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Cavitacin

Modelo de propulsor cavitando en un tnel de agua.

La cavitacin o aspiraciones en vaco es un efecto hidrodinmico que se produce cuando


el agua o cualquier otro fluido en estado lquido pasa a gran velocidad por una arista
afilada, produciendo una descompresin del fluido debido a la conservacin de
la constante de Bernoulli. Puede ocurrir que se alcance la presin de vapor del lquido de
tal forma que las molculas que lo componen cambian inmediatamente a estado de vapor,
formndose burbujas o, ms correctamente, cavidades. Las burbujas formadas viajan a
zonas de mayor presin e implosionan (el vapor regresa al estado lquido de manera
sbita, aplastndose bruscamente las burbujas) produciendo una estela de gas y un
arranque de metal de la superficie en la que origina este fenmeno.
La implosin causa ondas de presin que viajan en el lquido a velocidades prximas a las
del sonido, es decir independientemente del fluido la velocidad adquirida va a ser prxima
a la del sonido. Estas pueden disiparse en la corriente del lquido o pueden chocar con una
superficie. Si la zona donde chocan las ondas de presin es la misma, el material tiende a
debilitarse metalrgicamente y se inicia una erosin que, adems de daar la superficie,
provoca que sta se convierta en una zona de mayor prdida de presin y por ende de
mayor foco de formacin de burbujas de vapor. Si las burbujas de vapor se encuentran
cerca o en contacto con una pared slida cuando implosionan, las fuerzas ejercidas por el
lquido al aplastar la cavidad dejada por el vapor dan lugar a presiones localizadas muy
altas, ocasionando picaduras sobre la superficie slida. Ntese que dependiendo de la
composicin del material usado se podra producir una oxidacin de ste con el
consiguiente deterioro del material.
El fenmeno generalmente va acompaado de ruido y vibraciones, dando la impresin de
que se tratara de grava que golpea en las diferentes partes de la mquina.
Se puede presentar tambin cavitacin en otros procesos como, por ejemplo, en hlices
de barcos y aviones, bombas y tejidos vascularizados de algunas plantas.
Se suele llamar corrosin por cavitacin al fenmeno por el que la cavitacin arranca la
capa de xido (resultado de la pasivacin) que cubre el metal y lo protege, de tal forma
que entre esta zona (nodo) y la que permanece pasivada (cubierta por xido) se forma
un par galvnico en el que el nodo (el que se corroe) es la zona que ha perdido su capa
de xido y ctodo la que la mantiene.
ndice
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1Introduccin

2Problemas

3Bombas y hlices
o

3.1Cavitacin de succin

3.2Cavitacin de descarga

4Plantas

5Vase tambin

6Enlaces externos

Introduccin[editar]
El proceso fsico de la cavitacin es casi exactamente igual que el que ocurre durante
la ebullicin. La mayor diferencia entre ambos consiste en cmo se efecta el cambio
defase. La ebullicin eleva la presin de vapor del lquido por encima de
la presin ambiente local para producir el cambio a fase gaseosa, mientras que la
cavitacin es causada por una cada de la presin local por debajo de la presin de
vapor que causa una succin.
Para que la cavitacin se produzca, las burbujas necesitan una superficie donde
nuclearse. Esta superficie puede ser la pared de un contenedor o depsito, impurezas del
lquido o cualquier otra irregularidad, pero normalmente ha de tenerse en cuenta la
temperatura del fluido que, en gran medida va a ser la posible causa de la cavitacin.
El factor determinante en la cavitacin es la temperatura del lquido. Al variar
la temperatura del lquido vara tambin la presin de vapor de forma importante, haciendo
ms fcil o difcil que para una presin local ambiente dada la presin de vapor caiga a un
valor que provoque cavitacin.

Problemas[editar]

Dao por cavitacin de una turbina Francis.

La cavitacin es, en la mayora de los casos, un suceso indeseable. En dispositivos


como hlices y bombas, la cavitacin puede causar mucho ruido, dao en los
componentes y una prdida de rendimiento.
Este fenmeno es muy estudiado en ingeniera naval durante el diseo de todo tipo
de barcos debido a que acorta la vida til de algunas partes tales como las hlices y
los timones.
En el caso de los submarinos este efecto es todava ms estudiado, evitado e indeseado,
puesto que imposibilita a estos navos de guerra mantener sus caractersticas operativas
de silencio e indetectabilidad por las vibraciones y ruidos que la cavitacin provoca en
elcasco y las hlices.
El colapso de las cavidades entraa gran cantidad de energa que puede causar un dao
enorme. La cavitacin puede afectar a casi cualquier material. Las picaduras causadas por
el colapso de las cavidades producen un enorme desgaste en los diferentes componentes
y pueden acortar enormemente la vida de la bombas o hlices.
Adems de todo lo anterior, la creacin y posterior colapso de las burbujas
crea friccin y turbulencias en el lquido. Esto contribuye a una prdida adicional
de rendimiento en los dispositivos sometidos a cavitacin.
La cavitacin se presenta tambin en el fondo de los ros donde se genera a partir de
irregularidades del lecho disociando el agua y el aire. Ambos son sometidos a presiones,
dando lugar, este ltimo, a burbujas que, con la fuerza del agua, se descomponen en
tamaos microscpicos, saliendo disparadas a gran velocidad. Esto provoca un fuerte

impacto en el lecho que puede ser de hasta 60 t/m. Su importancia radica en la


constancia y repeticin del fenmeno, lo que favorece su actuacin. La cavitacin es
un proceso erosivo frecuente en los pilares de los puentes.
Aunque la cavitacin es un fenmeno indeseable en la mayora de las circunstancias, esto
no siempre es as. Por ejemplo, la supercavitacin tiene aplicaciones militares como por
ejemplo en los torpedos de supercavitacin en los cuales una burbuja rodea
al torpedo eliminando de esta manera toda friccin con el agua. Estos torpedos se pueden
desplazar a altas velocidades bajo el agua, incluso hasta a velocidades supersnicas. La
cavitacin puede ser tambin un fenmeno positivo en los dispositivos de limpieza
ultrasnica. Estos dispositivos hacen uso de ondas sonoras ultrasnicas y se aprovechan
del colapso de las burbujas durante la cavitacin para limpiar superficies.
Otra aplicacin de la cavitacin es durante el proceso de homogeneizacin de un producto
(ej. proceso biotecnolgico) que se lleva a cabo mediante un sonicador. Este aparato
posee una punta que se sumerge en la solucin a homogeneizar y vibra a frecuencias
ultrasnicas. Estas vibraciones de alta frecuencia causan cavitacin, que como ya se
mencion es la formacin de pequeas burbujas en el medio lquido. Estas burbujas
colapsan liberando su energa mecnica en forma de ondas de choque equivalente a
varios miles de atmsferas de presin, rompiendo clulas presentes en la suspensin. La
duracin de ultrasonido necesario depende del tipo de clulas, el tamao de la muestra y
la concentracin celular. Para las clulas bacterianas como la E. coli, 30 a 60 segundos
puede ser suficiente para muestras pequeas. Clulas de levadura, pueden necesitar de 2
a 10 minutos.

Bombas y hlices[editar]

Desgaste producido por la cavitacin en un rodete de una bomba centrfuga.

Otro ejemplo de desgaste producido por la cavitacin en un rodete de una bomba centrfuga.

Los labes de un rodete de una bomba o de la hlice de un barco se mueven dentro de


un fluido. Cuando el fluido se acelera a travs de los labes se forman regiones de
bajas presiones. Cuanto ms rpido se mueven los labes menor es la presin alrededor
de los mismos. Cuando se alcanza la presin de vapor, el fluido se vaporiza y forma
pequeas burbujas de vapor que al colapsarse causan ondas de presin audibles y
desgaste en los labes.
La cavitacin en bombas puede producirse de dos formas diferentes:

Cavitacin de succin[editar]
La cavitacin de succin ocurre cuando la succin de la bomba se encuentra en unas
condiciones de baja presin/alto vaco que hace que el lquido se transforme en vapor a la

entrada del rodete. Este vapor es transportado hasta la zona de descarga de la bomba
donde el vaco desaparece y el vapor del lquido es nuevamente comprimido debido a
la presin de descarga. Se produce en ese momento una violenta implosin sobre la
superficie del rodete. Un rodete que ha trabajado bajo condiciones de cavitacin de
succin presenta grandes cavidades producidas por los trozos de material arrancados por
el fenmeno. Esto origina el fallo prematuro de la bomba.

Cavitacin de descarga[editar]
La cavitacin de descarga sucede cuando la descarga de la bomba est muy alta. Esto
ocurre normalmente en una bomba que est funcionando a menos del 10% de su punto de
eficiencia ptima. La elevada presin de descarga provoca que la mayor parte
del fluidocircule por dentro de la bomba en vez de salir por la zona de descarga. A este
fenmeno se le conoce como slippage. A medida que ellquido fluye alrededor
del rodete debe de pasar a una velocidad muy elevada a travs de una pequea apertura
entre el rodete y el tajamar de la bomba. Esta velocidad provoca el vaco en el tajamar
(fenmeno similar al que ocurre en un venturi) lo que provoca que ellquido se transforme
en vapor. Una bomba funcionando bajo estas condiciones muestra un desgaste prematuro
del rodete, tajamar y labes. Adems y debido a la alta presinde funcionamiento es de
esperar un fallo prematuro de las juntas de estanqueidad y rodamientos de la bomba. Bajo
condiciones extremas puede llegar a romperse el eje delrodete.+

Funcionamiento: Cmo Funciona una Bomba de Agua, Motobomba o Electrobomba


POR BLOG VENTAGENERADORES 5 ABRIL, 2016
Actualmente son muchas las variedades y marcas de estos equipos, adems de sus mltiples
utilidades. Es simple entender, que si conocemos y sabemos mejor el funcionamiento de las
cosas, encontraremos aplicaciones que de pronto antes ni sabamos que se podan utilizar. Es
por ello que esta gua de Cmo Funciona una Bomba de Agua, Motobomba o
Electrobomba har que manipules mejor tu herramienta de bombeo.
Aclaremos primero qu son y cules son los diferentes tipos de Bombas que existen. Para
esto, te invitamos a que revises el artculo Tipos de Motobombas o Bombas de Agua
Lo que necesitas saber antes de conocer cmo funcionan las bombas de agua
Teniendo claro las clases, ahora podemos entender el Funcionamiento de una Bomba de
Agua. Recordemos primero una corta clasificacin no segn su uso, sino por su
accionamiento.
No olvidemos que una Bomba de Agua, es un dispositivo que se utiliza para bombear agua
de un lugar a otro, sin importar el fluido. Hay Bombas de Agua que mueven: Aguas Sucias,
Aguas Limpias, fluidos como vino, leche, entre otros.
Se llama Bomba de Agua a cualquiera de esos dispositivos que realizan actividades como:

Desocupar Piscinas (Aguas Limpias)

Desocupar Pozos Spticos (Aguas Sucias)

Regar Cultivos

Abastecer de Agua un sitio sin acceso a ella, entre otros

Recordemos que se pueden dividir como:

Motobombas

Electrobombas

Diferencias entre motobombas y electrobombas


Que diferencia existe entre las motobombas y las electrobombas? Cuando una Bomba
de Agua es accionada por un motor con combustible, se le llama Motobomba. Ejemplo de
esto puede ser la:
Motobomba a Gasolina de 9000 l/h

Aspiracin de 7 m

Boca de entrada y Salida de 2,5 cm

Caudal mximo 9000 litros por hora

Tanque de Combustible de 0,7 litros

Mxima elevacin de 22 m

Motor 33 centmetros cbicos

Peso de 6,5 Kg

Las Bombas de Agua con Motor o Motobombas, se utilizan para grandes propsitos y siempre
estn alimentadas por Gasolina u otro tipo de combustible. Su funcionamiento depende de
este motor y la ventaja es que tiene una autonoma mayor segn el tanque de combustible,
el tipo de motor, etc.
Cuando una Bomba de Agua es accionada elctricamente, es decir, est conectada a un
tomacorriente o se carga, se le llama Electrobomba.
Un ejemplo de esto puede ser la:
Electrobomba Sumergible de Aguas Claras de 1000 W

Es de Motor Elctrico

Completamente inoxidable

Eje con cubierta de cermica

Cuenta con Flotador Automtico

Potencia de 1100 W

Caudal de 5700 litros por hora

En esta clase de Bombas de Agua, tambin podemos incluir las Bombas Centrfugas, Bombas
Perifricas, entre otras.
Puede que inclusive existan Bombas de Agua impulsadas con ejes, o poleas, y no estn
conectadas directamente a un motor que las haga funcionar, pero el eje o la polea si deben
ser impulsados con algn motor, por eso, al final sern o Motobombas o Electrobombas.
Cules son los Componentes de una Bomba de Agua
Ahora, para entender mejor el Funcionamiento de una Motobomba o el Funcionamiento
de una Electrobomba, es mejor revisar de qu estn hechas, qu las componen.
Podemos decir a manera general que una Bomba de Agua, est compuesta de:

Carcasa o Armazn

Una Entrada y una Salida

Impulsor, Rotor o Rodetes

Sellos, Retenedores y Anillos

Eje Impulsor

Cojinetes o Rodamientos

Panel de Control

Motor

Es lo bsico como para entender el tema, pero pueden contener, tuercas, orings, tapones,
acoples, ventilador, capacitor, cables, entre otros.

Carcasa o Armazn: Es simplemente, el cuerpo en el que est recubierta en su mayora, su


mecanismo de avance de los lquidos a traspasar. Generalmente debe ser anticorrosin, en
acero inoxidable o hierro fundido si no es sumergible.
Entrada y Salida: Como es obvio, debe existir un hueco o entrada por donde pase el fluido,
y luego una salida del mismo
Impulsor, Rotor o Rodetes: Es el dispositivo que se usa para poder impulsar el fluido
contenido en la carcasa. Pueden ser de tipo aspas, labes, etc, la idea es que impulsen el
fluido.
Sellos, Retenedores y Anillos: Es todo lo que hace que la Bomba selle de manera correcta
permitindo cierta compresin interna.
Eje Impulsor: Como tambin es obvio, es un eje que sostiene el impulsor para que gire
sobre l.
Cojinetes o Rodamientos: Para sostener adecuadamente el Eje Impulsor
Panel de Control: Para accionar la Bomba de Agua, puede contener switches o botones
para realizar su encendido, parada, entre otras.
Motor: Es el dispositivo que permite mover el Eje y a su vez el impulsor para que el fluido
pueda pasar de un lado a otro. Dependiendo de la potencia del mismo, podr movilizar ms
agua en el menor tiempo posible. El motor puede contener otras piezas especiales, como
ventilador, bobina, imanes, etc.
En lo prctico estas son las piezas que hacen que el Funcionamiento de una Bomba de
Agua sea el adecuado.
Ahora, para redondear la idea, y teniendo claras las piezas de una Bomba de Agua, miremos:
Cmo Funciona una Bomba de Agua

Llegados a este punto revisemos el Funcionamiento de una Bomba de Agua para


trasladar agua de un lado a otro. El Funcionamiento de una Motobomba, Electrobomba, es en
general el mismo, por eso escogeremos una en particular.
Supongamos que tenemos una Electrobomba y queremos vaciar una piscina. Esta bomba
tendr un sistema de deteccin automtico (flotador) por lo que es sumergible, las
Motobombas no tienen ese sistema porque estn en la superficie. La Electrobomba cuando
detecta con su flotador que no hay ms agua para movilizar, se detendr, evitando as que
se queme. Un ejemplo de esto es:
Electrobomba Sumergible Garland 250 W y 4500 l/h

Su funcionamiento es muy sencillo, el agua es aspirada por el tubo de entrada de la Bomba


de Agua para luego ser impulsada por un motor que utiliza como cualquier motor, bobinas e
imanes para crear un campo magntico y as lograr que el impulsor gire de una manera
contnua. Entonces, a medida que el rotor gira, se mueve el fluido alimentado as la bomba.

Recordemos que tal como lo muestra la imagen de arriba, las palas van impulsando los
fluidos de manera muy fuerte, existen diferentes clases de rotores o impulsores, que esto a la
final hace que el fluido pase muy rpidamente de la entrada o admisin, a su escape o
salida. El objetivo de estas palas del impulsor es que el agua entre al centro o el ojo del rotor
haciendo que la fuerza centrfuga sea tan fuerte por la compresin del fluido, que esto
genera una presin haciendo que el fluido salga con rapidez y gran caudal, siendo este el
propsito final, no es slo pasar fluido de un lado a otro, es ahorrar tiempo y pasar gran
cantidad de fluido, inclusive a veces elevar ese fluido o agua de una parte a otra.
La Importancia de Conocer el Funcionamiento de las Bombas de Agua
As es Como funciona una Bomba de Agua. Entendiendo todo este proceso, ser ms fcil
escoger el tipo de Bomba de Agua que requieres, por eso La Importancia de Conocer el
Funcionamiento de las Bombas de Agua. Sin esto, podemos comprar una Motobomba

costosa, cuando lo que necesitbamos era algo ms simple. O por ejemplo, tratar de vaciar
una piscina contaminada con una bomba que no acepta partculas flotantes de ningn tipo,
taparla y daarla.
Y como sabemos que no es fcil comprar una Motobomba o una Electrobomba, lo mejor es
seguir aprendiendo un poco ms sobre estos tiles equipos. Te invitamos a revisar la
siguiente Gua para que sigas los pasos correctos y elijas bien:
Gua Bombas de Agua: Cmo Elegir una Motobomba adecuada para mis usos?
Cuando leas la Gua te encontrars con diferentes referencias y marcas, aqu te recordamos
algunas pautas rpidas si ya tienes claro qu comprar:

Bombas de Agua para Pozos

Bombas de Agua Sumergibles

Bombas para Aguas Residuales

Motobombas

Revisemos un poco cada una de estas categoras:


Bomba de Agua para Pozo

Te invitamos a que mires los diferentes modelos que existen en la Categora de Bombas de
Agua para Pozos . Este tipo de Bomba de Agua es una Electrobomba especializada para
aplicaciones especiales como sacar agua de pozos. Segn su potencia, se pueden utilizar
para pozos poco profundos o grandes pozos.
Bomba de Agua Sumergible

Para

esto,

revisa

los

diferentes

modelos

en

la

Categora

de Bombas

de

Agua

Sumergibles. La ventaja de este tipo de Bombas, es que tienen una carcasa especial que
las hace antioxidantes y anticorrosivas, ya que pueden permanecer sumergidas en el agua.
Otra ventaja, es que no dependen de la presin del aire para impulsar los fluidos, por el
contrario, al estar sumergidas pueden llevar fluidos a mayores distancias.
Bomba para Aguas Residuales

Para la compra de este tipo de Bomba, revisa la Categora Bombas para Aguas
Residuales. Este tipo de Bombas son especiales para absorber partculas considerables, es
decir, al ser Aguas Residuales, estas contienen partculas sucias que pueden ser de cierto
dimetro. Estas Bombas dependiendo del modelo no se obstruyen con la suciedad, adems
que son sumergibles tambin.
Tutorial: Cmo funciona una bomba de agua
En este vdeo tutorial puedes ver el funcionamiento completo paso a paso y de manera
grfica y sencilla de una bomba centrfuga de agua.