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Introduccin

Las aguas residuales, por lo regular, tienen composiciones altamente complejas y normalmente se necesita
modificar su composicin para ajustarlas a un uso en particular. Tanto o ms grave que la falta de agua es la
prdida de su calidad por el uso (consuntivo o no consuntivo) que hace la especia humana. Segn la Carta
del Agua, promulgada por el Consejo de Europa en 1968, "la contaminacin del agua consiste en la
modificacin, generalmente provocada por el hombre, de la calidad del agua, hacindola impropia o peligrosa
para el consumo humano". Es decir, hay una contaminacin del agua cuando se incorporan a su masa
sustancias, formas de energa o elementos ajenos a su composicin natural, de forma que se restringen las
posibilidades de uso.
La incidencia de la sociedad sobre la calidad del agua se ha incrementado a medida que stas se han
desarrollado. En las economas preindustriales los problemas de contaminacin hdrica tenan un carcter
puntual y eran muy localizados. Con la expansin industrial y la progresiva concentracin de la poblacin en
las ciudades, el fenmeno se fue agravando, ms an por la utilizacin de las aguas como vehculo de
evacuacin de sustancias y productos txicos, ya sean compuestos qumicos orgnicos o inorgnicos,
bionutrientes, etc., que pueden afectar tanto las caractersticas fsicas como qumicas del agua.

Las playas costeras de recreacin veraniega son zonas de esparcimiento muy concurridas en los
meses de verano y las actividades acuticas brindan enormes beneficios, importantes para la
recreacin, salud y bienestar de las personas.
La mayor parte de la contaminacin de la costa empieza en tierra. La basura, heces de perro y
aceite en los caminos y calles van a parar a las alcantarillas y luego al mar. Oportunamente las
prdidas de aceite de su auto y devuelva el aceite del motor a una garaje para reciclaje, no lo eche
al desage. Si necesita deshacerse de gasolina, pinturas, aclaradores, drogas farmacuticas o
productos qumicos para el jardn, no los eche al desage sino que pida consejo en su municipio.
Sin embargo, el bao en el agua de mar puede representar riesgos para la salud de los usuarios,
debido a que las aguas pueden estar contaminadas con excretas humanas; las cuales pueden
contener agentes patgenos causantes de infeccin, enfermedad y muerte.
La contaminacin de playas, causadas por descargas sin control de desages domsticos no
tratados, constituye un problema serio de salud para la poblacin; en algunos casos son problemas
permanentes de algunas playas y en otros son consecuencia de circunstancias excepcionales
como el colapso del sistema de tuberas de desage que contamin las playas .Se debe considerar
que hay tres fuentes principales de contaminacin fecal humana del agua de mar de uso
recreacional: desages domsticos, descargas de ros y otros cursos de agua, y directamente del
baista.
Para evaluar la calidad microbiana del agua de mar existen guas y normas de calidad que utilizan
microorganismos indicadores, los cuales indirectamente sugieren la presencia potencial de
microorganismos patgenos; una gua es la concentracin mxima sugerida del indicador, que est
asociada con riesgos inaceptables para la salud.
Las aguas residuales domsticas son una importante fuente de contaminacin de las aguas, tanto
superficiales como subterrneas. Ms de la mitad de la poblacin no dispone hoy en da de una buena red de
alcantarillado y en muchos lugares que se dispone an se vierte directamente al cauce de ros y barrancos o
incluso directamente al mar a travs de 'emisarios submarinos sin un tratamiento previo.
Estas aguas negras contaminan recursos utilizados para regar y para uso domstico, convirtindose en un
medio muy eficiente de

transmisin

de

fiebre tifoidea,

otras),por

la presencia

entre

excrementos. Otros productos

enfermedades de tipo

contaminantes de

de
origen

infeccioso (diarrea, disentera,

diferentes microrganismos patgenos


domstico que

alcantarillado son los productos de limpieza, tales como jabones y detergentes.

circulan

por

clera,
en los

la red

de

El cumplimiento de la norma debe reducir en forma significativa el riesgo de contraer enfermedades


infectocontagiosas; sin embargo, si la norma no es adecuada, su aplicacin no lograr el objetivo
previsto.
Por todas estas razones es necesario disponer de una buena red de saneamiento con una estacin
depuradora de aguas residuales (EDAR) donde, tras una serie de tratamientos y procesos, el agua pueda
volver a una corriente receptora, sea un ro o el mar, o bien se pueda reutilizar. Es decir, se hace
una reduccin de la contaminacin que contienen estas aguas residuales, reduccin que se har en mayor o
menor grado en funcin de los procesos de depuracin que se apliquen.
De la misma manera que las aguas residuales domsticas, los residuos industriales (slidos y lquidos) eran
vertidos sin ningn tipo de control directamente a los cursos fluviales o al mar, o bien se depositaban de forma
inadecuada en el suelo, lo que provocaba primero la contaminacin de ste y, en segundo lugar, la de las
aguas subterrneas. En los pases desarrollados la situacin ha cambiado mucho. Las legislaciones
restrictivas y sancionadoras han provocado que la mayora de los efluentes lquidos de origen industrial sean
tratados en plantas depuradoras. Asimismo, las mismas industrias han mejorado los procesos de produccin
tanto para consumir menos agua como para contaminarla menos. Sin embargo, en algunos casos los
procesos ms contaminantes han sido trasladados a pases con menos restricciones ambientales.
Pero la contaminacin de las aguas por productos de origen industrial tambin puede ser debida a
causas accidentales, tales como la rotura de conducciones y depsitos de productos que pueden acabar
provocando vertidos contaminantes en ros, acuferos o en el mar y provocar un problema ecolgico grave.
Principales causas de la contaminacin de playas

Descargas de aguas residuales

Drenajes deficientes o nulos

Plantas de tratamiento ineficientes o sobrecargadas

Residuos de botes y embarcaciones

Residuos de personas y animales en la playa

Arrastre de residuos por lluvias.

Cada ao mueren aproximadamente un milln de aves y cerca de 100,000 animales


marinos por consumir basura que desecha el ser humano. Tambin afecta la salud
humana y provoca efectos econmicos negativos en destinos tursticos.
Tiempo en que una playa destruye sus desechos
Tiempo
estimado de
Degradacin
1-2 aos
10 aos
100 aos
100-1000 aos
150 aos
1000 aos
4000 aos

Objetos comnmente arrojados en la playa


Bajo los rayos del sol, una colilla con filtro puede demorar hasta dos aos en
desaparecer. Si cae en el agua, la desintegracin es ms rpida, pero ms
contaminante.
Ese es el tiempo que tarda la Naturaleza en transformar una lata de gaseosa o de
cerveza al estado de xido de hierro.
De acero y plstico, los encendedores desechables se toman su tiempo para convertirse
en otra cosa. El acero, expuesto al aire libre, recin comienza a daarse y enmohecerse
levemente despus de 10 aos.
Las botellas de plstico son las ms rebeldes a la hora de transformarse. Al aire libre
pierden su tonicidad, se fragmentan y se dispersan. Enterradas, duran ms.
Las bolsas de plstico, la Naturaleza suele entablar una "batalla" dura contra ese
elemento.
Los vasos desechables de polipropileno contaminan menos que los de poliestireno
material de las cajitas de huevos. Pero tambin tardan en transformarse.
La botella de vidrio, en cualquiera de sus formatos, es un objeto muy resistente.

En consecuencia, se requiere una variedad de procesos de tratamiento para separar los diversos
contaminantes que con seguridad se encontrarn.
Los contaminantes pueden estar presentes como:
1.

Slidos suspendidos flotantes o grandes : arenas, trapos y papel entre otros.

2.

Slidos suspendidos pequeos y coloidales: molculas orgnicas grandes, partculas de suelo


y microorganismos entre otros.

3.

Slidos disueltos: compuestos orgnicos y sales inorgnicas entre otros.

4.

Gases disueltos: Sulfuro de Hidrgeno, entre otros.

5.

Lquidos no mezclables: grasas y aceites.

El tamao de cada partcula determina el cambio de un grupo a otro; este cambio depende de sus
caractersticas fsicas tales como el peso especfico del material y la divisin entre grupos es de
cualquier manera indistinta. En ciertos casos puede ser necesario agregar sustancias para mejorar las
caractersticas del agua, por ejemplo, cloro para desinfectar el agua u oxgeno para estabilizar
biolgicamente la materia orgnica.
Mtodos de Tratamiento
Hay tres clases principales de procesos de tratamiento:

Procesos fsicos que dependen esencialmente de las propiedades fsicas de la impureza,


como tamao de partcula, peso especfico, viscosidad, etc. Ejemplos comunes de este tipo de
procesos son: cribado, sedimentacin, filtrado, transferencia de gases.

Procesos qumicos que dependen de las propiedades qumicas de una impureza o que
utilizan las propiedades qumicas de reactivos agregados. Algunos procesos qumicos son:
coagulacin, precipitacin, intercambio inico.

Procesos biolgicos que utilizan reacciones bioqumicas para quitar impurezas solubles o
coloidales, normalmente sustancias orgnicas. Los procesos biolgicos aerbicos incluyen
filtrado biolgico y los lodos activados. Los procesos de oxidacin anaerbica se usan para la
estabilizacin de lodos orgnicos y desechos orgnicos de alta concentracin.

En algunas situaciones, un solo proceso de tratamiento puede dar el cambio deseado en la


composicin, pero en la mayora de los casos, es necesario utilizar una combinacin de varios
procesos. Por ejemplo: la sedimentacin quitar parte de la materia suspendida. La adicin de un
coagulante qumico seguido de un agitado suave (floculacin) causar la aglomeracin de partculas
coloidales mismas que se pueden remover en gran parte por sedimentacin. La mayora de los slidos
no sedimentables que quedan, se pueden quitar mediante filtrado en un lecho de arena. La adicin de
un desinfectante sirve para matar los microorganismos dainos que hayan sobrevivido a los niveles de
tratamiento precedentes.
Como los procesos de tratamiento aumentan los costos, a no ser que se disponga de recursos para su
correcta operacin y mantenimiento, es probable que pronto falle el sistema de tratamiento. Si se
necesita una instalacin de tratamiento, se debe hacer todo el esfuerzo para que el proceso de
tratamiento sea tan simple como sea posible para tratar de asegurar facilidad de construccin,
confiabilidad, bajos costos de operacin y que sta y el mantenimiento sean desarrolladas en forma
satisfactoria por personal local.

Bibliografa:
http://sisbib.unmsm.edu.pe/BibVirtualData/publicaciones/geologia/vol10_n20/a11.pdf
http://www.anmco.org/Enrique%20Mejia%20Maravilla.pdf

Fuentes

Semarnat

Sisbid

Anmco

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