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Sofrimento e perda de sentido: consideraes

psicossociais e clnicas*
RESUMO

ABSTRACT

Jacqueline Barus-Michel apresenta neste artigo consideraes a respeito do sofrimento, que por ela considerado como sendo
tanto fsico quanto moral. Discute distintas
relaes entre esse conceito e outros. Inicia
abordando as relaes entre sofrimento, trauma e violncia, depois fala de sofrimento e
gozo. Enfatiza o sofrimento existencial, da
questo do ser no mundo, estabelecendo a
noo de que as religies e as ideologias so
como esponjas de sofrimento face ao questionamento inquieto a respeito do sentido. So
tambm discutidas as relaes entre esse
tema e a cultura, sendo que o sofrimento
sentido como infelicidade, mal-estar, desordem, injustia, dependente do meio social e
cultural, do sistema de representaes e da
simbolizao, de sua solidez, fora e riqueza. A autora aborda dimenso psicossocial,
mostrando que aquele que sofre se encontra
na confluncia da subjetividade e da realidade exterior, do individual e do social, e a
injustia concentra o sofrimento social. Da
temos as comparaes entre o sofrimento
sociopoltico e o individual, sendo que o sofrimento pode passar de individual a coletivo. Finalmente a autora aborda as alternativas
ao sofrimento, afirmando que necessrio
encarar o sofrimento como uma expresso
do mal-estar do sujeito.

In this article, Jacqueline Barus-Michel


examines suffering, which she considers as
being both moral and physical. She discuss
the different relationship between this
concept and others. She begins by
approaching the relationships among
suffering, trauma and violence and later she
discusses suffering and pleasure. The
author emphasizes the existential suffering
of the question of being in the world,
establishing the notion that religions and
ideologies act as sponges of suffering: when
facing the questioning regarding sense,
ideologies and religions are able to give
people an answer. It is also discussed the
relationship between this issue and culture.
Suffering is experienced as unhappiness,
indisposition, disorder and injustice. It depends
on the social and cultural environment, as
well as on its strength, richness and solidity.
The author approaches the psychosocial
dimension, pointing out that the one who
suffers in the confluence of the exterior reality
and the subjectivity, of the individual and the
social; injustice concentrates the social
suffering. All this enables us to compare the
social-political, individual and collective
suffering. Finally, the author discusses
alternatives to suffering, concluding that it is
necessary to face it as an expression of the
individuals indisposition.

Traduo de artigo publicado no Bulletin de Psychologie, volume 54, nmero 2, de maro/abril


de 2001.

Palavras-chave: sofrimento, mal-estar, subjetividade, dimenso individual, dimenso social.


Key-words: suffering, indisposition, subjectivity, individual dimension, social dimension.
Endereo para correspondncia: Av. Prof. Melo Moraes, 1721 bloco F Cidade Universitria
CEP 05508-900 So Paulo, SP tardivo@usp.br j.barus@wanadoo.fr

54 PSIC - Revista de Psicologia da Vetor Editora, Vol. 4, n.1, 2003, pp. 54-71

Jacqueline Barus-Michel
Professora emrita da universidade Paris 7

Traduo: Christiane Camps


Mestranda em Psicologia Clnica, IPUSP

Etimologia e semntica
Encontramos nas origens: pherein, no
grego, e no latim, ferre, carregar, suffere,
carregar por debaixo, que tambm significa oferecer, suportar, permitir, tolerar.
No sculo XV, sofrimento, em francs,
queria dizer dor e carregava a idia de
resignao e tolerncia possvel ou no.
Desde o sculo XVI, sofrer remete a experimentar uma dor. Contudo, nos dicionrios, a palavra dor , ela mesma, definida
como sofrimento ou sensao penosa,
uma definio remetendo outra, como
se as palavras estivessem sempre tentando captar o real.
As qualidades atribudas ao sofrimento so diversas e esclarecedoras: ele pode
ser, como a dor, agudo, vivo, dilacerante, fulgurante, lancinante, surdo, atroz,
intolervel, extremo... Os sinnimos
apresentam toda a infelicidade do mundo: aflies, pesar, dilaceramento, luto,
tormento, desgosto, tristeza, angstia,
infelicidade, dilacerao, abandono, malestar, misria, feridas... Ns retornaremos sobre o que revelam os verbos que
manifestam sofrimento tais como: berrar, gemer, gritar, queixar-se, lamentarse, expor seu sofrimento, ser esmagado,
aniquilado pelo sofrimento...
O sofrimento , usualmente, tanto fsico quanto moral. No entanto, ns aqui
deixaremos a palavra dor para o que remete dimenso fsica, entendendo essencialmente por sofrimento aquilo que
diz respeito ao moral. Torna-se ainda
necessrio explicar o que entendemos
por moral, categoria que logo cedo esteve
atrelada ao termo sofrimento. Pensou-se
primeiro em humor, que corresponderia razoavelmente bem a estados subje-

tivos emocionais, relacionados a fluidos


internos. Depois, j no sculo XVIII,
pensou-se em faculdades mentais que
parecem relacionar-se mais ao pensar do
que ao experimentar. Nos dias de hoje,
e nas cincias humanas, privilegiamos o
psquico que remete subjetividade
em suas dimenses intelectual e afetiva
psquico: conjunto de fenmenos mentais formando a unidade subjetiva (interioridade do sujeito), intelectual e afetiva,
a ideao e os aspectos qualitativos (moo, emoes e sentimentos). Deixemos
de lado qualquer referncia alma em
funo de seus antecedentes religiosos
que a concebem como um elemento separado do corpo, imortal, postulado no
passvel de verificao, levando as cincias humanas a abandon-lo. Do mesmo
modo, esprito ora remete ao pensamento apenas consciente, sua agilidade,
ora a um sopro divino que atravessaria o
sujeito (espiritualidade), retornando ao
postulado acima. Psquico tem o mrito
de definir um objeto de observao e de
estudo sem emitir qualquer julgamento
sobre sua natureza original, o que permitiu introduzir a psicologia nas cincias
humanas.
Esboo de uma definio dinmica
O sofrimento (moral): sensao penosa, emoo desagradvel, sentimento
de infelicidade num grau mais ou menos
intenso, com uma certa durao, ligado
a uma representao difcil ou impossvel de suportar. Mesmo sendo obscuro,
indefinido, ou at ignorado, supe-se
sempre que o sofrimento tenha uma causa, esteja ligado a uma experincia, a um
acontecimento que feriu, abalando o
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equilbrio psquico, afetando-o negativamente. Mas mesmo a representao do


acontecimento que o fator de sofrimento o acontecimento apontado pode no
ser forosamente a causa desse sofrimento. Pode haver um outro fator do qual
nem se falou (acontecimento: a morte de
um pai; representao: a perda trgica
do meu pai).
O sofrimento afeta o sujeito (a subjetividade) em sua unidade e integridade,
sua coeso e coerncia. Corresponde ao
que a Psicanlise atribui ao ego, instncia reguladora, preservando, nas ambivalncias e contradies (a diviso do
sujeito) e sob a presso da realidade e
das outras instncias (id e superego), uma
unidade de identidade e uma estabilidade emocional. O sofrimento surge assim que as nossas capacidades de manter
a continuidade e a integridade de nosso
eu tornam-se deficitrias [...] (Kas,
1987).
O mal-estar, a doena, o patolgico,
literalmente o que sofrido, uma ruptura ou desestabilizao dessa unidade e
desse equilbrio. Essa ruptura experimentada como difcil de suportar, causando sensaes desagradveis, equivalentes,
no plano psquico, dor fsica, podendo
a dor psquica e a dor fsica converterem-se uma na outra ou se sobreporem
uma outra.
Existe sofrimento quando a capacidade
de controle e de elaborao das sensaes
e das representaes fica ultrapassada,
quando as capacidades intelectuais se esgotam, a repercusso emocional atravanca o psiquismo, abafando a atividade
intelectual, a capacidade imaginativa
(aquela de formar novas representaes).
Se a repercusso emocional excessiva
as pulses podem, por sua vez, sufocar o
sujeito e desencadear violncia: somatizao (degradao fsica localizada ou
generalizada dessa vez, efeito e no causa), exteriorizaes (agitaes, atuaes),
revolta contra si mesmo (suicdios, depresso, melancolia), interiorizao em
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disperses fantasmticas (acessos delirantes).


O sofrimento inibe as capacidades e
destitui a linguagem: eu no posso mais
pensar; ele paralisa a atividade simblica: o grito e a queixa substituem a palavra e a troca. A queixa torna-se montona
e repetitiva, ela acompanha de modo linear o mal-estar, testemunhando do que
o sujeito est isolado, exilado no tempo
e no espao, pregado, destinado a um
aqui impossvel de ser transposto, preso
no presente indefinido do sofrimento:
Isto no vai acabar jamais?
Relatividade do sofrimento
O sofrimento qualitativo, subjetivo,
relacionado incapacidade de ser senhor
de si (fora do eu), portanto varivel de
acordo com os indivduos, as circunstncias, as culturas. Quanto mais slida a
capacidade imaginativa e simblica (tramas e elos ideolgicos muito interiorizados) mais forte ser a tolerncia: Eu
no sinto mais a dor, Aprendi a no
sofrer mais, Meu sofrimento no
nada ao lado daquele dos outros, eu no
tenho nada a dizer, Eu tenho o suporte
de Deus, ele sempre me carregou durante as provaes, Eu cuido dos outros,
eu no tenho tempo para pensar em
mim, Eu desvio meu esprito do sofrimento... Dos testemunhos existentes,
parece que aqueles que melhor resistiram, do ponto de vista moral, nos campos de concentrao, foram os que
estavam imbudos de um forte ideal, colocado fora deles mesmos e motivando
uma ao de empenho. Primo Lvy
(1958) escrevera: Talvez tambm tenha
eu encontrado um apoio em meu interesse jamais desmentido pelo esprito humano [...] a vontade que tenazmente
conservei, mesmo nas horas mais sombrias, de sempre ver, em meus colegas e
em mim mesmo, homens e no coisas,
evitando assim essa humilhao, essa
desmoralizao total que para muitos levava ao naufrgio espiritual.

A preservao de uma concentrao


intelectual, de vnculos afetivos, de uma
ateno voltada aos outros, pode atenuar,
apagar, anular o sofrimento. Mas, esse
domnio s possvel quando o ego j
forte, a relao objetal est garantida, o
narcisismo de base suficiente para que
o sujeito no se sinta nem roubado, nem
atacado pelo que, novamente, evoca perda, frustrao, ausncia de poder, culpa.
O chefe descrito por Freud em Psicologia das massas e anlise do eu (1921),
um ser insensvel: ele dotado de uma
natureza de mestre, seu narcisismo absoluto, ele confiante e independente,
como o pai da horda primitiva cujo ego
no era menos limitado em funo dos
vnculos libidinais [...] no se perdia,
alm da conta, face aos objetos. Assim
sendo, existem dois modos de resistir ao
sofrimento: ter um ego impermevel ou,
ao contrrio, um ideal de ego atrelado a
valores fortes, sob o auspcio da sublimao; talvez os dois no sejam to contraditrios.
Sofrimento das origens
O sofrimento est certamente ligado
aos acontecimentos e s situaes que o
desencadeiam, mas, se ele subjetivo e
relativo, porque ressuscita fragilidades
arcaicas.
O sofrimento est a, desde a origem
da vida, e diante dele o humano encontrase desarmado. Todo esforo de desenvolvimento ser feito no sentido de transpor
e abafar essa vulnerabilidade primeira.
O princpio do prazer tem por reverso tentar escapar ao sofrimento que, no
incio, confuso, fsico e psquico, endgeno e exgeno, experincia subjetiva e corporal sem distino possvel,
sofrimento decorrente da no-satisfao
das necessidades, da perda do objeto, a
impotncia de mant-lo sob o controle
inerente ao encontro da realidade e da
alteridade como obstculos do desejo e
do prazer. De acordo com Kas [...] To
logo retomamos contato com a angstia

primitiva, assim que nossas identificaes fundamentais ficam ameaadas,


quando a confiana desaparece [...], o
sofrimento emerge (Kas, 1987).
O comportamento motor e o acesso
linguagem so determinados pela luta
contra as insuficincias e os desprazeres
que surgem. O sofrimento instala-se
quando esses ltimos so fortes demais
em intensidade ou em durao e quando
o combate para domin-los mostra-se em
vo. Esses so os primeiros lutos. Mas o
jogo, a linguagem, a confiana e a segurana promovidos pelo ambiente ao
redor (desempenhando funo de continncia) permitem um equilbrio, uma
construo de identidade, uma estabilidade narcsica.
Portanto, uma outra dimenso e fonte de sofrimento logo aparece: a culpa.
As figuras amorosas e de autoridade distinguem-se e estruturaram-se como figuras investidas. A criana sabe que ela
pode perder o amor e atrair um castigo,
que sua conduta e tambm sua experincia subjetiva, suas pulses, desejos, intenes podem causar-lhe essa perda do
amor e o castigo. A criana sabe que sua
excluso ou promoo sero de sua
responsabilidade. Ela sabe tambm da
destrutividade que carrega e se responsabiliza efeitos fantasmticos ou reais.
Essa culpa sobrepuja os contragolpes de
seu prprio desejo e ancora um sofrimento difuso sempre pronto a ressurgir ou
sempre presente.
Sofrimento consciente, sofrimento
inconsciente
O sofrimento ao mesmo tempo
consciente e inconsciente, a representao dolorida ocupa, em geral, o campo
da conscincia, mas um sofrimento
desconhecido, ligado a incapacidades psquicas ou a maus tratos e a lapsos (brancos do imaginrio) na histria subjetiva,
no necessariamente expresso como tal
pelo sujeito. Ele o ocupa, ele o captura
desde o seu interior, diminui sua superO sofrimento e a perda de sentido: consideraes psicossociais e clnicas 57

fcie de expresso, sua mobilidade, encobre seu humor, ele ata profundamente
os fantasmas destruidores e angustiantes que se revelam por meio dos sonhos,
dos atos falhos, das inibies, dos desafios repetio, s vezes por acessos depressivos ou ainda de condutas de adio.
Dito de outra forma, o sofrimento
pode no ser conscincia sofredora,
mas permanecer difuso, como um estado no nomeado, no nomevel, uma
suspenso do ser no mundo, nos outros
ou em si mesmo. Sob o efeito de um choque muito forte, ele mesmo e sua ocorrncia permanecem fora do campo da
conscincia, selados.
As realidades, os acontecimentos e as
situaes, que reacendem essas dores
antigas, so, de fato, da mesma ordem,
mas atuais, eles as reforam e reavivam,
fazendo estourar em representaes doloridas conscientes, o que permanecia em
estado latente. Frustraes, vergonhas,
lutos (em outras palavras, falta, culpa,
perda), feridas que cortam ou rasgam os
vnculos e a identidade, contnuos ou brutais, comprometendo o sentido da vida,
indo inscrever-se como sofrimento (A
vida para mim perdeu seu sentido), devolvendo o sujeito ao estado de coisa,
pobre coisa, gemente, boba; isso quer
dizer que no fala mais, no mexe mais,
no troca mais, no projeta mais: na sua
ausncia de desejo, o avesso do desejo...
Que isto no seja mais!.
Sofrimento, trauma, violncia
O sofrimento tem algo a ver com o
trauma. Esse ltimo rompe o elo simblico, a trama da linguagem capaz de
segurar a pulso. O trauma pode definir-se como violncia sofrida, arrombamento: o externo perdendo-se no
interno, destruindo o equilbrio, levando o sujeito, ou os sujeitos, desordem
e ao sofrimento. Se recorrermos etimologia do trauma, encontraremos a
idia de ferir, de perfurar: mesmo uma
ferida com invaso, uma leso de uma
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violncia extrema provocando um fluxo excessivo de excitaes, no dominveis.


O trauma suscita defesas patolgicas,
desordenadas, no defesas normais do
ego, organizadas e adaptadas: o ego fica
desordenado pelo sofrimento.
O fluxo de excitaes intolerveis
demanda a ser liquidado. Diversas vias
so possveis: a expulso da excitao
em sua corporeidade faz literalmente o
trauma ir embora roubando o externo, no
instante mesmo, de um modo atemporal:
O ato de violncia externaliza, ento, a
angstia de um ego que corre o risco de
indiferenciao. (Avron, 1985). O invlucro da unidade egica, estando fraturado, pode causar uma exploso ou
fechamento. O fechamento explica a repetio, reproduo. H incorporao da
agresso sem resoluo, uma verdadeira
identificao corporal, no diferenciao
entre o agressor e o agredido levando
reproduo em situaes comparveis,
mas invertidas: o agredido agressor, o
violado, o violador. Pode tambm haver
imploso, destruio interna, loucura,
suicdio. A violncia no tem outra sada seno retornar. A violncia que rompeu a integridade fsica e psquica deixa
marcas, imprime de modo traumtico o
corpo e o psiquismo que s pode, ento,
reproduzir em vez de transpor, de dar
uma resposta.
O violento sofre, sofreu e faz sofrer.
Os violados tornam-se freqentemente violadores, os maltratados aqueles
que maltratam. Os bruscos, ladres, dealers, so tambm aqueles que foram
excludos dos sistemas de simbolizao por uma sociedade que no reconhece mais o valor das trocas, que no
sabe mais se simbolizar a si mesma. A
excluso um trauma contnuo e algumas delinqncias so o sintoma social
decorrente. Por sua vez, a violncia
freqentemente a expresso de um sofrimento no expresso.

Sofrimento e morte
O sofredor excludo, abandonado,
Por que voc me abandonou? Ele no
tem mais subjetividade apenas a violncia da infelicidade. Se ele tenta construir
representaes de sua infelicidade, para
alm da constatao da devastao, essas s podem inscrever-se como arrependimento do passado. O sujeito aguarda
uma interrupo que, aos seus olhos, s
pode ser a morte: Deixem-me morrer!
Que a morte me leve! O sofrimento
um morrer devagarinho; uma morte experimentada, sendo que a nica esperana que ela finalmente chegue. Que a
morte ponha um fim ao meu sofrimento. Tnatos, desejo de morte e de esquecimento, um recurso contra o que a
vida inflige.
Qualquer que seja o seu grau, o sofrimento traz angstia, pnico, depresso,
suspenso da alma, desmoronamento, ele
inaugura o medo difuso e violento que
anuncia uma destruio, uma perda, uma
hemorragia narcsica em que o ego corre o risco de se dissolver. O sofrimento
apresenta a proximidade de uma ameaa
mortal, real ou fantasmtica. Se sofrermos em funo do que nos escapa o sentido e o controle, mesmo, in fine, da
morte que se trata, essa subtrao de si
mesmo.
A Shoah, infelicidade absoluta, sofrimento imposto sistematicamente com
objetivo de morte, aproximou novamente a questo do sofrimento questo do
mal h tempos relacionadas pela religio,
mas, dessa vez, entendendo o mal como
potencial inerente natureza do homem
comum. o que Hannah Arendt (1963)
descreve como a banalidade do mal.
A Shoah foi um empreendimento de desumanizao do carrasco, assim como da
vtima, por meio de um sistema que reduz o homem ao sofrimento animal e
que, por meio da reificao, despoja o
carrasco de toda responsabilidade.
morte do pensamento corresponde o sofrimento puro: impossibilidade da vti-

ma de falar. O sofrimento redobrado; o


esquecimento por sua vez torna-se impossvel, pois ele impossvel, diferentemente do que acontece em um
pesadelo, a expresso do que est alm
da palavra. Embora sua escrita difcil,
estudo sem paixo, de sua obra baseada na memria, tentativa de restituio
desde a base dos fatos, Primo Lvy
(1958), tendo estado sujeito ao inominvel, acabou-se suicidando.
Sofrimento e gozo
Sofrimento e gozo podem transformar-se um no outro e tambm se compreender um ao outro. Podemos nos
comprazer na infelicidade. Podemos
encontrar um gozo narcsico na escolha
pela infelicidade (colocando em evidncia o sofrimento, bancando o mrtir);
tira-se disso um benefcio... secundrio:
exibir suas feridas, manter os outros ao
redor de seu sofrimento, culp-los, interess-los, faz-los sofrer com voc,
tornar-se um crucificado, obter compaixo. Pode-se transformar o sofrimento
em uma transferncia de dor: sofrer pelos outros. O sofrimento torna-se redentor em um registro de culpa e de resgate:
o universo do pecado. O sofrimento torna-se uma moeda de troca, de transao
sagrada. Oferecer seu sofrimento na
reparao de... a verso mstica da
transferncia, transferncia de culpa,
gozo na confuso das dores, suas e dos
outros, confuso chamada Deus. A religio crist aproxima de bom grado o sacrifcio e o gozo por meio da oferenda.
Santa Teresa de vila descreve sua experincia mstica, a transverberao,
efeito do amor de seu senhor, intolervel e suave, uma prova tanto quanto uma
graa.
No erotismo, outra mstica dos corpos, gozo e sofrimento esto emaranhados ou trocados; o primeiro, muitas
vezes, no se obtm sem o segundo. O
romantismo uma cultura dos sofrimentos do corao (Os sofrimentos de
O sofrimento e a perda de sentido: consideraes psicossociais e clnicas 59

Werther, A flor de lis no vale, etc.) que


tenta sobrepor-se ao corpo; as lgrimas
so, portanto, experimentadas com deleite. No foi necessrio esperar o marqus de Sade para que ficasse marcado
no corpo essa furiosa aliana. Os amantes podem dizer: Meu sofrimento
gozo, Teu sofrimento meu gozo sem
por isso serem perversos. Procura-se a
fuso com o outro entre gozo e sofrimento. As fantasias, bem como o ato amoroso, integram violncia e doura. Sem
dvida, no extremo da sensao, sofrimento e gozo confundem-se, a diferena que, no gozo, a excitao nos limites
do suportvel encontra uma via de descarga e o sujeito sabe que pode atingi-la.
Ele consente em perder-se, deixar-se levar, sem de fato perder o sentido. O gozo
permanece em seus planos. O sofrimento pode, ento, tornar-se um meio de
acesso, cientemente empregado, para se
obter o gozo.
Sofrimento e trgico
O sofrimento desenrola-se em torno
do drama humano, da condio de homem sujeito s suas paixes pulses, a
seus deveres e constrangimentos morais,
s prescries e interdies de sua cultura, a despeito dos outros.
Fruto do trgico, encontramos sofrimento na contradio, no conflito, injuno paradoxal entre desejo e dever, amor
e poder, segurana pessoal e exigncia
coletiva, honra e interesse. O heri trgico assume o desfecho, e a tragdia coloca em cena o sofrimento e o amplia;
permite ver e lastimar as situaes patticas nas quais se debatem os heris to
infelizes quanto admirveis. Vemos o
conflito lan-los em uma incoerncia
prxima da loucura, at o pice, o momento trgico por excelncia, que eles
atravessam geralmente com a morte, o
suicdio ou o assassinato.
A morte sempre o que se apresenta
no horizonte do sofrimento. O que escapa ao domnio, hemorragia libidinal, des60 PSIC - Revista de Psicologia da Vetor Editora, Vol. 4, n.1, 2003, pp. 54-71

tino trgico, ameaa integridade: o que


anuncia a morte do sujeito, mas tambm
o destino humano.
Nascido para morrer, nascido para
sofrer, esse o destino de que apenas o
homem entre os vivos tem conscincia e
cujos telogos e filsofos aproximam-se
a cada dia. O sofrimento, quase mais que
a morte, um enigma metafsico que se
aproxima do absurdo.
Sofrimento e contradio
O sujeito constitui-se numa tenso em
busca de sentido: dar sentido ao que ele
, ao que faz, sua experincia, s suas
relaes com os outros. Essa tenso origina-se na demanda, que por sua vez tambm sofre a tenso do desejo sempre
insaciado, e encontra o outro a quem ela
se enderea e que tambm constrange.
A realidade em si apresenta-se sob forma de obstculos, sempre a serem controlados, e nos quais o desejo tropea. O
sujeito segue buscando a continuidade
de seu desejo e o contorno das angstias
e frustraes, organizando-se de modo
significativo: tratando de dar uma coerncia ao caos das excitaes e s exigncias que o agitaram. Ele tenta, com
perseverana, falar. Ser de linguagem,
nascido no meio de linguagem, ele encontra sua unidade e continuidade apenas na construo da linguagem: poder
reunir os elementos disparatados e contraditrios de sua experincia, para colocar para si, em palavras, para contar a
si mesmo, na temporalidade (seu passado, seu presente, seu porvir), na sua relao com os outros. O sentido apenas
possvel na relao que temos com o
outro, seja essa relao acolhedora ou
no por parte do outro. O discurso que
temos sobre ns mesmos tem sempre este
outro em ns mesmos representando um
interlocutor privilegiado mais ou menos
dissimulado.
Primo Lvy (1958) escreve no prefcio de seu livro Si cest un homme: A
necessidade de contar para os outros,

de fazer os outros participarem, adquiriu em ns, tanto antes quanto depois da


nossa liberao, a violncia de um impulso imediato, to irresistvel quanto as
outras necessidades elementares.
O sofrimento nasce, para o sujeito,
tanto da dificuldade de elaborar um sentido para a sua experincia (Eu no sei
mais em que ponto estou, eu no sei mais
o que me acontece, eu no sei mais o que
eu quero.), quanto da recusa de um outro em reconhec-lo. Por meio de seu propsito, a proposio que ele faz de sua
unidade, que s pode acontecer se for
significativa, o sujeito coloca-se prova
do outro, ele pode ser reconhecido, entendido, como pode ser ou sentir-se rejeitado, no correspondido.
O sentimento de ser compreendido
funda a confiana e a amizade, o prazer
de estar integrado. O amor a crena na
coincidncia, o compartilhamento total
do sentido tanto quanto dos sentidos. O
sofrimento vem ao se perceber, pouco a
pouco, ou de forma abrupta, que o outro
no v as coisas do mesmo modo, que
o que tinha sentido para um no tem para
o outro. O que, do outro, vem contradizer o sentido que o sujeito procura elaborar uma forma de aniquilamento.
Eles no me compreendem, pior do que
isso, eles no querem me compreender
equivalendo rapidamente a eu no sou
nada para eles.
O maior sofrimento vem dessa contradio, dessa recusa recebida como
corte. Nessa perspectiva, o silncio torna-se a nica resposta possvel ao sofrimento: o retraimento dos autistas, dos
idosos, das vtimas de traumatismos, bem
como dos depressivos, encerra tambm
o sofrimento de no terem palavras a dizer sobre si mesmos e de no terem uma
escuta suficiente.
Sofrimento e ausncia de sentido
O sofrimento a perda de sentido,
desordem das emoes, dos sintomas, a
impossibilidade de colocar em palavras,

de se explicar, de se representar, de simbolizar (sofrimento indescritvel, no


passvel de ser traduzido, no dizvel,
os grandes sofrimentos so mudos). O
conflito torna-se crise, a discusso interior no tem sada, o sujeito sente-se
pesado, a dor no pode ser compartilhada.
A queixa ou o sintoma seriam as marcas de uma demanda no articulvel, algo
que tem dificuldade em se expressar, mas
que dirigido ao outro. Essa queixa
um pedido de sentido, de restaurar algo
que pode ser dito, a introduo novamente, no circuito da vida, das trocas, na coerncia que constitui cada um de ns em
nossa identidade, nosso vnculos. O que
tenho? O que me acontece? O que isto
quer dizer? Por que sou assim? Digamme, expliquem-me! O pedido de alvio
ou de ajuda passou o primeiro estgio
do emplastro e pede explicao, compreenso, devoluo de sentido.
O trgico nos remetia conscincia
infeliz, a esse sofrimento existencial ligado questo do ser no mundo, que a
questo do sentido, o aparecimento da
ausncia de sentido: do absurdo. As religies, as ideologias so como esponjas
de sofrimento face ao questionamento
inquieto a respeito do sentido, elas trazem uma resposta: Tem sentido, o sentido da histria ou da vontade de Deus.
Se ele se voltar para o outro lado, o
homem, face necessidade de enfrentar
a morte, o outro, a perseguio das coisas, deve buscar um sentido ele mesmo,
elaborar seus valores, elaborar uma tica, sabendo que ele ter benefcio apenas em funo de seu esforo, sem
qualquer garantia e com a certeza de revs. S existe sentido dado pelo homem
e soluo para o sofrimento no desafio.
De acordo com Camus (1942), Sisyphe
e Promethe oferecem a sada da dignidade e da revolta, conquista de si mesmo
na conscincia de sua finitude.
Os txicos calafetam o sofrimento
reconstituindo uma unidade, embora no
O sofrimento e a perda de sentido: consideraes psicossociais e clnicas 61

significativa, uma homogeneidade no


articulvel: dos estados eufricos ou que
causam espanto, um amlgama tendo
como avesso o buraco, o vazio. Repleto/
vazio, alternncias que carregam numa
espiral sem fim onde uma pseudocoeso
s pode ser obtida em detrimento da responsabilidade e da coerncia (domnio
do sentido), como um anestsico que
calafeta de modo provisrio a brecha,
esconde o rasgo e deixa o paciente adormecido.
Sofrimento e cultura
O sofrimento, sentido como infelicidade, mal-estar, desordem, injustia, depende do meio social e cultural, do
sistema de representaes e simbolizao, de sua solidez, fora e riqueza.
Em primeiro lugar o que a sociedade oferece enquanto solidariedade,
satisfao, explicaes (mitos, ritos,
vias de acesso e suportes religiosos, ticos, ideolgicos, polticos, econmicos).
O sofrimento desaparece, acalma-se ou
se exacerba-se.
Os sofrimentos assumem as formas
propostas ou autorizadas pela cultura. A
sensibilidade ao sofrimento varia de
acordo com as pocas e as sociedades.
A capacidade de resistir dor fsica ,
ela mesma, sujeita a variaes. O sofrimento moral depende dos objetos de apego propostos numa dada cultura. Pode
acontecer que a proximidade da morte,
ou a perda de um ente querido, seja considerada como um evento natural ou
mesmo feliz, pode acontecer da filosofia ou da religio aprenderem a considerar-la calmamente. No centro de um
mesmo grupo, o status social o que vai
determinar a expresso do sofrimento,
mas tambm o seu ressentimento.
Na antiguidade, os esticos elaboraram uma filosofia do sofrimento que propunha a seus seguidores afront-lo sem
medo. O cristianismo uma religio, que,
como outras, foi constituda em torno do
sofrimento, um sofrimento por sua vez
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aceito como benefcio, como um modo


de se comprar de volta ou de se adquirir
uma felicidade futura. Bem-aventurados
aqueles que sofrem. Sofrer na f, sofrer
como mrtir, abre as portas do paraso.
Algumas pocas do valor ao sofrimento: para os romnticos era doce sofrer de amor e de uma paixo infeliz.
Existem tambm sofrimentos ridculos:
as comdias do incio do sculo transformavam o trado pela esposa, o ciumento, aquele que sofre por no ter o seu
objeto de amor, em personagens cmicas.
Os ferimentos decorrentes da desonra, da humilhao, esse sofrimento relacionado auto-estima e degradao de
sua prpria imagem encontram pretextos muito diferentes de acordo com o
sexo, a idade, o status social, a poca, a
sociedade.
Nas sociedades chamadas modernas, vemos eclodir o que chamamos de
novas patologias: estado limtrofe (borderline) sem estrutura, depresses, inconstncias, violncias, condutas de
adio, surgiram num contexto social de
maior fluidez dos costumes. Elas substituram os quadros nosolgicos clssicos
em sociedades paradoxais, que freqentemente roubam, dificultam, os meios de
se chegar liberdade e responsabilidade s quais somos convidados (desemprego). Cada um deve construir suas
referncias e definir seus limites, buscar
suas identificaes; aqueles que se encontram no centro dos paradoxos no
conseguem criar suas referncias, fogem
na dependncia, na depresso ou violncia. O sofrimento psquico, ele mesmo,
parece no encontrar mais seus modelos, mostrando por a que a sintomatologia acompanha sua poca e seu meio.
exceo de alguns que ocupam
posies proeminentes na atualidade e
que no servem de modelo, o anonimato
em que muitos esto mergulhados confina excluso, pois eles so, ao mesmo
tempo, continuamente solicitados a consumir e participar; na famlia, no se en-

contram mais figuras fortes e estruturadas, religies e ideologias esto desacreditadas. Nesse contexto, a construo da
identidade fica comprometida. Nas sociedades modernas, apenas o sistema
econmico proposto como algo externo que regula os vnculos sociais. O tico, o esttico e o ertico so deixados para
a elaborao de cada um. O que pode parecer um imenso progresso enquanto liberdade e responsabilidade permanece
inaccessvel a muitos. Um sofrimento
cultural difuso, mas s vezes agudo, a dissoluo do ego, a angstia da identidade
levando a novas patologias. Entendemos
tambm a busca desesperada de refgio
ao abraar propostas religiosas e tnicas
de integrao, que radicalizam a problemtica da identidade e fornecem de um
modo extremista ou sectrio um ncleo
firme de identificao. O mal localiza-se
no exterior, podemos atribuir-lhe nossa
raiva e agentar um sofrimento, por sua
vez impossvel de ser expresso.
Dimenso psicossocial
Aquele que sofre se encontra na confluncia da subjetividade e da realidade
exterior, do individual e do social. O sofrimento remete a uma invaso mtua, a
um roubo de um pelo outro, a um conflito sem dilogo, tambm ser esmagado,
sofrer o peso da infelicidade, da misria, da injustia, da humilhao, da desonra, dos anos, isto , da incapacidade
e da rejeio, o que pode ser resumido
por noes de excluso e de solido.
A injustia concentra o sofrimento
social. sofrer de falta de reconhecimento, de excluso, ser lesado em seus direitos, sua dignidade (em sua auto-estima),
frustrado em suas necessidades vitais. O
reconhecimento, bem como a injustia,
uma noo psicossocial: necessidade
vital do sujeito social, que permite estar
no olhar do outro, existindo, ao mesmo
tempo semelhante, admitido, e distinto,
recebido em sua singularidade. O noreconhecimento objeto de uma queixa

constante nas estruturas. Ch. Dejours


(1998) percebe uma retribuio simblica ao lado da retribuio material,
julgamento com uma dupla utilidade
(econmica, social e tcnica) e beleza (de
acordo com as regras da arte e originalidade). O reconhecimento garante o pertencimento e a diferena necessria para
a identidade. Sua ausncia assinala uma
morte social: sofrimento e excluso.
Em seu livro Souffrance en France,
Dejours dedicou-se a analisar o que o
sofrimento no trabalho em condies
administrativas modernas: represso, reificao, desumanizao so exercidas
por meio da tecnologia e da economia
que comanda as relaes humanas, esvaziando-as de seu sentido. A tolerncia
injustia cresce, os novos mtodos
administrativos progressivamente recolocam em pauta o direito ao trabalho e
s aquisies sociais, uma verdadeira
guerra econmica esmaga o direito e a
subjetividade em prol de uma nica unidade que valha: a empresa.
Isso vem acompanhado de um retorno
do sofrimento sobre si mesmo: por
meio da mediao do sofrimento no trabalho que se forma o consentimento a participar do sistema [...] o sistema gera, em
retorno, um sofrimento crescente [...] Homens e mulheres levantam defesas [...] estratgias de defesa [...] armadilha que
pode voltar-se sobre aqueles que, graas
a elas, conseguem agentar o sofrimento
sem se curvar [...] [elas] ajudam a fechar
os olhos. Um imaginrio de coragem e
virilidade, uma ideologia do realismo poltico fazem das vtimas carcereiros de si
mesmos e de outros, portanto que o ajudem a suportar o sofrimento.
A racionalidade do mal desemboca
numa banalizao do sofrimento pelo trabalho.
Sofrimento sociopoltico e sofrimento
individual
O sofrimento pode passar de individual a coletivo. O sofrimento social ser
O sofrimento e a perda de sentido: consideraes psicossociais e clnicas 63

abandonado, excludo, perseguido em


suas crenas, opes, seus vnculos, seus
bens, ser humilhado. Um regime autoritrio pode acalmar as angstias individuais, obrigando a seguir vias j
delineadas, sem escolha, sem empolgao (os normopatas evocados por
Dejours), mas o sofrimento pode transformar-se em sofrimento coletivo, uma
exasperao do sentido de constrangimento que levar a revoltas ou mesmo
revolues. O regime autoritrio oferece uma unidade, contudo, custa de
opresso e em meio a uma grande pobreza de sentido e a impossibilidade de
elaborao pessoal. Sofrimento dos povos: tirania, ditadura, represso, nas sociedades monolticas onde a unidade
imposta acontece no pensamento nico,
na ordem e conformismo absolutos. A
diferena erradicada (limpeza tnica),
as perseguies raciais ou ideolgicas a
condenam. Categorias inteiras de populaes so destinadas ao silncio ou
morte.
O sofrimento manifesta-se sempre e
em primeiro lugar, como impossibilidade de falar, como destituio de sentido.

ALTERNATIVAS AO SOFRIMENTO
HISTRIA DA EFICCIA
Do religioso ao medicinal, do sinal
ao sintoma
O sacrifcio o tratamento mais antigo para o sofrimento: ele permite libertar-se de um sofrimento transmutando-o
em oferenda, de si e dos outros, vivos ou
objetos, que se tornam veculos numa
transao entre aquele que sofre e uma
entidade espiritual. O sacrifcio recoloca o sofrimento numa trajetria significativa, em que ele reencontrado, do
outro lado da corrente, transcendido. O
sacrifcio substitui, para aquele que faz
o pedido, um outro ser vivo (o carneiro)
cujo sofrimento fica comodamente relegado a segundo plano, passando at mes64 PSIC - Revista de Psicologia da Vetor Editora, Vol. 4, n.1, 2003, pp. 54-71

mo por desapercebido. O sofredor-sacrificado torna-se o beneficirio da operao. Sabemos do sucesso do sacrifcio


em todas as religies, as quantidades de
sangue derramado fenomenal e freqente. Testemunhando essa afirmao,
podemos relembrar a largura dos esgotos subterrneos sob o templo de Jerusalm, os relatos relativos abundncia
de sangue banhando as esplanadas de Teotihuacan na poca das cerimnias Astecas...
O sofrimento, o seu, mas principalmente o dos outros, serve como uma
moeda de troca para obter favores do
sobrenatural. Economia letal, como chamou S. Duverger (1979): morte para
comprar a vida, sofrimento para comprar
o bem-estar e a sade, riqueza e segurana. Uma troca para a qual foi necessrio procurar um mediador, padre, guru,
feiticeiro, mdium, que se apresenta
como intrprete e organizador das entidades que permanecem escondidas ou
enigmticas. So eles que conferem ao
sofrimento o estatuto de sinal que as
entidades esperam ou reclamam, inscrevendo-o numa dialtica significante de
transformao.
Em contrapartida, o sofrimento, tratado como sintoma pela medicina, remete
sem nenhuma operao transcendental
unilateralidade de uma causalidade talvez pouco visvel, mas achatada (natural). O sofrimento fica circunscrito num
campo de uma racionalidade cientfica,
um sentido mecanicista, de primeiro
grau, em que o significado junta-se ao
significante. Nesse nvel, o sofrimento
no quer dizer nada, ele manifesta apenas, ele no significante, mas sinal, um
ndice, que apenas remete a fatos. Assim sendo, o sofrimento, tendo preenchido o seu papel de sinal ou de signo
associado, acabou sendo negligenciado.
Certamente, h bastante tempo, existe uma
preocupao em anestesiar, em calar a dor,
contudo, a dor dos bebs foi escandalosamente negada, a dos idosos negligenciada,

e por muito tempo o sofrimento da parturiente associado a uma herana de pecado


original. Tu ters teus filhos na dor uma
fala inquestionvel, definitiva.
Portanto, o sofrimento como simples
sintoma, com valor se sinal, est simplesmente associado a uma desordem orgnica ou a um traumatismo moral,
interessando apenas no sentido de alertar
e orientar pesquisas. O vnculo, mesmo
que certo, permanece, freqentemente,
obscuro.
O sujeito, que sofre em seu ser, sua
identidade, seu porvir, que sofre tanto de
angstia e abandono quanto de dores fsicas, foi por muito tempo excludo da
preocupao dos mdicos.
Essa preocupao surgiu h um decnio e agora falamos de parto sem dor,
de acompanhamento para os moribundos
tanto quanto de cuidados paliativos; podemos ler publicaes recentes que salientam o fato de que os bebs no so
simples pequenos que berram, mas tambm sofrem. Ao aceitar a subjetividade
do doente (ao contrrio da reduo mdica que fala em leitos, rgos, atos mais
voltados a designar a doena do que o
doente), foi necessrio encarar o sofrimento como uma expresso do mal-estar
do sujeito. Tratava-se de um apelo endereado ao outro, que precisava ser ouvido e escutado numa relao voltada a
ajud-lo, a colocar em palavras sua infelicidade, palavras em suas angstias. Era
recolocar o sujeito que sofre na relao,
na continuidade de um discurso inacabado ou interrompido e, com certeza,
devolver-lhe, dessa forma, a dor suportvel, restaurando-lhe a palavra, envolvendo o sofrimento e reabsorvendo-o por
meio do discurso, para alm do efeito
anestesiante dos calmantes.
Os cuidados paliativos, ao mesmo
tempo, procuram a dose suficiente, o
patamar, de morfina a ser administrada
e instauram novamente a relao. O sofrimento pode ser elaborado.

Hiptese bsica: o sentido e


a eficcia simblica
O sujeito tem uma necessidade vital
de uma unidade de identidade (coeso e
coerncia), de se sentir ele mesmo em
sua integridade e significao, como singularidade operante e reconhecida. O
sofrimento provm do revs dessa pretenso, seja em funo de golpes recebidos do exterior, seja da inaptido e
degradao interna, seja dos dois (ataque dos outros, das coisas humilhao,
violncia, acidente, doena, luto hemorragia narcsica, autodesqualificao,
fraqueza do ego, impossibilidade de enfrentar, de assumir, vindo de uma incerteza das identificaes, mas tambm dos
reveses repetidos ou provocados).
O sujeito funda-se no reconhecimento de sua mesmice ( um semelhante)
e de sua singularidade (distino, originalidade), mas tambm em sua aptido
em retomar suas escolhas, seus atos, seus
pensamentos, seus projetos dentro de
uma intencionalidade e uma coerncia.
Eu, o que eu quero, do que eu gosto, o
que eu fiz... Mesmo os reveses ou as
contradies, ele tenta explic-los pela sua
evoluo ou ambivalncias que apenas lhe
pertencem, que ele assume como momentos relacionados, propiciando sua riqueza tanto quanto sua mobilidade. Se os
reveses so devidos s circunstncias, ele
obtm a certeza da conservao de uma
vontade intacta: a incoerncia tendo vindo do exterior no revelaria nada dele.
O sofrimento pode ser considerado
como uma perda do sentido ou da capacidade de elaborar relacionada a um roubo ou uma submerso interna da pulso.
O tratamento do sofrimento vai necessariamente passar, para alm de sua
eliminao, graas aos meios tcnicos,
por uma recolocao de sentido, restituio de coerncia, reinscrio numa
cadeia de linguagem que substitui sua
dinmica ao caos da experincia.
No captulo de Antropologia estrutural, Lvi-Strauss, analisando o processo
O sofrimento e a perda de sentido: consideraes psicossociais e clnicas 65

de cura do xam, chegou eficcia simblica. O sofrimento sendo o caos de


elementos incontrolveis e no comunicveis, perda de sentido, a restituio da
linguagem (declamao de um mito pelo
feiticeiro) permite uma reorganizao e
a transposio, a sada do caos (curar).
Uma estrutura de linguagem e imaginria retomou o que, num estgio do vivo,
social, psquico, somtico, tinha desorganizado-se. Lvi-Strauss percebe nisso
um efeito estrutural no nvel imaginrio
e simblico, efeito sobre o real somtico
e psquico. Trataria-se de uma recolocao em forma psquica agindo sobre o
soma, graas aos sistemas fornecidos
pelo social (mitos, cdigos, rituais, configuraes institudas), servindo de grade
intelectual e afetiva, reinvestindo o psquico e o somtico para transform-los.
O efeito que se obtm o alvio e a
cura. O sentido reapareceu. Pode ser por
meio de um insight repentino ou de uma
compreenso difusa, mas que permita ao
doente reinvestir. Eu sei o que eu tenho, eu vou poder agir. Eu sei o que quer
dizer, de onde vem, eu vou sair dessa, eu
farei o necessrio para...
O tratamento consiste em recolocar
o sofrimento em uma cadeia discursiva
associativa ou lgica na qual se pode inserir novamente a experincia louca, a
representao aberrante.
Os recursos ou alternativas
Aquele que sofre se volta primeiro
para os recursos oferecidos e permitidos
em seu meio cultural e em funo de seu
status socioeconmico: tratamentos, terapias mais bem-conceituadas e mais
acessveis em seu meio.
O recurso apresenta-se em dois registros: primeiro fazer diminuir ou eliminar a dor, abafando, de modo imediato,
apagando o sinal, a representao aberrante, segundo entender o sinal e reintegr-lo num sistema que permitir
desloc-lo, transform-lo, dom-lo, recuperar o domnio sobre o que, at ento,
aberrante.
66 PSIC - Revista de Psicologia da Vetor Editora, Vol. 4, n.1, 2003, pp. 54-71

Esses recursos so, por exemplo, no


caso que estudamos (Michel Robert
[1998], homem com curso superior, angustiado por um golpe desconhecido que
o atinge e o limita progressivamente, ver,
nesse mesmo fascculo, o artigo de F. GiustDesprairies): a medicina especializada, e
tambm as equipes mdicas nos hospitais
que inscrevem novamente o sofrimento
psquico (angstia face estranheza de
golpes que atingem o fsico e face ao
desconhecido do destino) num corpo
mdico e cientfico.
A busca de um diagnstico e de um
prognstico, e depois, de um tratamento
com mdicos especialistas, deve ser entendida como a tentativa de reinscrever
o sofrimento em uma seqncia que fornea uma dinmica operatria do sentido (direo da ao, objetivos). Mas isso,
sem, no entanto, atribuir ao sofrimento
um outro sentido que puramente mecanicista, quase material e prtico.
Paralelamente, o paciente, que j se
interessou pelo campo terico e clnico
da psicologia e que mesmo tendo em
anos anteriores empreendido uma psicanlise, vai se voltar para psicoterapias de
diversas tendncias para inscrever seu
sofrimento e os sintomas a ele relacionados em um contexto (contexto de representao e de idias) que lhe d um
sentido mecanicista, tal causa tal efeito,
mas um sentido remetendo a intencionalidades ocultas. inteligibilidade
puramente racional acrescenta-se a possibilidade de juzo de valor, a questo da
escolha ou da liberdade e responsabilidade do sujeito que, em um determinado momento, no saberia, no teria
podido, no iria querer assumir uma coerncia interna e teria deixado escapar o
significante, tornando-se louco, estourando em sofrimento e sintoma, desancorado da continuidade e realidade
psquica e mesmo fsica.
As diferentes formas de psicoterapia,
que os sujeitos que sofrem procuram, so
do mesmo modo contextos significantes,
teorizaes mais ou menos estruturadas,

mas pretendendo ligar os registros que


justamente o cliente clivou, conscientes,
inconscientes, corporal, espiritual. A retomada de responsabilidade, a liberdade, consiste em escolher, assumir esses
registros em suas contradies e nos julgamentos que o sujeito poderia ter a respeito. Trazendo-os em seu campo de
inteligibilidade, e de escolha, o sujeito
poder maneja-los, elaborar e operar
transformaes, correspondendo a mudanas do modo de sofrimento. Trata-se
de um outro nvel de sentido, que eu diria intencional, investido afetivamente,
cujo sujeito atribui o enunciado a si mesmo (Eu sou isto, eu quis ou no quis
isto).
As psicoterapias de inspirao psicanaltica e derivadas da psicanlise supem, em geral, que o sujeito a chave
do sentido, o fato, ou pode recuper-lo
em seu nome prprio.
Mais tarde, nosso paciente buscar
outros recursos, prticas em princpio
no congruentes com o seu meio, mas
solicitadas em desespero de causa (nunca se sabe), correspondendo, portanto,
a sistemas tradicionais at mesmo arcaicos de representaes, mais ou menos
abandonados, ou que ressurgiram, ou que
sobreviveram em meio a uma certa clandestinidade.
Mesmo sendo necessrio distinguir
varias categorias, essas prticas tm primeiro por princpio comum atar de novo
o sentido, no ao sujeito, mas a entidades sobrenaturais, esotricas, msticas
cujo acesso necessita de uma iniciao e
a mediao de iniciados.
O pressuposto comum que o paciente interferiu de modo contraditrio ou
transgrediu, ou ainda foi capturado em
encadeamentos significantes que ele
ignorou, voluntariamente ou no, ou que
o transcendem.
As prticas vo revelar-lhe, mais ou
menos claramente, e ele poder, se no
agir, pelo menos, colocar-se de acordo,
restituir-se em relao a suas linhas de

fora. Uma adequao encontrada restabelece o equilbrio, a harmonia e procura acalmar, at mesmo eliminar, o
sofrimento.
Existem diversas categorias por detrs dessa concepo comum:
A categoria que remete s cincias paralelas. As entidades so identificadas
como energias, fluxo vital, por meio dos
quais o sujeito seria colocado fora do
circuito. Prticas remetendo ao esprito e ao corpo trazem o indivduo para o
circuito harmonioso. Entende-se o sentido como uma dinmica vital na qual
o sujeito se recoloca. Mesmo que ele
tenha um sistema de representaes
articulado em torno das energias, o
sentido no remete a um sujeito que
enuncia. Bioenergtica, yoga, prticas
chinesas...
A escorregada em direo ao paranormal. Uma outra categoria representada pelas vidncias, baseadas na
cartomancia, numerologia, astrologia,
quiromancia... As entidades so de ordem diversa (nmeros, constelaes...),
mas tm inscrito e determinam em uma
ordem, a priori, oculta o destino do sujeito. Os videntes ou iniciados podem
esclarecer-lhe, ler o que, dele, est
escrito, com, s vezes, algumas possibilidades de manobra e espao de
movimentao quanto s escolhas, oferecendo sempre, pelo menos, o benefcio se saber. No mais freqente, esse
recurso tem eficcia, tem algum efeito,
deixando entrever uma possibilidade de
sada em condies de condutas propiciadoras. Encontramos at a idia de
destino, prescrio sobrenatural, de registro parafsico ou paranormal, que
guardaria o cdigo e o texto no qual se
pode entender o sentido do sofrimento.
Uma outra categoria (mas chamemos a
ateno para o fato de que as categorias
no so estanques, existem influncias
e sobreposies constantes entre umas
e outras): o religioso, a busca das religies que oferecem um sentido espiriO sofrimento e a perda de sentido: consideraes psicossociais e clnicas 67

tual. Nesse caso, as entidades so espritos, divindades (anjos, santos, deuses,


demnios...) dotados de vontade prpria e de poder, que decidem, intervm,
julgam (significantes morais) ao longo
da vida do sujeito (castigam, protegem,
favorecem, amaldioam...). O sofrimento, entendido como infligido por
essas entidades (avisos, provas ou castigos) pode ser atenuado, transformado em algo de bom ou desaparecer, com
a condio do sujeito seguir a vontade
dessas entidades. Ele tem a tarefa de
conhec-las. A responsabilidade de
certa forma partilhada. O paciente errou ao ignorar o cdigo divino ou espiritual. As entidades podem decidir
quanto a reintegrar o paciente de acordo com os bons preceitos do texto
mstico. O sujeito, por meio de rituais
reparadores e propiciadores, deixa-se
guiar para interiorizar (colocar-se no
sentido de) o caminho diretor (a vontade) divino. Ele coloca-se de acordo com
o sentido sagrado que os padres sabem
decodificar. Nos casos estudados, o
sujeito recorre, sucessivamente e de
modo freqentemente concomitante, a
todas as categorias evocadas, com sucessos diversos, mas nunca definitivos.
No final, ele abandona sua busca, descobrindo que a infelicidade e o sofrimento que ele produz pode no ter
sentido, pode ser apenas o resultado do
acaso e da necessidade. Essa lucidez
estica permitiu-lhe afrontar seu sofrimento e escolher viver ou morrer, considerando, ao contrrio, as mnimas
oportunidades de prazer que lhe sobram. De algum modo, ele entendeu
que de nada serviu tentar buscar o sentido em outro lugar, at mesmo em seu
inconsciente. Ele entendeu que apenas
ele pode construir esse sentido, como
uma espcie de filosofia pessoal.
Com o mundo moderno, uma outra categoria surgiu, pelo menos como estratgia, e poderamos cham-la poltica
ou ideolgica. Haveria um sentido da
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histria que seria revelado pelos historiadores, filsofos, polticos, que deveria ser entendido como uma evoluo
progressiva, na qual os membros de
uma sociedade esto inseridos pela
participao coletiva em movimentos
sociais (o mais comumente revolucionrios). O engajamento no sentido histrico oferece literalmente sentido
vida do sujeito e o alivia, de certo modo,
de seus males individuais.
A revoluo se inscreve na perspectiva
de uma abolio do sofrimento social.
certo, que a poltica no uma proposta de tratamento de sofrimentos
individuais. Trata-se de um comprometimento mais do que um recurso, mas
os efeitos so freqentemente inegavelmente curativos (maio de 68 esvaziou
os divs dos psicanalistas). O discurso
e a ao poltica desviam as preocupaes pessoais.
As polticas institucionais
Basaglia, na Itlia, props uma desinstitucionalizao do sofrimento mental, de
inspirao marxista, que pretendia pensar a loucura como uma alienao social.
Esse pensamento esteve na origem do fechamento dos hospitais psiquitricos. O
doente reinserido e acompanhado no circuito das trocas e vnculos sociais deveria retomar o curso da vida de forma
menos prejudicial.
A antipsiquiatria pretendeu, por sua
vez, ver no sofrimento mental os efeitos
de separaes relacionais (double bind),
a alienao microssocial servindo de modelo para dar sentido ao sofrimento, ou
melhor, para denunciar a ausncia de
sentido imposta ao sujeito.
Deleuze e Guattari tornaram clebre
uma tese afim com seu Anti-dipo. Revisitando Lacan com a ajuda de Marx,
sustentaram que, em particular, a esquizofrenia deveria ser entendida como uma
revolta contra a Edipanizao, represso do desejo, homloga, no plano psquico, represso capitalista no plano

social, revolta, portanto, a sustentar, se


no favorecer. Essa proposio procura
dar sentido ao sofrimento e permitir sua
superao por meio da suspenso de uma
represso na qual o sujeito tornar-se-ia
o objeto.
interseco do poltico e da psicanlise, podemos nos ater a propostas da
psicoterapia institucional que ganhou
fora na Frana depois da guerra, ainda
aqui, sob uma dupla influncia lacaniana e marxista. O sofrimento, em forma
de psicose, seria o efeito de uma excluso da ordem simblica, da prtica da
linguagem entendida como capacidade
de articular os significantes entre si e
com os outros. A instituio como arranjo possvel de elementos estruturantes
(locais, momentos, funes, instrumentos...) um equivalente da linguagem. Ela
deve ser colocada disposio daquele
que sofre para que ele a use, por meio de
seu balbucio institucional, e acabe falando o que permanece escondido, no
aproveitado, em si mesmo, por falta de
acesso, e que afeta a ponto de levar ao
sofrimento e loucura. Trata-se menos
de um sentido antecipado do que de uma
estrutura de linguagem aberta por meio
da qual o doente estimulado, levado a
reconstruir uma fala, significar-se.
No h escala de valores nessas categorias e, mais uma vez, devemos entender que elas esto freqentemente
sobrepostas sem que as fronteiras entre
elas sejam bem ntidas.
Retomando a eficcia: do simblico
relao
O que pretendi sublinhar at aqui,
que o sofrimento uma falta de sentido, uma ruptura do sentido que o sujeito tende a criar para certificar-se de uma
coerncia de identidade. O sofrimento
aparece como efeito de uma ruptura na
cadeia significante, ou perda de um significante. Os recursos e tratamentos consistem em reencontrar ou reatar uma
cadeia significante (sentido).

Vimos que existem mltiplas formas


de permitir, propor ou impor sentidos.
Esse ltimo procurado aqui ou acol
(no prrpio inconsciente do sujeito, nos
astros, nos espritos, na revoluo, por
meio de instituies ou fora delas). A
cultura, os costumes, a sociedade, as tendncias individuais favorecem uma tal
prtica em vez de outra, em um dado
momento. Essas prticas diferenciamse essencialmente por sua capacidade
de enunciao concedida ao sujeito (de
criar seu sentido ou de receb-lo de outro lugar).
De acordo com as culturas, os momentos da histria, os meios, alguns recursos so admitidos, outros no. Alguns
so vergonhosos e clandestinos, outros
acompanham a moda e os costumes. O
sentido pode ser imposto, construdo,
emprestado, sugerido... Isso j nos remeteu ao texto de Lvi-Strauss a respeito
da eficcia simblica. O que falta a essa
proposta, segundo a qual as estruturas
teriam ressonncia uma sobre as outras
nos diferentes estgios do viver, uma
eficcia imaginria, as capacidades de
transmisses metafricas. A estrutura
no suficiente, so necessrios efeitos
no plano das representaes, imagens
que comunicam, que substituem as cargas emocionais e afetivas. No se trata
de um significado apenas estrutural ou
simblico ou mesmo imaginrio, mas
igualmente de um investimento emocional e afetivo.
O sofrimento tambm um excesso
emocional que acompanha uma interrupo do sentido ou uma representao
difcil de se entender. Qualquer que seja
o recurso a que recorremos ou a que nos
direcionamos, ele tem a funo de rearticular.
A reinscrio em um contexto significativo permite assimilar novamente o
sofrimento e mesmo destitu-lo, devolvendo os investimentos que ele drenou
ao servio de uma dinmica viva e coerente. O sujeito recupera-se mais ou
O sofrimento e a perda de sentido: consideraes psicossociais e clnicas 69

menos de acordo com o grau de interiorizao e adeso. A eficcia depende do


grau de adeso:
impacto emocional (fascnio, hipnose,
transparncia...) que desloca o investimento psico-afetivo;
compreenso, inteligncia j relacionada ao efeito da reestruturao simblica e imaginria.
Certamente, o sofrimento pode sempre ser parcialmente reduzido por uma
modificao do suporte neurofisiolgico; aqui que a medicina pura opera.
Mas, o homem um ser de linguagem,
palavra e desejo esto estreitamente ligados, palavra do desejo, desejo de enunciar, o sofrimento tambm sempre a
impossibilidade disso.
O impacto emocional fortemente
garantido pela relao transferncia
percebida como relao de amor, reencontro com algum de benevolente, compreensivo, disponvel que se oferece numa
relao dual. Essa pessoa permite que se
instaure uma comunicao; isso quer dizer que, graas a essa comunicao, o
paciente se v envolvido novamente em
uma relao de troca, ele pode perceberse entendido, e ele mesmo, recuperado,
tendo reinventado uma fala. O amor aqui
o representante ou significante, elemento central que recoloca o paciente em um
vnculo, que o retira da dificuldade de
compreenso e do isolamento (o sofrimento tambm um estado de abandono e de solido moral completa).
O sujeito a que me referi recorreu
sucessivamente ou simultaneamente a
todas as categorias evocadas mais acima, ele encontrou aptides, crenas, acolhimentos, sentiu afetos recebidos dos
alvios, contudo, no final da caminhada,

70 PSIC - Revista de Psicologia da Vetor Editora, Vol. 4, n.1, 2003, pp. 54-71

ele entendeu que o sentido no estava


previamente escrito em algum lugar.
Aceitando com lucidez que o homem est
sujeito ao acaso e necessidade, ele tambm entendeu que o sentido no pode ser
descoberto, mas construdo por meio do
esforo renovado de juntar os elementos
heterogneos da vida. Nisso, ele encontra felicidade suficiente, malgrado as
condies de sua doena que se tornaram extremas.
Qualquer que seja o recurso, parece
que a simples esperana que o sujeito
guarda de obter por a o meio de reordenar a confuso interna, suficiente para,
em pouco tempo trazer alvio. Isso est
bem prximo dos efeitos de crenas ou
ainda do que chamamos de efeito placebo. Dito de outra forma, uma organizao mental, simblica e imaginria pode
sempre reparar essa desorganizao emocional e intelectual que chamamos de
sofrimento: o sentido retomado, seja
ele proposto pelo meio ou elaborado com
um esforo pessoal. necessrio ainda
uma carga emocional que a relao ou a
intensidade da expectativa podem suscitar. Infelizmente, a porte fica aberta a
todos os charlatanismos e dependncias
que possam, eventualmente, decorrer.
Seria fcil, ou mesmo possvel, aceitar a
idia de que, qualquer que seja nossa
exigncia de encontrar um sentindo, trata-se sempre de uma construo, construo que nos traz vida, que exprime
nosso esforo de viver, o trabalho de
existir (Pags, 1998), mas que no nos
curar do sofrimento da morte, da ausncia de sentido que o homem apenas transpe por meio da lucidez.
Encaminhado em 30/06/03
Aceito em 08/07/03

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Arendt, H. (1963). Eichmann Jerusalm. Rapport sur la banalit du mal. Paris: Gallimard.
Avron, O. (1985, Novembre). Lacte de violence. Cahiers de lI.P.C., 2.
Camus, A. (1942). Le mythe de Sisyphe. Paris, Gallimard.
Camus, A. (1947). La peste. Paris, Gallimard.
Dejours, C. (1998). Souffrance en France. Paris: Seuil.
Freud, S. (1981). Psychologie des masses et analyse du moi. In: S. Freud, Essais de
psychanalyse. Paris: Payot.
Kas, R. et al. (1987). Linstitution et les institutions. Paris: Dunod.
Lvy, P. (1958). Si cest un homme. Paris: Julliard.
Pags, M. (1996). Le travail dexister. Paris: Descle de Brouwer.
Riccoeur, P. (1994). La souffrance nest pas la douleur. Autrement, 142.
Robert, M. (1998) ... et les bras men sont tombs... Barret-le Bas, France: Le souffle dor.

O sofrimento e a perda de sentido: consideraes psicossociais e clnicas 71

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