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OPERACIONES

UNITARIAS
Una operacin unitaria puede definirse como un rea del proceso o
un equipo donde se incorporan materiales, insumos o materias
primas y ocurre una funcin determinada, son actividades bsicas
que forman parte del proceso.
Por ejemplo, la produccin de pulpa o el descortezado en una fbrica
de papel, o la destilacin en un proceso de elaboracin de productos
qumicos.
Sera prcticamente imposible estudiar el nmero casi infinito de
procesos qumicos que se Ilevan a cabo en la industria diariamente,
si no hubiera un punto en comn a todos ellos. Afortunadamente,
esta conexin existe.
Cualquier proceso que se pueda disear consta de una serie de
operaciones fsicas y qumicas que, en algunos casos son
especficas del proceso considerado, pero en otros, son operaciones
comunes e iguales para varios procesos. Generalmente un proceso
puede descomponerse en la siguiente secuencia:

1.- Materias Primas


2.- Operaciones fsicas de acondicionamiento
3.- Reacciones qumicas
4.- Operaciones fsicas de separacin
5.- Productos
Cada una de estas operaciones es una operacin unitaria.
Este concepto fue introducido en 1915 por el profesor Little, del
Massachussets Institute of. Technology (M.I.T).

La definicin dada entonces, fue la siguiente: "... todo proceso qumico


conducido en cualquier escala puede descomponerse en una serie
ordenada de lo que pudieran Ilamarse OPERACIONES UNITARIAS,
como pulverizacin, secado, cristalizacin, filtracin, evaporacin,
destilacin...
El nmero de estas operaciones bsicas no es muy grande, y
generalmente slo unas cuantas de ellas intervienen en un proceso
determinado."

La
Industria

Operaciones Unitarias
Qumicas
Si transmiten calor y
energa

Procesos que al
combinarse dan origen a:

Lneas de
produccin

Operaciones Unitarias
Fsicas
Cristalizacin

Polimerizacin
Combustin

Operaciones Unitarias
Mecnicas
Destilacin, filtracin,
tamizado

COMBUSTIN es el proceso de oxidacin rpida de una sustancia,


acompaado de un aumento de calor y frecuentemente de luz. En el
caso de los combustibles comunes, el proceso consiste en una
combinacin qumica con el oxgeno de la atmsfera que Ileva a la
formacin de dixido de carbono, monxido de carbono y agua, junto
con otros productos como dixido de azufre, que proceden de los
componentes menores del combustible.

HIDRATACION.- Cuando un cuerpo seco (anhdrido), absorbe agua,


aunque sea en forma de humedad, se dice que este cuerpo est
hidratado o que ha sufrido el fenmeno de hidratacin.

OXIDACION.- Es la operacin de introducir oxgeno en un cuerpo de


manera que forme parte de su constitucin ntima, tal sera el agua
(H20) agregar un tomo de oxgeno y formar agua oxigenada ( H202
) tambin Llamada perxido de hidrgeno 0 dixido de hidrgeno. La
combustin es Tambin un proceso tpico de oxidacin pues toma el
oxgeno del aire para quemar el carbono.

REDUCCION.- Consiste en separar oxigeno de un cuerpo para que


este resulte puro. En la metalurgia del hierro, por ejemplo se reduce
el mineral formado por xidos y al eliminarse el oxgeno queda el
metal puro. Un cuerpo reductor es el carbono; as tenemos que el
carbono en caliente con ayuda de la flama reduce el xido de plomo,
de cobre, etc. al estado de plomo y cobre puro.

SAPONIFICACION.- Cuando una sustancia grasa es tratada en


caliente por medio de una leja fuertemente alcalina, se transforma en
jabn y se dice que se ha producido la saponificacin.

HIDROGENACION, reaccin que implica la combinacin de


hidrgeno con ciertos compuestos orgnicos no saturados,
especialmente con los hidrocarburos. Por ejemplo, al hidrogenar el
eteno (C2H4) se obtiene etano (C2H6). La hidrogenacin se usa
tambin con molculas ms complicadas, obtenindose gran
variedad de productos sintticos importantes en el laboratorio y en la
industria.
La reaccin de hidrogenacin se aplica a escala industrial en
numerosos procesos, como la hidrogenacin de los aceites vegetales
para producir numerosas grasas comestibles, por ejemplo la
margarina El proceso de hidrogenacin se aplica tambin en la
produccin de gasolina sinttica.

CRAQUEO O CRACKING, proceso qumico por el cual un compuesto


qumico, normalmente orgnico, se descompone o fracciona en
compuestos ms simples. El craqueo se realiza ya sea por la aplicacin
de calor y alta presin, mediante el proceso conocido como craqueo
trmico, o bien por el craqueo cataltico, que es la combinacin de calor
y una catlisis. En las refineras modernas, primero se separa el petrleo
por destilacin fraccionada. A continuacin, casi todas las fracciones
ms pesadas son sometidas a craqueo. En el proceso siempre se forma
hidrgeno y carbono.
FERMENTACIN proceso en el que ocurren cambios qumicos en las
sustancias orgnicas producidos por la accin de enzimas Ilamadas
fermentos, producidas por organismos diminutos tales como el moho, las
bacterias y la levadura. Por ejemplo, la lactasa, un fermento producido
por una bacteria que se encuentra generalmente en la leche, hace que
sta se agrie, transformando la lactosa (azcar de la leche) en cido
lctico. El tipo de fermentacin ms importante es la fermentacin
alcohlica, en donde la accin de la simaza segregada por la levadura
convierte los azcares simples, como la glucosa y la fructosa, en alcohol
etlico y dixido de carbono. Hay otros tipos de fermentacin que se
producen de forma natural, como la formacin de cido butanoico
cuando la mantequilla se vuelve rancia, y de cido etanoico (actico)
cuando el vino se convierte en vinagre.

POLIMERIZACIN. es el proceso que se realiza al unir varias molculas


ms pequeas (monmeros) en otras ms grandes Polmeros. El
nmero de unidades que se repiten en una molcula grande se Ilama
grado de polimerizacin. Los materiales con un grado elevado de
polimerizacin se denominan altos polmeros. Los homopolmeros son
polmeros con un solo tipo de unidad que se repite. En los copolmeros
se repiten varias unidades distintas. La mayora de las sustancias
orgnicas presentes en la materia viva, como las protenas, la madera, la
quitina, el caucho y las resinas, son polmeros; tambin lo son muchos
materiales sintticos como los plsticos, las fibras, los adhesivos, el
vidrio y la porcelana.

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