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Niveles Trficos

Esta organizacin de los ecosistemas es vlida tanto para los ambientes


terrestres como para los acuticos. En ambos se encuentran productores y
consumidores. Sin embargo, los ecosistemas terrestres poseen mayor
diversidad biolgica que los acuticos. Precisamente por esa riqueza biolgica,
y por su mayor variabilidad, los ecosistemas terrestres ofrecen ms cantidad de
hbitats distintos y ms nichos ecolgicos.
Como sistema complejo que es, cualquier variacin en un componente del
sistema repercutir en todos los dems componentes. Por eso son tan
importantes las relaciones que se establecen.
Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias,
los ciclos de la materia y los flujos de energa.
Relaciones alimentarias
La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la Tierra desde el
Sol y pasa de unos organismos a otros a travs de la cadena trfica.
Las redes de alimentacin (reunin de todas las cadenas trficas) comienzan
en las plantas (productores) que captan la energa luminosa con su actividad
fotosinttica y la convierten en energa qumica almacenada en molculas
orgnicas. Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el nivel
trfico de los consumidores primarios (herbvoros).

Red Trfica
La cadena alimentaria ms corta estara formada por los dos eslabones citados
(ej.: elefantes alimentndose de la vegetacin). Pero los herbvoros suelen ser
presa, generalmente, de los carnvoros (depredadores) que son consumidores
secundarios en el ecosistema. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres
eslabones seran:
hierba < vaca <hombre
algas < krill < ballena.
Las cadenas alimentarias suelen tener, como mucho, cuatro o cinco eslabones
seis constituyen ya un caso excepcional-. Ej. de cadena larga sera:

Algas < rotferos < tardigrados <nematodos <musaraa <autillo

Eslabones de una Cadena Alimenticia (a esta se le debe agregar el eslabn


correspondiente a los DESCOMPONEDORES)
Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre (ej.:
autillo), sino que como todo ser vivo muere, existen necrfagos, como algunos
hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en
general (organismos descomponedores o detritvoros). De esta forma se
soluciona en la naturaleza el problema de los residuos.
Los detritos (restos orgnicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones
el inicio de nuevas cadenas trficas. Por ej., los animales de los fondos
abisales se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie.Las
diferentes cadenas alimentarias no estn aisladas en el ecosistema sino que
forman un entramado entre s y se suele hablar de red trfica.Una
representacin muy til para estudiar todo este entramado trfico son
las pirmides de biomasa, energa o n de individuos. En ellas se ponen
varios pisos con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud
representada. En el piso bajo se sitan los productores; por encima los
consumidores de primer orden (herbvoros), despus los de segundo orden
(carnvoros) y as sucesivame