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DUAS CONCEPES ACERCA DA ECONOMIA COLONIAL BRASILEIRA

Caio Cobianchi da Silva (UEM)


Resumo: Este trabalho pretende analisar duas possibilidades interpretativas acerca
do Brasil colonial. Inicialmente, refletiremos sobre a interpretao de Caio Prado
Jnior e depois apresentaremos os estudos de Joo Lus Fragoso, que vm sendo
realizados desde a dcada de 1990, associados Escola do Rio. O objetivo
proporcionar ao pesquisador da Amrica portuguesa uma base de apoio
bibliogrfica.
Palavras-chave: Brasil colonial; Caio Prado Jnior; Joo Lus Fragoso.
INTRODUO
O objetivo deste artigo analisar duas perspectivas acerca da economia
colonial brasileira, que sero representadas pelas obras: Formao do Brasil
contemporneo de Caio Prado Jnior e Homens de Grossa Aventura de Joo Lus
Fragoso. Enquanto Caio Prado tem por foco a dependncia da colnia em sua
relao com o comrcio exterior, Fragoso observa suas estruturas internas,
afirmando inclusive a existncia de uma relativa autonomia frente s oscilaes do
mercado externo. Fragoso confrontou a tese caiopradiana, de modo que essa
retomada dos estudos coloniais proporcionou no apenas a emergncia de novos
elementos, mas tambm o surgimento de novas abordagens.
Em razo da divergncia em torno dos aportes terico-metodolgicos
utilizados na investigao do Brasil colonial, observemos um trecho da Introduo de
O Antigo Regime Nos Trpicos, obra em que seus autores destacam a natureza da
reviso historiogrfica que vem se realizando:
fruto de uma perspectiva historiogrfica inovadora que vem surgindo e se
impondo em teses de doutorado e dissertaes de mestrado, e sendo cada
vez mais discutida em seminrios acadmicos e na prpria sala de aula dos
institutos e departamentos de histria de nossas universidades. Dito de
outra forma, os diferentes captulos do nosso livro buscam apresentar uma
nova abordagem de antigos temas de histria portuguesa e colonial. Mais
especificamente, seus autores discutem e analisam o Brasil-Colnia
enquanto parte constitutiva do imprio ultramarino portugus. Prope-se,
ainda, a compreender a sociedade colonial e escravista na Amrica
enquanto uma sociedade marcada por regras econmicas, polticas e
simblicas de Antigo Regime.
Em realidade, trata-se de propor uma nova leitura historiogrfica que no se
limite a interpretar o Brasil-Colnia por meio de suas relaes econmicas
com a Europa do mercantilismo, seja sublinhando sua posio perifrica e
com isto privilegiando os antagonismos colonos versus metrpole seja
enfatizando o carter nico, singular e irredutvel da sociedade colonial
escravista.
[...] O que esse livro prope de diferente uma rediscusso a partir de
novos parmetros conceituais e de novas perspectivas tericas de
algumas teses acerca das relaes econmicas e das prticas polticas,
religiosas e administrativas imperiais. Ele busca responder a algumas
questes que vm sendo colocadas pelas pesquisas e pela experincia

docente de seus autores: como desfazer uma interpretao fundada na


irredutvel dualidade econmica entre a metrpole e a colnia?
(FRAGOSO; BICALHO; GOUVA, p. 21, 2001) [grifos nossos]

O que se nota na passagem acima selecionada mais que uma desarmonia


quanto perspectiva analtica das antigas abordagens (aquelas relacionada a caio
Prado e seus discpulos), uma conscincia dessa desarmonia e a inteno de
destac-la e de contrap-la, no sentido de denunciar sua superao. O objetivo aqui,
no entanto, no ser pontuar o debate, o que se segue uma anlise das obras
mencionadas anteriormente, mostrando como a historiografia do perodo colonial se
modificou entre a primeira metade do sculo XX e a contemporaneidade.
CONSIDERAES ACERCA DE FORMAO
Tanto Caio Prado, quando Celso Furtado e Fernando Novais so
considerados autores do sentido da colonizao, sustentam a tese de que o
desenvolvimento da economia colonial subordinado ao interesse metropolitano e
as transformaes dessa economia so decorrentes desta subordinao. Vale notar
que esse sentido foi encontrado por Caio Prado, pois, estava ligado forma com
que ele compreendia seu presente, o ambiente poltico e econmico que caracteriza
o Brasil de sua poca. Nas palavras do historiador Claudinei Mendes:
[...] tratava-se de um autor que no desejava nem o socialismo, nem o
capitalismo, pelo menos na sua forma liberal. Combateu, por isso, essas
duas perspectivas. Motivado por esse posicionamento, buscou formular
uma interpretao da histria do Brasil que embasasse sua posio poltica.
Da sua caracterizao de colnia como produo para o mercado externo.
Sua superao seria, ento, o seu oposto ou contrrio, ou seja, uma
produo voltada para o mercado interno. Assim, em ltima instncia, foi
seu posicionamento diante das questes da sua poca que o levou a
encarar a histria do Brasil da maneira como o fez. (MENDES, 2011, p. 85).

Constatamos que a interpretao encontrada por Prado Jnior para se


entender a histria do Brasil estava intimamente ligada sua postura diante dos
eventos presentes e ainda sua postura poltica e disposio ao convencimento.
Se ele analisa a poca colonial, unicamente para buscar elementos que lhe
permitam fazer uma reflexo sobre o conjunto da nossa histria e oferecer uma
direo para o desenvolvimento do Brasil (MENDES, 2008, p. 70).
A compreenso deste perodo em especfico, que o fim do sistema colonial,
se torna importante, pois, nas palavras de Prado: aqule momento se apresenta
como um termo final e resultante de toda nossa evoluo anterior (1961, p. 14).
Formao no , contudo, uma obra sobre o perodo colonial em exclusivo, mas
abarca a histria do Brasil em sua totalidade, desde sua vinculao com a histria
europeia at os dias em que a obra produzida. Assim, seria preciso entender o
perodo colonial e o que dele resultou para se compreender a formao do Brasil
contemporneo. Prado Jr. estava preocupado em explicar como o Brasil do sculo
XX havia se constitudo.
J nos primeiros pargrafos de Formao (1961, p. 5-6), Caio Prado assinala
que o incio do sculo XIX representa o resultado da colonizao e incio de um
processo essencial para se entender o Brasil contemporneo. Um processo de
renovao, que comeou com a separao entre colnia e metrpole, mas que
significava os primeiros passos para o estabelecimento de uma economia autnoma.

Vale notar que, para Caio Prado, o processo de transformao iniciado no


comeo do sculo XIX ainda no havia se concludo em seus dias, ou seja, no
houve uma ruptura brusca com o passado colonial. Exemplo disso, segundo ele,
que instituies que se constituram no perodo de colonizao, como o trabalho
forado, a produo extensiva destinada ao mercado externo, consequentemente
um mercado interno deficiente, as relaes de classe de cunho colonial entre outras,
ainda estavam presentes em sua poca (1961, p. 6-7).
Desta forma, Caio buscou fazer uma sntese do Brasil colonial, podendo
assim consider-lo passado que ainda se apresentava. Estava ainda projetando um
futuro j iniciado. Podemos ver na sua obra um entrelaamento entre passado,
presente e futuro. Mencionados alguns anacronismos (trabalho forado, fraco
mercado interno e etc.), o autor, tendo por fonte depoimentos de viajantes
estrangeiros do sculo XIX, nos mostra que na viso destes o Brasil era atrasado. A
questo que problemas encontrados nos sculos anteriores ainda persistiam no
tempo segundo Caio Prado. Entre esses esto as queixas encontradas em
documentos de 1770 (Roteiro do Maranho a Gois) e de 1824 (Corografia
histrica), acerca da precariedade da agricultura brasileira (1961, p. 8). Com isso,
Caio Prado expe elementos que permitem caracterizar o molde "Brasil colnia"
pensando no que deve ser superado e nas transformaes desejadas.
Aps a Introduo de sua obra, o historiador segue com o captulo intitulado
sentido da colonizao. Para Caio Prado a histria do Brasil possua um sentido,
consequncia dos desdobramentos da histria europeia, que era atender s
necessidades comerciais externas ao prprio pas. O comrcio, portanto, era visto
como eixo central da histria colonial. Vamos nos atentar mais a essa questo.
Nas palavras de Prado: todo povo tem na sua evoluo, vista distncia, um
certo sentido. O conjunto dos fatos [...] se forma de uma linha mestra e
ininterrupta de acontecimentos que se sucedem em ordem rigorosa, e dirigida
sempre numa determinada orientao. Assim, [...] todos os momentos e aspectos
no so seno partes, por si s incompletas, de um todo (1961, p. 13). assim que
o autor pensou a histria do Brasil, a colonizao portuguesa na Amrica
simplesmente resultante dos desdobramentos do mundo moderno, ou seja, apenas
parte de um todo muito mais complexo. No poderia se pensar a histria do perodo
colonial dissociada de seus antecedentes, dos processos que culminaram no
descobrimento e que lhe atriburam o sentido de sua evoluo.
Assim teria se estabelecido o ambiente voltado s necessidades alheias. Caio
Prado caracteriza o ambiente, sobretudo a partir da efetiva escravizao negra,
como formado em larga escala por grandes unidades produtoras com muitos
trabalhadores subordinados a ela (1961, p. 23). Grande propriedade, monocultivo e
trabalho escravo eram as principais instituies coloniais.
Vejamos Caio Prado parafraseando uma de suas fontes, que infelizmente
possui um autor desconhecido, mas que permite entender as razes desse
pensamento.
[...] as colnias existem e so estabelecidas em benefcio exclusivo da
metrpole; ste benefcio se realiza pela produo e exportao, para ela,
de gneros de que necessita, no s para si prpria, mas para comerciar
com o suprfluo no estrangeiro; que, finalmente, o povoamento e
organizao das colnias deve subordinar-se a tais objetivos, e no lhes
compete se ocuparem em atividades que no interessam o comrcio
metropolitano. Admite no mximo, mas como exceo apenas, a produo
de certos gneros estritamente necessrios subsistncia da populao e
que seria impraticvel trazer de fora (PRADO JUNIOR, 1961, p. 120).

Conclumos que o ponto de partida da anlise de Caio Prado a relao


conflituosa entre Metrpole e Colnia; a divergncia de interesses entre os agentes
dos dois lados do Atlntico; a ideia de explorao da colnia; a nfase na produo
voltada para fora e na dependncia do mercado externo. Essa anlise assume um
carter de denncia na medida em que Caio Prado defendia a consolidao do
mercado interno brasileiro via interveno estatal. O passado colonial era visto como
sinnimo de atraso e precisava ser superado, portanto, seu posicionamento poltico
em prol de uma economia autnoma em conflito com o capitalismo liberal, ou
mesmo o socialismo, o levou a compreender a histria do Brasil de uma forma
especfica postulada em Formao.
CONSIDERAES ACERCA DE HOMENS DE GROSSA AVENTURA
Fragoso no foi o primeiro a tecer crticas interpretao de sentido da
colonizao, Ciro Flamarion Cardoso, Jacob Gorender entre outros, j haviam
questionado alguns aspectos de tal interpretao. No entanto, a denominada
Escola do Rio, da qual faz parte Joo Lus Fragoso, que fez crticas mais incisivas
no intuito de romper com as antigas abordagens, portanto, com a anlise
caiopradiana.
Para compreendermos a obra Formao de Caio Prado Jnior foi preciso
entender o projeto poltico que almejava o autor, pois, ele estava se posicionando
frente a questes de sua poca e assim elaborando uma interpretao que
embasasse seus argumentos. Acontece, porm, que no h na obra de Fragoso um
projeto poltico explcito. O que podemos considerar a clara tentativa de contrariar
as interpretaes clssicas acerca da colonizao do Brasil.
Vale ressaltar que a historiografia contempornea j no tem o carter
ensastico como no sculo XX, ou seja, no est to preocupada em formular uma
teoria capaz de explicar o passado e o presente a fim de projetar o futuro. A anlise
globalizante perdeu espao para uma abordagem mais especfica no tempo e no
espao, mesmo que esta acabe contribuindo para uma melhor compreenso do
todo.
O historiador Claudinei Mendes expe algumas caractersticas da nova
historiografia do Brasil colonial que podem nos auxiliar na compreenso de Homens
de Grossa Aventura, nela h o abandono da viso de conjunto da histria, em que
passado, presente e futuro estejam interligados, a preferncia por estudos
localizados, regionais ou setorizados, abandonando-se a prtica de se tratar do
Brasil como um todo e ainda trata-se de uma histria baseada em farta
documentao com o intuito de contrapor-se aos ensaios, acusados de generalistas
(2011, p. 105-106).
A caracterizao do Brasil colnia pelo trip monocultura, latifndio e
escravismo resultado da ideia de desenvolvimento para fora, ora, se nossa
economia tinha sua razo de existncia determinada pelas demandas europeias,
so esses os trs elementos que melhor satisfazem s necessidades impostas. Se a
demanda europeia era por acar, ento a colnia produziria, sobretudo, o acar,
as necessidades internas no condicionavam a produo, a economia se voltava
para fora e ficava a merc das flutuaes do mercado externo.
Fragoso vem questionar a dependncia externa logo no incio de sua obra.
Ora, nos anos entre 1792 e 1815 a economia brasileira estava em pleno acordo com
a economia internacional. No entanto, entre os anos 1815 e 1817 a economia

europeia entra em crise, ficando em recesso at 1850. Se nos guiarmos pela teoria
do sentido da colonizao a economia brasileira tambm decairia. No o que
acontece, o que observamos uma tendncia de alta nas flutuaes coloniais e,
portanto, uma no-equivalncia s tendncia internacionais. Mais que isso, esses
desempenhos se do na poca de montagem da agricultura cafeeira no Mdio Vale
do Paraba do Sul (FRAGOSO, 1998, p. 18-19). Ou seja, no podemos medir a
dinmica da economia colonial to somente pela sua subordinao ao comrcio
exterior.
Podemos afirmar ento que a economia colonial brasileira era totalmente
independente? No! Na Introduo da obra (FRAGOSO, 1998, p. 25), Fragoso
ressalva que o escravismo e a exportao eram traos estruturais mais amplos da
economia, mas, esta, no entanto, era mais complexa do que os modelos explicativos
tradicionais pressupunham, possua outros traos estruturais como: outras formas
de produo, para alm da escravista, e um mercado interno que permitia
acumulaes endgenas.
Como foi possvel ento essa relativa independncia da colnia frente s
conjunturas externas? Como se deu a acumulao endgena de capital e a
estruturao de formas de produo que escapassem ao monocultivo latifundirio
escravista? Tudo isso s possvel, segundo Fragoso, devido ao carter no
capitalista da economia colonial. atravs de pressupostos tericos marxistas que o
autor vai fazer essa diferenciao.
O que configura uma sociedade capitalista o fato do trabalhador direto e o
dono dos meios de produo serem iguais, terem, a princpio, os mesmos direitos
jurdicos e polticos. Condies estas que no encontramos na sociedade colonial,
j que o trabalhador direto no dono de si mesmo, pertence a outrem, ao seu
senhor. Nem mesmo o cidado comum possui os mesmos direitos que o homem de
primeira classe. At mesmo na era imperial encontramos a fraqueza da sociedade
civil. H claramente uma hierarquia poltica determinada pelo status social ocupado
pelo indivduo na sociedade (FRAGOSO, 1998, p. 30-31).
Outro trao importante num modo de produo capitalista que a produo
de trabalho no remunerado mercantilizado , simultaneamente, a produo e a
reproduo de relaes sociais especificamente capitalistas, assim, Marx identifica
na produo da mais-valia o segredo do capitalismo, j que ela significa a prpria
reproduo da sociedade considerada (FRAGOSO, 1998, p. 31-32). Em outras
palavras, o burgus ao extrair a mais-valia do trabalhador, reinveste o capital nas
formas de produo capitalistas, o que permite a reproduo desse sistema. J na
colnia no acontece o mesmo, pois:
no escravismo colonial, a produo mercantil do sobretrabalho no ,
simultaneamente, a produo e reproduo das relaes sociais. No basta
que o trabalho excedente retorne produo para que esteja garantida a
recorrncia do sistema estudado. Na verdade, esse trabalho noremunerado deve ser destinado tambm a outros tipos de investimentos,
que representem a recorrncia do mundo hierarquizado a que nos
referimos. Nesse sentido, temos as aplicaes de grandes fazendeiros e
comerciantes de grosso trato na aquisio de extensos plantis de escravos
domsticos, no uso de foros de fidalguia e nas doaes pia s instituies
religiosas. So fenmenos da mesma categoria a permisso dada pelos
grandes fazendeiros a lavradores pobres para se instalarem em suas terras,
sem a contrapartida de uma renda fundiria, ou ainda os investimentos dos
comerciantes de grosso trato na constituio de fortunas rentistas
(aquisio de prdios urbanos), fato que lhes permitia se afastarem do
mundo do trabalho. Por ltimo, temos o progressivo abandono dos grandes

senhores de terras e de escravos do mundo dos negcios, ou seja, a sua


no-preocupao a partir de um certo patamar de riqueza e poder em
ampliar indefinidamente os seus bens econmicos. Esses fenmenos
retratam uma sociedade onde a produo e o uso mercantil do
sobretrabalho no so fins em si mesmos; mais do que isso, esse
sobretrabalho deve tomar outras direes, para que tal sistema possa se
reproduzir (FRAGOSO, 1998, p. 32-33).

So, portanto, essas instituies no capitalistas que permitem uma dinmica


prpria da economia colonial, sua reiterao e relativa autonomia. A reiterao fsica
das unidades agrrias se dava menos pelo lucro, do que pela vontade dos
negociantes em aristocratizar-se, ou seja, de adquirirem posio de prestgio na
sociedade. A acumulao endgena de capital advinda das relaes mercantis no
era necessariamente reinvestida no mercado, mas sim na aquisio de terras e
escravos. Podemos buscar as razes histricas dessa reiterao em Portugal, ora, a
burguesia portuguesa viu na era dos descobrimentos mais uma oportunidade para
aristocratizar-se, adquirindo prestgio social por meio da aquisio terras, do que
uma oportunidade de se reinvestir nos negcios mercantis.
Um dos pontos ressaltados por Fragoso, que vai alterar a prpria essncia da
colonizao portuguesa na Amrica, o carter no capitalista da prpria metrpole
portuguesa. Ora, a sociedade era ainda essencialmente aristocrtica. No entanto,
essa estrutura s podia ser reiterada atravs dos investimentos mercantis, j que o
campesinato conformava apenas um tero da populao (FRAGOSO, 1998, p. 80).
Podemos entender melhor essa situao retrocedendo Revoluo de Avis.
Em 1383, quando D. Joo tomou o poder com o apoio popular, da pequena
nobreza e da burguesia, a sociedade passou por algumas transformaes. Recmafetados pela depresso agrria, a centralizao do Estado foi a sada encontrada
para se livrar da crise, sendo que tal mecanismo possibilitava tanto a arrecadao
de impostos sobre o total da populao como o investimento do Estado e da
nobreza nos negcios ultramarinos. Assim, trs estamentos se destacam: O Estado,
passando a atuar como empresrio, a aristocracia, disposta a se mercantilizar, e a
burguesia, que via agora a possibilidade de aristocratizar-se, ou seja, de alcanar
uma posio almejada na sociedade. Portanto, o investimento nos negcios do
alm-mar tinha por objetivo: o surgimento e a manuteno de uma estrutura
parasitria, consubstanciada em elementos como a hipertrofia do Estado e a
hegemonia do fidalgo-mercador e de sua contrapartida, o mercador-fidalgo
(FRAGOSO, 1998, p. 81).
Quando vimos que o mercador que se estabeleceu na colnia estava mais
interessado em reinvestir seu capital em negcios para alm do mercado,
estvamos observando uma prtica j recorrente na metrpole, pois l se a
burguesia buscava reinvestir seu capital em negcios rentistas, o Estado, atuando
como empresrio e inibindo a atividade privada, incentivava o crescimento da
burocracia e no da produo, portanto surge como varivel fundamental para a
reproduo da sociedade pr-capitalista (FRAGOSO, 1998, p. 81). Ainda resta nos
questionar: como se firmaram esses mercadores em terras coloniais?
Portugal se apresenta como um pas pequeno, com escassos recursos
materiais ou financeiros, ou seja, no tem capacidade de abastecer o Brasil em
alimentos e manufaturados e em razo disso no pode monopolizar em exclusivo
os trficos atlnticos. Percebemos, ento, restries plena execuo do exclusivo
colonial enquanto mecanismo de apropriao e transferncia de excedente
econmico da economia colonial. Esse quadro teria permitido uma produo

mercantil de alimentos, de uma camada de mercadores residentes, e, ainda, a


possibilidade de reteno de excedente colonial (FRAGOSO, 1998, p. 84-85).
Tudo isso vai possibilitar que o trfico atlntico seja comandado por
comunidades de mercadores locais nas terras coloniais. Esses mercadores
encontram a possibilidade de acumular capital, se tornando a classe econmica
dominante da colnia. Por meio do capital acumulado se tornam fornecedores de
crdito e at mesmo senhores de terras e escravos (FRAGOSO, 1998).
Outro fator apresentado por Fragoso (1998) em relao dinmica interna da
economia colonial, nos mostra que as regies mais dedicadas agroexportao
seriam aquelas que menos produziriam alimentos para o abastecimento, como o
arroz, o feijo, o milho e o trigo. Para subsistir, a plantation fluminense, por exemplo,
recorreria ao mercado interno nas mais diversas regies da colnia. Na verdade,
foram se criando regies especializadas na produo de determinados produtos
destinadas cada uma a regies especficas. Vemos assim que a prpria reiterao
da atividade agrrio exportadora era dependente de uma estrutura interna.
Como exemplo desse tipo de regio dedicada ao abastecimento, Fragoso
expe a situao dos distritos de Cabo Frio e Inhorim, especializados em alimentos
como farinha de milho e mandioca. Segundo os dados levantados pelo autor, a
populao escrava dessas zonas girava em torno de 40% do total da populao,
proporo muito semelhante s regies aucareiras como Campos, onde girava em
torno de 59%. Portanto, o trabalho escravo no estaria unicamente ligado
plantation (FRAGOSO, 1998, p. 121).
Percebemos que na colnia foram se estabelecendo redes de comrcio que
abasteciam as mais variadas capitanias e tambm seus engenhos, tudo isso
permitia que mesmo que a exportao perdesse espao, a economia colonial
continuasse em movimento (FRAGOSO, 1998).
O excedente produzido pelos ramos de produo ligados ao abastecimento
era comercializado no mercado interno, tanto no sentido de atender as demandas
das plantations, quanto no sentido de adquirir escravos por meio do trfico atlntico.
Ou seja, a reproduo desses ramos se d em meio ao mercado interno, o que abre
margem para a acumulao endgena j que parte do sobretrabalho das grandes
lavouras era retida na colnia (FRAGOSO, 1998).
Conclumos que os estudos de Fragoso permitiram modificar a compreenso
at ento vigente do Brasil colonial, as linhas gerais do seu pensamento podem ser
observadas nos seguintes pontos:
a)
A expressividade das produes voltadas para o mercado interno
frente s exportaes essa informao nos indicaria o peso das
acumulaes endgenas coloniais (reiterao das produes ligadas ao
abastecimento interno) diante da agroexportao;
b)
A no-coincidncia entre as flutuaes coloniais e as conjunturas do
mercado internacional fenmeno que apontaria para a relativa autonomia
da economia colonial, possuindo ela o seu prprio ritmo de reproduo,
frente s conjunturas das economias dominantes no mercado internacional;
c)
A existncia de uma hierarquia econmica como pano de fundo das
operaes feitas no mercado colonial (particularmente no mercado interno)
essa hierarquia demonstraria a presena de um restrito grupo de
negociantes que, apropriando-se de parte do excedente, gerado nas
acumulaes endgenas e na reiterao da agroexportao, controlaria o
processo de reproduo da economia colonial (ou, pelo menos parte dele),
fato que o transformaria no grupo econmico dominante dessa economia.
(FRAGOSO, 1998, p. 40/41)

CONCLUSO
clara a inteno da historiografia contempornea, representada por
historiadores como Joo Fragoso, Manolo Florentino e Sheila de Castro Faria, em
contrapor a interpretao de sentido da colonizao. Vimos que Fragoso no negou
o carter essencial escravista e agroexportador da colnia, mas reduzi-la ao trip
monocultura, latifndio, escravismo, em sua concepo, seria um equvoco. No seu
lugar, entraria uma colnia onde se v inclusa uma complexa rede de
abastecimento, escravos ligados no s s grandes lavouras, mas tambm quelas
voltadas ao sustento, inclusive dos latifndios, alm de mercadores locais
responsveis pelo controle do trfico atlntico, fornecendo crdito e investindo na
aquisio de terras e de escravos. Fatores esses que possibilitariam uma
estabilidade econmica relativamente independente das oscilaes do mercado
internacional.
Apesar da obra Homens de Grossa Aventura trazer elementos novos para o
entendimento do Brasil colnia, no podemos simplesmente contrap-la de forma
obra Formao do Brasil contemporneo. A partir do momento em que as tratamos
como fonte, se torna necessrio considerar qual o contexto em que se deu a
produo, quais os propsitos dos historiadores com elas, quais os seus limites
entre outras coisas, consideraes estas que escapam ao nosso objetivo para este
trabalho.
Entre as duas interpretaes, no entanto, percebemos o deslocamento do
foco na relao metrpole/colnia para uma anlise das estruturas internas da
colnia. De um lado, a economia era caracterizada por colonial, em oposio
nacional; do outro, temos uma economia no capitalista. importante considerar
que a crtica de Fragoso no se restringiu anlise de Caio Prado, mas tambm s
anlises de Celso Furtado, Fernando Novais, entre outros. Mesmo que tais
historiadores se aproximem em muitos pontos, cada interpretao possui traos
especficos, por isso, fizemos aqui uma anlise das duas obras, lembrando que,
mesmo sendo possvel observar as divergncias, no foi nosso intuito contrap-las
diretamente, nem mesmo esgotar a anlise de nossas fontes.
REFERNCIAS
FRAGOSO, Joo Lus Ribeiro Fragoso. Homens de Grossa Aventura: acumulao e
hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1998.
FRAGOSO, Joo L. R.; BICALHO, Maria F.; GOUVA, Maria de Ftima (orgs.). O
Antigo Regime nos Trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001.
MENDES, Claudinei M. M. Poltica e Histria em Caio Prado Jnior. So Lus:
UEMA, 2008.
______. A historiografia brasileira relativa colonizao: novas tendncias. In:
MENEZES, Sezinando L.; PEREIRA, Luprcio A.; MENDES, Claudinei M. M. (orgs.).

Expanso e consolidao da colonizao portuguesa na Amrica. Maring: Eduem,


2011.
______. Caio Prado e a interpretao da colonizao do Brasil. In: MENEZES,
Sezinando L.; PEREIRA, Luprcio A.; MENDES, Claudinei M. M. (orgs.). Expanso e
consolidao da colonizao portuguesa na Amrica. Maring: Eduem, 2011.
PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo: colnia. 6. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1961.