemblia a favor da causa da
justia, e ainda da s poltica, causa a mais nobre e santa, que pode animar
coraes generosos e humanos. Legisladores, no temais os urros do srdido
interesse: cumpre progredir sem pavor na carreira da justia e da
regenerao poltica; mas todavia cumpre que sejamos precavidos e
prudentes. Se o antigo despotismo foi insensvel a tudo, assim lhe convinha
ser por utilidade prpria: queria que fssemos um povo mesclado e
heterogneo, sem nacionalidade, e sem irmandade, para melhor nos
escravizar. Graas aos cus, nossa posio geogrfica, j somos um povo
livre e independente. Mas como poder haver uma Constituio liberal e
duradoura em um pas continuamente habitado por uma multido imensa de
bravos brutais e inimigos? Comecemos pois desde j esta grande obra pela
expiao de nossos crimes e pecados velhos. Sim, no se trata somente de
sermos justos, devemos tambm ser penitentes; devemos mostrar face de
Deus e dos outros homens que nos arrependemos de tudo o que nesta parte
temos obrado h sculos contra a justia e contra a religio, que nos bradam
acordes que no faamos aos outros o que queremos que no nos faam
a ns. preciso pois que cessem de uma vez os roubos, incndios, e guerras
que fomentamos entre os selvagens da frica. preciso que no venham
mais a nossos portos milhares e milhares de negros, que morriam abafados
no poro dos nossos navios, mais apinhados que fardos de fazenda:
preciso que cessem de uma vez por todas essas mortes e martrios sem
conta, com que flagelvamos e flagelamos ainda esses desgraados em
nosso prprio territrio. tempo pois, e mais que tempo, que acabemos com
um trfico to brbaro e carniceiro; tempo tambm que vamos acabando
gradualmente at os ltimos vestgios da escravido entre ns, para que
venhamos a formar em poucas geraes uma nao homognea, sem o que
nunca seremos verdadeiramente livres, respeitveis e felizes. (SILVA, IN:
DOLHNIKOFFI, 1998, p. 47-48)

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Contudo, Bonifcio utiliza outros argumentos, tanto econmicos como polticos, para
demonstrar o quo prejudicial o trfico negreiro e a prpria escravido para a nao. Mais
do que isto, ele utiliza em seus argumentos as idias e os princpios defendidos pelos mais
ilustres representantes do movimento iluminista para atacar a escravido colonial.

(...) a introduo de novos africanos no Brasil no aumenta a nossa


populao, e s serve de obstar a nossa indstria. Para provar a primeira tese
bastar ver com ateno o censo de cinco ou seis anos passados, e ver-se-
que apesar de entrarem no Brasil, como j disse, perto de quarenta mil
escravos anualmente, o aumento desta classe ou nulo, ou de mui pouca
monta: quase tudo morre ou de misria, ou de desesperao, e todavia
custaram imensos cabedais, que se perderam para sempre, e que nem sequer
pagaram o juro do dinheiro empregado. (...) Para provar a segunda teses,
que a escravatura deve obstar a nossa indstria, basta lembrar que os
senhores que possuem escravos vivem, em grandssima parte, na inrcia,
pois no se vem precisados pela fome ou pobreza a aperfeioar sua
indstria, ou melhorar sua lavoura. Demais, continuando a escravatura a ser
empregada exclusivamente na agricultura, e nas artes, ainda quando os
estrangeiros pobres venham estabelecer-se no pas, em pouco tempo, como
mostra a experincia, deixam de trabalhar na terra com seus prprios braos
e, logo que podem ter dois ou trs escravos, entregam-se vadiao e
desleixo, pelos caprichos de um falso pundonor. As artes no se melhoram;
as mquinas, que poupam braos, pela abundncia extrema de escravos nas
povoaes grandes, so desprezadas. Causa raiva, ou riso, ver vinte escravos
ocupados em transportar vinte sacos de acar, que podiam conduzir uma
ou duas carretas bem construdas com dois bois ou duas bestas muares. (...)
A lavoura do Brasil feita por escravos boais e preguiosos, no d os
lucros, com que homens ignorantes e fantsticos se iludem. Se calcularmos
o custo atual da aquisio do terreno, os capitais empregados nos escravos
que o devem cultivar, o valor dos instrumentos rurais que deve trabalhar
cada um destes escravos, sustento e vesturio, molstias reais e afetadas, e
seu curativo, as mortes numerosas, filhas do mau tratamento e da
desesperao, as repetidas fugidas aos matos, quilombos, claro fica que o
lucro da lavoura deve ser mui pequeno no Brasil, ainda que apesar da
prodigiosa fertilidade de suas terras, como mostra a experincia. (SILVA,
IN: DOLHNIKOFFI, 1998, p. 56-58)
Apesar dos argumentos contrrios escravido, Bonifcio levado a dizer que no possvel
abolir de uma vez por todas a escravido, pois tal acontecimento traria consigo grandes males.

Torno a dizer porm que no desejo ver abolida de repente a escravido; tal
acontecimento traria consigo grandes males. Para emancipar escravos sem
prejuzo da sociedade, cumpre faze-los primeiramente dignos da liberdade;
cumpre que sejamos forados pela razo e pela lei a converte-los
gradualmente de vis escravos em homens livres e ativos. (SILVA, IN:
DOLHNIKOFF, 1998, p. 62-63)

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A partir de ento Bonifcio passa a descrever, em trinta e dois artigos, a forma como a
escravido poderia ser gradativamente eliminada, que so os trinta e dois artigos que seriam
transformados em objeto da nova lei. No Art. I, por exemplo, Bonifcio afirma que Dentro
de quatro ou cinco anos cessar inteiramente o comrcio da escravatura africana (...).

Em cada um dos artigos esto presentes as recomendaes de Bonifcio para que se possa ir,
gradativamente, restituindo liberdade aos cativos. Para efeito de ilustrao, apresentamos a
seguir trs artigos propostos pelo Patriarca da Independncia:

Art IX Nenhum senhor poder vender escravo casado com escrava sem
vender ao mesmo tempo, e ao mesmo comprador, a mulher e os filhos
menores de doze anos. A mesma disposio tem lugar a respeito da escrava
no casada e seus filhos dessa idade.
Art XIII O senhor no poder castigar o escravo com surras, ou castigos
cruis, seno no pelourinho pblico da cidade, vila ou arraial, obtida a
licena do juiz policial, que determinar o castigo vista do delito: e
qualquer que for contra esta determinao ser punido com pena pecuniria
arbitrada a bem da Caixa de Piedade, dado porm recurso ao Conselho
Conservador da provncia.
Art XXVII Para recompensar a beneficncia e sentimentos de religio e
justia, todo senhor, que der alforria a mais de oito famlias de escravos, e
lhes distribui terras e utenslios necessrios, ser contemplado pelo governo
como benemrito da ptria, e ter direito a requerer mercs e condecoraes
pblicas.

Diante disto, vale destacar que apesar dos preceitos de justia, no se trata somente de dar
liberdade aos escravos, mas converter os escravos libertos em trabalhadores assalariados. Esta
a condio, no entender de Bonifcio, para aumentar a produo de riquezas no Brasil.

Eis pois, legisladores do vasto Imprio, basta de dormir: tempo de acordar


do sono amortecido, em que h sculos jazemos. Vs sabeis, senhores, que
no pode haver indstria segura e verdadeira, nem agricultura florescente e
grande com braos de escravos viciosos e boais. Mostra a experincia e a
razo que a riqueza s reina onde impera a liberdade e a justia, e no onde
mora o cativeiro e a corrupo. (SILVA, IN: DOLHNIKOFF, 1998, p. 8081)

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A proposta gradual de abolio apresentada por Bonifcio decorre de sua preocupao com a
organizao da sociedade, pois a mudana na forma do trabalho deveria levar,
automaticamente, a uma reviso do processo educativo. No perodo em que o Brasil deixa de
ser colnia de Portugal, as propostas educacionais esto estreitamente vinculadas aos escritos
que apontam para a necessidade da abolio, bem como para a importncia de se disciplinar
os homens para o trabalho livre e produtivo, nos moldes exigidos pelo mercado mundial.

CONSIDERAES FINAIS

No decorrer do texto apresentamos a necessidade de civilizar os ndios bravos do Brasil e a


importncia de se abolir gradualmente a escravido no Brasil como questes que, por um
longo perodo, constituram-se em objeto de preocupao e de estudo para Jos Bonifcio.

Em seu livro intitulado A vida gloriosa de Jos Bonifcio de Andrada e Silva e sua
atuao na independncia do Brasil, David Carneiro aponta, alm das questes acima
mencionadas, outras preocupaes do Patriarca da Independncia, as quais se apresentam, a
nosso ver, por ordem de prioridade para o estadista brasileiro. A primeira seria a questo da
civilizao dos ndios, a segunda a melhoria da sorte dos escravos para convert-los em
cidados ativos e virtuosos, a terceira o povoamento dos sertes com a fundao da Capital no
pas no seu centro e, a quarta, a necessidade de instruo pblica para o Brasil.

As trs primeiras eram consideradas por Bonifcio como questes urgentes, mas que
dependiam, em certa medida, da preocupao constante com a educao. Vejamos as
consideraes de Bonifcio sobre a necessidade da instruo em suas Lembranas e
Apontamentos do Governo Provisrio de So Paulo para os deputados da Provncia (9 e
10 out. e 3 nov. 1821):

No podendo haver Governo algum Constitucional que dure sem a maior


instruo e moralidade do Povo, para que a primeira se aumente e promova,
de absoluta necessidade, que alm de haver em todas as Cidades, Vilas e
Freguesias considerveis, escolas de primeiras letras pelo mtodo Lancaster
com bons catecismos para leitura e ensino dos meninos, de temos excelentes
modelos na lngua Alem e Inglesa, haja tambm em cada Provncia do
Brasil um Ginsio ou Colgio, em que se ensinem as cincias teis; para que
nunca falte entre as classes mais abastadas, homens que no s sirvam os
Empregos, mas igualmente sejam capazes de espalhar pelo Povo os

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conhecimentos, que so indispensveis para o aumento, riqueza e
prosperidade da nao. (SILVA, 2001, p. 3)
Independentemente da prioridade dada a cada questo, bastante clara nos escritos de
Bonifcio a idia de que s seria possvel a construo de uma nao livre e independente se,
de fato, os problemas de maior relevncia fossem objeto de reflexo dos atores sociais
envolvidos no processo de emancipao que separou oficialmente o Brasil de Portugal.

REFERNCIAS

CARNEIRO, David. A vida gloriosa de Jos Bonifcio de Andrada e Silva e sua atuao
na independncia. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira; Braslia, INL, 1977.
FREYRE, Gilberto. A propsito de Jos Bonifcio. Recife: Instituto Joaquim Nabuco de
Pesquisas Sociais, 1972.
REVISTA DE HISTRIA. Estudos Vrios Sobre Jos Bonifcio de Andrada e Silva. No 55,
julho-setembro, 1963.
SILVA, Jos Bonifcio de Andrada e. Apontamentos para civilizao dos ndios bravos do
Imprio do Brasil. IN: DOLHNIKOFF, Miriam (org). Projetos para o Brasil/Jos Bonifcio
de Andrade e Silva. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
SILVA, Jos Bonifcio de Andrada e. Representao Assemblia Geral Constituinte e
Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura. IN: DOLHNIKOFF, Miriam (org).
Projetos para o Brasil/Jos Bonifcio de Andrade e Silva. So Paulo: Companhia das
Letras, 1998.
SILVA, Jos Bonifcio de Andrada e. Lembranas e Apontamentos do Governo
Provisrio de So Paulo para os deputados da Provncia (9 e 10 out. e 3 nov. 1821).
Disponvel em: <http://www.cebela.org.br/txtpolit/socio/vol1/A_021html>. Acesso em: 29
nov 2001.
SOUSA, Octvio Tarqunio de. Jos Bonifcio. Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito; Jos
Olympio, 1974. (Coleo Gen. Bencio, v. 121)