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CAPITULO 1.

Un psiclogo en un campo de concentracin


Son experiencias personales, la historia de un campo de concentracin
contada
por
un
superviviente.
Empieza contando lo que ocurra cuando se hablaba de "traslados a otro
campo", aunque todos saban que el destino era la cmara de gas. "No haba
tiempo para consideraciones morales o ticas, ni tampoco el deseo de
hacerlas. Un solo pensamiento animaba a los prisioneros: mantenerse con vida
para volver con la familia que los esperaba en casa y salvar a sus amigos; no
dudaban ni un momento en arreglar las cosas para que otro prisionero, otro
"nmero" ocupara su puesto en la expedicin. Se utiizaba la fuerza bruta, el
robo, la traicin o lo que fuera con tal de salvarse. "Los que hemos vuelto de
all gracias a multitud de casualidades fortuitas o milagros - como cada cual
prefiera llamarlos- lo sabemos bien: los mejores de nosotros no regresaron".

PRIMERA PARTE
CAPITULO 2. Primera fase: Internamiento en el campo
La primera seleccin - si te ponan en la fila de la izquierda o en la de la
derecha- significaba la muerte o los trabajos forzados, al menos la
supervivencia. Era un veredicto sobre la existencia o la no existencia. El 90%
fue ejecutado en las horas siguientes. Frankl pregunta por un amigo que haba
sido destinado a la cola de la izquierda y alguien seala una nube de humo
ascendiendo.
Los prisioneros tienen que desnudarse totalmente, solo pueden conservar los
zapatos. Frankl intenta ocultar un manuscrito en el que se contiene la obra de
toda su vida, pero es intil.
Lo desesperado de la situacin les hacia pensar a la mayora en "lanzarse
contra la alambrada", el mtodo de suicidio ms popular. Pero algunos
pensaban que no tena ningn objeto suicidarse, ya que para todos los
prisioneros las expectativas de vida consideradas objetivamente y aplicando el
clculo de probabilidades eran muy escasas. Pero en la primera fase del shock
el prisionero de Auschwitz no tema a la muerte.

PRIMERA PARTE
CAPITULO 3. Segunda fase: la vida en el campo
La segunda fase se caracteriza por la apata, una especie de muerte
emocional. Al llegar al campo se experimentaba una aoranza sin lmites de la

casa y la familia, seguido de una repugnancia por toda la fealdad que les
rodeaba,
hielo,
fango,
excrementos.
Despus quedaban los sentimientos: "asco, piedad y horror eran emociones
que nuestro espectador no poda sentir ya", dice el autor. La apata, el
adormecimiento de las emociones y el sentimiento de que a uno ya nunca le
importara nada era el necesario mecanismo de defensa afrente al dolor, la
injusticia, la crueldad y la irracionalidad, frente a los golpes diarios, casi
continuos. Dado el alto grado de desnutricin que padecan, se coma una sola
vez, un pequeo trozo de pan y un agua de sopa, lo que era ms flagrante
teniendo que realizar trabajos dursimos, el deseo de conseguir alimento era el
instinto ms primitivo. Haba prisioneros que sentan una profunda inquietud
religiosa, y que eran capaces de improvisar un rincn en el barracn, o en un
camin de ganado, para hacer oracin. Las personas capaces de ello
resistieron mejor en el campo, al aislarse del entorno y retrotraerse a su vida
anterior, a su riqueza intelectual y su libertad espiritual. Cuando todo se ha
perdido queda el amor. El Dr. Frankl y otros prisioneros se aferraban a la
imagen de sus mujeres, o de un hijo, o de la persona que ms amasen. -Frankl
ignoraba si su joven mujer, de 23 aos segua viva o, como supo despus
haba muerto.
Haba vida interior en los prisioneros, a veces muy intensa, que les haca
apreciar la belleza del arte o de la naturaleza como nunca hasta entonces. En
el campo tambin haba cierto sentido del humor, aunque fuera en su expresin
ms leve y solo durante unos escasos minutos. Al no haber placeres positivos
se agradecan mucho hasta placeres negativos, que alguien te ayudara a
despiojarte, por ejemplo. Se aoraba de una manera muy intensa la soledad, la
imposible intimidad. otro sentimiento muy frecuente en el campo era la
irritabilidad. Dado que el prisionero observaba a diario escenas de golpes, su
impulso hacia la violencia haba aumentado. Pero esa capacidad de eleccin le
hacan sentirse libre, le concedan un atributo humano. La experiencia de la
vida en un campo demuestra que el hombre tiene capacidad de eleccin. An
en un campo de concentracin puede conservar su dignidad humana. El modo
en que el hombre acepta su destino y todo el sufrimiento que ste conlleva,
aade a su vida un sentido ms profundo. Incluso bajo las circunstancias ms
difciles puede conservar su valor, su dignidad, su generosidad. O bien puede
olvidar su dignidad humana y convertirse en poco ms que un animal.
Muchas veces es precisamente una situacin externa excepcionalmente difcil
la que da al hombre la oportunidad de crecer espiritualmente ms all de s
mismo. El prisionero que perda la fe en el futuro estaba condenado, se
abandonaba, decaa y se converta en sujeto del aniquilamiento fsico y mental.
Lo ms difcil es la pregunta por el sentido de la vida. Tenemos que dejar de
hacernos preguntas sobre el significado de la vida, y en vez de ello, pensar en
nosotros como en seres a quienes la vida les inquiriera continua e
incesantemente. Nuestra contestacin no debe ser en palabras, sino que debe
ser una conducta y una situacin rectas. En ltima instancia, vivir significa
asumir la responsabilidad de encontrar la respuesta correcta a los problemas
que plantea y cumplir las tareas que la vida asigna continuamente a cada

individuo. Resulta imposible definir el significado de la vida en trminos


generales. "Vida" no significa algo vago, sino algo muy real y concreto, que
configura el destino de cada hombre, distinto y nico en cada caso. Nadie
puede redimir al hombre, ni sufrir en su lugar. Su nica oportunidad reside en la
actitud que adopte al soportar su carga. As el hombre asume su
responsabilidad
ante
su
existencia.
Frankl se pregunta profesional y humanamente por la psicologa de los guardas
del campamento. Cmo es posible que hombres de carne y hueso como los
dems pudieran tratar a sus semejantes como los trataron? Haba algunos
sdicos, en el sentido mdico del trmino, y que eran seleccionados
precisamente por serlo, como lo eran los individuos ms brutales y egostas,
los que tenan ms probabilidades de sobrevivir, era una seleccin negativa.
Pero adems los sentimientos de la mayora de los guardias se hallaban
embotados por aos de mtodos brutales. Se haban endurecido hasta lmites
insospechados, aunque haba algunos, por pocos que fueran, que sentan
lstima de los prisioneros. Cuenta el caso de un comandante de las SS que
haba comprado medicinas para algunos prisioneros, gastando cantidades
nada despreciables en ello. Frankl saca la siguiente consecuencia: "Hay dos
razas de hombres en el mundo y nada ms que dos: "raza" de los hombres
decentes y la de los indecentes. Ambas se encuentran en todas partes y en
todas las capas sociales". Y concluye emocionadamente: "Nosotros hemos
tenido la oportunidad de conocer al hombre quiz mejor que ninguna otra
generacin. Qu es en realidad el hombre? Es el ser que siempre decide lo
que es. Es el ser que ha inventado las cmaras de gas, pero, asimismo es el
ser que ha entrado en ellas con paso firme musitando una oracin".

PRIMERA PARTE
CAPITULO 4. Tercera fase: despus de la liberacin
En esta fase el gran psiquiatra que es el Dr. Frankl quiere analizar la psicologa
del prisionero que ha sido liberado. Relata lo que sucedi la maana en que,
tras varios das de gran tensin, se iz la bandera blanca a la entrada del
campo. "Al estado de ansiedad anterior sigui una relajacin total. Pero se
equivocara quien pensase que nos volvimos locos de alegra". Y nos cuenta
como los prisioneros se arrastraron hasta las puertas del campo dicindose sin
crerselo an que eran libres. Vieron los alrededores del campo, los prados
cubiertos de flores, "pero no despertaban en nosotros ningn sentimiento". Y
reproduce el estado de nimo general cuando por la noche, ya de vuelta a los
barracones, un hombre le pregunt a otro estuviste hoy contento? A lo que el
otro respondi "para ser franco, no". Frankl lo explica diciendo que lo que les
ocurra a los prisioneros liberados era una "despersonalizacin. Todo pareca
irreal, improbable, como un sueo, y teman que al despertar les llegase la dura
realidad. Narra como si un prisionero era preguntado por un granjero de las
cercanas poda pasar horas hablando. l nos cuenta su particular y
conmovedor renacer, una tarde mientras paseaba: "No haba nada ms que la
tierra y el cielo, y el jbilo de las alondras, y la libertad del espacio. Me detuve.

Mir en derredor, despus al cielo y finalmente ca de rodillas. En aquel


momento yo sabia muy poco de m o del mundo, solo tena en la cabeza una
frase, siempre la misma: "Desde mi estrecha prisin llam a mi Seor y l me
contest
desde
el
espacio
en
libertad".
"No recuerdo cuanto tiempo permanec all, de rodillas, repitiendo una y otra
vez mi jaculatoria. Pero yo s que aquel da, en aquel momento, mi vida
empez otra vez. Fu avanzando paso a paso, hasta volverme de nuevo un ser
humano".
Muchos de los prisioneros que haban experimentado en carne propia la
brutalidad solo queran reproducirla. Solo muy lentamente se poda devolver a
aquellos hombres a la verdad lisa y llana de que nadie tena derecho a obrar
mal, ni aun aunque a l le hubieran hecho dao. Aparte de cierta deformidad
moral, otras dos experiencias mentales podan daar el carcter del prisionero
liberado, la amargura y la desilusin que senta al volver a su antigua vida.
Amargura ante la reaccin tibia de los otros ante su sufrimiento y terrible
experiencia, y la desilusin hacia su propio sino. "El hombre que durante aos
haba credo alcanzar el lmite absoluto del sufrimiento se encontraba ahora
con que el sufrimiento no tena lmites y con que todava poda sufrir ms y ms
intensamente". En el campo todos saban que no habra felicidad posible que
les pudiera compensar de tanto sufrimiento pero "tampoco estbamos
preparados para la experiencia muy difcil de sobrellevar. pero tambin lleg el
da en que la experiencia en el campo pudo ser vivida como una pesadilla. "La
experiencia final para el hombre que vuelve a su hogar es la maravillosa
sensacin de que, despus de todo lo que ha sufrido, ya no hay nada a lo que
tenga que temer, excepto a su dios".
PARTE 2: SEGUNDA PARTE
SEGUNDA PARTE
CAPITULO 5. Conceptos bsicos de logoterapia
En esta segunda parte del libro que sucede a la narracin fundamental de este
texto, una breve, pero intensa y conmovedora narracin autobiogrfica sobre la
estancia del Dr. Frankl en Auswitz y la vida y las reacciones de prisioneros
sometidos a sufrimientos extremos, el Dr. Frankl, a peticin de muchos lectores
intenta explicar en unas pginas lo que est contenido en su obra de veinte
volmenes. Conocida como "la tercera escuela vienesa de psicoterapia" la
logoterapia, comparada con el psicoanlisis -que sera la primera escuela- es
menos retrospectiva y menos introspectiva, es decir, que la logoterapia mira
sobre todo al futuro, para romper el ensimismamiento del neurtico.
Al aplicar la logoterapia -de logos, "significado", "sentido", "propsito", el
paciente ha de enfrentarse con el sentido de su propia vida para, rectificar la
orientacin de su conducta en tal sentido. Segn la logoterapia la primera
fuerza que motiva al hombre es la lucha por encontrarle un sentido a la propia
vida. Se centra en el significado de la existencia humana. Frankl habla de
voluntad de sentido contraponindolo a la voluntad de placer del psicoanlisis o

la

voluntad

de

poder

de

la

psicologa

de

Adler.

Las encuestas hechas en diversos pases aseguran que el 80% de las


personas necesitan "algo" por qu vivir. La voluntad de sentido para muchas
personas es cuestin de hecho, no de fe. El hombre es capaz de vivir e incluso
de morir por sus ideales y principios. El logos o sentido no es solo algo que
nace de la propia existencia, sino algo que hace frente a la existencia. Segn
Sartre el hombre se inventa a s mismo. Frankl no piensa que nosotros
inventemos el sentido de nuestra existencia, sino que lo descubrimos. Los
principios morales no mueven al hombre, no le empujan ms bien tiran de l. Y
la voluntad del hombre interviene siempre. Y la libertad de elegir entre aceptar
o rechazar una oferta. No existe en el hombre un impulso moral o religioso,
como si fuera un instinto bsico. El hombre no se ve impulsado a una conducta
moral: en cada caso concreto decide o no actuar moralmente. Habla de
frustracin existencial en tres sentidos. Para Frankl el trmino existencial se
puede utilizar de tres maneras: 1) para referirse a la propia existencia, al modo
de ser especificamente humano, 2) al sentido de la existencia y 3) al afn de
encontrar un sentido concreto a la existencia personal, o lo que es lo mismo a
la voluntad de sentido. La frustracin existencial puede derivar en neurosis,
pero en lo que el autor viens llama neurosis nogena, que no nacen de
conflictos entre impulsos distintos sino de conflictos entre principios espirituales
-el trmino no tiene connotacin religiosa- distintos. Pero no todos los conflictos
tienen por qu ser neurticos y a veces es saludable una dosis de
conflictividad. El sufrimiento no es siempre un fenmeno patolgico, puede ser
un logro humano. La logoterapia considera que es su cometido ayudar al
paciente a encontrar el sentido de la vida. Trata de hacer al paciente consciente
de lo que anhela en lo ms profundo de su ser. .. la salud se basa en un cierto
grado de tensin entre lo que ya se ha logrado y lo que queda por conseguir, o
el vaco entre lo que se es y lo que se debera ser. Lo que el hombre necesita
no es vivir sin tensiones, sino esforzarse en luchar por una meta que le
merezca la pena. El vaco existencial es un fenmeno muy extendido en el s.
XX se debe en parte a distintas prdidas, la ltima de las cuales es la prdida
de las tradiciones, que le conferan seguridad. No sabe lo que tiene que hacer.
A veces hace lo que hacen los otros -conformismo- o hace lo que otros le dicen
que hagan -totalitarismo-. El vaco existencial se manifiesta en un estado de
tedio, lo que ir en aumento al tener cada vez ms tiempo libre... tal frustracin
se compensa a veces con la voluntad de poder, sea econmico o sexual y de
ah la agresividad sexual. Que se puede hacer cuando el paciente pregunta
por el sentido de su vida? No se puede contestar en general porque tal sentido
difiere de una persona a otra, de un da a otro, de una hora a otra. Por eso no
hay que buscar cual seria el sentido abstracto de la vida, sino el significado
concreto de la vida de cada individuo. Cada uno debe llevar a cabo un
cometido concreto. Su tarea es nica. La logoterapia considera que la esencia
ntima de la existencia humana est en su capacidad de ser responsable de la
propia vida. Un imperativo categrico de la logoterapia es: "Vive como si ya
estuviereas viviendo por segunda vez y como si la primera vez ya hubieras
obrado tan desacertadamente como ahora ests a punto de obrar". Imaginar
que el presente es ya pasado y que se puede modificar y corregir ese pasado
-este precepto enfrente al hombre con la finitud de la vida, as como con la
finalidad de lo que cree de s mismo y de su vida. El papel del logotereapeuta

es ms el de un especialista en oftalmologa que el de un pintor. El oftalmlogo


intenta que veamos la vida tal como es, pero ampliando y ensanchando el
campo visual del paciente. El verdadero sentido de la vida debe encontrarse en
el mundo y no en el paciente. La autorrealizacin no puede ser una meta en s
mismo, sino que ser un efecto secundario de la propia trascendencia. El
sentido de la vida siempre est cambiando, pero nunca cesa. Puede
descubrirse de tres modos distintos: 1) realizando una accin, 2) teniendo
algn principio, 3) por el sufrimiento. Los dos ltimos necesitan explicacin. El
segundo se refiera a sentir por algo-una obra cultural o de la naturaleza- o por
alguien. El amor constituye la nica va de aprehender la esencia de otro ser
humano, e incluso sus potencialidades. Al hacerle consciente de lo que puede
ser y de lo que puede llegar a ser, logra que esas potencias se conviertan en
realidad, 3) se puede encontrar un sentido a la vida a travs del sentimiento.
Frente a un sufrimiento que no puede cambiarse, por ej. una enfermedad
incurable, lo que importa es la actitud ante tal sufrimiento. Al aceptar el reto de
sufrir valientemente la vida tiene hasta el ltimo momento un sentido. El sentido
ltimo sobre el significado del sufrimiento cree Frankl que es un suprasentido,
en cuanto que excede y sobrepasa la capacidad intelectual del hombre.
Tampoco la transitoriedad de nuestra existencia dota a sta de una carencia de
sentido, solo debe hacernos ms responsables. Y nada del pasado est
irrecuperablemente perdido, sino que todo se conserva inevitablamente, Haber
sido es la forma ms segura de ser. La logoterapia no es pesimista, sino
activista. La logoterapia como tcnica tiene ciertos instrumentos como la
"intencin paradjica" una tcnica basada en que el miedo hace que se
produzca lo que se teme (si tengo miedo a no dormirme, seguramente no me
dormir, si temo sonrojarme cuando me presenten a alguien, probablemente
suceder). La intencin paradjica intenta que el paciente haga aquello que
teme, aunque sea por un momento. Eso suele romper el crculo, y es til en el
tratamiento de obsesiones y fobias. La ansiedad anticipatoria debe atacarse
con la intencin paradjica y la hiperintencin e hiperreflexin deben
combatirse con la de-reflexin, lo que solo es posible con un cambio en la
orientacin del paciente hacia su vocacin y su misin en la vida. La clave para
curarse est en trascenderse a uno mismo. Critica el pandeterminismo. Pese a
las condiciones biolgicas, psicolgicas o sociolgicas el hombre puede
elevarse por encima de ellas y trascenderlas. El ser humano es un ser
autotrascendente. pero la libertad no es la ltima palabra, es solo una parte de
la historia. Es el aspecto negativo de un fenmeno cuyo aspecto positivo es la
responsabilidad. En los campos de concentracin pudo verse que algunos
prisioneros se comportaban como cerdos y otros como santos. El hombre tiene
dentro de s ambas potencias, de sus decisiones y no de sus condiciones
depende cul de ellas se manifieste. Y el libro concluye: "Despus de todo, el
hombre es ese ser que ha inventado las cmaras de gas de Auschwitz, pero
tambin es el que ha entrado en esas cmaras con la cabeza erguida y el
Padrenuestro o el Shema Yisrael en sus labios".