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Agricultura convencional.

Sistema de produccin agropecuaria basado en el alto consumo de


insumos externos al sistema productivo natural, como energa fsil, abonos qumicos sintticos
y pesticidas. La agricultura convencional no toma en cuenta el medio ambiente, sus ciclos
naturales, ni el uso racional y sostenible de los recursos naturales.

El modelo de agricultura convencional fue adoptado desde la dcada de los cincuentas, se


fundamenta en un sistema de produccin de alta eficiencia, dependiente de un alto uso de insumos
sintticos, donde el manejo monocultivista se justifica como herramienta fundamental para lograr
la mayor eficiencia del proceso productivo. Sin embargo este sistema de produccin ha mostrado
serios problemas de sostenibilidad en veinte o treinta aos de uso intensivo.[2].
La agricultura convencional ha estado asociada a los modelos de desarrollo que, como ella,
empiezan a demostrar esas limitantes que requieren reorientarse para asegurar su viabilidad no
slo econmica, sino social y ambiental. El reto es cmo continuar el desarrollo actual,
principalmente en trminos de mantener la productividad y rentabilidad de los sistemas de
produccin agropecuaria realizando los cambios adecuados que posibiliten un menor dao al
ambiente y una mayor equidad social entre la poblacin.

Caracteres de la agricultura convencional


En su modelo de produccin, se usan semillas de carcter tradicional, as como otras tratadas y
mejoradas, con la certificacin correspondiente.

Aunque es un sistema tradicional, en la agricultura convencional pueden integrarse


las herramientas que van surgiendo fruto de la innovacin tecnolgica.

Los terrenos de cultivo se preparan con labores intensivas.


Con el uso de productos de carcter orgnico y qumicos, se va nutriendo y protegiendo el cultivo.
Gracias a las tcnicas utilizadas, la agricultura convencional puede evolucionar y hacerse
extensiva, as como lograr la mxima produccin.

Algunos inconvenientes
La desventaja principal de la agricultura convencional es la utilizacin de fertilizantes, productos
fitosanitarios y qumicos, as como determinadas labores incorrectas, que van originando
un deterioro de la resistencia que tienen las plantas de forma natural a las plagas y a
enfermedades muy variadas.
En un ciclo que se repite, la lucha contra plagas utilizando plaguicidas y productos herbicidas, ir
provocando cada vez ms agresiones de parsitos, lo que a su vez obliga al incremento de
productos qumicos para combatir estos parsitos.
El resultado final es la destruccin progresiva de la flora microbiana, unos terrenos estriles y la
contaminacin del agua subterrnea.
Como solucin a estos inconvenientes est el control de plagas de carcter integral. Este mtodo
es efectivo pero su coste es alto.
Al final la eleccin suele ser el producto qumico, pero sus componentes no de degradan
fcilmente. En la prctica, restos de plaguicidas de carcter sinttico pueden localizarse a una gran

distancia de la plantacin en la que se aplicaron, contaminando el suelo de los cultivos y los


terrenos adyacentes.

Por otra parte, los campos se polinizan de forma natural, contaminando tambin los terrenos
colindantes.

Diferencias entre agricultura ecolgica y convencional

Herbicidas y plaguicidas estn permitidos en la agricultura convencional, lo que provoca, como


hemos visto, que se acumulen los residuos contaminantes; en la agricultura ecolgica, nicamente
es tolerable la utilizacin de productos biodegradables de origen natural.

En la agricultura ecolgica, la variedad de plantaciones sigue siendo la original, las de carcter


local, ya que han ido ofreciendo, a lo largo del tiempo, una mejor resistencia a las enfermedades
extendidas en su zona y a las plagas que les afecten; en el caso de la convencional, las variedades
locales se han ido perdiendo, evolucionando hacia derivados hbridos.

La agricultura convencional suele basarse en el monocultivo, y eso potencia el surgimiento de


plagas; en el caso de la ecolgica, los cultivos van rotando, en una mayor diversidad.
La ecolgica basa su sistema de abono en la proteccin de la fertilidad de los terrenos, utilizando
abonos naturales; la convencional suele usar productos que tienen su origen en el nitrgeno.
Mientras la ecolgica fomenta la biodiversidad de microorganismos vivos, la convencional se basa
en su eliminacin, mecanizando el cultivo.

Impactos ambientales de la agricultura moderna


La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. Hay que talar bosques para tener
suelo apto para el cultivo, hacer embalses de agua para regar, canalizar ros, etc. La agricultura
moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente. La destruccin y salinizacin
del suelo, la contaminacin por plaguicidas y fertilizantes, la deforestacin o la prdida de
biodiversidad gentica, son problemas muy importantes a los que hay que hacer frente para poder
seguir disfrutando de las ventajas que la revolucin verde nos ha trado.

Los principales impactos negativos son:


a) Erosin del suelo
La destruccin del suelo y su prdida al ser arrastrado por las aguas o los vientos suponen la
prdida, en todo el mundo, de entre cinco y siete millones de hectreas de tierra cultivable cada
ao, segn datos de la FAO de 1996. El mal uso de la tierra, la tala de bosques, los cultivos en
laderas muy pronunciadas, la escasa utilizacin de tcnicas de conservacin del suelo y de
fertilizantes orgnicos, facilitan la erosin. En la pennsula Ibrica la degradacin de los suelos es
un problema de primera importancia.

En los lugares con clima seco el viento levanta de los suelos no cubiertos de vegetacin o de los
pastizales sobreexplotados, grandes cantidades de polvo que son la principal fuente de
contaminacin del aire por partculas en estos lugares.
b) Salinizacin y anegamiento de suelos muy irrigados
Cuando los suelos regados no tienen un drenaje suficientemente bueno se encharcan con el agua y
cuando el agua se evapora, las sales que contiene el suelo son arrastradas a la superficie. Segn
datos de la FAO casi la mitad de las tierras de regado del mundo han bajado su productividad por
este motivo y alrededor de 1,5 millones de hectreas se pierden cada ao.
c) Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas
Los fertilizantes y pesticidas deben ser usados en las cantidades adecuadas para que no causen
problemas. En muchos lugares del mundo su excesivo uso provoca contaminacin de las aguas
cuando estos productos son arrastrados por la lluvia. Esta contaminacin provoca eutrofizacin de
las aguas, mortandad en los peces y otros seres vivos y daos en la salud humana.
Especialmente difcil de solucionar es la contaminacin de las aguas subterrneas con este tipo de
productos. Muchos acuferos de las zonas agrcolas se han contaminado con nitratos hasta un nivel
peligroso para la salud humana, especialmente para los nios.
Un ejemplo especialmente dramtico ha sido el del mar de Aral.
Al mismo tiempo, en otros pases, el uso de cantidades demasiado pequeas de fertilizantes
disminuye los nutrientes del suelo, con lo que contribuye a su degradacin.
d) Agotamiento de acuferos
En las zonas secas y soleadas se obtienen excelentes rendimientos agrcolas con el riego y en
muchos lugares, pro ejemplo en los conocidos invernaderos de Almera, se acude a las aguas
subterrneas para regar. Pero los acuferos han tardado en formarse decenas de aos y cuando se
les quita agua en mayor cantidad que la que les llega se van vaciando. Por este motivo las fuentes
que surgan se secan, desaparecen humedales tradicionales en esa zona, y si estn cerca del mar
el agua salada va penetrando en la bolsa de agua, salinizndola, hasta hacerla intil para sus usos
agrcolas o para el consumo humano.
e) Prdida de diversidad gentica
En la agricultura y ganadera tradicionales haba un gran aislamiento geogrfico entre los
agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y por eso, a lo largo de los siglos, fueron
surgiendo miles de variedades de cada planta o animal domesticado.
Esto supone una gran riqueza gentica que aprovechaban los que hacan la seleccin de nuevas
variedades. Su trabajo consiste, en gran parte en cruzar unas variedades con otras para obtener
combinaciones genticas que unan ventajas de todas ellas. Si se quiere conseguir una planta de
trigo apta para un clima fro, que tenga el tallo corto y sea resistente a unas determinadas
enfermedades, los genetistas buscaban las variedades que posean alguna de esas caractersticas
y las iban entrecruzando entre s hasta obtener la que reuna todas.
En la actualidad cuando una variedad es muy ventajosa, la adoptan los grandes cultivadores de
todo el mundo, porque as pueden competir econmicamente en el mercado mundial. El resultado
es que muchas variedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en
bancos de semillas o instituciones especiales.
Por otra parte, la destruccin de bosques, pantanos, etc. para dedicar esos terrenos a la agricultura
provoca la desaparicin de un gran nmero de ecosistemas.

Tambin la agricultura moderna ha introducido el monocultivo, prctica en la que enormes


extensiones de terreno se cultivan con una sola variedad de planta. Esto supone un
empobrecimiento radical del ecosistema, con la consiguiente prdida de habitats y de especies.
f) Deforestacin
Alrededor de 14 millones de hectreas de bosques tropicales se pierden cada ao. Se calcula que la
quema de bosques para dedicarlos a la agricultura es reponsable del 80% al 85% de esta
destruccin.
La agricultura moderna no es la principal responsable de esta deforestacin, porque sus aumentos
de produccin se han basado mucho ms en obtener mejores rendimientos por hectrea cultivada
que en poner nuevas tierras en cultivo. De hecho, en Espaa, por ejemplo, todos los aos
disminuye la extensin de las tierras cultivadas cuando muchas de ellas son abandonadas por su
baja productividad.
La principal causa de destruccin del bosque es la agricultura de subsistencia de muchas
poblaciones pobres de los pases tropicales. Estos agricultores queman los bosques y la superficie
as conseguida, gracias al abono de las cenizas, les permite obtener unas pocas cosechas, hasta
que el terreno se empobrece tanto en nutrientes que se hace improductivo y deben acudir a otro
lugar para quemar de nuevo otra porcin de selva y repetir el proceso.
g) Consumo de combustibles fsiles y liberacin de gases invernadero
La agricultura moderna gasta una gran cantidad de energa, como comentamos en las pginas
anteriores, para producir los alimentos. Esto significa un elevado consumo de petrleo y otros
combustibles y la emisin a la atmsfera de gran cantidad de CO2, con el consiguiente efecto
invernadero. A la vez la quema de bosques y de pastizales es responsable muy principal del
aumento de CO2 y de xidos de nitrgeno en la atmsfera.

Una baja fertilidad produce cultivos dbiles y susceptibles al ataque de agentes biticos y con ello
la dependencia de plaguicidas que acaban con la fauna benfica profundizando un ciclo vicioso de
dependencia. Otra forma sostenible de produccin es la rotacin de cultivos para mantener o
aumentar la materia orgnica. La figura 4 muestra que un sistema de rotacin de cultivos puede
aumentar la materia orgnica y el fsforo disponible del suelo en comparacin con un sistema de
monocultivo.