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Robert Boyle (1627-1691)

Naci en 1627, el menor de los catorce hijos del conde de Cork, estudi en las
mejores universidades de Europa. Descubri los indicadores, sustancias que
permiten distinguir los cidos de las bases. En 1659, con la ayuda de Robert
Hooke, descubri la ley que rige el comportamiento de los muelles, perfeccion
la bomba de aire para hacer el vaco que se utiliz en la minera para eliminar
el agua de las galeras en las que trabajan los mineros.
Atac a la Alquimia y a los alquimistas, que anunciaban que podan convertir
cualquier metal en oro. Defini la Qumica como una ciencia y enunci la
primera definicin moderna de elemento qumico, como sustancia que no es
posible descomponer en otras.
En 1661 public el primer libro moderno de qumica El Qumico Escptico en el
que explicaba la mayora de sus descubrimientos. Fue miembro fundador de la
Royal Society, institucin que perdura en la actualidad y particip activamente
en sus reuniones hasta su fallecimiento.
En 1660, en una obra titulada Sobre la Elasticidad del Aire anunci su
descubrimiento sobre la relacin entre el volumen de un gas y su presin.
Antoino-Laurent de Lavoisier
(Pars, 1743 - id., 1794) Qumico francs, padre de la qumica moderna . AntoineLaurent de Lavoisier recibi una magnfica educacin en el Collge Mazarino, en donde
adquiri no slo buenos fundamentos en materia cientfica, sino tambin una slida
formacin humanstica. Lavoisier ingres luego en la facultad de derecho de Pars,
donde se gradu en 1764, por ms que en esta poca su actividad se orient sobre
todo hacia la investigacin cientfica. En 1766 recibi la medalla de oro de la Academia
de Ciencias francesa por un ensayo sobre el mejor mtodo de alumbrado pblico para
grandes poblaciones. Con el gelogo J.E. Guettard, confeccion un atlas mineralgico
de FranciaSu esposa, Marie Paulze, con quien se cas en 1771, fue adems su ms
estrecha colaboradora, e incluso tradujo al ingls los artculos redactados por su
esposo. Un ao antes, ste se haba ganado una merecida reputacin entre la
comunidad cientfica de la poca al demostrar la falsedad de la antigua idea, sostenida
incluso por Robert Boyle, de que el agua poda ser convertida en tierra mediante
sucesivas destilaciones. La especulacin acerca de la naturaleza de los cuatro
elementos tradicionales (aire, agua, tierra y fuego) llev a Lavoisier a emprender una
serie de investigaciones sobre el papel desempeado por el aire en las reacciones de
combustin. Present a la Academia los resultados de su investigacin en 1772, e hizo
hincapi en el hecho de que cuando se queman el azufre o el fsforo, stos ganan
peso por absorber aire, mientras que el plomo metlico formado tras calentar el
plomo mineral lo pierde por haber perdido aire. A partir de los trabajos de Priestley,
acert a distinguir entre un aire que no se combina tras la combustin o calcinacin
(el nitrgeno) y otro que s lo hace, al que denomin oxgeno (productor de cido).

Los resultados cuantitativos y dems evidencias que obtuvo Lavoisier se oponan a la


teora del flogisto, aceptada incluso por Priestley, segn la cual una sustancia
hipottica -el flogisto- era la que se liberaba o se adquira en los procesos de
combustin de las sustancias. Lavoisier public en 1786 una brillante refutacin de
dicha teora, que logr persuadir a gran parte de la comunidad cientfica del momento,
en especial la francesa; en 1787 se public el Mthode de nomenclatura chimique,
bajo la influencia de las ideas de Lavoisier, en el que se clasificaron y denominaron los
elementos y compuestos entonce En 1789, en colaboracin con otros cientficos fund
Annales de Chimie, publicacin monogrfica dedicada a la nueva qumica. La
expansin de la doctrina defendida por Lavoisier se vio favorecida con la publicacin en
1789 de su obra Tratado elemental de qumica. De este libro, que contiene una concisa
exposicin de su labor, cabe destacar la formulacin de un primer enunciado de la ley
de la conservacin de la materia.
Tambin efectu investigaciones sobre la fermentacin y sobre la respiracin animal.
De los resultados obtenidos tras estudiar el intercambio de gases durante el proceso
de respiracin, en una serie de experimentos pioneros en el campo de la bioqumica,
concluy que la respiracin es un tipo de reaccin de oxidacin similar a la combustin
del carbn, con lo cual se anticip a las posteriores explicaciones del proceso cclico de
la vida animal y vegetal.
Lavoisier fue asimismo un destacado personaje de la sociedad francesa de su tiempo.
De ideas moderadas, desempe numerosos cargos pblicos en la Administracin del
Estado, si bien su adhesin al impopular Ferme Gnrale le supuso la enemistad con el
revolucionario Marat. Un ao despus del inicio del Terror, en mayo de 1794, tras un
juicio de tan slo unas horas, un tribunal revolucionario lo conden a la guillotina.
John Dalton (1766-1844)

John Dalton (1766-1844).- Naci en Cumberland, Inglaterra. Estudi


inicialmente en una escuela rural y su progreso fue tan rpido que a la edad de
doce aos se convirti en maestro de la escuela. En 1793 se traslad a
Manchester y all se estableci para el resto de su vida, primero como profesor
en el New College y ms tarde como tutor privado.
Dalton nunca se cas y siempre vivi de una forma sencilla y humilde, incluso
cuando alcanz fama. Cuquero devoto, siempre visti ropas sencillas y de
color oscuro.
Las primeras investigaciones cientficas de Dalton se desarrollaron en el campo
de la meteorologa y esta pasin le acompa toda su vida; diariamente
efectuaba observaciones de la temperatura, presin baromtrica y
pluviomtricas. Su primera obra fue Observaciones y ensayos meteorolgicos
(1793).

Fue el primero que describi la ceguera hacia los colores (publicndolo en


1794), de la que l mismo fue vctima. Por eso, dicha enfermedad se conoce
con el nombre de daltonismo.
Su contribucin ms importante a la ciencia fue su teora de que la materia
est compuesta por tomos de diferentes masas que se combinan en
proporciones sencillas para formar compuestos. Esta teora, que formul por
primera vez en 1803, es la piedra angular de la qumica moderna. En 1808 se
edit su obra Nuevo sistema de filosofa qumica, que inclua las masas
atmicas de varios elementos conocidos en relacin con la masa del hidrgeno.
Sus masas no eran totalmente precisas pero constituyen la base de la
clasificacin peridica moderna de los elementos. Dalton lleg a su teora
atmica a travs del estudio de las propiedades fsicas del aire atmosfrico y
de otros gases.
Fue elegido miembro de la Royal Society de Londres en 1822 y, en 1830,
miembro de la Academia de Ciencias de Pars. En 1831, ayud a fundar la
Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia.
Qumica Inorgnica
Qumica inorgnica a aquella centrada en las sustancias simples y en los
compuestos cuyas molculas carecen de carbono.
Dicho de otro modo, la qumica inorgnica estudia los compuestos y los
elementos inorgnicos, que no tienen enlaces de carbono. Los expertos en la
materia, por lo tanto, estudian la estructura, el desarrollo y las reacciones de
esta clase de sustancias. Dentro del mbito de inters de la qumica
inorgnica, aparecen los metales; gases como el nitrgeno y el oxgeno;
sustancias que se emplean como fertilizantes; los chips que se utilizan en la
informtica y en productos tecnolgicos; y hasta productos de uso cotidiano
como el agua oxigenada y el amonaco.
Qumica orgnica.
Es posible reconocer diferentes clases de qumica de acuerdo a su objeto de
estudio. La qumica orgnica se centra en las sustancias cuyas molculas
disponen de carbono. Esto quiere decir que la qumica orgnica estudia
compuestos con enlaces covalentes carbono-hidrgeno, carbono-carbono o de
otro tipo. El desarrollo de la qumica orgnica se vincula a la creacin de ciertas
metodologas para analizar las sustancias de origen vegetal y animal. Con el
uso de disolventes, los cientficos empezaron a aislar y sintetizar diversas
sustancias orgnicas. La base de la qumica orgnica, en definitiva, es el
carbono. Los tomos de este elemento qumico disponen de una

Capa de valencia con cuatro electrones. Para completarla, debe formar cuatro
enlaces con otros tomos, de acuerdo a la llamada regla del octeto. La
formacin de enlaces covalentes resulta sencilla para el carbono, que alcanza
su estabilidad al crear enlaces con otros carbonos en cadenas cerradas o habla
base de la qumica orgnica, en definitiva, es el carbono. Los tomos de este
elemento qumico disponen de una capa de valencia con cuatro electrones.
Para completarla, debe formar cuatro enlaces con otros tomos, de acuerdo a
la llamada regla del octeto. La formacin de enlaces covalentes resulta sencilla
para el carbono, que alcanza su estabilidad al crear enlaces con otros carbonos
en cadenas cerradas o abiertas. Los compuestos orgnicos pueden definirse de
distintas maneras de acuerdo a la funcionalidad, el origen, etc. La qumica
orgnica, en este sentido, habla de las protenas, los lpidos, los carbohidratos,
los alcoholes, los hidrocarburos y otros compuestos.
Dado que los seres vivos se componen de diversas molculas orgnicas, esta
rama de la qumica es muy importante para comprender la vida. La comida y
los antibiticos, por ejemplo, estn formados por carbono.
Bioqumica

Los compuestos orgnicos pueden definirse de distintas maneras de acuerdo a


la funcionalidad, el origen, etc. La qumica orgnica, en este sentido, habla de
las protenas, los lpidos, los carbohidratos, los alcoholes, los hidrocarburos y
otros compuestos.
Dado que los seres vivos se componen de diversas molculas orgnicas, esta
rama de la qumica es muy importante para comprender la vida. La comida y
los antibiticos, por ejemplo, estn formados por carbono. La definicin ms
acertada es la que expresa que es una rama de la ciencia (fusiona qumica y
biologa) encargada del estudio de las sustancias que se encuentran presentes
en los organismos vivos y de las reacciones qumicas fundamentales para los
procesos vitales.
Las protenas, los lpidos, los carbohidratos y los cidos son algunos de los
componentes que se analizan desde la bioqumica, disciplina para la cual todo
ser viviente posee carbono. Por lo general, se suele indicar que la bioqumica
hace foco en el estudio de las bases de la vida, ya que su objeto de estudio son
las molculas que forman parte tanto de clulas como de tejidos propios de los
seres vivos. Los historiadores sitan el origen de la bioqumica en 1893, cuando
el qumico, fsico y matemtico francs Anselme Payen descubri la primera
enzima (la diastasa), sustancia de tipo proteico que se caracteriza por catalizar
las reacciones de carcter qumico. De todos modos, las nociones sobre
bioqumica se utilizan desde la prehistoria, en situaciones como la elaboracin
de pan con levadura.

Fisicoqumica
Se llama fisicoqumica a la parte de la qumica que estudia las propiedades
fsicas y estructura de la materia, las leyes de la interaccin qumica y las
teoras que las gobiernan. La fisicoqumica recaba primero todos los datos
necesarios para la definicin de los gases, lquidos, slidos, soluciones y
dispersiones coloidales a fin de sistematizarlos en leyes y darles un
fundamento terico. Luego se establecen las relaciones de energa en las
transformaciones fsicas y qumicas y se tratan de predecir con que magnitud y
con qu velocidad se producen, determinndose cuantitativamente los factores
reguladores. En este sentido deben tomarse en cuenta las variables comunes
de la temperatura, presin y concentracin, sino adems los efectos de la
interaccin estrecha de la materia misma en cuanto a su naturaleza y
estructura.
Qumica Nuclear.
En el caso de la qumica analtica, se trata de la disciplina orientada a analizar
la composicin qumica de una sustancia a travs de un estudio de laboratorio.
El objetivo de los expertos es crear mtodos cada vez ms precisos y veloces
para el desarrolla qumica analtica, de este modo, utiliza diversos
instrumentos para analizar las sustancias. Un polargrafo, un espectroscopio,
un polarmetro, un cromatgrafo y un colormetro son algunos de los
dispositivos que pueden emplearse.
Segn el tipo de anlisis a realizar, la qumica analtica puede dividirse en
qumica analtica cualitativa y qumica analtica cuantitativa.
*Qumica cualitativa: Sirve para analizar elementos que constituyen las
sustancias dadas y se basa en que si es posible separar los cationes de la
muestra del lquido.
*Quimia cuantitativa: Sirve para determinar la proporcin exacta de los
elementos basndose en que para utilizar este mtodo los pesos y compuestos
ya deben estar formados.