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Conflicto Trabajo-familia

Los estudios que se centran en la relacin entre el trabajo y la familia, en las


ltimas dcadas, han puesto su foco en el conflicto entre los roles de trabajo y los roles
como miembros de familia que los individuos asumen en diferentes contextos sociales,
conocido en la literatura como conflicto trabajo-familia (Adams, King, & King, 1996;
Greenhaus & Beutell, 1985; Grzywacz 2000).
A la base del conflicto trabajo-familia se encuentra la teora de rol sostenida por
Kahn, Wolfe, Quinn, Snoek y Rosenthal (1964) que aporta a su estudio con tres
conceptos: el rol, el conflicto de rol y el conflicto de inter rol.
En primer lugar, describe cmo el individuo dentro de la organizacin de trabajo
posee un rol o papel; el cual es entendido como un conjunto de actividades, incluyendo
las interacciones con otros, que se requieren como parte de un cargo, agregando, que
estn coercionadas por expectativas asociadas con su puesto (Kahn et al., 1964).
Anlogamente, Greenhaus & Beutell (1985) agrega que ser miembro de familia tambin
corresponde a un rol, pues el individuo debe cumplir del mismo modo con requerimientos
y expectativas de origen familiar. De esta forma, entonces, la teora de rol incorpora, como
dos roles diferentes, la participacin en el trabajo y ser un miembro de familia. En
segundo lugar, contribuye a comprender el conflicto de rol (Kahn et al., 1964), el cual se
observa cuando las personas experimentan un problema al intentar lidiar con actividades
incompatibles (esto puede ser, dentro de su mismo rol o dentro de sus mltiples roles);
incompatibilidades que se asientan en diferentes expectativas, necesidades, creencias y/o
actitudes. Esta situacin, es descrita, ms precisamente, como la "ocurrencia simultnea
de dos (o ms) conjuntos de presiones de modo tal que el cumplimiento de uno hara ms
difcil el cumplimiento del otro" (Kahn et al., 1964, p. 19), lo cual integra una
incompatibilidad, fsica, en el desempeo de ciertas tareas cuya coexistencia es
contradictoria en uno o ms roles. En tercer lugar, el conflicto de inter rol (Kahn et al.,
1964), es propuesto para delimitar aquel conflicto que se genera a partir de las exigencias
de mltiples roles, considerando para este caso, por tanto, el rol laboral y el familiar; y
ocurre cuando las necesidades y expectativas de la funcin de un rol interfieren con las de
una funcin de otro rol (Kahn et al., 1964). Greenhaus & Beutell (1985) otorga el siguiente
ejemplo: las demandas de trabajo del rol de un trabajador haciendo horas extras entran

en conflicto con las demandas de la esposa del mismo, por lo que, si el individuo debe
prestar atencin a ambas durante las mismas horas, el conflicto surgir y ser
experimentado por el individuo. Dicho brevemente, por tanto, esta perspectiva indica que
el conflicto trabajo-familia puede ser abordado desde la teora de roles, ms, como un
conflicto de inter rol, dada su compatibilidad de supuestos (Greenhaus & Beutell, 1985).
El segundo punto a abordar, es la importancia de las fuentes que originan el
conflicto para el anlisis del conflicto trabajo-familia. En este sentido, en trminos de
conflicto inter rol, Greenhaus y Beutell (1985), en Academy of Management, mediante un
examen de literatura sobre conflicto trabajo-familia, sugieren que se resume en tres
fuentes: basada en tiempo, basada en tensin, basada en conductas. Las cuales en
trminos de conflicto de inter rol, se pueden sintetizar en las siguientes proposiciones: (a)
el tiempo dedicado a los requerimientos de un rol dificulta cumplir los requerimientos de
otro, (b) la tensin de participacin en un rol dificulta cumplir los requerimientos de otra y
(c) conductas especficas requeridas por un rol dificultan cumplir los requerimientos de
otras.
El conflicto basado en tiempo indica que el tiempo dedicado a los requerimientos
de un rol dificulta cumplir los requerimientos de otro, siendo fsicamente imposible cumplir
con la otra o generando el tiempo algn tipo de presin (Greenhaus y Beutell, 1985). La
recopilacin de datos permite inferir que, por un lado, las fuentes de conflicto basado en el
tiempo del rol laboral indican que podran tener directa relacin a un gran nmero de
horas trabajadas por semana y a la inflexibilidad del horario de trabajo. Por otro lado, las
fuentes de conflicto basado en el tiempo del rol familiar indican que el conflicto puede
estar relacionado a personas que gastan muchas horas de tiempo en actividades
familiares, personas casadas por sobre personas no casadas; personas que son padres y
tienen responsabilidad de crianza de nios, en este caso, nios pequeos generan ms
demandas que nios mayores; esposas cuyas parejas hombres invierten mucho tiempo
en su oficio y con poca contribucin a las tareas familiares.
El conflicto basado en tensin propone que el conflicto ocurre cuando la tensin en
un rol afecta la ejecucin de otro rol, ya que son opuestos e incompatibles en el sentido
de que la tensin creada por una dificulta cumplir con la otra (Greenhaus y Beutell, 1985).
Los estresores del trabajo producen sntomas de tensin tales como estrs, ansiedad,

fatiga, depresin, apata e irritabilidad. La recopilacin de datos basados en el trabajo, por


un lado, infiere que un alto nivel de conflicto trabajo-familia es relacionado al conflicto de
la ambigedad y/o conflicto dentro del rol de trabajo, bajos niveles de soporte de liderazgo
e interacciones de facilitacin, cambios laborales, actividades de expansin, estrs en
comunicaciones y alta concentracin mental requerida en el trabajo. Mientras que el
conflicto de trabajo fue negativo con altos niveles de desafo, variedad e importancia de
tareas; y con autonoma de tareas. Adicionalmente, el burnout genera indirectamente un
debilitamiento de la calidad de la vida familiar de los empleados. Por otro lado, los datos
basados en la familia, sugieren que niveles altos del conflicto trabajo-familia se relacionan
con un mayor nmero de conflictos internos de familia, parejas que poseen diferentes
orientacin profesional que genera creencias distintas. Tambin, esposos con actitudes
pro feministas pueden amortiguar el conflicto.
El conflicto basado en conductas, sustenta que ciertas conductas de un rol pueden
ser incompatibles con conductas del otro rol (Greenhaus y Beutell, 1985). Por ejemplo, se
espera que el hombre en el trabajo cumpla con un estereotipo de autosuficiencia,
estabilidad emocional, agresividad y objetividad; mientras que la familia espera que sea
de actitud clida, dispuesta a la crianza, emocional y vulnerable dentro de sus relaciones.
En este sentido, si una persona es incapaz de ajustar su comportamiento para cumplir
con las expectativas de estos diferentes roles, l o ella probablemente experimentar
conflictos de roles. Burke (1981, citado en Greenhaus y Beutell, 1985) ha propuesto que
el el estilo de comportamiento de los hombres excibidos en el trabajo (impersonalidad,
lgica, poder, autoridad) puede ser incompatible con comportamientos deseados por sus
hijos dentro de la familia.
Hasta aqu, podemos observar que el conflicto familia-trabajo se puede generar en
individuos con distintos tipos de familias, padres o no padres, nmero y edad de hijos,
situaciones laborales, tipos de liderazgo y comunicacin laboral, actitudes esperadas,
entre otras variables, sin embargo, las categoras para el tipo de conflicto de inter rol
basados en tiempo, tensin y conductas, otorgan un modo de sntesis y de base, a un
elemento comn en estos diversos casos.
Como tercer punto, es relevante analizar la direccin e influencia predominante
desde un lado, trabajo, o desde el otro, familia, para la contribucin al conflicto trabajo-

familia. Es decir, si las demandas del trabajo interfieren con la familia o las demandas de
la familia interfieren con el trabajo en el desarrollo del conflicto. Frone, Russel y Cooper
(1992) a travs de un modelo testeado con tcnica de ecuacin estructural en una
muestre de 623 personas, muestra que la relacin, es reciproca o bidireccional entre
ambas direcciones del conflicto: de trabajo a familia, de familia a trabajo (cf. Frone,
Russell, y Cooper, 1992). Esto significa que no es una demanda la que afecta a la otra,
como suponer que el individuo se ve afectado producto de las condiciones de trabajo y
esto repercute en la familia generando el conflicto, sino que ambas afectan mutuamente al
conflicto familia-trabajo.
Finalmente, como cuarto punto, es importante reconocer las teoras sobre la
conciliacin de ambas partes, trabajo y familia, dentro del estudio del conflicto trabajofamilia. En esta lnea, Lavassani y Movahedi (2014), en Contemporary Research on
Management and Administration, en una revisin de la literatura, identificaron siete teoras
principales sugeridos para explicar las relaciones laborales y familiares: el funcionamiento
estructural, segmentacin, compensacin, compensacin suplementaria y reactiva, de
mejora de rol, desbordamiento y modelo de enriquecimiento de trabajo. Indica que stas
estn construidas en un espectro que va desde dos teoras fundamentales: la teora del
lmete y la teora de la frontera. Por un lado, desde la perspectiva de teora del lmite
(Pleck, 1977; Oslen, 1983; Small & Riley, 1990, citados en Lavassani y Movahedi, 2014) la
vida social se divide en dos esferas, trabajos y familia, de forma separada e
interdependiente. Para que haya transformaciones una persona tiene que dejar un rol y
ejecutar otro, ya que un individuo no puede tener diferentes papeles al mismo tiempo. Y
por otro lado, la teora de la frontera (Chen, Lai, Lin & Cheng, 2005, citados en Lavassani
& Movahedi, 2014) considera que el trabajo y la familia son dos esferas diferentes
tambin, sin embargo, se basa en la comprensin de la influencia que cada esfera tiene
en la otra. Esta teora se centra en la identificacin de los factores que crean conflictos de
trabajo y familia, y trata de encontrar formas de gestionar estas dos esferas y la frontera
entre ellos, con el fin de llegar a un equilibrio entre las funciones relacionadas con el
trabajo y las funciones relacionadas con la familia. En sntesis, estas dos teoras estaran
en dos polos opuestos, una sostiene la incompatibilidad y el reemplazo de roles,
identificado como segmentacin, mientras que la otra parte representa la compatibilidad y

equilibrio, identificado como integracin. Las teoras actuales estn construidas, en el


espectro, de ambas teoras fundamentales (Lavassani y Movahedi, 2014).
Nippert-Eng (1995; 1996, citados en Lavassani & Movahedi, 2014) sostiene que
las personas pueden seleccionar diferentes estrategias para la gestin de un lmite dentro
de un continuo de estas dos perspectivas: segmentacin e integracin. En otras palabras,
los individuos pueden elegir una de las estrategias divisionales: por un lado,
mantenimiento de la distancia entre el trabajo y la vida familiar, junto al tratamiento de los
roles laborales y familiares como diferentes roles que juegan un papel que requiere dejar
otro papel; o por otro lado, la integracin de los dominios laborales y familiares, y tratar de
manejar un equilibrio entre estas dos esferas (Rothbard, Phillips, y Dumas, 2005, citados
en Lavassani & Movahedi, 2014).

Referencias
Adams, G. A., King, L. A. & King, D. W. (1996). Relationships of job and family
involvement, family social support, and work-family conflict with job and life satisfaction.
Journal of Applied Psychology, 81(4), 411-420.
Frone, M. R., Russell, M. & Cooper, M. L. (1992). Antecedents and outcomes of workfamily conflict: Testing a model of the work-family interface. Journal of Applied
Psychology, 77(1), 65-78.
Greenhaus, J. H. & Beutell, N. J.(1985). Sources of conflict between work and family roles.
Academy of Management Review, 10(1), 76-88.
Grzywacz, J. G. (2000). Work-family spillover and health during midlife: Is managing
conflict everything?. American Journal of Health Promotion, 14(4), 236-243.
Kahn R., Wolfe D., Quinn R., Snoek J., Rosenthal R. (1964). Organizational stress. New
York: Wiley.

Lavassani, K. M. & Bahar Movahedi (2014). Developments in theories and measures of


work-family relationships: from conflict to balance. Contemporary Research on
Organization Management and Administration, 2(1), 6-19.