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LA SALINIDAD DE LOS SUELOS, UN PROBLEMA


QUE AMENAZA SU FERTILIDAD.
---------------------------------------------------------------------------------------------Introduccin
La salinidad es un problema que amenaza la calidad de los suelos agrcolas en todo el
mundo, tan slo en Amrica Latina 31, 000,000 Has presentan este problema, destacando
Mxico, Per, Colombia, Ecuador y Chile entre los ms afectados. ste es un factor
limitante en la produccin de alimentos pues los cultivos pierden su potencial de
rendimiento en estas condiciones.
La salinidad del suelo puede ocurrir por efectos naturales, sin embargo, la principal causa
es el mal manejo de la agricultura en cuestiones como: manejo incorrecto del riego, falta de
drenaje en los suelos, aplicacin inadecuada de estircoles y otros residuos animales, mal
manejo de los fertilizantes y uso de aguas residuales. La salinidad tiene un efecto negativo
en el desarrollo de los cultivos ya que en estas condiciones el potencial osmtico del suelo
supera al del sistema de las plantas limitando as la entrada del agua en la raz, adems de
ello la salinidad trae consigo otros problemas como:
1. Absorcin limitada de los nutrimentos.
2. Afecta la translocacin y el reciclado de iones en la planta.
3. El exceso de ciertos iones puede provocar toxicidad en las plantas.
4. Acumulacin de Cl, Na y B en distintas partes de las plantas, como las semillas, los
tallos y las hojas.
5. Se producen una serie de modificaciones debido a las variaciones de pH, que
afectan a la disponibilidad de los nutrimentos.
6. La presencia en exceso de determinados elementos, provoca antagonismos entre
nitratos-cloruro, potasio-sodio, calcio-sodio.
Mtodos para medir la salinidad del suelo y su clasificacin
La salinidad del suelo se mide a travs de la Conductividad Elctrica (CE) en el extracto de
la saturacin, de acuerdo a la metodologa descrita por Chavira y Castellanos (1987) o en
una relacin Suelo:Agua 1:2, la cual es ms prctica y sencilla, por lo que la medicin de la
salinidad en una relacin 1:2 o 1:5 est tomando mucha importancia debido a lo fcil y
rpido de la determinacin. Aunque tambin se puede medir directamente en la pasta de
saturacin (Rhoades, 1996). La mayora de los reportes sobre salinidad del suelo estn
referidos a la CE del extracto de saturacin (CEe), (Castellanos, 2004).
Conocer la salinidad del suelo es fundamental para tomar: a) Decisiones del manejo del
suelo, b) Decisiones del cultivo y genotipos a establecer, c) Lminas de riego, d)
Requerimientos de lavado, e) Manejo del agua en sistemas de riego por goteo, etc. La
clasificacin de los suelos de acuerdo a su salinidad se presenta en el siguiente cuadro:

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Cuadro 1. Clasificacin del suelo y su efecto general sobre los cultivos a partir de la conductividad elctrica.

CEe dS/m
Menor a 1

Condiciones de salinidad y efecto sobre las plantas


Suelos libres de sales. No existen restricciones para ningn cultivo.

1-2

Suelos bajo en sales. Algunos cultivos muy sensibles pueden ser


restringidos sus rendimientos.

2-4

Suelo moderadamente salino. El rendimiento de cultivos sensibles puede


verse afectados en sus rendimientos.

4-8

Suelo salino. El rendimiento de casi todos los cultivos se ve afectado por


esta condicin de salinidad.

8-16

Suelo altamente salino. Solo los cultivos muy resistentes a la salinidad


pueden crecer en estos suelos.

Mayor a 16 Suelo extremadamente salino. Prcticamente ningn cultivo convencional


puede crecer econmicamente en estos suelos.

Correccin y manejo de suelos salinos


Actualmente con el uso de sistemas de fertirrigacin se puede manejar cultivos sensibles en
condiciones salinas debido a que es posible mover parcialmente las sales fuera del bulbo de
humedad. Es por ello que los especialistas coinciden que para evitar problemas de salinidad
la eleccin del sistema de riego es crucial. Adems de ello el Dr. Javier Z. Castellanos,
especialista en fertilidad de suelos recomienda lo siguiente:
1. Aplicacin correcta de los abonos orgnicos sin excederse.
2. Fertilizacin de cultivos en base a anlisis preliminares del suelo y agua.
3. Monitoreo de la CE del suelo cada ciclo de cultivo.
4. Buen sistema de drenaje del suelo.
5. Control y monitoreo de fuentes de agua para asegurar y prevenir salinidad de suelos.
6. Tomar en cuenta la tolerancia de cada cultivo antes de empezar su explotacin.
Ante esta problemtica global, la evaluacin de la fertilidad de los suelos es clave para
evitar su deterioro. Este principio se basa en realizar anlisis del contenido nutrimental del
suelo y agua antes de empezar un cultivo y con ello formular un programa de fertilizacin
evitando as fertilizar de ms. Actualmente es una prctica opcional en la agricultura, sin
embargo, en el futuro se puede presentar la creacin de nuevas legislaciones para conservar
el suelo que llevarn a que sea obligatorio entre los productores, en otros pases existen ya
legislaciones que sancionan a los productores en caso de no llevar a cabo un diagnstico
preliminar del suelo. Slo por citar un ejemplo, en Florida, EEUU, los productores estn
obligados a entregar reportes de la evaluacin del suelo; sin duda esto los ha llevado a que
sean una de las regiones ms competitivas a nivel mundial pues con esto han logrado
incrementar los rendimientos considerablemente.

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Fuentes:
-

Chavira, J.G y J. Z. Castellanos. 1987. Sales solubles. En: Anlisis qumicos para
evaluar la fertilidad del suelo. Eds. Soc. Mex. Ciencias del Suelo. p. 109-125.
Mxico.
Castellanos J. Z. 2004. Manual de interpretacin de anlisis de suelos y aguas. Ed.
INTAGRI. p. 130-140. Mxico.
Rhoades, J.D. 1996.Salinity. Electrical conductivity and total disolved solids. SSA.
ASA. Medison, Wis. USA.

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