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AS LETRAS DA CIVILIZAO: LNGUA, LITERATURA,


COR LOCAL E PERIODIZAO NO ROMANTISMO
NACIONALISTA1
WORDS OF CIVILIZATION: LANGUAGE, LITERATURE
AND CHARACTERIZATION OF TIME AND SPACE IN
NATIONALISTIC ROMANTICISM
Rodrigo Machado da Silva2
Resumo
O objetivo deste ensaio realizar uma anlise
acerca das categorias lngua, literatura, cor local e periodizao na primeira metade do sculo XIX a partir da relao do estabelecimento
do Romantismo Nacionalista em Portugal e no
Brasil. Tomamos como referencial o texto seminal Bosquejo da Histria da Poesia e Lngua
Portuguesa, do poeta portugus Almeida Garrett, considerando-o um manifesto romntico
para a esttica da literatura do pas lusitano e
que reverberou de maneira significativa nos
debates acerca das definies de uma literatura
original e patritica no Brasil.
Palavras-chave: Romantismo, Nacionalismo,
Literatura, Histria da Historiografia; Almeida
Garrett.

Abstract:
This essay intends to analyze language, literature
and characterization of time and space in the
first half of the 19th century, established in the
relationship of the Nationalistic Romanticism in
Portugal and Brazil. As a reference, the essay
departs from the seminal text Bosquejo da
Histria da Poesia e Lngua Portuguesa by the
Portuguese poet Almeida Garret, as a Romantic
manifest of the aesthetic of the Lusitanian
literature, which had significant echoes in
discussions on the definition of an original and
patriotic literature in Brazil.
Keywords: Romanticism, Nationalism, Literature. Historiography; Almeida Garrett

NOTAS PRELIMINARES
Os compndios de Histria da Literatura, sobretudo os desenvolvidos no incio do sculo XIX, traziam em sua composio teorias e metodologias historicistas. Havia um grande interesse pelo esboo biogrfico
de artistas, assim como periodizaes mecanicistas ligadas evoluo
poltica do pas vinculado diretamente com a literatura ento desenvolvi1 Este texto integrante do conjunto de trabalhos desenvolvidos no mbito do PRONEM - Programa de Apoio a Ncleos Emergentes, financiado pela FAPEMIG, Historiografia e modernidade: variedades do discurso histrico, do NEHM Ncleo de Estudos
em Histria da Historiografia e Modernidade da Universidade Federal de Ouro Preto.
2 Doutorando em Histria da Universidade Federal de Ouro Preto Bolsista CAPES.
Professor substituto do Departamento de Histria da UFOP. E-mail: histo.rodrigomachado@yahoo.com.br.

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da.3 A exemplo disso pode-se compreender as produes de antologias,


que so marcadamente desenvolvidas como peas discursivas, de acordo
com o contexto lingustico em que se inserem. Com a modernidade, obras
desse gnero tinham como meta a formulao de um corpus literrio com
motivaes nacionais, de projetos preservacionistas de patrimnio e de
memria coletiva.4
Antologia (Anthologia - ) o plural da palavra grega Anthologion, cujo significado recolha de flores (anthos, flor; legein, recolher/ler), e desde cerca de 100 e 80 a.C. refere-se a uma espcie de seleo preciosa, um buqu das mais belas produes de autores e temas
diversos.5 Florilgio o correspondente latino para antologia. Ambos
os termos tm como significado a ideia de escolha, reunio, quase em um
esforo vocacional para o ato, numa relao direta com a leitura e transmisso da obra. Isso tudo com um movimento a favor de uma utilidade
para a obra, de um aprendizado til e pedaggico daquilo que realmente
relevante.6
O carter nacional talvez possa ser encarado como o maior motivador para a construo de obras com tais pretenses. Elas servem como
monumentos, lugares de memria, que tm como caracterstica fundamental a sua perenidade, assim como o seu carter de exemplaridade. A
literatura brasileira, por exemplo, ao longo do sculo XIX, foi marcada
por inmeras obras com esses fundamentos, que legitimavam a construo da nossa nacionalidade por meio das letras. Janurio da Cunha Barbosa com o seu Parnaso brasileiro ou Coleo das melhores poesias dos
3 MELO, Carlos Augusto de. Um estrangeiro, dois brasileiros e trs histrias literrias
no Imprio. Anais do Seta, Nmero 1, 2007, p.139.
4 SEDLMAYER, Sabrina. Antologias ou Polticas da Memria. II Seminrio Brasileiro do Livro e Histria Editorial. Rio de Janeiro, 2009, p. 2.
5 De acordo com Regina Zilberman, a inveno da literatura, na antiguidade, veio
acompanhada de dois outros acontecimentos: a identificao da autoria de uma histria,
lembrando que o mundo antigo era marcado pela tradio oral e a autoria de algum conto
era muitas vezes desconhecida; e o aparecimento do leitor. No entanto, esse leitor era especialista, preparado para entender, interpretar e classificar aquilo que lia. Ver: ZILBERMAN, Regina. Uma teoria da leitura formulada pela literatura. Scripta, Belo Horizonte,
v.7, n.14, 1 sem. 2004, p.226.
6 SEDLMAYER, Sabrina. Op. cit., p.2.

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poetas do Brasil, tanto inditas quanto j impressas (1829-1831); Joo


Manuel Pereira da Silva com Parnaso brasileiro ou Seleo de poesia
dos melhores poetas brasileiros desde o descobrimento do Brasil (18431848); Francisco Adolfo de Varnhagen com o Florilgio da Poesia Brasileira ou Coleo das mais notveis composies dos poetas brasileiros
falecidos, contendo as biografias de muitos deles, tudo precedido de um
ensaio histrico sobre as letras no Brasil (1850), so alguns dos exemplos de antologias dedicadas produo literria no pas. Elas em grande
medida seguem a mtrica do Parnaso Lusitano do portugus Joo Batista
da Silva Leito de Almeida Garrett, publicado em 1826.
No mundo luso-brasileiro, na passagem do sculo XVIII para o XIX,
o carter de organizao de discursos se acentuou. Organizava-se um
novo mundo marcado pela descontinuidade de um sistema em runas. O
Brasil independente cada vez mais rompia com o passado portugus.
medida que os traos de alteridade se firmavam, o trato com o tempo se
modificava. Se em um momento anterior a experincia com o tempo se
dava de uma forma mais larga, ou seja, o presente se relacionava de forma mais ntima e concomitante com o passado e o futuro, no Oitocentos,
principalmente a partir de 1830, h uma acelerao do tempo e o passado
afasta-se do presente, ao passo que este comea a projetar o futuro mais
distante.7 As trs formas convencionais de dividir o tempo (passado, presente e futuro) j no se encontravam no mesmo patamar. Dessa maneira,
a forma historicista8 passa a fazer mais sentido. Isso se torna claro no
ROMANTISMO.
7 ARAUJO, Valdei Lopes de. A experincia do tempo: Modernidade e historicizao
no Imprio do Brasil (1813-1845). (Tese de doutorado). Rio de Janeiro: PUC-Rio, 2003,
p.124.
8 Como historicismo adotaremos uma das definies mais aceitas no pensamento historiogrfico hoje e que desenvolvida por Friedrich Jaeger e Jrn Rsen, onde os autores
propem que o historicismo se configura como uma forma determinada do pensamento
histrico e de concepes de histria como cincia. De acordo com essa ideia, trata-se de
uma forma de considerar a histria como um conhecimento que preza pela especificidade do passado, diferente do conhecimento sobre o tempo presente, mas que se colocam
em perspectiva com o tempo futuro. Estevo de Rezende Martins argumenta que o historicismo reconhece a especificidade de tempos passados em comparao ao presente
estabelecendo uma correlao de interdependncia do tempo passado com o prprio pre-

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Em grande medida, podemos caracterizar o ROMANTISMO como


uma das importantes chaves para pensar a transformao do conhecimento histrico entre o dezoito e o dezenove. Ele se d a partir de uma quebra, ou ao menos de uma relativizao, do conceito antigo de histria,
cuja principal caracterstica foi a crena na unidade essencial do gnero
humano, entendido como o nico capaz de validar e organizar a histria,
como se fosse um palco onde um conjunto de cenas, das mais variadas e
no necessariamente conectadas entre si, seria continuamente representado em benefcio do aperfeioamento poltico e moral dos espectadores.
Surge a partir da uma moderna forma de caracterizar o conhecimento
histrico, que se impunha como uma crtica s tradies, no qual o ideal
de uma verdade exata, rigorosa e que pretendia se relacionar com as aes
do homem para alm dos valores, dos debates ticos que proporcionaram,
e na nfase da verificao do se, quando e onde existiram.9
Nesta chave de leitura, o ROMANTISMO nos apresenta Jacob
Guinsburg; um fato histrico que assinala a relevncia da conscincia
humana. Cada vez mais se percebia o aperfeioamento da noo de progresso, que se manifestava como uma das principais alternativas ao arbtrio divino, verificvel no conceito antigo de histria, dando maior destaque para a ao do homem. O discurso histrico romntico e moderno
deixa de ser pautado meramente em descries e repeties, tornando-se
tanto interpretativo quanto informativo. A histria era ento a produtora
de civilizao.10
nesse momento em que h um grande movimento de consolidao
dos Estados nacionais modernos. A Europa, por exemplo, fora marcada
pela reorganizao do continente aps a experincia traumtica do expansionismo napolenico. A civilizao era um grande meio de se ordenar
sente. MARTINS, Estevo C. de Rezende. Historicismo: o til e o desagradvel. In:
VARELLA, Flvia et al. (orgs.). A dinmica do historicismo: revisitando a historiografia
moderna. Belo Horizonte: Argvmentvm, 2008. p. 17.
9 ARAJO, Ricardo Benzaquen de. Ronda noturna: narrativa, crtica e verdade em
Capistrano de Abreu. Estudos histricos. Rio de Janeiro, n. 1, 1988, p. 29-31
10 GUINSBURG, Jacob. Romantismo, historicismo e histria. In: ____(org.). O Romantismo. So Paulo: Perspectiva, 1978, p. 14-15.

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uma memria coletiva que se identifica com um territrio. A literatura


substancialmente desempenha o papel orgnico da civilizao, tomando
a literatura em seu sentido mais amplo, como o encontrado no dicionrio
de Raphael Bluteau, no qual literatura designa erudio, cincia e notcia
das boas letras.11
O conceito de civilizao possui cargas semnticas das mais variadas. Em alguns momentos, definir com preciso o seu significado nos pe
diante de definies que podem ser at mesmo opostas. Como nos mostra
Jean Starobinski, o conceito de civilizao entre as transformaes de
seu significado e uso simultneo de definies diferentes, entre o dezoito
e o dezenove, poderia ser entendido como estgios de organizao das
sociedades humanas, processo de desenvolvimento do homem, estado de
cultura e equipamento material, conflito contra a barbrie, definidor do
comportamento humano, etc. Era um processo de idealizao do indivduo. Tudo aquilo que no era civilizado, afirma Starobinski, era configurado como um mal absoluto.
Tal como circula, essa palavra carrega significaes diversas, contraditrias, exige esclarecimentos epitticos (civilizao crist, ocidental, mecnica, material, industrial etc.). Ora, evidente que, apesar de
sua impreciso, esse termo designa o meio humano no qual nos movemos, e em que respiramos o ar cotidiano: in eo movemur et sumus.
Como no ser tentado a a ver mais claro, elaborando uma teoria da
civilizao, que fixaria, da por diante, toda uma filosofia da histria.12

As concepes do conceito de civilizao diferenciam-se, segundo


Pin der Boer, de seu habitual oposto: cultura. Enquanto esta tem sua
origem derivada do lxico agrrio, aquela possui uma raiz poltica. Do
latim civis, uma traduo do grego polits, cujo significado cidado.
No incio do sculo XIV, o termo civilitas foi amplamente usado no latim
medieval, designando uma comunidade poltica e, tambm, humanismo/
11 BLUTEAU, Raphael. Vocabulario portuguez e latino... 8 vols. Coimbra: Colegio das
Artes da Companhia de Jesus, 1712-1728, p. 56.
12 STAROBINSKI, Jean. As mscaras da civilizao. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 54.

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humanidade. No obstante, o seu significado tinha um valor esttico, diferente do conceito moderno de civilizao, que pressupunha uma ideia
de movimento, de progresso.13
O uso do conceito de civilizao nos primrdios da modernidade
passou a ser amplamente utilizado mesmo que o de civilidade fosse
ainda maior. Como aponta Boer, fisiocratas e outros economistas trabalhavam com a ideia de que a origem e o avano da civilizao estavam
ligados a criao e desenvolvimento da produtividade fundiria e do comrcio. Adam Smith ainda descrevia, em sua Riqueza das naes, que a
inveno da arma de fogo era um passo no progresso da civilizao. Em
contrapartida, o conceito de civilizao continuava significando a valorizao do direito moderno e da elevada noo de moral. Civilizao sem
justia era algo que no poderia ser concebido14.
Ao longo do sculo XIX, o termo civilizao transformou-se em palavra de ordem. A Revoluo Francesa, por exemplo, lanou os termos
liberdade, igualdade e fraternidade, mas no incluiu civilizao.
Condorcet, que acreditava fortemente na ideia de progresso, defendia que
o termo civilizao era um conceito bsico, central em sua anlise do
progresso da humanidade. Em grande medida, o conceito de civilizao
expressa ideia de movimento e dinamismo, a partir de seu surgimento no
sculo XVIII, significando processo. Boer ainda aponta que o conceito de civilizao adquiriu tambm uma forte conotao temporal, que o
tornou tanto retrospectivo, ou histrico, quanto prospectivo, associado a
uma viso de mundo singular empregado ao debate poltico.15
O ROMANTISMO ser o palco propcio para a difuso do conceito
de civilizao, e Almeida Garrett, com sua vasta produo, considerado
introdutor da esttica romntica em Portugal. Nascido na cidade do Porto
em 1799, o poeta era filho de um funcionrio superior da alfndega. Gran13 BOER, Pin der. Civilizao: comparando conceitos e identidades. In: FERES JNIOR, Joo; JASMIN, Marcelo (orgs.). Histria dos conceitos: dilogos transatlnticos.
Rio de Janeiro: Editora PUC/Edies Loyola/IUPERJ, 2007, p. 121-122.
14 Ibidem, p. 125.
15 Ibidem, p. 126.

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de parte de sua infncia passou nos Aores, refugiado junto sua famlia
devido s invases napolenicas. Diplomou-se em Direito na Universidade de Coimbra, em 1820, mudando-se no mesmo ano para Lisboa. L
trabalhou na Secretaria dos Negcios do Reino.
Com o retorno do Absolutismo em Portugal, em 1823, fugiu para
a Inglaterra, retornando apenas em 1826, quando D. Pedro IV outorga
a Carta Constitucional. No entanto, retorna para a Inglaterra, em novo
exlio, quando h a ascenso de D. Miguel. Lutou ao lado dos liberais
no cerco do Porto, em 1832, sendo nomeado pouco tempo depois cnsul
em Bruxelas, retornando a Portugal em 1836. A partir desse momento, a
sua atividade poltica liberal se intensifica. No ano de 1851 foi nomeado
Visconde e em 1852, ministro dos Negcios Estrangeiros, demitindo-se
no ano seguinte. Faleceu na cidade de Lisboa em 1854.16
No ano de 1826, em Paris, Almeida Garrett publica o Parnaso lusitano ou Poesia dos autores portugueses antigos e modernos. A obra tinha
como grande objetivo selecionar as melhores poesias dos maiores poetas
lusitanos, incluindo os brasileiros, aos moldes das antigas antologias.
Ela, juntamente com outras produes literrias, inaugura a esttica romntica no pas ibrico. Garrett propunha encetar a histria da Literatura
Portuguesa, narrada em uma perspectiva nacional, e no por um estrangeiro. Tambm era sua inteno corrigir os erros de informaes e interpretao encontrados nas obras de Friedrich Bouterwek e Jean Charles
Leonard Simonde Sismondi, realizadas antes de sua pesquisa.17
O sculo XVIII intensificou a relao entre homem e natureza, evidenciando um constante embate entre sensibilidade e razo. O Iluminismo propunha a constituio de um conhecimento universal do mundo
que inspirava os homens de letras a possurem cada vez mais um esprito
cosmopolita. Contemplar o mundo buscando o equilbrio entre subjetividade e racionalidade cada vez mais levava o homem a buscar sua singula16 ZILBERMAN, Regina. Almeida Garrett e o cnone romntico. Via Atlntica, So
Paulo, n. l, mar. 1997, p. 55.
17 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. A quem ler In: Parnaso
Lusitano. 1 Ed. Paris: Em Casa De J. P. Aillaud, 1826, p. i-vj.

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ridade, ampliando, dessa maneira, a interao e o amor com o seu prprio


espao. O surgimento de um ROMANTISMO Nacional, como prope
Gislayne Costa,18 preocupado com o estabelecimento de uma cultura voltada para a nao, resgata a potencialidade da lngua e da histria.
O ROMANTISMO foi um dos movimentos responsveis pela transformao da ideia de literatura nacional, de um projeto para um campo
cultural institucionalizando signos. As compilaes ou antologias foram
partes pertencentes desses signos, bem como a organizao periodolgica
dos cnones contribuam para reforar as caractersticas nacionais das
belas-letras. A constituio de uma literatura verdadeiramente nacional
se estabelece na altura do entendimento da estrangeira, em um dualismo
de critrio tico (nacional) e esttico-histrico.19 Dessa operao surge,
ento, a necessidade de constituio das histrias literrias e suas periodizaes.
O Parnaso, de Almeida Garrett, est dividido em seis tomos, organizados de acordo com gneros literrios, e se dispem da seguinte maneira:
poesia pica; poemas descritivos e didticos buclicos e heri-cmicos;
poemas epigramticos e lricos; poesia lrica; poesia dramtica (tragdia
e comdia) e poemas satricos. Nota-se que apenas o primeiro tomo foi
publicado em 1826, os outros cinco foram no ano seguinte.
No primeiro tomo encontra-se o Bosquejo da Histria da Poesia e
Lngua Portuguesa. Nesse texto, Almeida Garrett compreende a histria
da literatura de uma forma cclica, em meio a restauraes de uma Idade
de Ouro e novas decadncias. Criticava o imobilismo de seu tempo, com
relao literatura, em regrar a literatura portuguesa a imagens clssicas.20 Alm do perodo de origem da lngua e poesia portuguesas, o poeta
lusitano divide a literatura em sete perodos.
18 COSTA, Gisleyne Cssia Portela. Romantismo: Iluminismo, Nacionalismo e Sentimento. Revista ao P da Letra. Volume 6.2. Julho-Dezembro de 2004
19 CUNHA, Carlos. O nacionalismo do cnone literrio portugus em contexto escolar: entre o tico e o esttico. Ave Azul - Revista de arte e crtica de Viseu (srie Vero
2002/2005).
20 ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. cit.,p. 132.

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O Bosquejo, por sua vez, est organizado de uma forma diferente.


No texto, Almeida Garrett preferiu periodizar as pocas literrias de
acordo com a histria poltica de Portugal. Essas pocas so: 1) origem
da lngua e poesia; 2) fins do sc. XII at os princpios do XVI; 3) desde
os princpios do sc. XVI at os do XVII; 4) comeo at o fim do sc.
XVII; 5) fins do sc. XVII, at meados do sc. XVIII; 6) meios do sc.
XVIII at o fim. 7) esse referente ao prprio perodo que o autor se insere. Tal organizao faz todo sentido a partir do ponto em que se percebe
que Garrett atribui a vida da literatura atrelada do Estado.
Almeida Garrett tinha a preocupao de sempre revisitar suas obras
e atualiz-las de acordo com o prprio amadurecimento intelectual. Isso
traz problemas aos estudiosos da obra desse autor. sempre dificultoso
fazer um estudo crtico sobre a produo garrettiana.21 No entanto, isso
releva outro fato. Garrett era um homem de Estado, e escrevia para legitim-lo. A sua produo, alm de criticar o movimento da histria poltica
lusitana, atrela-se a ela.
Com isso, por meio da anlise do Bosquejo, pretendemos estabelecer
a funcionalidade do texto como definidor de um paradigma para a histria
da literatura portuguesa e fundador do cnone romntico em Portugal, e
que teve eco significativo no contexto brasileiro. Verificaremos o peso da
lngua como definidor das bases civilizatrias de Portugal, como um Estado nacional independente, e a relevncia da cor local para a constituio
de uma identidade por meio da literatura.
A COMPILAO COMO INDICADORA DA LITERATURA
NACIONAL
Luiz Roberto Velloso Cairo prope que Silvio Romero, com a sua
Histria da literatura brasileira, publicada no ano de 1888, estabeleceu
um paradigma para se pensar a literatura em nosso pas, e constante21 MONTEIRO, Oflia Paiva. Das edies crticas e da edio crtica das obras de Almeida Garrett. Discursos: estudos portugueses e comparados: Almeida Garrett: 150 anos
depois. Lisboa. VI Srie. N 1 (2006), p.28.

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mente recuperado desde ento.22 O trabalho de Romero aparece como o


resultado de uma srie de tentativas que surgiam desde a implantao do
ROMANTISMO brasileiro com o propsito de elaborar uma histria que
sintetizaria a discusso acerca de nosso nacionalismo literrio, muito caro
ao sculo XIX.
As primeiras notcias de obras e autores brasileiros foram organizadas por estrangeiros. Em grande medida, a literatura brasileira se misturava com a portuguesa como se fossem a mesma.23 Almeida Garrett talvez
fosse um dos primeiros a separar uma coisa da outra, mas mesmo assim
as literaturas dos dois pases sempre andavam juntas.24 Isso era discutido
desde os primrdios do ROMANTISMO no Brasil, e autores como Domingos Jos Gonalves de Magalhes e Jos Incio Abreu e Lima contribuam para o debate.
22 CAIRO, Luiz Roberto Velloso. Do Florilgio Antologia da poesia brasileira da
inveno: Uma reflexo sobre o paradigma da histria da literatura brasileira. Revista de
Estudos de Literatura. Belo Horizonte, v.3, out, 95., p.44.
23 Um dos principais debates na primeira metade do sculo dezenove acerca do pertencimento da possvel literatura brasileira portuguesa foi o que historiograficamente
conhecemos como A polmica da Minerva Brasiliense. Debate iniciado com o artigo
de Santiago Nunes Ribeiro, Da nacionalidade da literatura brasileira, no peridico Minerva Brasiliense, em 1843, em que defende as caractersticas originais e independncia
da literatura brasileira frente portuguesa. O texto uma resposta direta s afirmaes
de Jos Incio Abreu e Lima e Jos da Gama Castro, que defendiam as impossibilidades
de o Brasil possuir uma literatura prpria. Abreu e Lima argumentava via um antilusitanismo. Para o autor, Portugal era uma nao atrasada nas letras e nas cincias e que no
produzia uma literatura forte e original. O Brasil ,como uma extenso da antiga metrpole devido ao atraso dos europeus , tambm no teria condies de desenvolver uma
boa e original literatura, somado aos poucos anos de existncia da nao. Gama e Castro,
antibrasileiro, j defendia que a literatura pertence lngua e somente os povos com lnguas prprias que teriam condies de desenvolver uma literatura original. Assim, o
Brasil, por falar portugus, s poderia desenvolver uma literatura portuguesa e no brasileira, o que configuraria a no originalidade. Nunes Ribeiro rechaa todos esses argumentos. A originalidade da literatura vincula-se a clima, cultura, razes culturais, sociabilidades e especificidade locais de onde a literatura se desenvolve, e isso independe da lngua.
Assim, no importa quais so os lastros histricos entre Brasil e Portugal, o que prevalece
so as especificidades de cada nao. Sobre essa questo, ver: RIBEIRO, Santiago Nunes.
Da nacionalidade da literatura brasileira. Minerva Brasiliense, Rio de Janeiro, novembro
de 1843.; COUTINHO, Afrnio. Os problemas da nacionalidade e originalidade da literatura brasileira. Revista Iberoamericana, Vol. XXXIV, Nm. 65, EneroAbril 1968.
24 ROMERO, Silvio. Histria da Literatura Brasileira. Vol.I. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1950, p.52.

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Gonalves de Magalhes abre seu famoso Discurso sobre a histria


da literatura do Brasil afirmando que a literatura de um povo o desenvolvimento do que ele tem de mais sublime nas ideias, de mais filosfico
no pensamento, de mais heroico na moral e mais belo na natureza. Essa
uma caracterizao de um forte sentimento nacional atrelado ao desenvolvimento das letras, e sua perenidade excede aos prprios homens que
a compe. Ressalta que cada povo tem a sua literatura prpria, que marca
a sua singularidade frente ao outro. No entanto, destaca o poeta, essa afirmao irrefutvel frente aos povos primitivos, para as civilizaes que
no so reflexos de outras.25
O autor de Suspiros poticos e saudades atribui ao sculo XVIII o
incio da carreira literria para o Brasil. No obstante, o que era produzido naquele momento no tinha propriamente um carter nacional.
Muito do que se compunha era de inspirao estrangeira e no brasileira.
Apenas no sculo XIX que se poderia ento pensar em uma verdadeira
literatura nacional, visto que j comea a incutir a ideia de ptria e seu
domnio.
No comeo do sculo atual, com as mudanas e reformas que tem experimentado o Brasil, novo aspecto apresenta a sua literatura. Uma s
ideia absorve todos os pensamentos, uma ideia at ento quase desconhecida; a ideia de ptria; ela domina tudo, e tudo se faz por ela, ou
em seu nome. Independncia, liberdade, instituies sociais, reformas
polticas, todas as criaes necessrias em uma nova Nao, tais so
os objetos que ocupam inteligncias, que atraem a ateno de todos, e
os nicos que ao povo interessam.26

Abreu e Lima segue argumento semelhante. O autor pernambucano,


ao prefaciar seu polmico Compndio da Histria do Brasil, colocava em
dvida a possibilidade de um pas jovem, como o Brasil, que tinha um
pouco mais de vinte anos de possuir uma literatura prpria. Afirmava, de
forma semelhante a Almeida Garrett, que a literatura se constri ao longo
25 GONALVES DE MAGALHES, Domingos Jos. Discurso sobre a histria da
literatura do Brasil. Rio de Janeiro: Casa Fundao Rui Barbosa, 1994, p. 16-17.
26 Ibidem, p. 43.

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de sculos para ento ser desenvolvida de acordo com as caractersticas


nacionais de um povo.27 Assim como Gonalves de Magalhes, via no
momento colonial anterior uma forte relao com a literatura metropolitana e com a representao de grandes poetas brasileiros, mas lamentava
o fato de seguirem as doutrinas, erros e vaidades dos dominadores.
No h muito que pela imprensa se negou a naturalidade de um dos
nossos melhores poetas, s porque em suas poesias falava do Tejo e do
Douro, de pastores e cajados, da faina e da oliveira, em vez do Paraba
e do Rio Doce, do lao e das bolas, da jabuticaba e ou da mangabeira.
Isto, que em outras circunstncias pareceria pueril, a meu ver forte argumento para provar, que aquela parte da literatura portuguesa,
obras de escritores Brasileiros, pertence-lhe exclusivamente, porque
que tem todo cunho de sua nacionalidade.28

Definir as interpretaes gerais da literatura brasileira e, em seguida,


criar uma literatura nova, superando uma crtica esttica e convencional
do passado, no era uma tarefa fcil. Inmeros crticos engajavam-se em
prol da independncia da literatura brasileira. Formas de pensamento etapistas so sistematizadas a fim de se estabelecerem quadros construtores
de cnones literrios nacionais.
Cairo recupera Antonio Candido quando o autor estabelece os principais sistemas desenvolvidos para compilar obras e autores no sculo
XIX. Inicialmente havia o Bosquejo, um panorama geral que procurava
esboar o passado literrio. Em seguida, ou paralelamente, havia o Florilgio ou Parnaso, antologias que reuniam textos coletados pelo autor da
27 No prefcio da 1 edio de sua Formao da literatura brasileira, Antnio Cndido
ressalta a juventude da literatura no Brasil. Segundo o autor, mesmo possuindo caractersticas peculiares, a literatura brasileira constituda por elementos estrangeiros, e que
esteticamente pode ser considerada pobre e fraca em comparao com literaturas
estrangeiras h mais tempo consolidadas. Isso no quer dizer, pois, que sejamos fadados
a depender da experincia de outras letras. Seria um erro reafirmar esse pensamento. A
literatura contribui para a formao de sensibilidades e vises de mundo. Dessa forma,
preciso que seja lida com discernimento para a compreenso das experincias que por ela
representadas. CANDIDO, Antnio. Prefcio da 1 Edio. In: Formao da literatura
brasileira. Belo Horizonte: Itatiaia, 1975. p. 9-10.
28 ABREU E LIMA, Jos Incio. Compendio da Historia do Brasil. Rio de Janeiro:
Eduardo e Henrique Laemmert, 1843, p. vj.

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organizao, e por fim os Pantens e Galerias, que eram as reunies de


biografias literrias. Concomitantemente a isso, edies e reedies de
textos com notas explicativas e informaes biogrficas.29 No entanto,
os debates sobre compilaes, no Oitocentos, no se deram de maneira
harmoniosa.
O sculo XIX foi um momento em que o cnone historiogrfico brasileiro, por exemplo, ainda no estava completamente formado. Havia
disputas acerca do como se escrever a histria da nao. Inmeros projetos estavam em jogo, inclusive um que na dcada de 1840 era considerado por partes de integrantes do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
como obsoleto: a compilao. Pedro Afonso dos Santos, em recente trabalho sobre Jos Incio de Abreu e Lima e Jos de Melo Morais, destaca
que, para ambos, a histria era ela prpria composta por compilaes e
que no havia nada de obsoleto em sua execuo, e refutavam as acusaes de plagiadores. Acreditavam que o trabalho de compilao estava
imbudo de originalidade.30
A compilao, diz Pedro Afonso, um gnero que remonta Antiguidade, mas apenas no perodo medieval que sua prtica assume uma
conotao positiva. Amparado em Bernard Guene, o autor aponta que
at o sculo XI compilar significava roubar, pilhar. O compilador
era considerado ento um ladro. J no sculo XII compilar passa a ter
a ideia de fazer extratos, excertos. Nesse momento que surge o termo
florilgio, que carregava o sentido de compor uma coleo das mais
belas e importantes obras poticas. O compilador a partir do sculo XIII
ainda passa a ser entendido como produtor de uma obra nova, ento assinava suas compilaes.
Em um ambiente de contestaes cticas possibilidade do conhecimento histrico, tais como as oriundas do cartesianismo e do pirronismo, o compilador poderia, atravs da demonstrao dos textos
29 CAIRO, Luiz Roberto Velloso. Op. cit., p.45.
30 SANTOS, Pedro Afonso Cristvo dos. Compilao e plgio: Abreu e Lima e Melo
Morais lidos no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Histria da Historiografia.
Ouro Preto, n. 13, dez/2013, p. 46.

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em que se baseava, mostrar de onde extraa seus fatos, e coloc-los


prova pelo leitor, escapando das acusaes de inveno que pesavam
sobre os historiadores.31

O Parnaso lusitano, por sua vez, foi publicado em 1826, juntamente


com outras obras que abriram Portugal esttica romntica. Aparentemente o Parnaso a primeira obra seleta em lngua portuguesa, o que d
a ela o status bem significativo. Serviu como modelo, como j esboado
anteriormente, para outras obras do mesmo gnero aqui no Brasil, como
as de Janurio da Cunha Barbosa (1829) e Joo Manuel Pereira da Silva (1843). Francisco Adolfo de Varnhagen (1950) tambm produz obras
com as mesmas pretenses. O Visconde de Porto Seguro se props a apresentar uma antologia com aquilo que ele define como a mais americana
que tivemos. Opta por intitular sua obra de Florilgio da poesia brasileira, pois o autor estava em confronto com a mitologia, e tambm com
o propsito de diferenciar do outro que leva o ttulo de Parnaso. Cairo
diz que Varnhagen estava se referindo a Almeida Garrett e o seu Parnaso
lusitano, mas acreditamos que possa se referir mais diretamente ao Parnaso brasileiro, de Cunha Barbosa, que fora influenciado direto pelo portugus. Segundo Cairo, com essa referncia, Varnhagen contribua para
a discusso acerca da separao da literatura brasileira da portuguesa.32
Essa tambm uma interpretao possvel.
Para o Cnego Fernandes Pinheiro, a literatura brasileira estava de
certa forma ainda, na dcada de 1860, fortemente ligada literatura portuguesa. No havia traos originais que pudessem marcar uma autonomia
literria por aqui. Pesava, ento, a concepo de uma falta de cor local
na literatura brasileira, uma vez que entendia que a influncia do meio
geogrfico, social e lingustico de um pas no servia como fator definidor
de uma literatura prpria.33 Isso segue em contramo ao que diz Almeida
Garrett, e nele nos parece contraditrio.
31 Ibidem, p. 53.
32 CAIRO, Luiz Roberto Velloso. Op. cit., p. 47.
33 MELO, Carlos Augusto de. Op. cit., p. 3.

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Para o portugus, a lngua preexistente ao Estado. A literatura, por


sua vez, entendida como apenas possvel atravs dessa lngua, s poderia existir com uma fonte de autoridade que sustentasse e incentivasse a
sua existncia. No estava preocupado com a independncia do Brasil ou
com o problema de uma mesma lngua servir para os dois pases diferentes e com literaturas distintas, ou com pretenses a serem dissemelhantes.34 Mas isso causa um problema. A lngua e a poesia, segundo Garrett,
nascem juntas. Atingem o seu estado de perfeio juntamente com a sua
independncia poltica. O Estado o maior legitimador da lngua e de
sua produo literria. Conceber o idioma portugus como produto do
processo de consolidao de Portugal como um Estado nacional era, talvez, natural para homens como Garrett. O portugus era o idioma por
excelncia de Portugal.
Na segunda metade do sculo XVIII, apontam Joo Paulo Pimenta e
Valdei Lopes de Araujo, metrpole e colnia possuam uma contraditria
relao de simbiose. Havia um sentimento de complementariedade entre
as duas partes do Imprio, mas ao mesmo tempo se constitua um desejo
de individualizao, principalmente por parte da Amrica. O processo de
singularizao, segundo os autores, ocorre na poro americana por meio
da narrativa sobre os acontecimentos passados, e que embora no deixassem de ser portugueses, tais relatos eram voltados, ento, para a particularidade do espao onde ocorreram.35 A Academia Braslica dos Renascidos, em 1759, surge, portanto, como espao acadmico privilegiado para
ento fazer essa ponte com a metrpole.36 Ao proporem o projeto coletivo
de escrever a Histria Universal Secular, Eclesistica e Geogrfica da
Amrica Portuguesa, firmavam essa ntima relao.
34 ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. cit., p.134.
35 PIMENTA, Joo Paulo Garrido; ARAUJO, Valdei Lopes. Histria. In: FERES
JR. Joo (org.). Lxico da histria dos conceitos polticos do Brasil. Belo Horizonte: Ed.
UFMG, 2009, p. 121.
36 KANTOR, ris. Do dilvio universal Pai Sum: mediaes entre o universal e o
local na historiografia erudita lusoamericana In: GONALVES, Andra Lisly & ARAUJO, Valdei Lopes de (orgs.). Estado, regio e sociedade: contribuies sobre a histria
social e poltica. Belo Horizonte: Argvmentvm, 2007.

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Enquanto uma colnia, o Brasil partilhava do mesmo esprito nacional do pas ibrico. A lngua e a poesia no eram apenas de uma localidade ou outra, mas faziam parte do mesmo Imprio Luso. Por isso, no
nenhum problema para Garrett incluir os nomes de Cludio Manuel da
Costa, Frei Jos de Santa Rita Duro, Toms Antonio Gonzaga e Jos
Baslio da Gama, entre outros brasileiros no Parnaso. Antes da independncia, em 1822, no fazia sentido separar as duas literaturas. No entanto,
deveriam ser levados em considerao os aspectos da cor local, fator de
severas crticas aos brasileiros.
Para o pas americano, era justamente esse o fator limitante para
se conceber a emancipao da literatura brasileira. Como reconhecer a
autonomia de nossa literatura, uma vez que o Brasil um Estado que
no nasceu de causas naturais, com lngua no prpria, com um passado
literrio vinculado a outro povo? Sendo assim, ainda por muito tempo
permanecer esse debate vivo ao longo do sculo XIX.
Certamente um dos grandes expoentes sobre o debate acerca da lngua nacional no Brasil, no sculo XIX, foi o romancista Jos de Alencar.
O processo de nacionalizao da literatura estava profundamente relacionado com a caracterizao da linguagem como emancipadora. Segundo
Dante Moreira Leite, foi no perodo romntico que apareceu pela primeira vez a ideia de uma lngua nacional, uma brasileira que fosse independente da portuguesa. Para o autor, Jos de Alencar, ao propor ento a
sistematizao da lngua brasileira, com base na realidade sociocultural
contempornea, no propunha apenas introduzir palavras indgenas ou
expresses locais consagradas, mas por construes lingusticas aceitas
por uma elite leitora,37 que influenciava os mercados editoriais.
Sem dvida que o poeta brasileiro tem de traduzir em sua lngua as
ideias, embora rudes e grosseiras, dos ndios; mas nessa traduo est
a grande dificuldade; preciso que a lngua civilizada se molde quanto
possa singeleza primitiva da lngua brbara; e no represente as ima37 LEITE, Dante Moreira. Romantismo e nacionalismo. In: ___. O amor romntico e
ouros temas. So Paulo: Cia. Ed. Nacional/EdUSP, 1979, p. 46.

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gens e pensamentos indgenas seno por termos e frases que ao leitor


paream naturais na boca do selvagem.
O conhecimento da lngua indgena o melhor critrio para a nacionalidade da literatura. Ele nos d no s o verdadeiro estilo, como as
imagens poticas do selvagem, os modos de seu pensamento, as tendncias de seu esprito, e at as menores particularidades de sua vida.
nessa fonte que deve beber o poeta brasileiro, dela que h de sair
o verdadeiro poema nacional, tal como eu o imagino.38

Ana Lcia Henriques prope que em Alencar as origens das mudanas e diferenciaes no falar de um povo encontrava-se na caracterizao de formas prprias. Tais transformaes, aponta a autora, seriam
nos moldes alencarianos a combinao de vrios fatores, como condies
climticas, contribuies dos primitivos habitantes e tambm na influncia de estrangeiros que aqui viviam.39 Alm disso, a originalidade da literatura brasileira, ao avanar do Dezenove, estaria ligada muito mais aos
temas nacionais do que propriamente nas origens primitivas da lngua.40
Duarte Ivo Cruz aponta que Garrett o pioneiro no reconhecimento
da autonomia cultural brasileira, principalmente a partir do sculo XVIII
com os rcades mineiros.41 Muito influente nos primeiros anos do ROMANTISMO daqui, servindo como paradigma para obras de carter antolgico, tais como a dos citados Cunha Barbosa e Pereira da Silva. Assim como veremos posteriormente, considera Cludio Manuel da Costa
como o primeiro poeta do Brasil e um dos melhores de Portugal, o que
mais uma vez nos faz notar o carter de vnculo que o autor faz entre as
duas Naes, que estavam separadas muito recentemente.
Esse era um problema resolvido para Almeida Garrett, ou seja, considerando o Brasil antes de 1822 como integrante do Imprio portugus,
38 ALENCAR, Jos de. Carta ao Dr. Jaguaribe. In: ___. Iracema: Lenda do Cear.
Rio de Janeiro: Typ. de Vianna & Filhos, 1865, p. 195-196.
39 HENRIQUES, Ana Lucia. Lngua In: JOBIM, Jos Lus (org.) Introduo ao Romantismo. Rio de Janeiro: Ed. UERJ, 1999, p. 74.
40 HELENA, Lucia. Os guerreiros correm perigo: reflexes sobre Alencar e os impasses
da fundao nacional. Cincias & Letras, Porto Alegre, n. 47, p. 87-105, jan./jun. 2010.
41 CRUZ, Duarte Ivo. Garrett e o Brasil, p. 61.

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pouco faria sentido desvincular a literatura americana da europeia. Isso


sentido nos autores brasileiros, que travavam uma batalha para quebrar
com esse lastro, que era necessrio, mas admitiam que fosse uma empresa com pouca eficcia. No obstante, at hoje se resgata a pertinncia do
Parnaso lusitano na constituio de uma literatura nacional.
A LNGUA NACIONAL E A CONSTITUIO DA COR
LOCAL
Em uma nota contida no Ao Leitor, que introduz um ensaio sobre
educao, de 1829, Almeida Garrett faz ressalvas produo do Parnaso. Diz ele que nada havia dele na obra, a no ser o Bosquejo, que inicia
o primeiro tomo. Embora tivesse arranjado o sistema e plano da obra, e
escolhido autores e peas, ausentou-se de Paris, local onde fora impressa
a primeira edio do Parnaso, antes de completar a impresso do volume
um. Contratou Jos da Fonseca para que pudesse rever as provas, mas ele
tomou a liberdade de mudar tudo, de introduzir autores e obras que no
estavam selecionados, e retirar outros que Garrett queria. Inmeros erros
de organizao e de ortografia que esto em contradio com as regras
que ele estabelecera no Prefcio.42
J em outra parte protestei que nada meu tinha no Parnaso Lusitano
que publicou o Sr. Aillaud, livreiro em Paris, seno o resumo da histria literria e Portugal que vem no princpio do primeiro tomo daquela
coleo. certo que arranjei o sistema e plano da obra, que escolhi
os autores e peas; mas ausentando-me de Paris antes de completa
a impresso do primeiro volume, um homem por nome Fonseca, a
quem de minha algibeira paguei para rever as provas, tomou a liberdade de alterar tudo, introduzindo na coleo produes ridculas de
gente desconhecida, e que eu nunca vira, omitindo muitas das que eu
escolhera, enxovalhando tudo com notas pueris e indecentes, errando
vergonhosamente at o ndice de matrias que eu preparara para cada
volume, e introduzindo uma ortografia galega que faz rir a gente e
que est em contradio com as regras que eu na prefao estabelecera e aqui vo transcritas. Repito esta declarao para que me no
42 ZILBERMAN, Regina. Almeida Garrett e o cnone romntico, p. 56.

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atribuam as grossas tolices e grossas m-criaes que emporcalham


aquela obra, que to bela podia ser.43

De acordo com Tefilo Braga, um dos principais estudiosos de Almeida Garrett no incio do sculo XX, o autor do poema Cames, em
plano geral, organizou o Parnaso, embora Jos da Fonseca tivesse alterado muita coisa. Os volumes da obra, divididas em seis, eram organizados
por gneros literrios, e o estudioso portugus prope que o ltimo tomo,
composto por poemas satricos, no teria sido feito por Garrett,44 que nega
a autoria do Parnaso, mas no do Bosquejo.
Garrett queria com o seu Parnaso ser o primeiro a estabelecer uma
histria para a literatura portuguesa, narrada na perspectiva, como j dito,
nacional e no estrangeira. Com ela estabeleceu os primeiros contatos
com a esttica romntica. Nela, o autor dividiu os tomos que compem
todo o Parnaso em seis partes: Poema pico; Poemas descritivos e
didticos buclicos e heri-cmicos; Poemas epigramticos e lricos;
Poesia lrica; Poesia dramtica (tragdia e comdia); e Poemas.
Como toda obra de antologia, essa tem um forte carter pedaggico. Esse tipo de produo muito comum no Oitocentos. O preparar a
mocidade para o futuro e construir nesse movimento o sentimento de
nacionalidade se encontra tanto com relao literatura quanto para a
histria. Lcia Bastos, ao fazer um estudo sobre Abreu e Lima e Caetano
Lopes de Moura, identifica que suas obras Synopsis ou Deduco Cronolgica dos fatos mais notveis da Historia do Brasil (1845) e Epitome
Chronologico da Historia do Brasil (1860), respectivamente em certa
medida, tinham em seu carter didtico a inteno de atingir um pblico
que podemos considerar, em termos atuais, como leigos, ou seja, pessoas
comuns, que no estavam ligadas necessariamente a uma Academia ou a
um Instituto Histrico. Eram principalmente voltadas para a mocidade.45
43 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Da Educao. Londres:
Em Casa de Sustenance e Stretch, 1829, p. iv-v.
44 ZILBERMAN, Regina. Almeida Garrett e o cnone romntico, p. 57.
45 NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das. A histria para o uso da mocidade brasileira. In: CARVALHO, Jos Murilo de. Nao e Cidadania no Imprio. Novos Horizontes.

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O Parnaso serviria para apresentar, ento, aos leitores no especialistas, as mais belas obras da literatura portuguesa. Como podemos
vislumbrar no Bosquejo, objeto de anlise deste artigo, Almeida Garrett
queria recuperar a to esquecida ltima flor do Lcio.46 Combatia o galicismo, as tradues, o culto antiguidade e a no valorizao da lngua
portuguesa, mostrando-se um ferrenho defensor dela. O autor, por fim, dividiu o Bosquejo em sete partes, sendo que seis eram as pocas literrias
portuguesas, e uma era a origem da lngua e poesia, temas fundamentais
para o ROMANTISMO nacionalista.
Johann Gottfried Herder, um dos expoentes do ROMANTISMO alemo, afirmava que a lngua o repositrio cultural de um povo, que se
estabelece e se difunde pela tradio advinda de sculos de histria. Para
ele, afirma Nachman Falbel, por meio da lngua que o conhecimento se
torna possvel, e as diferenas lingusticas expressam as variadas experincias dos povos. O linguista alemo parte da premissa de que a poesia
constitui um produto de condies naturais e histricas por meio de uma
experincia sentimental. Mesmo que se manifeste de forma autnoma, a
poesia interage com o seu ambiente gerador, incorporando-o, e se transforma em uma espcie de sentir em si, que o expressa e o influencia.47
Herder, ao desenvolver seu pensamento acerca da lngua, seguia de
encontro ao ideal Iluminista francs, que concebia a hegemonia da razo
e superioridade do perodo classicista acima de todos os outros perodos
da histria. Herder enfatiza a igualdade de valor das pocas passadas,
sobretudo a Idade Mdia, defendendo a tese de que cada poca e cada
nao detm sua singularidade que devem ser levadas em considerao
ao serem julgadas, respeitando os seus prprios critrios, lugares e valores, independentemente do dos outros. Para Herder, toda nao deveria
desenvolver o seu gnio prprio.48 Pondo-se contrrio ao ornamenRio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, p. 51.
46 Termo alcunhado pelo poeta parnasiano brasileiro Olavo Bilac.
47 FALBEL, Nachman. Os fundamentos histricos do Romantismo. In: GUINSBURG, Jacob. O Romantismo. So Paulo: Perspectiva, 1978, p. 43.
48 O Gnio da Histria, tomando como perspectiva as proposies kantianas, compreendido aqui como um elemento a priori do conhecimento sobre o tempo. Ele a for-

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to francs, o filsofo alemo prope um retorno s lnguas populares,


criando um novo modo de acumulao literria. A lngua, dessa maneira,
compreendida por ele como o espelho do povo. Assim, a literatura
legtima de uma nao seria o resultado de elementos encontrados nos
cantos, nas histrias e poemas populares.49
Garrett concebia que o nascimento de uma lngua surgia ao mesmo
tempo em que sua poesia. So gmeas, e criam-se juntas. Em Portugal, as
coisas no eram diferentes. Como um pensador do idioma, lana-se em
defesa dela. Expressa o seu repdio ao erro que se referia lngua portuguesa, fato muito comum mesmo em territrio lusitano, como um dialeto
da castelhana ou espanhola.50
Francisco Martins de Andrade e Joo Nepomuceno de Seixas, em
1844, publicaram um estudo intitulado Opsculo acerca da origem da
Lngua Portuguesa, composto e dedicado ao ex.mo sr. conselheiro Joo
Baptista de Almeida Garrett, em que se propunham a compreender historicamente o desenvolvimento da lngua portuguesa. Os autores, corroborando as concepes de lngua de Almeida Garrett, apontavam que
era uma tradio de sua contemporaneidade pensar e advogar que as origens da lngua portuguesa se deram a partir da latina, influenciada pelo
domnio romano na Pennsula Ibrica. Amparados por Antonio Ribeiro
dos Santos e pelo Cardeal Patriarcha, defendiam a origem celta da lngua
lusitana. No desconsideravam, evidentemente, certa influncia do latim
na formao das lnguas peninsulares, mas o seu primitivismo remonta a
a de indivduos ou grupos que agem sobre o desenvolvimento da Histria. A evocao
desse gnio se d a partir de inspiraes nacionais e da natureza. Para Kant, o gnero
humano age sob direta influncia da natureza, que fornece os elementos racionais para
a ao do homem no mundo sensvel. Sobre isso: KANT, Immanuel. Ideia de uma Histria Universal de um ponto de vista Cosmopolita. So Paulo: Editora Brasiliense. 1986.
e WEHLING, Arno. A concepo histrica de Von Martius. R.IHGB, Rio de Janeiro,
155(385):721-731, out/dez. 1994.
49 CASANOVA, Pascale. A repblica mundial das letras. So Paulo: Estao Liberdade, 2002. p. 103-104.
50 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Bosquejo da Histria da
Poesia e Lingua Portuguesa In: Parnaso Lusitano. 1 Ed. Paris: Em Casa De J. P. Aillaud,
1826, p.vij.

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perodos anteriores. Ao refutar um autor annimo de certo opsculo da


lngua portuguesa que defendia as bases latinas da lngua, consideravam:
Ora vendo ns a aceitao que tem obtido o citado escrito [A lngua portuguesa filha da latina, ou refutao etc.], e por este fato, de
algum modo sancionados os erros que defende, foi nosso propsito
combat-los, e mostrar, fundados na autoridade de acreditados historiadores e de documentos os mais autnticos, at aqui esquecidos ou
mal avaliados: 1 que o latim, introduzido na Pennsula pela conquista dos romanos, no foi, durante o domnio daquela nao, a lngua
vulgar dos espanhis e portugueses: 2 que tambm o no foi at o
reinado de D. Diniz, poca em que, conforme a opinio geralmente
recebida, comeou a figurar a nossa lngua: 3 que em a natureza destes dois idiomas se d uma oposio manifesta: 4 finalmente que o
cltico a fonte genuna do portugus.51

Almeida Garrett, na carta em resposta aos autores do Opsculo, elogia o trabalho de Andrade e Seixas e refora a longevidade da lngua
portuguesa defendendo que as lnguas peninsulares tiveram suas origens
mesmo antes da chegada dos romanos, tendo os fencios e os celtas como
formadores das lnguas ibricas. Houve certa mistura ao longo dos tempos, mas na estrutura lingustica no latina que se encontra as origens
da lngua nacional moderna e popular.
(...) certo que a decadncia do imprio [romano] e a elevao do
cristianismo deviam mudar muito os costumes, os usos, e portanto
a lngua das Espanhas. No creio que o clero cristo ficasse nico
senhor da literatura nacional; creio sim que exclusivamente cultivou a
erudita, mas a popular no. E daqui a perptua distino de duas literaturas entre ns que tm existido paralelas sem nenhuma tendncia a
tocarem-se seno no fim do sculo XV para o XVI, e agora nestes modernos tempos em que a literatura popular parece querer regularizar-se, e tirar sua rival a nica superioridade que tinha, a das formas.52
51 ANDRADE, Francisco Martins de; SEIXAS, Joo Nepomuceno. Prlogo. In:
Opsculo acerca da origem da lngua portuguesa, composto e dedicado ao ex.mosr.conselheiro Joo Baptista de Almeida Garrett, por dois scios do Conservatrio Real de Lisboa. Lisboa: Imprensa Nacional, 1844, p. XXI-XXII
52 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Carta sobre a origem da

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Ao estabelecer os primrdios da lngua, Almeida Garrett estava muito preocupado em traar diferentes destinos para os idiomas ibricos.
Alguns deles, como o portugus e o castelhano, tornaram-se lnguas modernas, enquanto outros desapareceram, ou viraram idiomas de segunda
ordem. A origem e o desenvolvimento acompanhado pelo estado de perfeio da lngua estavam atrelados construo de uma independncia
nacional. Dessa forma, os dois momentos de decadncia da lngua coincidem justamente com os perodos de dominao estrangeira. O primeiro
com o domnio espanhol e o segundo, francs.
O principal critrio de perfeio o da existncia ou no de uma literatura completa, ou seja, que a lngua nacional esteja sendo empregada nos diversos ramos da atividade literria. Por isso, a origem da
lngua no coincide com a sua primeira poca literria. Em Portugal,
essa primeira poca aberta quando o rei Dom Joo I manda substituir
o latim pelo portugus em todos os documentos pblicos.53

Atribui o alvorecer das letras juntamente com as cincias, fenmeno


singular portugus. Tal crescimento conjunto, de acordo com o romntico, espantou a Europa e possibilitou a alterao do sistema do universo.
Propunha que havia sido um momento de muita produo da literatura
lusitana. Sculo de glria, em que autores como Gil Vicente, Bernadim
Ribeiro e Vasco de Lobeira, que com muita suavidade natural da lngua
permitia aos buclicos pastores do Tejo a descobrir a bela, rica e variada natureza portuguesa. H uma relao de imitao aos temas pastoris,
como Sannazaro, Boscan e Garcilao, e buscando na poesia a construo
de uma cor local lusitana por meio da relao em que se faz o cantar a
natureza e caracterizar as feies nacionais.54
Segundo Temstocles Cezar, cor local uma espcie de representao exata da histria. Ela um recurso de narrativa que pressupe
em escrever o passado com traos pictricos em que o autor reconstri
lngua portuguesa. In. ANDRADE, Francisco Martins de; SEIXAS, Joo Nepomuceno.
Op. cit., p. XII. (Grifo do autor)
53 ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. cit., p.133-134.
54 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Bosquejo da Histria da
Poesia e Lingua Portuguesa, p. x-xij.

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a imagem do pretrito procurando estabelecer em forma narrativa a realidade em toda a sua multiplicidade.55 Ao vincular a lngua e literatura
realidade poltica de Portugal, Almeida Garrett tentava estabelecer os
paradigmas para a histria da literatura lusitana e o estabelecimento da
nacionalidade a partir dela. Essa questo muito cara aos franceses, em
certa medida tambm para os ingleses.
Pintar as cores corretas designa, de fato, as possibilidades e as variaes do gnero histrico, como segue Barante. Pintar56 significa
igualmente interpretar. E era isso que Thierry reprovava, desde 1820,
aos historiadores modernos de no terem sabido fazer. A interpretao
aqui vale a ver melhor, julgar melhor e, em consequncia, a melhor
pintar. Por fim, Cousin no v incompatibilidade entre os estatutos
de poeta, de pintor e de historiador, contanto que certas regras sejam
respeitadas.57

Temstocles aponta que a cor local pode ser pensada como um instrumento da narrativa, em qualquer gnero, que confere, principalmente
histria, uma visibilidade real sem abrir mo da faculdade imaginativa, o
que faz muitas vezes o leitor no perceb-la.58 No entanto, o que se verifica em Almeida Garrett que o sentido de cor local que aparece em sua
obra est muito ligado questo de uma leitura da paisagem natural e cultural de Portugal. O carter geogrfico parece ser importante na composio de uma narrativa, afinal, a poesia, como fruto de uma nacionalidade,
tem que estar em consonncia com todos os canais que formam a Nao.
Argumenta que com a morte de D. Manuel, Portugal sofreu um grande declnio. As artes e a lngua continuaram a progredir, mas graas aos
tempos do rei. Nem seu sucessor direto, D. Joo III, e nem seus posteriores colheram seus frutos. Duas das coisas que contriburam muito para a
lngua portuguesa em tempos de D. Joo III foram o cultivo das lnguas
clssicas e a reforma na universidade de Coimbra.59
55 Temstocles Cezar. Narrativa, cor local e cincia: Notas para um debate sobre o conhecimento histrico no sculo XIX, p. 20-21.
56 Grifos do autor.
57 CEZAR, Temstocles. Op. cit., p.23.
58 Idem.
59 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Bosquejo da Histria da

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Havia em homens do Setecentos duas perspectivas que se complementavam: a primeira o reconhecimento da defasagem de Portugal com
as demais naes europeias no que tange a produo cultural. H, por
exemplo, a constatao de Pe. Jos Henriques de Figueiredo sobre a falta
de obras dedicadas ao pensar a escrita da histria e da traduo do grego
em lngua portuguesa; a segunda a insistncia em sanar a deficincia
posta anteriormente. A traduo dos antigos recebe um lugar importante
nesse momento.60 O melhor tratamento que se poderia dar lngua era
equaliz-la ao patamar do grego e do latim. Atrelando o portugus a essas
lnguas, antigas ampliava o espao de experincia desses homens lusos
aproximando-os da antiguidade ou atribuindo certo alargamento do passado.61
Aperfeioou-se a lngua, enriqueceu-se, adquiriu ento aquela solenidade clssica que a distingue de todas as outras vivas, seus perodos se
arredondavam ao modo latino, suas vozes tomaram muito de eufonia
grega; de um e de outro desses idiomas lhe vieram as muitas, e principalmente da grega os muitos hiprbatos; com o que vai rica, livre,
e majestosa por todas provncias da literatura, que tem decorrido, no
havendo ali gnero de composio, para o qual, ou por doce de mais
como o Toscano, no seja prpria, ou por muito spera e guindada
como o Castelhano, se no adapte, por curta como o Francs, no
chegue, por inflexvel e rspida como o Alemo e Ingls, se no
amolde.62

Embora o trato com as lnguas clssicas trouxesse avanos para a


histria, oratria e todas as artes do discurso, perdeu-se muito em originalidade. Os deuses da antiguidade foram muito mais recuperados do que a
arqueologia portuguesa, os aspectos culturais e religiosos.63 Aqui se pode
pensar, de modo pouco aprofundado, a diferenciao que o autor faz entre
cpia e imitao. A primeira ignorava completamente a nacionalidaPoesia e Lingua Portuguesa. Op. cit., p. xiv.
60 BRANDO, Jacyntho Lins. Introduo. In: SAMSATA, Luciano de. Como se
deve escrever a histria. Edio bilngue. Belo Horizonte: Tessitura, 2009, p.21.
61 Ibidem, p. 23.
62 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Bosquejo da Histria da
Poesia e Lingua Portuguesa, p. xiv-xv.
63 Ibidem, p. xv-xvj.

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de. A segunda conecta a universalidade do gosto, a dos recursos formais e


a cor local.64 Dessa forma, cpia era vista de maneira muito negativa pelo
autor, e desvalorizava a lngua portuguesa por completo, enquanto, mesmo no sendo originalmente lusitana, a imitao resignifica a tradio e
embutia elementos portugueses. A imitao tem um carter de adaptao,
a traduo no enriquece nada.
O conceito de imitao (mimese) pode ser mobilizado de maneiras
bem diferentes, de acordo com o lugar de fala onde enunciado. Na tradio clssica, Plato possua uma viso negativa sobre o uso do conceito
de mimese. Para o filsofo grego, mimese fazia referncia mentira. Imitao, dessa maneira, seria um artifcio para a enganao.65 Plato diferencia a atividade mimtica de outras duas formas, cpia e simulacro.
A cpia era entendida por ele como uma simples reproduo e que no
se mostra perfeita frente ao mundo das formas. O simulacro, por sua vez,
uma espcie de cpia da cpia, ou seja, no se preocupa necessariamente em imitar o mundo sensvel, mas o de reproduzir a prpria cpia,
papel este que seria desempenhado pelos artistas.66
Aristteles, por sua vez, defendia que todas as formas de arte poderiam ser consideradas atividades mimticas, pois imitam caracteres,
emoes e aes, no corrompendo o sensvel. Para Aristteles, imitar
uma ao congnita do homem, e se realiza por meio de trs aspectos
fundamentais: os meios, os objetos e a maneira. Segundo o filsofo:
O imitar congnito no homem (e nisso difere dos outros viventes,
pois, de todos, ele o mais imitador e, por imitao, apreende as primeiras noes), e os homens se comprazem no imitado.67

Aristteles no concebe a mimese como enganao, imitao em um


sentido negativo, mas se ativo e criativo, um produtor de catarse. No se
64 ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. cit., p. 135.
65 TOLEDO, Alexandre Mauro. Mmesis e tragdia na potica de Aristteles. (dissertao de mestrado). Belo Horizonte: UFMG, 2005. p. 37.
66 LUFT, Gabriela. Plato e Aristteles: diferentes perspectivas da atividade mimtica.
e-hum, Belo Horizonte, v.1, n.1, nov. 2008, p. 3.
67 ARISTTELES. Potica. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da moeda, 1992. p. 106107.

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configura como um distanciamento da verdade, mas o lugar de reconhecimento e da verossimilhana.68


Diferente daquilo que Almeida Garrett aponta no sculo XIX, a traduo, para os homens do Setecentos ,no era um problema, pelo contrrio. Frei Jacyntho de So Miguel, ainda sim, era desgostoso quanto s
crticas a lngua portuguesa. O impulso a traduzir o grego para o portugus era com objetivo de provar queles que chamam a lngua de brbara; que o idioma lusitano era primognito das lnguas antigas, e poderia
ser traduzido palavra por palavra sem nenhum nus. Tambm, de certa
forma, acreditava-se que a lngua e a ptria andavam juntas, mas que
no necessariamente precisavam ser completamente originais, mas eram
enriquecidas com a traduo dos antigos.69
Mesmo com a independncia dos portugueses frente aos espanhis,
o castelhano ainda se mostrava presente e contaminando a lngua nacional. Havia dois prosadores que concorreram para que esse mal continuasse: Pe. Vieira e Jacinto Freire. A erudio e seu engenho tambm
trouxeram muitos danos para a literatura.
As academias de histria,70 de literatura do tempo de D. Joo V, as
associaes ridculas de todos os nomes e descries que ento se formaram, a mais e menos empeioravam (sic) o mal, que progressivamente cresceu at o ministrio de marqus de Pombal.71

Com a ascenso de Marqus de Pombal na segunda metade do sculo XVIII, comea a restaurao das letras em Portugal. Com as inmeras
reformas propostas pelo ministro, o combate segunda escolstica, entre
outras mudanas propiciadas por ele, fez com que, para Garrett, antigos
68 LUFT, Gabriela. Op. cit., p.5.
69 BRANDO, Jacyntho Lins. Op. cit., p.22.
70 Muito provavelmente estava falando da Academia Real de Histria Portuguesa, fundada em 8 de dezembro de 1720 por D. Francisco Xavier de Meneses, 4 conde da Ericeira
e D. Antnio Caetano de Sousa, e tinham como objetivo o desenvolvimento de um moderno estudo para a histria. O seu correspondente na Amrica Portuguesa era a Academia
Braslica dos Esquecidos, fundada em 1724 na Bahia.
71 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Bosquejo da Histria da
Poesia e Lingua Portuguesa, p. xxxxvj.

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preconceitos, barreiras polticas que se erguiam entre os povos fossem desaparecendo. A face do mundo mudava. Cresceram mtuas necessidades
e luxos, que faziam quase indispensveis as permutaes comerciais, que
fraternizou as naes.72
Esse era um momento marcado pelo surgimento de uma repblica
das letras. As lnguas comearam a ser mais estudadas; os pensamentos
no pertenciam mais a uma s nao, mas a todas; os bons livros eram de
todas as lnguas. Talvez seja desse contexto que surja o desejo pelas tradues, que tomam conta do pas ibrico e que incomodava sobremaneira
Almeida Garrett.
O setecentos foi o sculo do Arcadismo e do despertar brasileiro para
a literatura, ainda que no exatamente de carter nacional, mas que sem
dvida serviu de inspirao para boa parte dos romnticos no Oitocentos,
e Almeida Garrett disponibilizou um lugar de destaque para autores brasileiros. Entre os mais notveis cito Cludio Manuel da Costa, Frei Jos
de Santa Rita Duro, Toms Antonio Gonzaga e Jos Baslio da Gama.
Os engenhos brasileiros, na concepo de Almeida Garrett, muito
contriburam para o enriquecimento da literatura portuguesa. No entanto,
tratando aqui novamente de questes da cor local, os brasileiros no
valorizavam a natureza que tinham em terras americanas. Estavam muito
mais preocupados em reconstruir a Arcdia e as paisagens europeias do
que valorizar os prprios campos.
Certo que as majestosas e novas cenas da natureza naquela vasta
regio deviam ter dado a seus poetas mais originalidade, mais diferentes imagens, expresses e estilo, do que neles aparece: a educao
europeia apagou-lhes o esprito nacional: parece que receiam de se
mostrar americanos; e dali lhes vem uma afetao e impropriedade
que d quebra em suas melhores qualidades.73

72 Ibidem, p. xxxvij.
73 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Bosquejo da Histria da
Poesia e Lingua Portuguesa, p. xliv.

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Claudio Manuel da Costa era considerado por ele o primeiro poeta


do Brasil e um dos melhores de Portugal. Faz grande elogio a Toms Antonio Gonzaga e sua Marlia de Dirceu. Diz que no o censura pelo o que
fez, mas pelo o que deixou de fazer. Criticava-o por no pintar o Brasil
em suas penas. Marlia de Dirceu ficaria muito mais rica se fosse cantada
nos campos brasileiros em vez de na Arcdia, que no se assemelha a
nossa natureza. Frei Santa Rita Duro, em seu Caramuru, devolveu ao
estilo pico o seu lugar. No entanto, no uma obra com grandes feitos
heroicos, mas com um refinado poder descritivo, mas que Garrett diz ser
gongrico74 muitas vezes. E Baslio da Gama com o Uraguay construiu
uma poesia verdadeiramente nacional. Soube pintar a paisagem brasileira
com bons olhos.75
O autor tece crticas tambm ao seu prprio tempo. Havia um desenfreado galicismo, que uma espcie de culto ao francs, que se manifestava por todo Portugal, que Garrett via como um mal terrvel, e que parecia ser indestrutvel. Repudiava aqueles que, seguindo a moda de ler os
estrangeiros, ridicularizam os clssicos portugueses.76 O Parnaso surgia
ento para combater todo o mal lngua portuguesa, e estabelecer para a
mocidade a exemplaridade das boas letras.
NOTAS FINAIS
Almeida Garrett o constituidor do cnone romntico portugus.
Resgatando uma tradio antiga de formular uma antologia, e em seu
caso das melhores obras dos melhores poetas da literatura portuguesa,
pretendia em primrdios do Oitocentos destruir o preconceito que se havia em Portugal sobre a sua prpria lngua, e restaurar a potencialidade do

74 Gongorismo, ou Cultismo, um estilo de escrita barroca atrelada ao poeta espanhol


Lus de Gngora. Sua caracterstica est ligada s simples descries de objetos aplicando
uma linguagem rebuscada, culta e extravagante. Abusa do emprego de figuras de linguagens.
75 ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. Bosquejo da Histria da
Poesia e Lingua Portuguesa, p. xliv-xlvij.
76 Ibidem, p. xlix-lj.

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idioma. Momento de se repensar o Estado nacional e a construo de suas


singularidades poltico-culturais.
O romntico portugus utiliza-se de um duplo critrio para avaliar
os desenvolvimentos da lngua e da literatura ao longo de suas pocas.
Em primeiro lugar, a universalidade das regras do gosto e da perfeio
das obras. Em segundo lugar, a representao da cor local, dos hbitos e
costumes dos povos em que a lngua pertence, ou se d a sua origem.77
Expurgava a influncia de outros idiomas na constituio do portugus. A
lngua para ele o grande definidor da nacionalidade.
Sua obra teve influncia significativa na constituio dos cnones
literrios brasileiros. Autores como Janurio da Cunha Barbosa e Joo
Manuel Pereira da Silva constituram suas antologias inspiradas na do
portugus. A historiografia e os estudos literrios constantemente o recupera pelas marcas deixadas em defesa da lngua portuguesa e pelo carter
pedaggico que seu Parnaso lusitano exerceu na constituio de um Estado nacional moderno portugus e na esttica romntica.
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ANDRADE, Francisco Martins de; SEIXAS, Joo Nepomuceno. Opsculo
acerca da origem da lngua portuguesa, composto e dedicado ao ex.mosr.
77 ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. cit., p. 134.

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Texto apresentado em junho/2015. Aprovado para publicao em julho/2015.

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