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TRABAJO SOBRE LA CONCEPCIN SACRAMENTAL DE TERTULIANO

VIDA1
Tertuliano el genio incomparable de los primeros textos latinos cristianos naci en
Cartago, frica probablemente en los aos 160-165, de padres paganos. Hijo de un centurin,
con una buena formacin en derecho, se hizo famoso en Roma como abogado. Sus escritos se
extienden desde el 197 hasta el 220; fue hacia el 207 cuando se pas abiertamente al
montanismo, del que fue cabeza en frica. Su muerte debi de ocurrir hacia el 230.
Se dedic desde muy joven a la retrica y al derecho. Pas a Roma, donde parece que
gan reputacin como jurista, aunque esto no acab de satisfacer su temperamento idealista y
apasionado. Hacia el ao 195 aproximadamente se convirti al cristianismo, y despleg una
incansable actividad literaria en defensa y explicacin de su nueva fe. Aunque San Jernimo
afirma que fue ordenado sacerdote, continan las dudas sobre si permaneci laico o no. Sin
embargo, ni aun en ella encontraba fcilmente satisfaccin aquel africano ardiente a quien toda
perfeccin pareca poca: pronto se dej atraer por las tendencias ms espiritualistas y rigoristas
dentro del cristianismo, y finalmente, hacia el ao 207, se adhiri abiertamente a la secta hertica
de Montano, que pretenda ser un cristianismo ms purificado por medio de una nueva
encarnacin del Espritu de Dios en sus miembros.
Los escritos de Tertuliano reflejan todo el apasionamiento de su alma. La doctrina
cristiana se expresa en ellos con una fuerza extraordinaria, pero tambin de una forma extremosa,
desmesurada y, a veces, llena de contradicciones. Los escritos montanistas del ltimo perodo de
su vida manifiestan una actitud rigorista y espiritualista que contradice las posturas ms
moderadas de sus primeros aos. Aun as, los escritos de Tertuliano ejercieron un influjo
incalculable en la formacin del pensamiento teolgico.
Al revs que los alejandrinos, Tertuliano afecta repudiar totalmente la cultura pagana, lo
cual no quiere decir que sus propios modos de pensar y de expresarse no estn profundamente
influidos por la retrica y la filosofa de su tiempo. Antes de entregarse al espiritualismo
1Para la vida y las obras de tertuliano se tom informacin de: J. Quasten. Patrologa I, Hasta el concilio de Nicea
y de http://www.biografiasyvidas.com/biografia/t/tertuliano.html

montanista, Tertuliano est convencido de que la nica verdad es la que se contiene en la


tradicin apostlica que se conserva en la iglesia. Ni siquiera la Escritura es por s misma
garanta suficiente de verdad, puesto que todas las sectas apelan a ella: el verdadero sentido de la
Escritura nos lo da la regla de fe de la Iglesia. Ms adelante, cuando l mismo haya cado en la
secta montanista, Tertuliano repudiar la regla de fe y de vida de la Iglesia, para buscar la verdad
nicamente en la inspiracin carismtica de los que se sienten arrebatados por una extraa nueva
efusin del Espritu.
Dejando aparte a San Agustn, Tertuliano es el escritor latino ms importante. Es notable
su conocimiento de la filosofa y de la literatura latina y griega; su estilo es vivo, de frase breve,
aficionado a la paradoja. Valiente hasta la temeridad, probablemente fue el herosmo de los
mrtires lo que ms le acerc a la fe. Sus argumentos son a veces poco convincentes por exceso:
trata de probar demasiado, de deshacer completamente al adversario, y una apariencia de recurso
al sofisma puede obscurecer su amor apasionado a la verdad.

SUS OBRAS
La contribucin de tertuliano a la Iglesia primitiva es de primera importancia. Sus obras
siguen siendo la fuente principal para el conocimiento del latn cristiano. Contienen gran
cantidad de palabras nuevas que fueron adoptadas por los telogos posteriores y han hallado un
lugar permanente en el vocabulario dogmtico.
Las primeras obras que escribi son apologas; una consecuencia inmediata de su
conversin, pues, dirigindose a los paganos, dice: los que con vosotros antes ignoraban y con
vosotros odiaban, as que comienzan a conocer dejan de odiar lo que dejaron de ignorar; es ms,
se hacen aquello que, odiaban y comienzan a odiar aquello que eran. Con sus apologas, desea
dar a conocer la religin de los cristianos, deshacer las calumnias, mostrar los errores de los
adversarios. En definitiva, son los temas que ya conocernos de la literatura apologtica.
Dos obras muy semejantes abordan este objetivo. La primera est dirigida Ad nationes, a
los paganos; la segunda, Apologeticum, apologa, se dirige a los gobernadores provinciales
romanos. Esta segunda, poco despus de su aparicin estaba ya traducida al griego, y es la obra
mejor conocida de todas las suyas y la ms conseguida.

Tambin pueden clasificarse como de apologa las obras siguientes: el alegato dirigido A
Scpula, procnsul de frica desde 211 a 213, que persegua cruelmente a los cristianos y al que
trata de convencer de que mientras esa persecucin es daosa para el estado romano, en nada
puede perjudicar a los cristianos; el escrito Contra los judos, donde expone las relaciones entre
la ley antigua y la nueva y cmo aqulla fue abrogada; y El testimonio del alma, en que desea
mostrar cmo el alma que no ha sido an pervertida por la filosofa manifiesta una tendencia
natural a conocer al Dios de los cristianos y las principales verdades de esta religin; como se
puede ver, su actitud hacia el saber profano es muy distinta de la de los escritores griegos
contemporneos.
Junto a los escritos de defensa contra los ataques exteriores, se pueden poner aquellos
otros que defienden la fe contra las herejas. Se trata de obras no muy extensas, a excepcin de
una de ellas que lo es en extremo: el tratado Contra Marcin, que, con gran diferencia, es la obra
ms voluminosa de Tertuliano y que fue redactado tres veces; entre otras cosas, nos da mucha
informacin sobre esta hereja dualista, de la que ya hemos hablado: Contra Hermgenes est
escrito contra un gnstico de Cartago de este nombre. Contra los valentinianos, contra esta secta
gnstica.
Sobre el bautismo, escrito contra unas objeciones de tipo racionalista, es el primer tratado
conocido sobre un sacramento, y de una importancia teolgica considerable. En Scorpiace
defiende el martirio contra los gnsticos, y en Sobre la carne de Cristo y Sobre la resurreccin de
la carne, defiende la realidad de ambas, ntimamente ligadas tanto en la mente de Tertuliano
como en la de los que las negaban. Contra Prxeas, que identificaba el Padre con el Hijo, escribi
con gran acierto, de manera que muchas de las frmulas sobre la Santsima Trinidad son
semejantes a las utilizadas por el concilio de Nicea, y fueron recogidas por escritores posteriores,
entre ellos San Agustn; sin embargo, propende algo hacia el subordinacionismo. El tratado
Sobre el alma, bastante extenso, es una refutacin de diversas opiniones errneas de su tiempo.
Finalmente, tiene inters su tratado Sobre la prescripcin de los herejes, en el que ataca
radicalmente su proceder, adaptando una nocin del derecho procesal: a los herejes no les es
lcito usar las Sagradas Escrituras en apoyo de sus tesis, pues las Escrituras estn confiadas a la
Iglesia; por tanto, aquellos de sus argumentos que pretenden basarse en la Escritura no tienen

derecho siquiera a ser odos: no hace falta responder a sus razones, basta con sealar que no
estn autorizados a presentarlas.
El ltimo grupo en que hemos clasificado las obras de Tertuliano lo forman aquellas que
versan sobre problemas prcticos, ya sean sobre la disciplina o sobre la moral y la perfeccin
cristianas, como por ejemplo:
A los mrtires, una de las primeras, breve, sencilla y admirable, dirigida a confortar a los
que ya en la crcel esperaban el martirio. Sobre los espectculos, donde condena los juegos
pblicos (circo, anfiteatro, etctera) tanto por su origen y su significado religioso como por su
contenido inmoral.
Sobre la paciencia, la manera de sufrir las contradicciones de la vida y el sentido de stas.
Sobre la penitencia, que comprende tanto la preparacin al bautismo como a la segunda
penitencia.
Sobre el matrimonio, un tema en el que insistir con menos acierto ms adelante, cuando
comience a deslizarse hacia el montanismo, y de nuevo cuando ya sea plenamente montanista.
Exhortacin a la castidad, dedicado a un amigo cuya esposa acababa de morir, para persuadirle
de que no se case de nuevo. Sobre la monogamia, en que se sigue mostrando enemigo de las
segundas nupcias, escrito en un tono brillante y amargo a la vez. Sobre el velo que han de llevar
las vrgenes. Sobre la corona, en que sostiene que el cristiano no puede servir en el ejrcito, y en
el que critica ya a los catlicos.
Quiz debido en parte a su deslizamiento hacia la hereja, Tertuliano fue poco ledo por la
posteridad; con excepcin del Apologeticum, sus obras nos han llegado en mal estado, y algunas
se han perdido.

VISION SACRAMENTAL DE TERTULIANO


El termino Sacramento, entra en el lenguaje cristiano a principios del siglo III, originalmente,
en la lengua clsica, sacramento es el acto de consagracin mediante el cual, el soldado promete
fidelidad a su emperador. De esta consagracin lleva impreso en su cuerpo un signo-sello.
Tertuliano llama, por analoga, Sacramentum militare al bautismo, en cuanto inscripcin a la
milicia de Cristo, y as el rito de iniciacin conocido como misterio, comenzara a designarse
tambin con el nombre de sacramento, aun cuando los dos trminos no se equivalgan del todo en
su significado2.
La concepcin de los sacramentos que tiene Tertuliano juega un papel singular dentro del
desarrollo histrico de la cuestin sacramental. Fue l el que denodadamente impulso la
expresin sacramentum hasta convertirse en un lxico familiar cristiano. En ese sentido podemos
argumentar basndonos en el Quasten que, si bien ha sido acuada su creacin a Tertuliano,
debemos tener en cuenta que su mrito consiste, en la utilizacin del trmino a nivel eclesial, en
palabras del mismo texto citamos:
Esto, sin embargo, es una exageracin y no tiene suficientemente en cuenta la honda y
duradera influencia de las ms antiguas traducciones de la Biblia, donde se usaron por
primera vez muchas de las palabras que se crean inventadas o adaptadas por tertuliano,
como lo ha probado recientemente 3
Esta acepcin terminolgica usada por el cartagins tiene a decir de Backer dos sentido: un
sentido que equivale a juramento y otro que tiene su equivalencia a lo que los griegos llamaban
mysterion4. En los textos de tertuliano tiene ms prioridad la interpretacin como juramento
refirindose a los sacramentos en general y de manera particular a los de la iniciacin cristiana5.

2CF. D. Sartore. Nuevo diccionario de liturgia. Ediciones Paulinas, Madrid, 1987. Pg. 1799
3 J. Quasten. Patrologa I, Hasta el concilio de Nicea. Ediciones BAC, Madrid, 1978. Pg. 533

El padre latino entiende los sacramentos como signos sensibles con efectos sobrenaturales
salvficos. Es en este sentido dir en De resurrect. carnis 8:
Se lava la carne para que el alma quede limpia; se unge la carne para que quede
consagrada el alma; se signa la carne para que sea fortalecida el alma; la carne se somete
a la imposicin de las manos, para que el alma sea iluminada por el Espritu; la carne es
alimentada con el cuerpo y la sangre de Cristo, para que el alma se harte de Dios6.
De ah que para Tertuliano la eficacia del sacramento depende del elemento material, sea
agua o la imposicin de magno, a travs del cual Dios realiza la obra de santificar a los hombres.
En efecto, se puede afirmar que comprendi de manera constate al sacramento como un signo
sensible capaz de otorga la gracia de divina7.
Existe, por tanto, una perfecta relacin ascendente, desde lo externo y corporal a lo interno y
espiritual, desde los signos diversos a sus correspondientes efectos. Todo esto lo contempla
Tertuliano como otorgados por Dios a travs de sus criaturas materiales, es decir, a travs de los
signos sacramentales8.
Un aporte de gran de gran calado teolgico y sacramental es la relacin que establece Tertuliano
entre la pasin y la resurreccin, por una parte, y los sacramentos, por otra. El afirma con
sencillez y a la par con contundencia que la eficacia del bao bautismal depende directamente de
la cruz de Cristo, ya que solo desde su pasin y muerte queda superada nuestra muerte y desde su
pasin se nos restituye la vida. En este sentido dice:

4 CF. E. BACKER. Tertulien, en DE GHELLINCK, Pour l'histoire du mot sacramentum, citado por: R. Arnau.
Tratado general de los sacramentos. Ediciones BAC, 5ta ed. Madrid, 2007. Pg.65

5 Ibid. Pg. 66
6 Tertuliano, De baptismo, 2. Citado por: Op. Cid. J. Quasten. Patrologia I. Pg. 632
7 Op. cid. R. Arnau. Tratado general de los sacramentos. Pg. 67
8 Cf. Ibd. Pg. 68.

manaron juntos de la herida del costado abierto (de Cristo), porque los que creen en
su sangre tienen todava que lavarse en el agua, y los que han sido lavados en el agua
tienen que llevar todava sobre s su sangre9.

SOBRE EL BAUTISMO
Esta es una obra de suma importancia para la historia de la liturgia de la iniciacin y de los
sacramentos del bautismo y la confirmacin. Pertenece a la categora de los escritos
antiherticos, porque su composicin se debe a los ataques de una tal Quintilla, de Cartago,
miembro de la secta de Cayo, que pona objeciones de tipo racionalista, arrastr detrs de si
muchos fieles con su doctrina venenosa, proponindose ante todo destruir el bautismo. Tertuliano
le contesta con este tratado de veinte captulos.10
Una de las objeciones era: Cmo puede un bao corporal en el agua efectuar la
limpieza del alma y la salvacin de la muerte eterna? Tertuliano responde en el primer captulo
diciendo. Dichoso sacramento el del agua, que lava los pecados de nuestra pasada ceguera y
nos engendra a la vida eterna!. Concluye esta afirmacin indicando: Mas nosotros, pececitos,
que tenemos nuestro nombre de nuestro pez, Jesucristo, nacemos en el agua y no tenemos otro
medio de salvacin que permaneciendo en esta agua saludable. El que Dios se valga de medio
tan ordinario no debe escandalizar a un hombre carnal, porque El tiene la costumbre de elegir las
cosas humildes y sin pretensiones para llevar a cabo sus planes. El agua fue, desde el principio
del mundo, un elemento preferido de Dios y fuente de vida, y fue santificado por el Creador y
escogido como vehculo de su poder11. Aqu se contacta que se practicaba en frica la bendicin
de la fuente bautismal:

9 Op. Cid. Tertuliano, De baptismo,2. Citado por: Op. Cid. J. Quasten. Patrologia I. Pg. 578
10 J.M. Lupton. De Baptismo ed. With introduction and notes (Cambridge 1908). Cf. J. Quasten.
Patrologia I. Pg. 560.
11 Cf. J. Quasten. Patrologia I. Pgs Pags.560-561

Todas las clases de agua, en virtud de la antigua prerrogativa de su origen, participan


en el misterio de nuestra santificacin, una vez que se haya invocado sobre ellas a Dios.
El Espritu baja inmediatamente del cielo y se posa sobre las aguas, santificndolas con
su presencia, y, as santificadas, se impregnan del poder de santificar a su vez12.

Desde el principio del mundo, cuando el Espritu volaba sobre el abismo, el agua ha sido
considerada como un smbolo de purificacin y la morada de la actividad sobrenatural. No es el
mero lavado fsico que confiere la gracia, sino el gesto sagrado junto con la frmula trinitaria.
Para tertuliano el ministro ordinario del bautismo es obispo; los presbteros y diconos
pueden tambin administrarlo, siempre que tengan la autorizacin del obispo. Pueden darlo
tambin los seglares, porque lo que reciben todos en el mismo grado, pueden darlo de la misma
manera. El laico puede usar esta facultad en caso de necesidad, cuando lo requieran las
circunstancias de lugar, tiempo y persona. El sacramento no debe administrarse a la ligera. Debe
examinarse antes con diligencia la fe del candidato13.
Tertuliano salvaguardaba la opinin que el bautismo se administre en personas con capacidad
de ser instruidos, cuando sean capaces de conocer a Jesucristo, aunque deben estar en la Iglesia.
En ese sentido plantea:
Es, pues, preferible diferir el bautismo segn la condicin, las disposiciones y la edad de
cada uno, sobre todo tratndose de nios pequeo (). Es verdad que Nuestro Seor ha
dicho: Dejad que los pequeuelos vengan a m. Que vengan, pues, pero cuando sean ya
mayores; que vengan, pero cuando tengan edad para ser instruidos, cuando hayan
aprendido a conocer a qu vienen. Que se hagan cristianos cuando sean capaces de
conocer a Jesucristo14.

12Ibd. Pgs. 560-561


13 Cf. Ibd. Pg. 561.
14 Tertuliano. De baptismo, 9. Citado por: Op. Cid. J. Quasten. Patrologia I. Pg. 578

SOBRE EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA


Tertuliano es el primer autor de la antigedad cristiana que nos permite vislumbrar algo
de las modalidades concretas de la penitencia eclesistica. La concibe como el proceso
obligatorio al que deben someterse todos los cristianos culpables de faltas graves tras su
bautismo, para la readmisin en la asamblea cristiana, puesto que es signo y prenda del perdn
divino. En ese orden establece:
hay un segundo perdn despus del bautismo, mediante el cual el pecador puede
recobrar el estado de gracia. Consiste esencialmente en la conversin y la satisfaccin.
Esta ltima exige, adems de los actos personales de expiacin, una confesin pblica o
exomologesis, que es de absoluta necesidad15.

Aconseja, que nadie sea menos bueno porque Dios lo es tanto, arrepintindose de su pecado
tantas veces cuantas alcanza el perdn. Hemos escapado un vez en el bautismo. No nos
pongamos ms en peligro, aunque nos parezca que escaparemos otra vez. Por tanto, era necesario
que el pecador se someta a la confesin pblica y que cumpla los actos de mortificacin.
Consideraba, que la confesin dispone a la satisfaccin y realiza la penitencia, y esta, a su vez,
aplaca la clera de dios. Tambin insiste en la mortificacin y el ayuno para purgar los pecados,
mediana la postracin a los pies de los sacerdotes, y arrodillndose ante los amigos de Dios;
solicita las oraciones de sus hermanos, para que sirvan de intercesores ante Dios. 16

EL SACRAMENTO DE LA EUCARISTA
Tertuliando hablando de los efectos que producen en el alma los sacramentos del
bautismo, la confirmacin, y la eucarista escribe:

15 Tertuliano. De paenitncia,3. Citado por: Op. Cid. J. Quasten. Patrologia I. Pg. 629
16 Cf. J.W. Ph. Borleffs, Libride patientia, de baptismo, de paenitentia: Scriptores Christiani primaevi,.
Citado por: Op. Cid. J. Quasten. Patrologia I. Pgs. 580- 581

Se lava la carne para que el alma quede limpia; se unge la carne para que quede
consagrada el alma; se signa la carne para que sea fortalecida el alma; la carne se somete
a la imposicin de las manos, para que el ama sea iluminado por el Espritu, la carne es
alimentada con el cuerpo y la sangre de Cristo, para que el alma se harte de Dios17.
Tertuliano atestigua a favor del carcter sacrificial de la Eucarista. El atribuye la
consagracin a las palabras de la institucin, pues, dice: El pan que Cristo tom y dio a sus
discpulos, lo hizo su cuerpo diciendo: Este es mi cuerpo. Afirma la presencia real de Cristo
en la Eucarista, bajo el smbolo de pan. Contra los marcionistas dice: Si no hubo cuerpo
verdadero en la cruz, tampoco puede ser real en la Eucarista. Refirindose al significado de las
palabras: El pan nuestro de cada da dnoslo hoy. La interpretacin correcta parece ser que
Cristo incluy su cuerpo en la categora del pan cuando ense a sus discpulos a rogar el pan de
cada da18.

SOBRE EL SACRAMENTO DEL MATRIMONIO


Escribi, por lo menos, tres tratados sobre el matrimonio y las segundas nupcias, uno siendo
catlico, otro cuando era semimontanista y el tercero despus de su separacin definitiva de la
Iglesia. El mejor es, sin paralelo, el primero: Ad uxorem (La esposa), fue compuesto entre los
aos 200- 206. Trata de consejos que Tertuliano le deja a su esposa para cuando parta de este
mundo, lo hace en forma de testamento. En el primer libro le exhorta a permanecer viuda,
arguyendo razones de peso para que no tome otro marido. La carne, el mundo y los deseos de
tener posteridad no deberan inducir a un cristiano a contraer segundas nupcias, porque el siervo
de Dios est por encima de esas influencias, afirmando que el espritu es ms fuerte que la carne.
Atestigua que los ciudadanos terrenos deben ceder ante los negocios del cielo 19 . Tertuliano ve la
prdida del compaero como pura voluntad de Dios:

17 Op. Cid. J. Quasten. Patrologia I. Pg. 613


18 Cf. Ibd. Pgs. 613-615
19 Cf. J. Quasten, Patrologa I. Pg. 613

Si Dios permite que una mujer pierda a su consorte por la muerte, ella no debera
intentar, tomando otro hombre, restablecer lo que Dios ha disuelto. Tales uniones son
obstculos para la santidad20.
Luego en el segundo libro es ms sensible respecto a las segundas nupcias, plantea la
posibilidad de que su esposa no quiera quedarse sola despus de su muerte. En este caso, le insta
a que escoja a un cristiano, argumentando que los matrimonios mixtos entre fieles e infieles han
sido condenados por el Apstol Pablo (1 Cor. 7, 12- 14). Puesto que representan un peligro para
la fe y la moral.

BIBLIOGRAFA

D. Sartore. Nuevo diccionario de liturgia. Ediciones Paulinas, Madrid, 1987.

J. Quasten. Patrologa I, Hasta el concilio de Nicea. Ediciones BAC, Madrid, 1978.


R. Arnau. Tratado general de los sacramentos. Ediciones BAC, 5ta ed. Madrid, 2007
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/t/tertuliano.html

20 Ibd. Pg. 631.

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