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Ral Ferrero

GARANTIAS CONSTITUCIONALES

CONCEPTO
Los derechos humanos, las declaraciones que los
consignan y las garantas que la Constitucin seala,
son tres conceptos conexos. Por garantas debemos
entender las seguridades o procedimientos tuitivos de
la libertad, establecidos por la Carta Poltica para dar
efectividad a los derechos constitucionales. La palabra
"garantas" puede ser tomada en dos acepciones, lata y estricta. En sentido estricto, son garantas constitucionales los medios de proteccin de los derechos
humanos, consistentes en la posibiLdad que tiene el
titular de un derecho de poner en movimiento el
rgano jurisdiccional para que tutele ese derecho, si
es conculcado o amenazado de vulneracin. En sentido lato, la expresin garantas constitucionales, como sucede en el Per, es empleada por la Carta Poltica para enunciar los derechos humanos; de esta manera, se quiere dar a entender que tales derechos no
han s:do conferidos por el Estado, puesto que son
previos a toda organizacin poltica, sino simplemente
asegurados en su goce, o sea garantizados, por el
poder pblico, el cual se ha constituido precisamente
con esa finalidad.
Los derechos humanos, en cuanto son protegidos
por medios jurisdiccionales frente al Estado y a los
particulares, son derechos pblicos subjetivos. El grado de inters jurdico de tales derechos subjetivos
se revela en la proteccin que las leyes acuerdan a
los titulares de ellos. As, la libertad de prensa protegida por la prohibicin de censura previa, o la libertad corporal, amparada por el habeas corpus, tienen una proteccin privilegiada en todas las democracias de Occidente.
En la prctica, la obligatoriedad de las normas para el Estado se manifiesta en la existencia de rganos obligados a someterse a ellas. Existen normas

que disciplinan la actividad estatal para la conse~


cusin de un bien pblico, o sea propio de la colectividad, como el sostenimiento de los caminos; de tales normas surgen los derechos pblicos colectivos,
sin titular individualizado. Pero cuando la ley ha tenido en cuenta el inters directo de cada persona, el
particular tiene un derecho haca el Estado, a la vez
quo una acci~n par:: oxir:J;i" qJe no sea con ,ul::ado ese
derecho. Taies son 1-Js deechos pbl:cos S'Jbjetivos,
que denominamos garantas constitucionales.
Los pases organizados como Estados de Derecho
conceden proteccin judicial para las garantas individuales. La conceden tambin, aunque no siempre
con rotundidad igual, para las garantas sociales, o
sea aquellas que se han estabiec~do despus de la
primera guerra mundial, para tutelar a la sociedad, a
los trabajadores y a Jos sectores sociales econmicamente dbiles.
El artculo 89 de la Declaracin de los Derechos
Humanos, inspirado en el principio de que un derecho sin proteccin no es un derecho vivo, expresa: "Toda persona tiene derecho a un recurso efectivo, ante los tribunales nacionales competentes que
la amparen contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos por la constitucin o por la
ley".
Cuando una garanta constitucional es conculcada,
el titular del derecho, o quien lo represente, puede
pedir proteccin judicial para restablecer el derecho
violado. El proceso ha de ser urgente y sumario, para impedir la consumacin del acto ilegal o su prolongacin. Los institutos jurdicos ideados para ello
son el habeas corpus y el amparo, a los que debemos agregar el de impugnacin de inconstitucionalidad,
que es de procedimiento ordinario, y la accin popular, que se sustancia como de puro derecho.

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El sistema jurdico de cada pas regula el ejercicio de dichos medios, con denominaciones y alcances no s:empre iguales, segn pasamos a analizar.

HABEAS CORPUS
Fue concebido para proteger la libertad fsica individual; tal fue su origen y tal es su esencia, si bien
en el derecho peruano y en el de otros pases procede para amparar todas las garantas individuales
y sociales.
Al elaborarse el anteproyecto de Constitucin, el
maestro Manuel Vicente Villarn propuso extender el
habeas corpus a todas las l:bertades. Fue sobre esa
base que se aprob el texto vigente que franquea
accin no slo respecto de todas las garantas individuales sino tambin para las garantas sociales.
El habeas corpus se perfil como instituto jurdico autnomo en la ley inglesa de 1679, promulgada durante el reinado de Carlos 11 con la finalidad
de dar garanta procesal al derecho de libertad corporal que la Carta Magna haba enunciado sin la
prec:sin necesaria. Dicha ley dispone que todo Alcaide de una prisin a quien se exhiba un mandato judicial de "habeas corpus" en amparo de algn
detenido, se halla obligado a presentar la persona del
preso ante el Juez, el cual lo pone en libertad si la
detencin se ha efectuado sin orden legal.
La expresin habeas corpus proviene de la frase
"habeas corpus ... ad sudjiciendum", que deba usar
el Juez romano respecto de la persona que le solic:taba justicia; equivale dicha frase a "trigase la
persona de ... para tenerlo bajo mi amparo". En Aragn, el fuero o juicio de manifestacin, instituido
en dicho Reino en 1428, o sea doscientos aos despus de la Carta Magna, estuvo reglado por los fueros llamados "de manifestationibus personarum", "loannas Rex Navarra", y "lannes Secundus, Calataiubil". Se protega, bajo graves penas, a quienes hubieran sido detenidos sin orden judicial o por oficiales sin derecho a ordenar prisin. Deban ser puestos en libertad, mediante procedimiento sumario y expeditivo.
Tambin el Fuero de Vizcaya, en su ley 26 del
Ttulo XI, del ao 1527, mandaba que ninguna autoridad fuera osada de prender a persona alguna sin
mandamiento de juez competente, salvo el caso de
infragante delito. Si ello sucediere, el juez competente deba ordenar su exhibicin y puesta en libertad.

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Desde la Carta Magna se fueron elaborando, dentro


del "common law", medios judiciales que realizaban,
de modo imperfecto, la garanta del habeas corpus, pero ella no fue consagrada hasta la ley de 1679 y siempre como mandato o auto y no como accin que
determina la expedicin del auto. En la Peticin de Derechos, de 1628, as como en la ley que suprimi
el Tribunal llamado de la Cmara de la Estrella, en
1641, se hace referencia al auto de hbeas corpus.
Dicha garanta de la libertad tom origen en el interdicto romano de "hmine lbero exhib:endo", o sea
trasladando al derecho pblico una institucin del derecho privado. Para los britnicos y los pases anglosajones, el hbeas corpus se denomina privilegio y no
garanta, por ser el concepto de garanta propio de
los juristas franceses. La Constitucin de los Estados Un:dos dice en su seccin novena, artculo segundo, "el privilegio del auto de hbeas corpus no
ser suspendido, excepto en caso de invasin o rebelin, cuando la seguridad pblica lo requiera".
En el Per, la Constitucin de 1920 fue la primera
Carta que acogi el hbeas corpus, que haba sido
introducido por la ley de 21 de octubre de 1897 y
modif:cado por las leyes 2223 y 2253, ambas del ao
1916. La Constitucin vigente lo ampli para todas
las libertades individuales y sociales y el Cdigo de
Procedimientos Penales regul su ejercicio con disposiciones or:entadas slo a impedir que se prolongue la detencin arbitraria. El Decreto Ley 17083 lo
ha circunscrito al fuero civil en los casos que no entraen privacin de libertad, violacin de domicilio o
restriccin de la libertad de transitar.
En nuestro pas, el hbeas corpus es ejercitado respecto de detenciones practicadas por alguna autoridad. Pero en Gran Bretaa y otros pases, procede
contra particulares que hayan privado de su libertad a una persona. El writ o mandato se expide
con la mayor amplitud. La jurisprudencia de algunos
pases latinoamericanos, e inclusive algunas legislaciones, prevn que la garanta sea invocada contra particulares que hayan secuestrado a una persona.
En nuestro ordenamiento constitucional, las garantas
estn referidas al Estado para limitar los excesos de
poder de los funcionarios. Doctrinariamente, cabe
sostener la conveniencia de extender el hbeas corpus a los casos de privacin de libertad impuesta por particulares, pero en rigor nos parece que
es desfigurar la construccin jurdica, elaborada como defensa de los sbditos contra la arbitrariedad del

poder pblico, ampliar la garanta constitucional. Desde luego, si ello se hiciera en aras de una proteccin
ms expeditiva, la ampliacin podra ser beneficiosa.
Constituye el hbeas corpus un medio extraordinario, de trmite que debe ser fulminante para hacer cesar la conculcacin. El derecho ordinario ofrece mltiples procedim~entos para obtener la tutela jurdica,
como son los interdictos y la denuncia criminal. Por
ello, al idear el instituto del hbeas corpus, la tcnica constitucional ha querido dar a las garantas individuales y sociales una proteccin excepcional, por la
celeridad en hacer cesar el acto conculcatorio. Dado
que la palabra accin es sinnimo de derecho a
exigir una prestacin jurisdiccional, consideramos acertado el texto del Art. 699 de nuestra Carta Fundamental, que denomina accih y no recurso al instituto del
hbeas corpus.
Al respecto, creemos necesario distinguir entre las
palabras "recurso" y "accin", por ser frecuente la
confusin en que se incurre. De modo genrico, se
entiende por recurso toda peticin escrita y tambin
el medio de impugnacin contra una decisin de
cualquier autoridad, aunque ella pertenezca a otra rama del poder pblico, y por ello es usual en muchos pases la expresin "recurso de hbeas corpus".
Pero, en lenguaje estrictamente procesal, la palabra "recurso" debe emplearse slo para expresar el
medio de impugnacin que, dentro de una causa,
plantea una nueva consideracin, tal como la apelacin o el recurso de nul:dad. La voz accin es sinnimo de derecho a la jurisdiccin; expresa la facultad concreta de hacer valer judicialmente el cumplimiento de una obligacin o la reparacin de un derecho conculcado. La accin es un derecho a la instancia jurisdiccional, o sea a la prestacin de administracin de justicia. En consecuencia, es un derecho subjetivo pblico: el de acudir al Estado, que
monopoliza la jurisdiccin, para demandarle tutela jurdica.
Tocante a derechos polticos tan importantes como
la ciudadana y el sufragio, se considera que la tutela de ellos debe ser extrajudicial. La creacin del
Poder Electoral entraa un rgimen eficaz de proteccin contra el fraude, sin necesidad de comprometer
la neutralidad del poder judicial en luchas que desencadenan violentas pasiones. Con varias dcadas de
altibajos, la pureza del sufragio ha ganado, evidentemente, pues los centros de poder han debido inclinarse a la voluntad popular. Es prudente la adver-

tencia que formul Guizot: Si el poder judicial vigilara directamente el proceso electoral, la poltica ganara poco en pureza y en cambio la justicia podra
perder mucho, pues el personal de jueces sera arrollado.
AMPARO

Por el amparo, denominacin usual en el derecho


jurisprudencia! de otros pases, el poder judicial protege los derechos individuales distintos de la libertad
corporal. Cuando la va ordinaria resultara onerosa
y sin eficiencia, el titular del derecho conculcado tiene franqueada la va sumaria, nica apta por la rapidez de su tramitacin. El amparo es una acc10n
de garanta de las libertades proclamadas por la
constitucin. Difiere de la demanda y de la excepcin de inconstitucionalidad en que no se hace valer
contra leyes sino contra actos o decisiones administrativas.
El instituto de amparo se halla regulado en el Brasil por ley de 1957 bajo el nombre de mandato de
seguridad. La constitucin y la ley de la materia han
delimitado con claridad las esferas respectivas del
hbeas corpus y del mandato de seguridad. Mientras
el primero tiene lugar cuando alguien sufre coaccin
de su movilidad, o se halla amenazado de sufrirla,
el segundo es concedido para proteger los dems
derechos fundamentales si, acudiendo a procesos ordinarios, resultara irreparable la conculcacin.
El proceso llamado "juicio de amparo" o tambin
"juicio de garantas", existente en Mxico, comprende en un slo instituto el hbeas corpus y el amparo.
Su virtualidad es amplsima, pues protege todos los
aspectos de la libertad constitucional. Cabe anotar que,
aunque concebido para proteger las garantas individuales, su emmpleo se ha venido ampliando hasta
abarcar las garantas sociales. Conforme a su ley
orgnica, el amparo mexicano procede en los casos
siguientes: a) por leyes o actos de la autoridad que
violen las garantas indiv:duales; b) por leyes o actos
de la autoridad federal que vulneren la soberana de
los Estados; y e) por leyes o actos de los Estados
que invadan la esfera de la autoridad federal. En la
prctica, el juicio de amparo se ha extendido a proteger toda la legislacin, de suerte que, adems de
ser un control de la constitucionalidad, es tambin un
control de la legalidad.
El objeto esencial de la institucin de amparo es
que las cosas vuelvan al estado que tenan antes de

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la violacin, reponiendo al agraviado en el goce de


la garanta conculcada. Juega papel muy importante
la suspensin de! acto reclamado, gracias a la cual,
en tanto progresa la tramitacin sumaria del juicio de
amparo, el juez dicta auto que suspende provisionalmente el <1cto reclamado hasta que expida sentencia. La suspens:n del acto, as como la restitucin de
las cosas al estado previo, tras la sentencia que
concede s.mparo en cuanto al fondo, no hacen una declaracin general respecto de la ley sino que anulan
el acto que motiv la demanda.
Debemos insistir en que tanto el hbeas corpus
como el amparo son medios excepcionales, empleados en caso de no existir otro medio especfico, sea ordinario o especial. La urgencia de restablecer la garanta constitucional conculcada explica
que se aplique una tramitacin sumaria. Es digno de
relieve el que tanto el amparo mexicano como el mandato de seguridad brasileo pueden ejercerse, por disposicin expresa, no slo contra actos del poder administrativo sino tambin contra decisiones judiciales
si se ha violado la garanta de audiencia y no existe
otro medio urgente para evitar el mal causado por
la conculcacin. Si la violacin es cometida en la
sentencia definitiva o en el laudo, conoce del amparo
directamente la Corte Suprema.
IMPUGNACION DE INCONSTITUCIONALIDAD
La declaracin de inconstitucionalidad se expide con
efecto nicamente para el caso debatido en juicio. En
realidad, el juzgador, en presencia de dos normas que
no son compatibles, o sea la Constitucin, que es de
rango superior, y la ley impugnada por inconstitucional, declara que no es aplicable esta ltima. Se
trata de un instituto tpico para afianzar la supremaca constitucional. La declaracin se pronuncia con
efecto limitado al caso sublits, por lo que la decisin
tiene efecto "nter-partes" y no "erga omnes". Sin
embargo en la prctica, nulifica la norma conculcatoria de una libertad constitucional.
En algunos pases, la declaracin de inconstitucionalidad puede obtenerse por va de accin, cuando el
agraviado promueve directamente la demanda, pero es
ms frecuente que la inconstitucionalidad sea planteada por va de excepcin. En el Per, dado que la
Constitucin no contempla de modo expreso dicha
facultad de los jueces, la inconstitucionalidad de una
ley slo puede ser opuesta en un proceso incoado con
motivo de la aplicacin de la ley. Se trata, por lo

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tanto, de un medio de defensa dentro de un procedimiento judicial abierto. La cuestin de inconstitucionalidad puede ser planteada en cualquier estado del
proceso, como excepcin de inaplicabiPdad de la ley.
No cabe ejercerla como accin, ni menos an que
los jueces hagan la declaracin en abstracto, porque
ello excedera de la rbita propia del poder judicial
y lo enfrentara a decisiones de los poderes elegidos por el pueblo.
La proteccin constitucional frente a los excesos
de los poderes se realiza en la Amrica Latina mediante una institucin tpica: el derecho de amparo, oponible a los poderes polticos y expresivo de una conciencia jurdica que tiene sus remotas races en
el fuero aragons. El control de la constitucionalidad
de las leyes por parte del poder judicial es un instituto americano, resistido en el continente europeo, cuya conciencia jurdica conserva la influencia doctrinaria de los asamblestas de la Revolucin Francesa.
La sabidura de Montesquieu radica especialmente en
su afirmacin de que es saludable el poder de impedir, o sea que "el poder detenga al poder". Por ello,
fueron concebidos el veto del Ejecutivo, la cmara
revisora en el Legislativo y los procedimientos judiciales de amparo. Por largo tiempo se han ejercitado
con buen xito, en razn de que los recursos y acciones que se franquean contra el abuso de poder
son ms eficaces que los dogmas democrticos, siempre vagos y no pocas veces platnicos, pero no se
ha admitido la impugnacin de inconstitucionalidad.
Se desconfa de conceder a un poder no elegido por
el pueblo la facultad de examinar la constitucionalidad de una ley antes de aplicarla en un caso controvertido. Piensan los doctrinarios europeos que ello
significa que el poder judicial, encargado solamente
de aplicar la ley, resulta enervndola en la prctica.
En Francia, de modo especial, la corriente histrica
es adversa a tal facultad jurisdiccional, por estimarse que las garantas contra la opresin parlamentaria radican en el referendum, en la ingerencia del
Gobierno en el proceso de elaboracin de la ley y en
la existencia de una Corte Constitucional, de composicin mixta.
ACCION POPULAR
El instituto de accin popular no est consignado
entre las garantas constitucionales, pero esa es su
naturaleza, ya que protege el derecho objetivo contra las disposiciones administrativas que lo infrinjan,

as como el derecho subjetivo del agraviado. Como


su nombre lo indica, puede ser ejercido por cualquiera
del pueblo, en virtud del Art. 1339 de la Constitucin,
contra los reglamentos, resoluciones y decretos gubernativos de carcter general que infrinjan la Constitucin o las leyes. Se sustancia por la va ordinaria,
como proceso de puro derecho, con intervencin del
Procurador del Estado, conforme al Art. 79 de la Ley
Orgnica del Poder Judicial.
Expresamente, se autoriza accin popular para denunciar los delitos contra los deberes de funcin y
cualesquiera otros que cometieran los miembros del
Poder Judicial en el ejercicio de su cargo. Procede tambin para denunciar los delitos contra la
ejecucin de las resoluciones judiciales en que incurran los funcionarios del poder ejecutivo. As lo dispone el Art. 2319 de la Constitucin, ampliado por el
art. 39 de la Ley Orgnica del Poder Judicial.
El instituto de accin popular ha sido luminosamente examinado por el doctor Ricardo Bustamante Cisneros, Presidente de la Corte Suprema, en la memoria leda al iniciarse el ao judicial de 1961. Con criterio hondo y cabal, tras de analizar el hbeas corpus
y el control de la constitucionalidad, asevera que
la accin popular realiza los fines superiores de la
justicia constitucional y que la decisin jurisdiccional debe aplicarse con eficacia amplia, o sea
"erga omnes", s:n que la proteccin general de dicho instituto pueda ser recortada por una exgesis estrecha. Precisamente, quienes redactamos la actual
Ley Orgnica del Poder Judicial, tanto en la Comisin
original como en la Comisin que reestructur su texto,
hemos pensado en que la sustanciacin ordinaria pero no d:latada que corresponde al proceso de puro
derecho garantiza decisiones judiciales cuyo alcance
ha de ser general, como el inters que promueve la
accin de parte de cualquiera "de los del pueblo", segn expresa el Digesto. El valor y la esencia de la
democracia residen en la eficacia que el ordenamiento jurdico brinde a los gobernados frente a las desviaciones o excesos del poder.
ALCANCE DE LAS GARANTIAS

La extensin del concepto de garanta, cuando es


excesiva, resulta enervando la prioridad de la proteccin constitucional, como observa el distinguido jurista Manuel Segundo Nez Valdivia, en el estudio
que public en 1964; los derechos fundamentales
deben estar convenientemente garantizados, pero sin

desorganizar el ordenamiento jurdico del pas. Por


ello, entre las proyectadas reformas consUucionales
que publiqu en la Revista "Crnica Parlamentaria",
en agosto de 1968, suger el nuevo texto del artculo 69 de nuestra Carta, en la forma siguiente:
"Todos los derechos individuales y sociales reconocidos por la Constitucin den lugar a la accin de hbeas corpus o bien a la de amparo, segn sea la naturaleza del derecho conculcado o amenazado de
conculcacin".
La falta de una ley que regule la accin de amparo, que cabe respecto de la violacin de las garantas individuales y sociales distintas de la relativa
a la libertad corporal, ha determinado el uso excesivo del Hbeas Corpus. Recientemente ste ha sido empleado como accin de inconstitucionalidad contra determinadas leyes, extravasando el campo que corresponde al instituto. En ausencia de una ley de
amparo, el Gobierno ha promulgado normas para canalizar la accin de hbeas corpus y circunscribirla, pero la regulacin es deficiente, aparte de que desfigura el proceso en cuanto a las garantas conculcadas. Desde luego, mientras no se reforme la Constitucin estableciendo la jurisdiccin contencioso-administrativa, debe franquearse el hbeas corpus y la accin popular en los casos de exceso o desviacin de
poder.
Son exceptuadas del habeas corpus las garantas llamadas "nacionales", las cuales entraan una afirmacin
de la soberana estatal y algunas limitaclones en materia de poltica monetaria, fiscal, de actividad partidista, de concesiones de nuestras riquezas, de no retroactividad, etc. Para la necesaria distincin entre
garantas sociales y nacionales conviene tener presente el carcter de las primeras, nacidas desde fines
de pasado siglo para amparar el trabajo, la libertad
sindical, la seguridad social, los derechos gremiales
y los derechos econmicos que promuevan el acceso del mayor nmero a niveles de vida decorosos,
garantas todas ellas distintas de los derechos tradicionales, si bien en el origen tuvieron conexin
con el derecho a la propiedad.
Debemos concluir que toda garant,a constitucional, excepto las nacionales, entraa una pretensin a
la prestacin jurisdiccional. Por ello, constituye una
accin, distinta del derecho que protege. Debemos a
los juristas italianos y alemanes la distincin neta entre derecho y accin, que ha permitido superar la
confusin que dimanaba del lxico jurdico francs.

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La garanta es el medio institucional apto para asegurar la efectividad de los derechos humanos. As, el
interesado defiende Jo suyo y algo ms importante,
el derecho de la comunidad, que resultara envilecida sin la proteccin judicial. Sabia, por eso, fue la
frmula emp'Jeada por la Revolucin Francesa en el
art. 299 de la Declaracin de 1793: "En todo gobierno libre, Jos hombres deben tener un medio legal de
resistir a la opresin, y cuando este medio es impotente, la insureccin es el ms santo de Jos deberes".
La reciente norma procesal del Hbeas Corpus, dictada mediante Decreto-Ley, recoge slo en parte las
recomendaciones de la Comisin Reformadora del Cdigo de Procedimientos Penales. Envuelve el peligro
de despojar el instituto de su carcter de accin de
efecto inmediato y da pbulo para que Jos jueces retarden el amparo, que debe ser fulminante y recto.
La inaccin, o la demora en la accin, podran llegar
a significar denegatoria de justicia, moralmente calificada por la Carta de Enrique 111, que confirm la Magna Carta diez aos despus de su concertacin. Demorar la justicia, es muchas veces tan grave como
venderla o negarla. Las garantas constitucionales deben tener amparo rp:do y eficaz; de Jo contrario, se
tornan caricaturas de los principios excelsos.

VALORACION DE LA LIBERTAD
FRENTE A LA JUSTICIA SOCIAL
En el proceso de cambio que vive el mundo, que
consiste en gran medida en la socializacin o estatificacin de la vida, se corre el riesgo de ver estrangulada la libertad. Para que ella no sea reducida
a n:veles de indignidad, sacrificndola a la conveniencia de un mejor ordenamiento de las relaciones
de produccin y consumo, se requiere una defensa inteligente, basada ms en la esencia del hombre
que en antecedentes histricos. El desconocimiento de
las libertades, sea por prepotencia de un dictador, o
de un partido, sea por engreim:ento de una mayora
parlamentaria, es cada vez ms frecuente en la actual
etapa de transicin, pues estamos pasando de una so~
ciedad tradicional a una sociedad de masas. Por ello,
los dispositivos legales generalizados durante el siglo
XIX, paraso de la sociedad burguesa, deben ser revisados y mejorados en esta etapa en que el avance
tecnolgico y la presin de Jos necesltados deforma
o renueva la conceptuacin de la libertad.
Cabe preguntarse, en primer Jugar, si la libertad
es el mayor bien del cuerpo social, o si la igualdad

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econom1ca constituye un valor que la supera. Caracteriza a la sociedad de masas su desprecio por
el derecho, como Jo demuestra el rgimen sovitico y,
ms acentuadamente, el sistema chino y el cubano. Tambin Jo demuestran las democracias occidentales con el abuso de Jos medios de propaganda y comunicacin, en especial con el uso de recursos tcnicos que se hallan en manos de crculos de presin que defienden el inters privado. Frente a tal
abuso, las libertades clsicas tienen mucho de apariencia; el avance de la masificacin permite moldear
la opinin pblica segn programas intensivos o diluidos, que logran cautivar la libertad ntima de los
individuos, pervirtiendo su calidad hasta reducirla a
Jos niveles ms bajos de pensamiento y sensibilidad.
La masificacin busca el ms amplio promedio, halaga el gusto vulgar, como advierte Ayala, y termina
reconduciendo la propaganda contra las extralimitaciones a que lleg la democracia.
Por eso, del hbeas corpus, esgrimido en muchos
pases de Amrica Latina para obstruir el proceso de
cambio en materia de comercio, produccin o reforma agraria, se ha venido haciendo un cierto abuso,
explicable porque no existe legislacin sobre el delito econmico. Los medios de comunicacin en masa, principalmente la radio y la televisin, han representado un verdadero "tirn hacia abajo", a la vez
que el derecho revolucionario, proclamado ah en donde una descomposicin aterradora hizo necesario el
cambio violento de toda la estructura socio-econmica, ha desconocido todas las garantas constitucionales. Con ello, la libertad esencial, que no puede ser
abuso en agravio del bien comn, ha padecido gravsimo quebranto. Urge rehacer el aparato protector
de la libertad, mediante las garantas formales como
el hbeas corpus y el amparo, y mediante dispositivos de organizacin social que promuevan la elevacin del nivel de vida para el gran nmero. Para
contrarrestar la pereza intelectual de muchos juristas,
recordemos el dicho del inmortal Jacobo Burckardt
acerca del Estado como obra de arte, es decir, como
creaCn consciente y calculada.
La Democracia est siendo replanteada, universalmente. As, Gran Bretaa realiza la justicia econmica igualando las rentas personales, extendiendo la
medicina social y preservando las libertades pbl:cas
celosamente. Esto ltimo es posible porque la legislacin progresa de modo tal que el respeto de las
autoridades por la libertad no obstruye la moderniza-

cin de las estructuras. En Francia, a partir de los


sucesos de mayo de 1968, los dirigentes del Estado
han enunciado, en la educacin como en la empresa,
el carcter urgente de la participacin. Los viejos
moldes institucionales funcionan con toda limpieza para garantizar la continuidad de la repblica, pero se
emplean modalidades de gobierno directo, como la consulta popular o referendum, para abrir camino a la
decisin popular, tantas veces deformada por las
asambleas legislativas.
La generacin joven y parte de la madura se
cuestionan e impugnan. Los contestatarios o impugnadores del orden vigente, advierten que el cambio es
inexorable y urgente. Si logramos conducirlo dentro
de un marco legal nuevo, habremos soslayado la violencia que amenaza, y que se perfila como reaccin
contra la violencia menos aparente constituida por
un rgimen de injusticia. El humanismo cristiano mira en el Derecho la estabilidad de hoy, a la vez que

el fermento de la sociedad futura. Usemos el derecho


para inducir al cambio social, salvando la seguridad
jurdica a la vez que realizamos la reforma de estructuras. Esta ltima tiene una frmula de difcil implementacin: ordenar el proceso econmico de tal modo que la riqueza producida vaya sobre todo a manos de los que tradicionalmente se vieron excluidos
de ella. Precisamos alcanzar la depuracin de la vida civil, el restablecimiento del imperio de la ley
y la formacin de una conciencia que signifique la
paz social sin miedo. Al asumir el Decanato del Colegio de Abogados, hace seis aos, afirm que la transformacin nos tendra resueltamente a su lado, que
aspirbamos a realizarla s:n violencia pero sin tregua;
que ser profesional exitoso no deba significar convertirse en un instalado; que el nimo fenicio envilece
al hombre de derecho, por alto que crea haber llegado. En una comunidad que exige renovacin, no
tenemos el derecho de detenernos.

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