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PROLOGO

En este libro se nos plantea el reto de proyectar edificios de gran tamao. Existen tres
principios que motivaron al autor. El primero es que el proyecto ecolgico pretende
asegurar que las futuras generaciones gocen de acceso a los recursos naturales. El
segundo es que los proyectistas de obras de grandes envergaduras contribuyan a la
formacin de un futuro sostenible. Finalmente que los edificios de gran escala merecen ser
observados con mayor atencin en trminos de proyecto ecolgico.
Actualmente, se calcula que el ser humano va acabando con la biodiversidad a un ritmo de
50000 especies por ao, por lo tanto, se estima que tendremos recursos energticos no
renovables por unos 50 aos ms; es por eso que resulta de gran importancia proyectarnos
con objetivos ecolgicamente responsable, esto es un proyecto verde.
Pero, Que es un proyecto verde? Se podra traducir como la construccin con un impacto
ambiental mnimo y si es posible creando edificios positivos, reparadores u productivos
para el ambiente. Esta es la verdadera motivacin del libro, ya que si no logramos estos
objetivos nos estaremos conduciendo a un futuro donde nuestro medio ambiente es
devastado. En un proyecto verde, la sensibilidad ecolgica de una determinada solucin
de diseo depende, de la capacidad e ingenio del proyectista, es por eso que el proyecto
ecolgico es un proceso en el cual los atributos medioambientales de un edificio con
tratados como objetivos y no como obligaciones.
Debemos reconocer que muchos problemas o innovaciones tcnicas necesarias para un
proyecto ecolgico holstico integrado de las tipologas constructivas de alta intensidad,
siguen sin resolver o todava est por inventar. Pero ello no es bice para que demos por
hecho que la solucin preferible para todos los problemas proyectuales sea siempre un
arreglo tecnolgico, ni que sea posible resolver todos los temas del medio ambiente de
la noche a la maana
Esperamos que, al establecer la relacin entre las decisiones clave del proyecto y los temas
ecolgicos, ayude a los proyectistas de edificios de gran escala a plantearse cuestiones en
el proceso del proyecto y adoptar decisiones con conocimiento de causa que, en definitiva,
sern las que demandaran soluciones tcnicas adecuadas.

RASCACIELOS Y OTROS EDIFICOS DE GRAN ESCALA


Contextos urbanos de alta densidad y desarrollo
El proyecto ecolgico en grandes edificios es tan importante como en edificios ms
pequeos, de hecho en estos es mucho ms importante por su escala y por la enorme
cantidad de energa que se consume.
El rascacielos o la construccin desarrollada en altura es un tipo de edifico especial cuyo
proyecto requiere una acreditada pericia, llegndose a utilizar sistemas de ingeniera
especial, debido a su altura y ello exige una atencin especial en el diseo.
Las ciudades y sus grandes edificios exigen mayor atencin respecto a su diseo ecolgico,
porque son los lugares donde los problemas de consumo de recursos y modos de vida
contaminantes del ambiente suponen una amenaza mayor y ms insistente para el
ecosistema.

Puede un rascacielos ser ecolgico?


Hay muchos que an creen que los rascacielos son parsitos hambrientos de energa, que
se alimentan de los ecosistemas de la ciudad, del paisaje y sus recursos globales,
consumiendo cantidades enormes de energa produciendo a su vez enormes desechos que
van a parar al medio ambiente y por lo tanto los rascacielos son antiecolgicos.
Mas por el contrario en los rascacielos se da la recuperacin final de los materiales y
componentes del edifico al trmino de su vida til resultando ms significativo que en los
pequeos. As, los rascacielos nos ofrecen oportunidades inmejorables de reciclaje de los
recursos costosos.
Existen muchas cualidades positivas que justifican la existencia de rascacielos., las
principales son las urbansticas puesto que la descentralizacin urbana requiere un mayor
consumo de recursos energticos no renovables, especialmente el transporte. Estudios
recientes han demostrado que a mayor densidad de poblacin urbana, menor consumo
energtico por habitante en desplazamiento en automvil
La cuestin del transporte en un argumento crucial para el desarrollo de edificaciones de
alta densidad, para la existencia misma de las ciudades y para los edificios urbanos
desarrollados en altura, como el rascacielos. El argumento de que se necesita menor
energa no solo es aplicable a los sistemas de transporte horizontal, sino tambin a los
sistemas de transporte vertical; pues se estima que los ascensores de los rascacielos con 40

veces ms eficaces energticamente y 10


veces ms eficaces en consumo de
materiales, que el automvil. Los
automviles ocupan suelo con las
autopistas, las vas secundarias y las zonas
de aparcamiento dedicadas totalmente a
ellos.
La
superficie
necesaria
para
el
estacionamiento de cada coche que se
desplaza ara ir al trabajo iguala la huella
de una casa de tamao medio. Pero los
automviles no solo provocan un
empobrecimiento en el uso del terreno en
parmetros espaciales; el uso del coche en
ordenamientos urbanos descentralizados
supone un autntico derroche energtico.
El objetivo de un futuro ha de pasar por un
uso ms econmico del suelo, conseguido
mediante una mayor densidad o intensidad de uso en los planes urbansticos, unido a un
programa de ocupacin de vacos urbanos. Adems, la urbanizacin de alta densidad
reduce los costes de infraestructura por vivienda y, por lo tanto, mejora la accesibilidad
econmica de las mismas.

Mnima huella del edificio


El argumento de la conservacin del suelo se basa en que, construyendo en altura, parte
del terreno pasa a estar disponible para su recolonizacin por la naturaleza, a travs de
procesos de sucesin ecolgica natural. La rehabilitacin ecolgica del suelo, sea por
medio de esos procesos de sucesin ecolgica natural o reforestacin supondr un
aumento de las zonas verdes lo que contribuir al incremento de la biodiversidad.
La concentracin de edificios con una huella ms pequea sobre el terreno, preserva
zonas dedicadas a la agricultura y las tierras con vegetacin natural.
As, ha surgido una disparidad: la configuracin suburbana descentralizada (basada en
edificios de altura baja o media dispersos por el paisaje) pretende crear hbitats que
coexistan con la naturaleza. Pero mientras muchos perciben este concepto como ideal y
verde en realidad es antiecolgico, pues la organizacin dispersa de formas edificadas
altera los ecosistemas naturales en una gran rea de terreno.

En la prctica, el proyecto ecolgico implica la densificacin de las reas construida


existentes y, donde sea factible, el uso de la tierra agrcolamente improductiva para
construir. El proyecto ecolgico tambin apunta al uso de espacios multifuncionales,
espacios compartidos y espacios gestionados en el rascacielos y en otros tipos de edificios
de alta densidad de ocupacin.
Si bien muchos de estos proyectos alcanzan un cierto grado de sensibilidad ecolgica y son
hasta cierto punto ecolgicos, el problema crucial es que no llegan a cumplir los
objetivos de un diseo eclgico en su integridad. En su lugar, lo que tenemos son
simplemente, algunas soluciones parciales que contribuyen, de algn modo, al proyecto
ecolgico.
Por las razones anteriormente expresadas, el proyecto ecolgico del rascacielos y de otros
tipos de edificio de alta densidad debe ser abordado con urgencia. Con toda seguridad,
los beneficios que obtendremos sern inmediatos si orientamos prudentemente nuestros
esfuerzos de investigacin y proyecto ambiental hacia el desarrollo de soluciones
ecolgicamente responsables para las tipologas de los edificios a gran escala. Proyectar
ecolgicamente contribuye de manera positiva a un futuro sostenible.

La tipologa del rascacielos

Qu es un rascacielos? Podemos definir el


rascacielos como un edificio alto, de muchos pisos,
con una baja ocupacin del suelo en planta, en el
que predomina la dimensin vertical de las
fachadas. El rascacielos acta como una
palanca vertical que concentra los mayores
esfuerzos en su base.
As pues el rascacielos ha evolucionado como
edificio de alta densidad de ocupacin sobre una
base o huella pequea, con la intencin de
aprovechar al mximo su superficie de terreno.
La construccin del rascacielos viene motivada,
esencialmente, por los elevados costos del suelo y
un
transporte
urbano
conveniente.
Econmicamente, para que un promotor pueda
obtener el rendimiento financiero optimo, el
rascacielos debe proporcionar la suficiente superficie bruta (superficie total disponible de
todas las plantas apiladas); cuanto mayor sea la altura del edificio, mayor ser su
superficie bruta y, en consecuencia, mejor se distribuirn los costes del terreno,
permitiendo que el promotor pueda obtener mayores crditos financieros.
En resumen, el rascacielos, como forma edificada, se caracteriza por:

Una huella pequea en relacin con su superficie total construida


Fachadas muy altas
Superficie de cubierta pequea, comparada con la gran superficie de sus fachadas.
Debido a su altura, sistemas especiales de ingeniera bien diferenciados de los que
requieren otras tipologas de altura baja y media.

El proyecto ecolgico del rascacielos y otros edificios urbanos de gran escala y elevado
consumo de energa y materiales, merece una atencin urgente por parte de nuestros
proyectistas ecolgicos. El desarrollo de proyectos de este tipo es vital debido a la
proliferacin de rascacielos en todo el mundo.

EL PROYECTO ECOLGICO A DEBATE


El proyecto ecolgico
Algunas de las premisas bsicas del proyecto ecolgico deberan ser evidentes para todo el
mundo y sin embargo todava se construyen edificios sin tenerlas mnimamente en cuenta.
Entre estas premisas esta la verdad indiscutible de que es necesario conservar el medio
ambiente de un estado biolgicamente viable; que el ritmo actual de destruccin ambiental
debido a las actividades humanas o puede proseguir si queremos evitar consecuencias
desastrosas, por ello, debemos detenerlo, y que el impacto ecolgico negativo de nuestros
actos debe reducirse al mnimo. Desde el principio al final el proyecto ecolgico tiene en
cuenta los efectos sobre los ecosistemas y recursos de la Tierra, y trata en todo momento
de eliminar o mitigar los impactos adversos, al tiempo que intenta potenciar los efectos
positivos y reparadores del proyecto sobre el medio ambiente.
Los problemas medioambientales relacionados con las construcciones no son otra cosa
que el fruto de los cambios introducidos en el ecosistema como consecuencia de la
produccin, funcionamiento y eliminacin final del edifico; por lo tanto, incluyen el ciclo
de vida completo del edificio, que es responsabilidad del proyectista. Entre estos impactos
negativos est en el agotamiento de los recursos terrestres, la reduccin de la diversidad
biolgica y la expulsin de contaminantes al ecosistema. El proyecto debe minimizar tales
cambios, tanto si producen disminucin, alteracin o adicin a los ecosistemas de la Tierra
y el lugar de emplazamiento del
proyecto.
Una de las razones por las que
hasta ahora el proyecto
ecolgico se ha pensado tan
poco y cuando se ha hecho ha
sido de un modo tan incompleto,
es que la mayora de los
proyectistas
carecan
de
conocimientos en ecologa,
biloga y otros campos del saber
que intervienen en los asuntos
ambintales.

Educacin e investigacin
La ecologa es una ciencia natural e incluye la supervivencia humana en el medio natural;
un medio que los seres humanos estn usando y cambiando constantemente, a menudo
hasta tentar contra la sostenibilidad de las especies. El edificio es un modo primario de
cambiar el medio natural: no solo ocupa fsicamente su espacio, sino que tambin se usan
recursos procedentes de lugares m as o menos lejanos para levantarlo.
Obviamente, la enseanza tradicional de la arquitectura ha de ser modificada. El
programa de las escuelas de arquitectura tendr que incluir las disciplinas de ecologa y
biologa ambiental. Adems, otras disciplinas afines, como la conservacin de recursos,
reciclaje, gestin de la energa y los materiales, y control de la contaminacin, tambin
estn relacionados con el proyecto ecolgico y, en consecuencia, debern tambin
incluirse en dichos programas.

El

proyecto ecolgico supone un paso ms e incluye las interacciones de la arquitectura y el


medio ambiente, las cuales van ms all del desplazamiento espacial y sus efectos en el
lugar de emplazamiento.
Ecolgicamente hablando, el edificio tambin es un producto residual potencial que debe
ser reciclado, como lo son una lata de refresco o una botella de plstico. Sin embargo, un
edificio es todo a la vez, una estructura como una funcin social y econmica que encarna
las teoras estticas de un individuo o grupo de individuos, y que al mismo tiempo requiere
ciertos recursos para ser realizado y produce ciertos efectos medioambientales como
resultado de su creacin y funcionamiento.
El edificio tambin deber ser controlado durante todo su ciclo de vida para comprobar
sus efectos ecolgicos, para lo cual habr que crear un sistema de verificacin que
permita llevar a cabo ese control. Para enfocar un problema de proyecto, el arquitecto

tiene que encontrar un equilibrio que asigne una importancia relativa a los diversos
elementos, y puede usar este enfoque en un caso o en otro. Este mtodo de caso por
caso, empleando planteamientos variables conforme al dictado de las demandas
ambientales, es un sistema efectivo de proyectar de un modo responsable y ecolgico.
La alteracin del medio ambiente por parte del ser humano no tiene por que ser
necesariamente destructivo. La cuantificacin de los impactos definidos por la matriz
partida no es ms que una confirmacin del alcance de esos impactos sobre ecosistemas y
los correspondientes recursos necesarios para mitigarlos. La tarea del proyectista consiste
en integrar el rascacielos o edificio de alta densidad de ocupacin en su ecosistema
ambiental para reducir los efectos negativos y para conseguir, por medio de las decisiones
de proyecto, una relacin serena y estable con el medio ambiente.
El proyecto ecolgico no significa que toda la biosfera tenga que ser preservada de la
intervencin humana para transformarla en una reserva natural. Los ecosistemas
experimentan cambios, con o sin intervencin humana. Por lo tanto, el objetivo del
proyecto ecolgico es gestionar la interaccin entre el hombre y el medio ambiente de la
manera menos destructiva posible, dentro de las limitaciones inherentes a los ecosistemas.
Para concluir si queremos asegurar la supervivencia indefinida del medio edificado en la
biosfera, sus sistemas debern mantener obligatoriamente ciertas elaciones se compromiso
con el ecosistema y sus procesos. En lugar de proyectar un medio edificado completamente
aislado de los ecosistemas, los edificios, y en particular los grandes edificios urbanos de
alta densidad de ocupacin, debern integrarse y mantener unas relaciones de
compatibilidad con los ecosistemas.
Una observacin final acerca de la
esttica,
la
economa
y
en
rendimiento: al principio de esta obra
afirmbamos que el edifico d alta
intensidad de ocupacin y el edifico
de gran escala son los tipos de edifico
que precisan ms atencin por parte
de los proyectistas ecolgicos del
mundo, el rascacielos o edificio
ecolgico
de
alta
densidad
econmicamente
competitivo
y
funcionalmente excelente.

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