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INTRODUCCIN

En la filosofa kantiana (Idealismo transcendental) culminan las tres


corrientes filosficas principales de la Edad Moderna, racionalismo, empirismo
e Ilustracin: al afirmar que el conocimiento se limita a la
experiencia, Kant se aproxima al empirismo, y al afirmar que no todo el
conocimiento proviene de la expe- riencia se acerca al racionalismo. Los dos
grandes ilustrados,
Newton
y
Rousseau,
tambin
le
influyeron: Newton represent el xito definitivo que se puede alcanzar si
limitamos la ciencia al conocimiento de los fenmenos; Rousseau reforz
en Kant la conviccin de la autonoma de la moralidad frente a las leyes que
rigen el mundo objetivo y la pertenencia del hombre a dos mundos o reinos,
el Reino de la Naturaleza y el del Espritu. El problema tratado por Kant fue el
de la posibilidad de lo metafsico, la aclaracin de cmo el hombre es
ciudadano de ambos reinos. La filosofa kantiana es una filosofacrtica: se
tratar de investigar la posibilidad y lmites de la Razn tanto en su
aspecto terico como en su dimensin prctica. Su proyecto consiste en
establecer los principios y lmites del conocimientocientfico de la
Naturaleza, descubrir los principios de la accin y las condiciones de la
libertad, y delinear el destino ltimo del hombre.
A. EL USO TERICO DE LA RAZN
A.
I.
PLANTEAMIENTO
CONOCIMIENTO

KANTIANO

DEL

PROBLEMA

DEL

Responder a la pregunta qu puedo conocer? exige sealar


los principios y lmites del conocimiento cientfico. Kant defendi en un
primer momento la metafsica dogmtica racionalista, para la que era posible,
por pura deduccin racional, alcanzar el conocimiento metafsico de la
realidad, pero la lectura de Hume le despert de este sueo
dogmtico. Kant crey necesario para los intereses y fines ltimos del
hombre una Crtica o examen de la propia Razn sobre s misma y sus lmites,
y propuso, frente a la filosofa dogmtica una filosofa crtica. El
problema es el de si es posible la Metafsica como ciencia y para solucionarlo
debemos investigar antes las condiciones que hacen posible la ciencia. En
esta tarea distingue dos tipos de condiciones: empricas (particulares y
contingentes) y a priori o transcendentales (universales y necesarias). La

investigacin de estas ltimas dar lugar a la filosofa transcendental.


Puesto que la ciencia es un conjunto de juicios, se preguntar por las
condiciones que hacen posibles los juicios cientficos. Lo que exige establecer
los tipos fundamentales de juicios, que clasificar as: tenemos juicios
analticos si el predicado se incluye en el sujeto (no dan informacin nueva
alguna, no son extensivos) y juicios sintticos cuando el predicado no se
incluye en el sujeto (son juicios extensivos y amplan nuestro conocimiento);
y juicios a priori si su verdad puede ser conocida independientemente de la
experiencia, ya que su fundamento no se halla en sta (juicios universales y
necesarios) y juicios a posteriori si su verdad es conocida a partir de la
experiencia (particulares y contingentes). Los juicios ms importantes son
los juicios sintticos a priori, que por ser sintticos amplan nuestro
conocimiento, y por ser a priori son universales y necesarios.
A. II. LA DOCTRINA DEL CONOCIMIENTO EN LA "CRTICA DE
LA RAZN PURA"
La tarea fundamental de esta obra es averiguar cmo son posibles los
juicios sintticos a priori(tanto en Matemticas como en Fsica) y si son
posibles en Metafsica. Veamos sus tres partes principales.
La Esttica Transcendental se ocupa de la Sensibilidad (facultad de las
sensaciones) y trata de las condiciones transcendentales (universales y
necesarias) que permiten el conocimiento sensible. El efecto de los objetos en
la Sensibilidad son las sensaciones, que son dadas a posteriori y
constituyen lamateria del conocer. Pero, gracias a la forma, las sensaciones
se presentan ordenadas en ciertas relaciones; la forma est ya a priori en el
espritu, como forma de la Sensibilidad. La sntesis de sensaciones o datos
empricos, como materia, y la forma a priori es el fenmeno. Las formas
puras o principios a priori de la Sensibilidad son el espacio y el tiempo.
Espacio y tiempo son las condiciones de posibilidad de toda experiencia, ahora
bien, espacio y tiempo no son propiedades objetivas de las cosas mismas,
sino formas a priori de la Sensibilidad.
Percibir no es, an, comprender los objetos; comprender los fenmenos
es poder referirlos a un concepto, y esta es la funcin propia
del Entendimiento (facultad de los conceptos). Kant la estudia en laAnaltica
Transcendental, y distingue dos tipos de conceptos, empricos, que proceden
de la experiencia y son a posteriori, y conceptos puros o categoras, que

no proceden de la experiencia y son a priori: las categoras (sustancia,


causalidad, unidad...) son nociones que no se refieren a datos empricos pero
tampoco son construidas empricamente por el hombre, pues pertenecen a la
estructura del entendimiento. El conocimiento es posible porque aplicamos las
categoras a la multiplicidad dada en la sensacin. Los conceptos puros
son condiciones transcendentales, necesarias, de nuestro conocimiento de
los fenmenos ya que el entendimiento no puede pensarlos si no es
aplicndoles estas categoras, pero las categoras solamente son fuente
de conocimiento aplicadas a los fenmenos y no tienen aplicacin vlida
ms all de los mismos. El error de la filosofa dogmtica (basada en el uso
puro de la razn) consiste en usar las categoras para referirse a realidades
transempricas o trascendentes (Dios y el alma, p. ej.).
La Dialctica
Transcendental estudia
la Razn (facultad
de
las
argumentaciones) y el problema de si la Metafsica puede ser un saber a
priori, y concluye que la Metafsica como disciplina cientfica es
imposible. La Metafsica quiere alcanzar las cosas tal y como son en s
mismas, sus objetos sontranscendentes no empricos: el alma, Dios y el
mundo como totalidad; pero la ciencia usa necesariamente las categoras y
stas slo pueden emplearse legtimamente aplicadas a los fenmenos, a lo
dado en la experiencia. Kant muestra cmo la Razn realiza argumentos
aparentemente correctos pero ilegtimos. Precisamente las argumentaciones
de la metafsica son de ese tipo. El conocimiento intelectual formula juicios y
conecta unos juicios con otros formando razonamientos. Pero hay una
tendencia peculiar en el uso de la Razn: la Razn busca encontrar juicios
cada vez ms generales, aspira a lo incondicionado, al fundamento de los
fundamentos. Cuando la Razn, en esa bsqueda de las condiciones de lo
condicionado, de leyes ms generales y profundas, se mantiene en los lmites
de la experiencia, su uso es correcto y no da lugar a contradicciones; pero esa
tendencia lleva inevitablemente a traspasar los lmites de la experiencia
emprica en busca de lo incondicionado: los fenmenos fsicos se pretenden
explicar por medio de teoras metafsicas acerca del mundo, los fenmenos
psquicos de teoras metafsicas acerca del alma, y unos fenmenos y
otros se intentan explicar y unificar por medio de teoras metafsicas acerca
de una causa suprema de ambos tipos de fenmenos: Dios. "Dios", "alma" y
"mundo", son pues tres Ideas de la Razn; ideas que, sin embargo, no
tienen una referencia objetiva, pues no podemos conocer los objetos a los que
se refieren.

A. III. EL IDEALISMO
NOMENO"

TRASCENDENTAL:

EL

"FENMENO"

EL

Para entender la aportacin de su filosofa, Kant propone la analoga de


la revolucin copernicana: al igual que Coprnico consigui comprender el
movimiento de los astros modificando las relaciones que se crea que existan
entre ellos y el sol, Kant creer que es posible comprender el conocimiento
sinttico a priori si modificamos las relaciones entre el sujeto y el objeto:
hasta Kant se haba considerado que el sujeto era pasivo en el acto del
conocimiento y se tena que plegar al objeto para conocerlo; pero de este
modo es imposible entender el conocimiento a priori. El giro copernicano
consiste en rechazar la concepcin tradicional del conocimiento y considerar
que el sujeto es activo, que son las cosas las que se deben someter a
nosotros de cara al conocimiento: slo podemos conocer a priori de las
cosas aquello que antes hemos puesto en ellas; podemos comprender el
conocimiento a priori si admitimos que conocemos nicamente los
fenmenos y no las cosas en s mismas o nomenos, tesis principal del
Idealismo Trascendental. El Idealismo Trascendental es la culminacin
del pensamiento moderno, que comienza con el planteamiento cartesiano
del problema del conocimiento y que progresivamente va centrando en el
sujeto el fundamento de la experiencia humana. Toda la filosofa anterior a la
modernidad, mantiene una concepcin realista del mundo: los objetos, sus
propiedades y relaciones existen independientemente de la experiencia que
podamos tener de ellos. Pero con Kant aparece la concepcin idealista: no
sabemos cmo puede ser el mundo independientemente de nuestra
experiencia de l; todo objeto del que tenemos experiencia ha quedado
influido por la estructura de nuestro aparato cognoscitivo. Estas ideas llevan a
los conceptos de Nomeno y de Fenmeno: Nomeno (o Cosa en s) es la
realidad tal y como pueda ser en s misma, independientemente de nuestra
experiencia de ella; Fenmeno es la realidad dependiente del Sujeto
Trascendental (el sujeto no emprico del cual se predican las formas
apriricas, es la realidad estructurada por las formas de la Sensibilidad y las
categoras del Entendimiento. El sujeto no deja intacta la realidad conocida, la
constituye en el propio acto del conocimiento. Por ello, el Idealismo
Trascendental se puede resumir en la afirmacin de que slo conocemos
fenmenos.
B: EL USO PRACTICO DE LA RAZN

B. I. LA RAZN PRCTICA Y EL CONOCIMIENTO MORAL


La Razn Terica formula juicios y se ocupa de conocer cmo son las
cosas; la Razn Prcticaofrece imperativos y se ocupa de cmo debe ser la
conducta de los seres racionales. Punto de partida de la tica kantiana: en la
experiencia moral hay algo anlogo al dato fundamental del conocimiento: el
"factum de la moralidad", el hecho moral, la existencia del deber: todos los
hombres tienen conciencia de estar sometidos a prescripciones morales, se
sienten obligados a hacer ciertas cosas y a evitar otras. Esta conciencia del
deber es conciencia de una determinacin de la voluntad que posee
caractersticas anlogas a las de la experiencia de conocimiento: la
universalidad y la necesidad. La tica kantiana es un intento de entender
el factum de la moralidad y sus condiciones de posibilidad, del mismo modo
que lateora del conocimiento kantiana es la investigacin de las condiciones
de posibilidad de la ciencia.
Kant clasifica
los principios
prcticos del
siguiente
modo:
las mximas expresan cmo nos comportamos dadas tales o cuales
circunstancias; hay mximas buenas y malas. El hombre no est dirigido
necesariamente a realizar el bien, por ello el deber se le presenta como un
mandato. Los imperativos o mandatos pueden ser hipotticos o categricos;
los imperativos hipotticos mandan una accin porque sta es un buen
medio para la realizacin de un fin. Los categricos mandan la realizacin de
una accin porque esa accin es buena en s misma. Un imperativo es
hipottico o categrico dependiendo del fundamento de determinacin que el
sujeto ha tenido al realizar la accin: si ha seguido el precepto "debes hacer
X" para la realizacin de un fin suyo, entonces dicho mandato es un
imperativo hipottico ("debes hacer X si quieres conseguir Y"). Si lo ha hecho
exclusivamente por la propia accin, entonces el mandato es categrico
("debes hacer X"). Los imperativos hipotticos son imperativos de la
habilidad cuando el fin para el cual se prescribe una accin como buena es
un fin meramente posible (fin no comn a todos los hombres). Los
imperativos hipotticos son imperativos de la prudencia cuando el fin es un
fin real (un fin comn a todos los hombres, la felicidad).
B. II. CRTICA DE KANT A LAS TICAS MATERIALES
Hasta Kant las ticas haban sido materiales, frente a todas ellas, su tica

es formal. Son materiales aquellas ticas segn las cuales la bondad o maldad
de la conducta depende de algo que se considera Bien Supremo (sea
espiritual o material): los actos sern buenos cuando nos acerquen a l y
malos cuando nos alejen de l. Toda tica material parte de que hay bienes,
cosas buenas para el hombre, determina cul es su bien o fin supremo y
establece las normas o preceptos para alcanzarlo. Pero los preceptos de
toda tica material son hipotticos, empricos, por lo que no valen
absolutamente, sino slo de un modocondicional, como medios para
conseguir un fin. Kant creer que los imperativos hipotticos no reflejan
la autntica experiencia moral porque sta es sometimiento a un precepto
universal y necesario, y dichos imperativos no pueden ser universales y
necesarios, ni los de la habilidad ni los de la prudencia. Dado que las ticas
materiales extraen su contenido de la experiencia emprica y que sta nunca
puede dar universalidad ni necesidad, dichas ticas nicamente podran
fundamentar mandatos a posteriori, particulares y contingentes, pero nunca
imperativos universales y necesarios, que son los verdaderos preceptos
morales, como expresa el factum de la moralidad. Adems, las ticas
materiales son heternomas: un sujeto es autnomo cuando tiene la
capacidad para darse a s mismo sus propias leyes y es heternomo cuando
las leyes no descansan en l mismo, cuando le vienen de fuera; las ticas
materiales son heternomas porque describen una accin como buena slo de
forma condicional, describen una accin como buena porque es un buen
medio para la realizacin de un fin querido por el sujeto. En las acciones
heternomas el sujeto se tiene que someter a la realidad, es sta la que
impone sus condiciones; el sujeto tiene que plegarse al orden del mundo.
B. III. LA TICA FORMAL DE KANT
Podemos caracterizar la tica kantiana a partir de sus tres rasgos
siguientes:
Es formal: la materia del imperativo es lo mandado, la forma el grado de
universalidad del imperativo. La tesis esencial de la tica kantiana consiste en
indicar que una mxima describe propiamente una accin moral cuando
cumple un requisito puramente formal: que pueda ser universalizable.
Es autnoma: un sujeto es autnomo cuando tiene la capacidad para
darse a s mismo sus propias leyes, y es heternomo cuando las leyes no
descansan en l mismo, cuando le vienen de fuera; la tica kantiana es
autnoma
al
afirmar
que
slo
las
acciones
morales
son
autnomas. Kant considera que slo all donde encontramos accin moral

encontramos libertad: cuando nos conducimos moralmente el fundamento


de determinacin de nuestra voluntad no nos viene de fuera, del mundo, o de
la religin, sino de nosotros mismos, de nuestra conciencia, pues es nuestra
razn prctica la que nos da el criterio de la conducta buena y permite la
determinacin de nuestra voluntad. En la experiencia moral somos autnomos
porque la ley a la que nos plegamos est en nosotros mismos.
El fundamento de las acciones buenas es el deber, no la inclinacin:
para que una accin sea buena no basta que sea conforme al deber, adems
ha de hacerse por deber. El rigorismo kantianoimplica el deber por el
deber, aunque vaya en contra de mi felicidad y de las personas que quiero,
y el carcter universal de la bondad o maldad de una accin,
universalidad que impide aceptar excepciones en la validez del impe- rativo
categrico. Este imperativo prescribe una accin como buena de forma
incondicionada, manda algo absolutamente, declara la accin objetivamente
necesaria en s, sin referencia a ningn propsito extrnseco. Slo el
imperativo
categrico
es
imperativo
de
la
moralidad. Kantdio
varias formulaciones generales del imperativo categrico, entre las que
destacan la frmula de la ley universal, y la frmula del fin en s mismo,
que ordena tratar a la humanidad, tanto propia como ajena, siempre como un
fin en s mismo.
B. IV. POSTULADOS DE LA RAZN PRCTICA
El Idealismo Trascendental rechaza la posibilidad del conocimiento
metafsico (de Dios, el alma, la libertad...); pero Kant no negar todo acceso
a esa realidades, slo el intelectual, el conocimiento cientfico, pues
nicamente cabe la ciencia de la realidad fenomnica. Pero para Kant hay otra
experiencia que puede vincularnos con lo metafsico: la experiencia moral.
Y ello a partir de los llamadospostulados de la Razn Prctica o
proposiciones que no pueden ser demostradas desde la razn terica pero
que han de ser admitidas si se quiere entender el "factum moral"; estos
postulados se refieren precisamente a la existencia de la libertad, la
inmortalidad del alma, y la existencia de Dios. Aunque desde la perspectiva
de la razn terica se concibe al hombre como sometido a la ley de la
causalidad y necesidad natural, desde la perspectiva de la razn prctica
podemos defender la existencia de la libertad pues la libertad es la
condicin de posibilidad de la accin moral (nicamente de las acciones
libres podemos predicar valor y responsabilidad moral); la libertad es la
capacidad de los seres racionales para determinarse a obrar segn leyes que

son dadas por su propia razn; libertad equivale a autonoma de la


voluntad. Con el postulado de la libertad, Kant muestra que el hombre
pertenece a dos reinos: elfenomnico (o Mundo Sensible), en donde todo
est
sometido
a
la
causalidad,
y
el noumnico (oMundo
Inteligible o Reino de los Fines) en donde rigen las leyes morales (la
esfera de la libertad). Por otra parte, Kant llama Sumo o Supremo Bien" a
la sntesis de virtud y felicidad, y defiende que su realizacin ltima es la
condicin de posibilidad de la moralidad: nuestra conducta moral carecera de
sentido si no existiese la posibilidad de realizar la santidad; en ste mundo
no la podemos realizar, luego debe existir otra vida en donde tenga
cumplimiento perfecto el afn moral. Postulado de la inmortalidad del
alma: la tesis del Supremo Bien permite la defensa de la inmortalidad del
alma, pues la virtud necesita de un tiempo infinito para su realizacin
plena. Postulado de la existencia de Dios: en este mundo no coincide la
realizacin de nuestra felicidad con la realizacin del bien por tanto debemos
pensar que existe Dios ya que nicamente l puede hacer que coincidan las
leyes que rigen la realizacin de la felicidad con las leyes morales. Los
postulados de la razn prctica no se pueden demostrar cientficamente, pero
tienen una validez subjetiva ya que sirven para que tenga sentido la
experiencia moral, y llevan a lo que Kant llama fe racional: fe porque de
ellos slo cabe un convencimiento subjetivo, pero racional porque no vienen
dados por urgencias de la revelacin sino de la propia razn.
Ver LA FILOSOFA DE KANT