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CMO VENCER LA TIMIDEZ

MANUAL PRCTICO
Basado en las Investigaciones de Miel Girado

LAS MUCHAS CARAS DE LA TIMIDEZ


Es una lstima que la timidez no sea considerada una enfermedad. Cuando se piensa que, en
Norteamrica, ms de cien millones de personas se sienten de alguna manera solas o
angustiadas ante la sociedad, sera lgico pensar que hubiera debido hallarse, hace mucho
tiempo, una vacuna contra esas afecciones. Pero la timidez no est sujeta a impuestos, ni es
un elemento importante para nuestra economa, ni se puede atribuir a una deficiencia
hereditaria o biolgica. Demasiado fcilmente, sus manifestaciones son enmascaradas por la
vanidad. La persona tmida puede disfrazarse pasando por reservada, modesta o
independiente.
Y, por otra parte, no todo el mundo est dispuesto a reconocer su timidez. A quin le agrada
decir que le da miedo la gente? Pero, si se les pregunta con amabilidad y comprensin, las
personas dan respuestas sinceras. Explican lo que significa ser tmido; y explican dnde,
cundo y con quin aparece su timidez. Y as empiezan a aparecer algunos esquemas
interesantes.
Por ejemplo, en la inmensa mayora de los casos, la timidez est compuesta por tres
elementos, y en toda persona tmida pueden predominar uno o dos de ellos.
Estos tres elementos son:
1. La escasa habilidad social. Qu tal se le da iniciar una conversa con una persona
desconocida? O con una persona del sexo opuesto? Le resulta fcil mantener
animada una conversacin una vez sta ha empezado? Sabe arreglrselas para dar a
un incidente un final tranquilo y favorable? Evita usted los grupos porque se siente
segur0 o insegura en ellos?
2. La angustia ante los contactos sociales. La mayora de las personas, incluso aquellas
que no son tpicamente tmidas, reconocen sentir algn temor cuando hablan por primera
vez con alguien del sexo contrario. En el caso de la persona tmida, ese temor se multiplica
por diez, y el resultado es la angustia y una gran tristeza. Los sntomas de la persona
tmida y de la que no lo es, son los mismos: aceleracin del ritmo cardaco, transpiracin,
temblores, nuseas y tensin. La nica diferencia es que los tmidos experimentan estos
sntomas con mayor intensidad. Pero, para entender verdaderamente lo que hay detrs de
ese miedo, hay que mirar lo que ocurre en su mente. La expresin tcnica que utilizamos
para definir eso es temor a la valoracin negativa, es decir, miedo al ridculo, miedo a
que los dems descubran algn fallo suyo en el terreno social y se burlen de ellos, miedo a

no agradar, miedo a ser rechazados, miedo a ser comparados con los dems y
considerados inferiores.
3. Los prejuicios. Las personas tmidas piensan en negativo. Cuando sus relaciones sociales
no se desarrollan como ellos quisieran, se echan la culpa a s mismos. Pocas veces
aprovechan la oportunidad de establecer contactos nuevos, y no se esfuerzan mucho por
responder a las exigencias sociales. Y si los resultados de su actividad no son perfectos,
se desaniman fcilmente y abandonan toda iniciativa. Debido a este prejuicio negativo, se
sustraen a s mismos un elemento esencial que, a la larga, podra proporcionarles el xito
social: esta piedra angular de la adaptacin social es la esperanza. Si usted no espera o
no puede esperar que su vida social mejore algn da, ir abandonando el intento de
insertarse en la realidad social. Y si rehuye los contactos sociales, se impide a s mismo
desarrollar su desenvoltura o habilidad en el trato con las personas.
Para algunas personas, la timidez es algo que aparece y desaparece, segn lo familiarizados
que estn con el contexto social en el que se mueven. Para otros, la timidez es algo que
recuerdan haber superado con el paso de los aos. Segn una encuesta hecha sobre una
amplia muestra representativa de los norteamericanos, hombres y mujeres, el cuarenta por
ciento de esas personas fueron tmidas en el pasado, pero ya no lo son. Vaya un dato
interesante! Qu es lo que hicieron? Cmo lograron superar su timidez? Se tomaron
alguna pldora mgica dos veces al da, durante seis meses, hasta que desaparecieron todos
sus sntomas? Una cosa es segura: esas personas no se limitaron a quedarse en casa
esperando que el problema desapareciese por s solo. Si consiguieron superar la timidez por
si mismas fue porque, de algn modo, saban las siguientes cosas:
1) Que los trastornos emocionales y los problemas sociales que padecan como
consecuencia de su timidez eran algo que deban resolver ellas mismas;
2) que el hecho de relacionarse con la gente implicaba unos riesgos, y que esos
riesgos suponan un cierto grado de temor y preocupacin;
3) que, si no intentaban cambiar, tenan mucho que perder: desde el bienestar
emocional al xito en su profesin.
Los afortunados miembros de ese cuarenta por ciento, que estaban lo bastante motivados
como para luchar contra sus dificultades sociales, su malestar, su escasa desenvoltura y
habilidad, su falta de confianza en s mismos y su montona vida social, fueron capaces de
cambiar por s solos, sin ayuda de ninguna medicacin, psicoterapia, terapia de grupo ni esas
maratonianas sesiones de los fines de semana. El proceso de superacin de la timidez sin
ayuda alguna tiene dos denominadores comunes. El primero es la decisin de intensificar las
relaciones sociales y de afrontar el riesgo y la incertidumbre que ello trae consigo. El segundo
es la capacidad de ver que los xitos sociales que se alcanzan son resultado de los propios
esfuerzos y de la conciencia de que slo se pueden atribuir esos xitos a los propios mritos
cuando para conseguirlos se ha arriesgado algo.

Y qu les ocurre a los dems, al sesenta por ciento de los encuestados que carecen del
valor o de la motivacin suficientes para intentar superar solos la timidez? Algunos aprenden a
vivir con su problema; se crean un crculo de amigos, pequeo pero seguro y estable, y nunca
se alejan demasiado de los ambientes que les son familiares. Otros siguen siendo tmidos,
pero sin aprender nunca a aceptar su timidez, y padecen eternamente la sensacin de
inadaptacin social. Estn siempre angustiados cuando se encuentran entre otras personas, y
se preocupan cada da por el encuentro inesperado que puede producirse a la hora del
bocadillo.
En otros casos, el problema se agrava an ms. La timidez se convierte en una preocupacin
dominante que va invadiendo gradualmente aspectos sociales y no sociales de la vida del
individuo. A la larga, estas personas se apartan incluso de las ms breves y ritualiza das
experiencias sociales, como el hecho de decirle hola a un vecino o compaero de trabajo;
se van volviendo cada vez ms solitarias y depresivas. A veces, las consecuencias de este
aislamiento de la sociedad son tan graves que la persona se queda con sus ensueos y
fantasas como nico consuelo. No es ste el alimento adecuado para mantener el bienestar y
el equilibrio emocional, pues, a la larga, hasta las fantasas pueden volverse amargas y dejar
una sensacin de va co. Al encontrarse sin ninguna esperanza en el futuro y con el desaliento
como nico compaero, algunos tratan de escapar definitivamente. Leemos esas noticias en
los peridicos en forma de discretas esquelas. Otros hacen lo mismo, pero planean su muerte
de modo que sta atraiga el mximo de atencin. En estos casos, la noticia aparece en la
primera pgina del peridico, y suscita inmediatamente el inters general. En estos casos, el
comportamiento del individuo suele dirigirse contra la sociedad y contra la gente en general,
en un intento simblico de destruir la realidad social en la que tanto le costaba integrarse. Si
est resentido hacia el mundo, puede convertirse en un francotirador; si no est resentido, se
arrojar desde un puente; si est re sentido y deprimido a la vez, puede cometer varios
asesinatos y guardar el ltimo disparo para s mismo.
No es necesario estar loco para disparar sobre varias personas y suicidarse despus; slo
hay que estar muy trastornado.
Cranme que no les estoy diciendo esto simplemente para dramatizar. Slo quiero advertirles
de los lmites extremos de lo que puede ocurrir si una persona es muy tmida, si no hace nada
por cambiar y si el aislamiento la lleva cada vez ms a la soledad y a la depresin. No se
asusten, porque las probabilidades de que una persona llegue a este punto son mnimas.

ENTRE EN CONTACTO CON LA REALIDAD SOCIAL


En nuestra "Clnica de la Timidez" empezamos siempre la primera reunin hablando de la
dificultad que representa integrarse en la sociedad. Absolutamente todas las personas que
hemos entrevistado nos han dado, como mnimo, dos ejemplos personales de sus problemas
de relacin social y de sus temores en las reuniones. Y casi todos ellos resolvan el problema
de la misma manera: evitando los actos sociales potencialmente problemticos.
Pero el hecho de apartarse de los grupos y de evitar conocer a gente nueva supone el inicio
de una pendiente en la que aparecen pronto la soledad, el sentimiento de exclusin y el hasto

de la vida. Antes de pasar a hablar de lo importantes que son la adaptacin social y el


bienestar emocional, hemos de detectar y medir la tendencia que tiene usted a alejarse de la
realidad social a causa de las dificultades que ste le crea. Cada persona experimenta un
grado diferente de temor a la sociedad, y algunas tendencias a evitar los contactos sociales
son ms fuertes que otras.
Cul es su ndice de penetracin y de tensin o angustia social? Hasta qu punto le
angustian y le hieren las situaciones sociales? Cun fuerte es su necesidad de evitar ste o
aquel tipo de contacto? Responda al siguiente test y averige cul es su situacin con
respecto a la de las dems personas.
NDICE DE PENETRACIN Y ANGUSTIA SOCIAL
Responda VERDADERO o FALSO a las siguientes preguntas, segn cul sea su conducta o
sensacin habitual.
1. Me siento tranquilo incluso en situaciones sociales no habituales.
2. Procuro evitar las situaciones que me obligan a mostrarme muy sociable.
3. Me resulta fcil estar tranquilo cuando estoy entre desconocidos.
4. No siento ningn deseo especial de evitar a la gente
5. A menudo me ponen muy nervioso las reuniones sociales.
6. Generalmente, me siento tranquilo y cmodo en reuniones sociales.
7. Suelo estar tranquilo cuando hablo con una persona del sexo contrario.
8. Procuro no dirigir la palabra a las personas a me nos que las conozca bien.

9. Si se me presenta la ocasin de conocer a gente nueva, suelo aprovecharla.


10. A menudo estoy tenso y atemorizado en reuniones informales en las que estn presentes
personas de los dos sexos.
11. Suelen inspirarme temor las personas, a no ser que las conozca bien.
12. Suelo estar tranquilo cuando estoy entre un grupo de personas.
13, Siento a menudo la necesidad de alejarme de la gente.
14. Suelo sentirme incmodo cuando estoy con un grupo de personas a las que no conozco.

15. Suelo estar tranquilo en compaa de una persona a la que acabo de conocer.
16. El hecho de que me presenten a gente desconocida me causa inquietud y temor.
17. No me importa entrar en una sala llena de desconocidos.
18. No me gustara abandonar mi silla para unirme a un grupo amplio de gente.
19. Cuando mis superiores quieren hablar conmigo, les hablo sin ningn problema.
20. A menudo me siento muy nervioso cuando estoy con un grupo de gente.
21. Tiendo a apartarme de la gente.
22. No me preocupa hablar con la gente en fiestas o reuniones.
23. Casi nunca me siento a gusto entre un grupo amplio de gente.
24. A menudo invento excusas para evitar compromisos sociales.
25. A veces tomo la responsabilidad de presentar a dos personas.
26. He intentado evitar actos sociales muy formales.
27. Suelo respetar todos los compromisos sociales que se me presentan.
28. Me resulta fcil estar relajado en compaa de otras personas.

NDICE DE PENETRACIN Y ANGUSTIA SOCIAL


Asigne un punto a cada respuesta suya Verdadera ('Y) o Falsa (E) que coincida con el cdigo
indicado a continuacin:

1-F

15-F

2-V

16-V

3-F

17-F

4-F

18-V

5-V

19-F

6-F

20-V

7-F

21-V

8-V

22-V

9-F

23-V

10-V

24-V

11-V

25-F

12-F

26-V

13-V

27-F

14-V

28-F

Por lo general, las mujeres obtienen en esta escala un resultado de ocho puntos, y los
hombres de once.
Cuanta ms alta es la puntuacin, ms ansiedad le causan a usted las situaciones sociales y
ms tiende a evitar los grupos. Es interesante observar que los hombres padecen una
ansiedad social mayor que las mujeres, y que la explicacin a esto parece ser el hecho de
que, por razones culturales, se espera que los hombres acten en sociedad ms y mejor que
las mujeres. Hablando en general, si usted obtiene dos o tres puntos ms que la media, es
una persona que se siente incmoda en las situaciones sociales y prefiere estar sola. La
simple perspectiva de una actividad social futura basta para ponerle nervioso. Una puntuacin
un poco ms alta indica que usted se preocupa mucho por sus contactos sociales y teme que
no le resulten bien. Una puntuacin an ms alta indica que est usted muy aislado y que
teme la presencia de los dems.
Si su puntuacin es inferior a la media, usted se mueve con calma y confianza en los grupos,
y no evita deliberadamente la compaa ajena llevado por el temor.

ALGUNOS DATOS DE CONDUCTA QUE DISTINGUEN A LOS TMIDOS DE LOS


NO TMIDOS

Algunos datos de conducta que distinguen a los tmidos de los no tmidos son las siguientes:

1) una marcada tendencia a evitar a los dems y a rehuir los con tactos sociales;
2) una tendencia a evitar cualquier iniciativa en el terreno social;
3) en las reuniones, la inclinacin al silencio;
4) la tendencia a evitar mirar a los ojos a los dems;
5) la costumbre de hablar en voz baja o suave.

Puede decirse que el factor comn de todas estas actitudes es la inactividad o, en el mejor de
los casos, la mnima actividad: no iniciar, no hacer, no responder... En general, no hacer nada
en las situaciones sociales. Una encuesta realizada en la Universidad de Ohio revel que el
diecisis por ciento de los alumnos de este centro y el doce por ciento de las alumnas
reconocen sentir ms o menos temor por el simple hecho de estar en presencia de un
miembro del sexo opuesto, y el treinta y dos por ciento de los hombres y el treinta y nueve por
ciento de las mujeres admiten sentir temor cuando hablan con alguien por primera vez. Estas
cifras llaman la atencin por su importancia. Si se cuenta usted entre esos hombres y
mujeres, y si su temor es intenso, no me sorprende que utilice usted el mecanismo psquico
ms sencillo para proteger su tranquilidad emocional: evitar totalmente las situaciones
sociales. Pero hemos visto que las consecuencias de esta forma de adaptacin pueden ser
graves.

Cuando la timidez se prolonga desde la adolescencia a la edad adulta, da lugar a lo que se


denomina soledad social, es decir, una sensacin de aburrimiento, de falta de alicientes y de
exclusin, que suele ser causa da por la ausencia de un entorno social favorable.
Debe distinguirse la soledad social de la soledad emocional. Esta ltima se debe al fracaso en
el intento de mantener una relacin ntima con alguien, y la terapia a seguir se centra en la
adquisicin de una seguridad y desenvoltura personal que permitan el desarrollo de nuevas
relaciones ntimas en las que la persona se muestre tal como es. Pero la curacin de la
soledad social no puede hallarse aplicando los principios de la psicologa humanista ni en
grupos de encuentro o de sensibilizacin. La soledad social es una triste secuela de la
timidez, y slo puede ser superada mediante la adquisicin de la habilidad social necesaria
para hacer amistades, mantener relaciones superficiales, conocer a personas nuevas y sentar
una base para las relaciones informales.

El nmero de contactos sociales y de amigos que tiene una persona guarda estrecha relacin
con su bienestar emocional. Incluso entre los nios de edades comprendidas entre los cuatro
y los once aos, los que tienen pocos amigos, o ninguno, sufren a menudo perturbaciones
emocionales. En los adolescentes, la res puesta Nunca o Alguna vez a la pregunta:
Con qu frecuencia sales con amigos?, indica un bajo nivel de adaptacin social y
emocional. En los adultos, las amistades y contactos sociales son un factor de extrema
importancia como fuente de bienestar y felicidad. En una encuesta llevada a cabo
recientemente en Norteamrica, en la que se entrevist a unas cincuenta mil personas, los
hombres y las mujeres solteros colocaron el apartado vida social y amigos en primer lugar
entre otros diecisis aspectos de la vida que ellos pensaban que contribuan a su felicidad. El
tener amigos y una vida social agradable es ms importante para los solteros que el
crecimiento personal, la salud fsica, una vida sexual plena o incluso una buena situacin
econmica. Los hombres y mujeres casados consideraron el estar enamorado como el
factor ms importante de su felicidad, y el apartado vida social y amigos fue relegado a un
nivel de importancia relativamente bajo: el octavo lugar.
Pero no nos engaemos. El estar casado no evita las sensaciones de aislamiento, soledad
social y depresin. Incluso entre las personas casadas, lo que distingue a aquellas que se
sienten socialmente aisladas de las que no lo estn es la participacin en actividades sociales
externas al matrimonio, como la participacin en organizaciones voluntarias. El hecho de
estar felizmente casado y de gozar de una relacin profunda y completa con una persona no
significa necesariamente estar libre del aislamiento social y de la soledad. El participar en un
grupo social aparte de la relacin primaria es lo que da lugar a sentimientos positivos acerca
de la vida. El cuarenta por ciento de las cincuenta mil personas entrevistadas admitieron que a
menudo se sentan solos. Y esta frecuente sensacin de soledad no afectaba slo a los
solteros sino que se daba en el mismo porcentaje entre los casados.
Tambin en el caso de las personas retiradas o jubiladas existe esta relacin entre la ausencia
de con tactos sociales, la alienacin social y la soledad. El hecho de relacionarse
exclusivamente con los familiares, o con las personas que comparten una vivienda, o con los
tenderos del barrio, da lugar a sentimientos de depresin y aislamiento, y es causa adems de
mala salud. A cualquier edad, independientemente de la situacin econmica, marital o
sexual, la falta de actividad social va unida a la soledad y a la inadaptacin. La participacin
en diversas actividades sociales origina, de manera clara y perceptible, una sensacin de
adaptacin emocional, una buena salud y una actitud positiva ante la vida.
De alguna manera, parece que nos avergenza reconocer que experimentamos una
necesidad de calor humano y de contacto social, aparte del matrimonio, aparte de las
relaciones familiares y laborales. Por alguna estpida razn, el proceso de hacer amigos y
establecer contactos sociales no ha llegado a ser tan aceptado como otros motivos menos
importantes para formar grupos, ni ha llegado a ser tan institucionalizado como el matrimonio
y la paternidad.
Si usted es una persona tmida, puede ocurrirle otra cosa grave: no buscar ningn contacto
personal ni social. En una encuesta realizada para averiguar por qu algunas personas no
llegan a casarse, la mayora de quinientas mujeres solteras mayores de treinta aos

declararon creer que sus principales dificultades se deban al hecho de ser demasiado
tmidas." Tenan sensaciones de inferioridad y experimentaban temor a ser rechazadas, y por
ello tendan a ocupar sus ocios con actividades y hobbies que les impedan conocer a un
compaero. La mayora de aquellas mujeres no salan nunca con hombres, o casi nunca, y
apenas tenan relaciones masculinas. Aun despus de haber abandonado el mbito de la
influencia paterna, muy pocas de ellas hicieron nada para variar su situacin social. Aqu es
donde tienen su mayor influencia en las decisiones vitales la falta de actividad social y la
ausencia de un es fuerzo continuado por hacer amistades. La falta de motivacin y de
empeo debilita los esfuerzos de una persona y disminuye sus capacidades naturales;
aumenta el temor que pueda sentir hacia la sociedad, favorece su pasividad y frustra sus
esperanzas de integracin y xito. Est usted poco motivada a la hora de resolver sus
problemas sociales? Aunque la necesidad de con tacto social sea fuerte y dominante, si no
existe una motivacin para alcanzar el xito, las iniciativas sociales sern dbiles y las
experiencias estarn amenazadas por la frustracin y la desesperanza.

DEJE DE SER UNA CARGA PARA LOS DEMS


Sabe usted que las personas tmidas pueden ser las ms pesadas del mundo? Sin darse
cuenta, muchas personas tmidas son aburridas y difciles de aguantar en sociedad. En una
conversacin entre una persona tmida y otra no tmida, lo ms probable es que sea esta
ltima la que ha iniciado la conversacin. Y si se escucha lo que van diciendo, lo ms
probable es que la persona no tmida sea la que haga ms preguntas, la que responda ms
extensamente a lo que se le pregunta, la que se muestre ms animada, la que sienta ms
inters por el otro, y la que cargue con la responsabilidad de llevar adelante la conversacin.
Si pudisemos filmar estos tpicos episodios sociales y proyectarlos lentamente, veramos
.que la persona no tmida muestra una mayor soltura y gracia para comunicarse, median te
una serie de mensajes verbales y no verbales.
En el pequeo ritual que precede al fin de la conversacin, veramos que la persona no tmida
es la que aporta todos los elementos necesarios para hacer agradable el trmino de la
relacin antes de despedirse.
La persona no tmida percibe a menudo la timidez e inhibicin del otro, y asume la
responsabilidad de facilitarle la relacin. Pero, si esto ocurre varias veces entre las mismas
dos personas, lo que en principio es un episodio social agra dable y ritualizado se convierte en
una rutina y despus en una carga para la persona no tmida, que pro curar evitar del todo su
repeticin o abreviarla al mximo si se ve obligada a soportarla otra vez.