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Ampliando o Conhecimento
Cincia da Informao - Cincia, senso comum e revolues cientficas:
ressonncias e paradoxos
Aprofunde seus estudos sobre as diferenas entre senso comum e cincia
acessando este link.

Cincia, senso comum e revolues cientficas:


ressonncias e paradoxos1

Science, common sense and scientific revolutions: resonances


and paradoxes

Marivalde Moacir Francelin


Mestre em biblioteconomia e cincia da informao pela PUC-Campinas. E-mail:
mfrancelin@yahoo.com.br

RESUMO
Revisa alguns aspectos da constituio do conhecimento cientfico, como, por
exemplo, sua definio, sua relao com a filosofia, com a religio e com o mito;
segundo, descreve algumas caractersticas de eventos que se desenvolveram e
ainda se desenvolvem a partir de novos conceitos em torno da prpria cincia, tais
como o (novo) senso comum e algumas discusses (Thomas Kuhn e Karl Popper)
sobre as revolues cientficas. Estabelece que a gnese cientfica relaciona-se s
manifestaes cotidianas, modificando-se e distinguindo-se em suas mltiplas
interpretaes.
Palavras-chave: Cincia; Filosofia da cincia; Senso comum; Revolues
cientficas; Thomas Kuhn; Karl Popper; Conhecimento.

ABSTRACT
The objective of this paper is to revise some aspects of the constitution of scientific
knowledge as, for example, its definition, its relation in regard to philosophy,
religion and myth. Another objective is to describe some characteristics of events
that have been developed and are still being developed from new concepts about
science itself, such as, (new) common sense and some (Thomas Kuhn and Karl
Popper) discussion on the scientific revolutions. It points out that scientific genesis
is related to daily manifestations, modifying itself and distinguishing itself in its
multiple interpretations.
Keywords: Science; Philosophy of science; Common sense; Scientific revolutions;
Thomas Kuhn; Karl Popper; Knowledge.

Relao com a cincia. - No tm real interesse por uma cincia aqueles que
comeam a se entusiasmar por ela somente depois que nela fazem descobertas.
(Nietzsche)2

INTRODUO
Uma das caractersticas singulares da cincia na contemporaneidade a sua
flexibilidade em relao a alguns aspectos antes considerados indesejveis, em
funo do excesso pragmtico e do isolamento disciplinar. Porm, pode-se notar
que esses so apenas alguns pontos salientes no mbito cientfico. Vrios outros
conjuntos de relaes, conceitos e interpretaes poderiam ser estabelecidos a
partir de temticas como cincia, senso comum e revolues cientficas. Discusses
como essa tornam-se quase que interminveis. So sugestivos os distintos pontos
abordados em torno dos temas. O que se chama de "estatuto cientfico" parece
tomar uma forma diferente nesse sentido, pois participa da incerteza que compe
os meandros cientficos. So essas incertezas que se tenta abordar no presente
texto.
Inicialmente, tentou-se expor alguns conceitos sobre cincia, senso comum e
revolues cientficas, para, em um segundo momento, relacionar algumas
discusses sobre os temas. Procurou-se destacar o papel da cincia enquanto
agente em diversas esferas do conhecimento, bem como sua relao com outros
tipos de saberes e eventos.
O contexto cientfico varivel e, sem dvida, pode receber interferncia do
ambiente tanto local quanto global. Porm, essas tais influncias podem ser
recebidas e, principalmente, entendidas de diversas maneiras em um mesmo
evento e por um mesmo observador. Exemplo disso so as revolues cientficas
que passaram por enfoques distintos em funo do debate aprofundado e
prolongado entre Thomas Kuhn e Karl Popper.
Na cincia no foi, no e, provavelmente, no ser diferente. Nesse sentido, o
debate prende-se cincia e tenta mapear uma espcie de gnese cientfica,
justificando a necessidade de uma aproximao com o senso comum. Assim,
renem-se os componentes que permeiam ambiente e esprito humanos em suas
manifestaes cotidianas, em detrimento dessa espcie de gnese cientfica.

RESSONNCIAS CIENTFICAS3
A questo mais difcil de ser respondida ao se tratar da temtica "cincia" a que
se relaciona com a sua definio. Como definir ou conceituar cincia? Essa pergunta
permeia grande parte do itinerrio bibliogrfico no campo das cincias, mas nem
sempre respondida. Freire-Maia (1998) diz que raramente os filsofos da cincia

se propem a definir cincia. Existem, segundo o autor, trs motivos para essa
recusa: o primeiro reside no fato de toda definio ser incompleta (sempre h algo
que foi excludo ou algo que poderia ter sido includo); o segundo, na prpria
complexidade do tema; e o terceiro, justamente na falta de acordo entre as
definies (Freire-Maia, 1998, p.24).
Como alternativa, Freire-Maia (1998) prope colocar "de lado" as fundamentaes
epistemolgicas e, a partir do uso de princpios elementares, proceder a uma
"tosca" definio de cincia que contemplaria um "[...] conjunto de descries,
interpretaes, teorias, leis, modelos etc., visando ao conhecimento de uma parcela
da realidade [...]", atravs de uma "metodologia especial", no caso, a metodologia
cientfica (Freire-Maia, 1998, p.24).
quase unnime a noo de que a cincia "[...] um vocbulo enganosamente
amplo, que designa grande diversidade de coisas diversas, embora relacionadas
entre si" (Merton, 1979, p.38). Portanto, "[...] falar do significado da cincia
levanta imediatamente numerosas questes, umas relativas palavra cincia e
outras relativas palavra significado" (Roqueplo, 1979, p.140).
Segundo Morais (1988), a cincia "[...] mais do que uma instituio, uma
atividade. Podemos mesmo dizer que a 'cincia' um conceito abstrato." O que se
conhece "concretamente", continua o autor, so os cientistas e o resultado de seus
trabalhos. "O cientista contemporneo sabe bem que nada h de definitivo e
indiscutvel que tenha sido assentado por homens" (Morais, 1988, p.24). A cincia
no se reduz a experimentos, pelo contrrio, extremamente abrangente e
complexa. O experimento cientfico como critrio de cientificidade ponto
fundamental para o desenvolvimento das cincias exatas e biolgicas ou da
natureza, mais bem representadas pela fsica e pela biologia (especialmente
atravs de seus desdobramentos disciplinares nas ltimas dcadas do sculo XX).
Porm, esse mesmo cientificismo no partilhado pelas disciplinas que compem
as chamadas cincias humanas e sociais4.
O pensamento cientfico no se forma nem se transforma apenas pelo experimento,
pelo contrrio, anterior prxis cientfica esto a idia, o pensamento, o
"conhecimento do conhecimento", a filosofia da cincia, que trazem tona as
discusses em torno da epistemologia, dos paradigmas, da tica, da moral, da
poltica, enfim, caractersticas relacionadas e inter-relacionadas ao desenvolvimento
do conhecimento e aos possveis desdobramentos e conseqncias que possam
trazer.
Whitehead (1946) lembra que a filosofia a mais "eficaz pesquisa intelectual." Ela
a responsvel pela construo de "[...] catedrais antes que os trabalhadores
tenham removido uma pedra, e as destri antes que os elementos tenham
esboroado as suas arcadas" H sempre um pensamento, at um instinto que
precede a prtica, o ato material. Esse processo no necessariamente imediato,
pois a "[...] filosofia trabalha devagar. Os pensamentos dormem longo tempo;
quase imediatamente depois a humanidade sente que se incorporou a si mesma em
instituies" (Whitehead, 1946, p.7-8). Para Whitehead (1994), a filosofia est em
constante contato com a "humanidade" e, conseqentemente, com os setores das
sociedades que compem essas "instituies". Nesse caso, filosofia e cincia se
aproximam para que o pensamento cientfico, por meio de uma filosofia
conciliadora, constitua-se a partir de uma "harmonizao" das cincias. Portanto, a
"[...] filosofia no uma das cincias com seu prprio reduzido esquema de
abstraes, que aperfeioa e melhora. a viso geral das cincias com o objetivo
de as harmonizar e completar." (Whitehead, 1946, p.103). J , segundo
Whitehead (1994), uma resposta satisfatria dizer que a filosofia da cincia

responsvel pelo "[...] estudo das relaes entre os diferentes setores do


conhecimento." Porm, o autor lembra que esse estudo pode no s ser dirigido s
relaes, mas tambm falta de relaes entre as disciplinas cientficas. Ambas,
relaes e falta de relaes disciplinares, so importantes para a filosofia da cincia.
"No toda e qualquer relao entre as cincias que participa da filosofia das
mesmas." Ou seja, muitas disciplinas podem ter pontos em comum, mas no
apresentarem nenhum nvel de relao ou comunicao. Whitehead (1994) prope
um princpio bsico a todas as cincias ou um "conceito unificador". a filosofia da
cincia que tem como funo "[...] expressar explicitamente as caractersticas
unificadoras que permeiam este complexo de pensamentos e conferem-lhe a
condio de cincia." Portanto, a filosofia da cincia "[...] concebida como um
objeto de estudo o esforo de representar todas as cincias como uma nica
cincia, ou em caso de insucesso a confutao de tal possibilidade" (Whitehead,
1994, p.5-7).
Bachelard (1991) prope um "pluralismo filosfico" para caracterizar a filosofia das
cincias, pois entende que s possvel abordar "experincia e teoria", em seus
variados nveis de maturidade, por meio de uma filosofia que acompanhe essa
multiplicidade. O autor define a filosofia das cincias como uma filosofia "dispersa"
e "distributiva". Assim, "[...] o pensamento cientfico surgir-nos- como um mtodo
de disperso bem ordenado, como um mtodo de anlise aprofundada, para os
diversos filosofemas massivamente agrupados nos sistemas filosficos..." A anlise
do pensamento cientfico mediante de uma filosofia dispersa vai ao encontro da
prpria constituio cientfica, que, de maneira alguma, forma-se a partir de um
conglomerado ordenado. por isso que Bachelard (1991) diz que os "[...]
diferentes problemas do pensamento cientfico deveriam, pois, receber diferentes
coeficientes filosficos" (Bachelard, 1991, p.14-15).
Deve-se lembrar que nem sempre a filosofia e as cincias estiveram em lados
opostos. Segundo Moles (1971), filosofia e conhecimento cientfico estavam
localizados na linha da filosofia natural. "Nem Plato nem Bacon separavam o
amor sabedoria da posio do homem no Universo e do estudo estrutural
deste" (Moles, 1971, p.3). A ruptura ocorreu a partir do Renascimento, no
momento em que a filosofia comeou a tomar um carter mais abrangente, "[...]
englobando at a tica individual e social e as partes mais subjetivas de reflexo do
homem sobre si mesmo" (Moles, 1971, p.4). Por sua vez, a cincia tornava-se cada
vez mais especfica e operacional, criando para si um mundo prprio, passvel de
ser explicado, experimentvel e dominvel. Essa estrutura exclua quase que
totalmente os sentidos filosficos de mundo. Para Moles (1971), o "cientificismo"
constitua-se como movimento contrrio filosofia, "[...] considerando que toda
reflexo do homem sobre seu lugar no mundo devaneio intil e impotente [...]",
ou seja, no se necessitava de uma filosofia, pois a cincia possua as respostas
para "todos" os problemas e, "[...] se ela no os resolve hoje, deve resolv-los
amanh" (Moles, 1971, p.4). Isso demonstra a crena na cincia. Eliminando-se
algumas caractersticas fundamentais do cotidiano humano, como mito e crena, a
cincia toma-lhes o lugar na tentativa de tudo explicar, de tudo dominar.
A partir de finais do sculo XIX e incio do sculo XX, com a "nova" re(evoluo)
cientfica, teve incio uma reviso dessa posio com relao filosofia, ou seja, a
concepo de verdade absoluta comea a ser posta em questo devido s lacunas
deixadas e que no poderiam ser preenchidas apenas pelas pressuposies
cientficas modernas. Ao se depararem com inconsistncias nas concepes de
unicidade de mundo, concretude e solidez em suas solues, os "[...] pesquisadores
se viram levados, quase coagidos, a examinar os postulados do determinismo [...]".
A crena na verdade absoluta "[...] cedeu lugar a uma concepo mais idealista das
relaes entre mundo das sensaes e mundo construdo pela teoria cientfica"
(Moles, 1971, p.5).

Pode-se dizer que, nesse momento, refez-se a relao entre cincia e filosofia,
estabeleceu-se uma espcie de teoria cientfica, construda e constituda pelo fato
de o cientista dar-se conta de que sua viso linear e mecanicista de mundo no era
nem suficiente nem adequada para tratar dos problemas levantados pelo prprio
meio cientfico.
Alguns eventos podem ser enumerados, como, por exemplo, "[...] o
desenvolvimento da Teoria da Relatividade e da Microfsica, o enunciado do princpio
de complementaridade de Bohr que encetaram de maneira ntida essa reunio da
cincia e da metafsica [...]" (Moles, 1971, p.5). Nesse sentido, Moles (1971)
descreve trs nveis de desenvolvimento da cincia do sculo XIX at o incio do
sculo XX. So eles: a cincia do certo que, como a expresso j indica, est
relacionada criao, construo de uma cincia exata, verdadeira, que
possusse em si as qualidades de um conhecimento unvoco e acabado; a cincia do
provvel, cr em um mundo de probabilidades, abre-se s possibilidades para a
busca do conhecimento cientfico; e a cincia do percebido, que, baseada na
concepo schopenhaueriana, constri uma viso de mundo a partir de uma
representao (Moles, 1971 p.6-7).
A religio e a crena (no sentido de acreditar em algo) foram os caminhos utilizados
durante sculos pela humanidade na busca de respostas s suas perguntas e
aflies. Como afirma Morin (1999b), "[...] durante muito tempo o fundamento em
filosofia era Deus, e mesmo nas cincias, pois Newton ainda se referia a Deus. Foi
Laplace que excluiu Deus do cosmos e do domnio cientfico" (Morin, 1999b, p.21).
O que se pode dizer, portanto, que a cincia, ao longo do tempo, tambm foi se
distanciando da crena religiosa, estruturando-se enquanto conhecimento
autnomo e independente. Segundo Chrtien (1994), a cincia substituiu a religio
e eliminou o obscurantismo sobre os fenmenos mitolgicos da histria, colocandose no lugar da religio e da histria, ou seja, pregando a sua mstica e a sua
mitologia.
A racionalidade no processo histrico do Ocidente, segundo Chau (1996), tenta,
pelo determinismo, descrever por completo os "[...] fenmenos naturais e
humanos, oferecendo a definio dos seres e as leis necessrias de suas relaes
[...]". O que a razo quer o controle dos eventos cotidianos e o banimento do
indeterminismo, ou seja, a "[...] racionalidade trabalha no sentido de eliminar o
acaso na natureza, a contingncia na histria e a fortuna na tica e na poltica"
(Chau, 1996, p.21-22). Nos dias atuais, a racionalidade, como processo
determinista, amplamente criticada. Apesar de, em certo sentido, o irracional
estar relacionado ao mundo cientfico (Granger, 2002), isso no significa um apelo
irracionalidade. A crtica no voltada razo, mas ao uso da razo como nico
caminho para o conhecimento verdadeiro. Sabe-se que as verdades podem ser
provisrias, e uma das funes da racionalidade construir hipteses que
sustentem essas verdades, ao mesmo tempo em que, pela mesma via,
desconstroem-se essas hipteses e as verdades chamadas provisrias so
substitudas. "[...] hoje vemos as cincias aceitarem sua disperso... A cincia
opera com o provvel, isto , com o possvel submetido a clculos" (Chau, 1996,
p.22).
No sculo XX, a crena no experimento, no reproduzvel, no dominvel e
compreensvel entra em conflito com ela mesma, pois "[...] o desabamento
conjunto da substancialidade da matria e do determinismo clssico, em nvel
subatmico, faz surgir um enigma e um mistrio sobre os quais se precipitou o
espiritualismo [...]" (Morin, 1999a, p.81). Da mesma forma, Chrtien (1994)
lembra que a sociedade necessita de mitos para entender e relacionar-se no
cotidiano, ou seja, para "[...] fundamentar sua identidade e justificar suas
prescries, valores e relaes entre seus membros" (Chrtien, 1994, p.13). O mito

pode ser compreendido como necessrio para a construo no imaginrio popular


daquilo que eles no poderiam ter na realidade, ou seja, "[...] o mito geralmente
pe em cena deuses e heris, demiurgos das origens, que lanam as bases da nova
ordem. Ele retraa sua epopia lendria que fixa, no imaginrio coletivo, os signos
e modelos que postulam os procedimentos comuns de significado e comunicao."
Assim, pode determinar os "[...] ritos, as regras do jogo social e os paradigmas
sobre os quais se modulam os comportamentos" (Chrtien, 1994, p.13). Com a
crise da razo, "[...] os humanos reencontraram um meio para repor aquilo que a
teoria havia substitudo ao nascer: os mitos, os fundamentalismos religiosos.
Mitologias e religies ocupam hoje o lugar vazio deixado pela razo" (Chau, 1996,
p.22).
Esse imaginrio faz parte da condio do viver e do sobreviver humano. A
sociedade est intimamente ligada e, muitas vezes, estruturada sobre ou ao redor
de valores mticos, de crenas e de dogmas que podem ser, em determinadas
sociedades/comunidades, sinnimos de verdade. O sistema mtico converte-se em
cincia. No que a cincia seja anloga verdade; porm, no caso do imaginrio
coletivo, a crena pode levar ao sentimento de se estar diante de uma verdade
absoluta. A cincia tambm pode se converter em mito (Hbner, 1993). Segundo
Alves (2000), essa converso perigosa, pois "[...] todo mito perigoso, porque
induz o comportamento e inibe o pensamento". O autor diz que essa concluso
um dos pontos "engraados (e trgicos)" da cincia. Ao crer-se que algum est
pensando por um determinado grupo, este ltimo exime-se da atividade de
pensamento e pode "[...] simplesmente fazer o que os cientistas mandam" (Alves,
2000, p.10).
Se a cincia resolve expulsar esse sistema mtico e tenta assumir seu lugar no
imaginrio coletivo, pois os "[...] deuses e taumaturgos no mais fazem sucesso na
era das cincias e tcnicas", o que pode ocorrer so lacunas e a "[...] sociedade no
pode funcionar se nela ficam vagos os lugares do poder simblico" (Chrtien, 1994,
p.13). Morin (1999a) traz uma explicao que corrobora o que diz Chrtien (1994).
Acredita que o mito, no sculo XX, "[...] tomou a forma da Razo, a ideologia
camuflou-se de cincia, a Salvao tomou forma poltica garantindo-se certificada
pelas Leis da Histria." Alm do mais, nesse sculo que o "[...] messianismo e
niilismo se combatem, entrechocam-se e produzem-se um ao outro, a crise de um
operando a ressurreio do outro" (Morin, 1999a, p.15-16).
O que se tenta agora um certo tipo de restaurao a partir do prprio
pensamento, concomitantemente ao que se chama de revolues cientficas. Para
Morin (2002), foram duas as revolues cientficas responsveis pela preparao da
"reforma do pensamento". A primeira est relacionada fsica quntica, que,
grosso modo, desencadeou o "[...] esboroamento de toda idia de que haveria uma
unidade simples na base do universo [...]", ps em dvida o sentido dogmtico em
torno do determinismo e introduziu o conceito de incerteza no meio cientfico. A
segunda revoluo est relacionada ao princpio no reducionista para o
pensamento cientfico, to marcante, segundo Morin (2002), no sculo XIX. "[...]
h uma ressurreio das entidades globais, como o cosmo, a natureza, o homem
[...]", passando a integrarem um amplo sistema de relaes e complexidade
(Morin, 2002, p.89-90).

POSSIBILIDADES EM TORNO DO SENSO COMUM


Bases conceituais podem ser consideradas indispensveis para qualquer estudo ou
discusso epistemolgica em determinada disciplina. Os conceitos que formam tal

base podem ser construdos ao longo do tempo por novas e antigas disciplinas,
passando, primeiramente, pelo crivo da comunidade cientfica, na qual expostos a
crticas que consolidaro ou no a sua utilizao.
Os conceitos nascem no cotidiano (senso comum) so apropriados pelo meio
cientfico e tornam-se cientficos ao romperem com esse cotidiano, com esse senso
comum. Segundo Cotrim (2002), o "[...] vasto conjunto de concepes geralmente
aceitas como verdadeiras em determinado meio social recebe o nome de senso
comum" (Cotrim, 2002, p.46).
Em seu livro Um discurso sobre as cincias, Boaventura de Souza Santos prope
um novo senso comum, em que a "[...] distino hierrquica entre conhecimento
cientfico e conhecimento vulgar tender a desaparecer e a prtica ser o fazer e o
dizer ser a filosofia prtica" (Santos, 2002, p.10). Depois dele, foram publicados
Introduo a uma cincia ps-moderna e A crtica da razo indolente: contra o
desperdcio da experincia, em 2000 e 2001, respectivamente. Santos expe
nessas trs obras a crise ou as crises dos paradigmas da cincia moderna e reflete
sobre uma nova estrutura cientfica ps-moderna. Nesse sentido, o autor diz que a
cincia moderna "construiu-se contra o senso comum", considerando-o "superficial,
ilusrio e falso" e a cincia ps-moderna vem para reconhecer os valores
("virtualidades") do senso comum que enriquecem a "nossa relao com o mundo",
ou seja, o senso comum tambm produz conhecimento, mesmo que ele seja um
"conhecimento mistificado e mistificador". "[...] mas, apesar disso e apesar de ser
conservador, tem uma dimenso utpica e libertadora que pode ser ampliada
atravs do dilogo com o conhecimento cientfico" (Santos, 2002, p.56).
Santos (2002) justifica a aproximao do conhecimento do senso comum ao
conhecimento cientfico com a da descrio de algumas caractersticas do prprio
senso comum, tais como causa e inteno; prtica e pragmtica; transparncia e
evidncia; superficialidade e abrangncia; espontaneidade; flexibilidade; persuaso
(Santos, 2002, p.56). O autor afirma que necessrio uma ruptura epistemolgica
inversa que ocorrera na cincia moderna, ou seja, em vez de distanciar-se do
senso comum para atingir um nvel qualitativo para a pesquisa cientfica, agora
necessrio aproximar esse conhecimento o mximo possvel do conhecimento do
senso comum, pois o "[...] conhecimento cientfico ps-moderno s se realiza
enquanto tal na medida em que se converte em senso comum." Afirma ainda que a
cincia ps-moderna, ao "sensocomunicar-se", no "[...] despreza o conhecimento
que produz tecnologia, mas entende que, tal como o conhecimento se deve traduzir
em autoconhecimento, o desenvolvimento tecnolgico deve traduzir-se em
sabedoria de vida" (Santos, 2002, p.57).
Como boa parte dos pensadores ps-modernos, Santos (2000) no deixa de
mencionar a influncia exercida em sua obra pelo pensamento bachelardiano e,
seguindo o pensamento deste ltimo, diz que o conhecimento cientfico somente
possvel mediante o rompimento com o conhecimento vulgar, com o senso comum.
A cincia "[...] constri-se, pois, contra o senso comum, e para isso dispe de trs
atos epistemolgicos fundamentais: a ruptura, a construo e a constatao"
(Santos, 2000, p.31).
Tratando o senso comum como um certo tipo de conhecimento, Santos (2000) o
classifica como conservador e fixista, afirmando que a "[...] cincia, para se
constituir, tem de romper com essas evidncias e com o 'cdigo de leitura' real que
elas constituem [...]" (Santos, 2000, p.32). Mas, no deixa de vaticinar o
"reencontro da cincia com o senso comum", sendo isso possvel mediante uma
"ruptura com a ruptura epistemolgica." Segundo o autor, o senso comum,
enquanto conceito filosfico, aparece no sculo XVII como iniciativa burguesa de

combate ao irracionalismo, sendo que a "valorizao filosfica do senso comum"


esteve atrelada ascenso da burguesia ao poder, pois ele era considerado "[...]
natural, razovel, prudente, um senso que burgus e que, por uma dupla
implicao, converte-se em mdio e em senso universal" (Santos, 2000, p.36).
Alves (2000) concorda e completa a opinio de Santos (2000), dizendo que o senso
comum foi criado por pessoas que se consideravam encontrar-se "[...] acima do
senso comum, como uma forma de se diferenciarem de outros que, segundo seu
critrio, so intelectualmente inferiores" (Alves, 2000, p.13).
Porm, estando a burguesia no poder, o "conceito filosfico de senso comum"
torna-se "correspondentemente desvalorizado, significando um conhecimento
artificial e ilusrio". Santos (2000) credita a esse senso comum o nascimento das
cincias sociais no sculo XIX. Elas teriam surgido por meio de um movimento
contrrio ao senso comum. A relao das cincias sociais com o senso comum tem
sido complexa e ambgua por diversos motivos: o primeiro est relacionado a
determinadas correntes tericas que no desejam a ruptura com o senso comum; o
segundo diz respeito s correntes que propem a ruptura, porm "[...] tem vrias
concepes do senso comum, umas salientando sua positividade, outras sua
negatividade." Dessa forma, o senso comum pode ser "[...] o menor denominador
comum daquilo em que um grupo ou um povo coletivamente acredita [...]"
(Santos, 2000, p.37).
Morais (1988) diz que a aproximao do saber cientfico ao senso comum parece
ser um tanto radical, mesmo sendo "[...] inestimvel o valor daquilo que o povo
levanta de suas experincias cotidianas, pois este o seu saber. Mais ainda: no se
pode negar que do conhecimento vulgar que parte a atividade cientfica" (Morais,
1988, p.23). Porm, justifica a separao entre o senso comum e o conhecimento
cientfico, justamente pelo aperfeioamento metodolgico desenvolvido por este
ltimo, ou seja, "mtodos especiais que permitiam resultados especiais." Como
exemplo: o sol parece girar ao redor da Terra, e esta no se move, essa a "[...]
maneira como olhamos e vemos o Sol indo de um lado para o outro da Terra" Por
esse motivo existem os "mtodos especiais de pesquisa". Eles servem para
conduzir "[...] nosso pensamento para a concluso de que a Terra que gira em
torno do Sol, embora no parea assim (conhecimento cientfico)" (Morais, 1988,
p.23-24).
Em contrapartida, existem processos constantes de revises e correes feitas
pelos cientistas em virtude de entenderem esse processo como parte do
desenvolvimento cientfico, e no como sinal de falncia da cincia. "[...] o
conhecimento cientfico abandona seu carter de 'indiscutvel', conferido pela
mentalidade cientificista dos sculos XVIII e XIX, mas no abre mo de sua busca
de conhecimento genuno e exato" (Morais, 1988, p.24). Isso se processa por um
mtodo que permite a sistematizao de dados e fatos que possam comprovar os
resultados obtidos. O senso comum e o conhecimento cientfico esto relacionados
ao cotidiano humano, assim como podem relacionar-se entre si, porm so
distintos, e tais distines devem ser consideradas. Diante desse fato, Morais
(1988) sugere que o senso comum, ou "conhecimento vulgar", pode ser designado
como "emprico", que "[...] provm da experincia comum das gentes." Diferenciase do experimento, ou seja, a "[...] vivncia nos permite as percepes cotidianas
ocasionais e da se origina a Experincia. J o experimento (ou
experimentao) aquilo que deve ocorrer segundo um plano de pesquisa." E,
como exemplo, associa o experimento ao "trabalho de laboratrio". Assim,
enquanto a experincia "[...] a-metdica e assistemtica, o experimento
metodicamente provocado e sistematicamente analisado" (Morais, 1988, p.25).
A pesquisa cientfica tem incio no conhecimento vulgar, porm dele se diferencia
atravs de metodologias e princpios que visam a legitim-la enquanto

conhecimento cientfico. "Nunca ser demasiado repetirmos que as investigaes da


cincia partem de crenas e diferenciaes originadas no saber vulgar. Mas, partem
da para a tentativa de ultrapassar as limitaes deste saber" (Morais, 1988, p.26).
Para Cotrim (2002), essas opinies so reproduzidas "[...] irrefletidamente no
cotidiano, algumas dessas noes escondem idias falsas, parciais ou
preconceituosas. Outras podem revelar profunda reflexo sobre a vida o que
chamamos de sabedoria popular." A caracterizao do senso comum no passa,
necessariamente, por critrios de verdade ou falsidade, mas sim pela "falta de
fundamentao sistemtica", ou seja, recebem e emitem opinies sem saber por
que e o que significam. So processos acrticos nos quais um indivduo concebe um
conjunto de informaes como conhecimentos, sem saber realmente o que
significam, e os utiliza na prtica cotidiana como se fossem verdadeiros e
definitivos, sendo estes ltimos apenas "conhecimentos provisrios e parciais"
(Cotrim, 2002, p.47). No meio cientfico, os conhecimentos tambm podem ser
provisrios e parciais, podem dar lugar a novos conhecimentos que surgem ao
longo do tempo atravs de novas pesquisas. A grande diferena que no meio
cientfico deve haver plena conscincia de que uma pesquisa que leva a um novo
conhecimento no definitiva. O senso comum, portanto, descarta essa premissa,
pois as opinies obtidas podem ser emitidas como verdadeiras e definitivas. A
cincia, aparentemente, busca por meio de seu rigor na pesquisa, no debate e
crtica de opinies, afastar-se do senso comum.
POPPER E KUHN: PARADOXOS DAS REVOLUES CIENTFICAS
Thomas Kuhn e Karl Popper devem ser lembrados como dois dos mais destacados
pensadores da cincia do sculo XX. Ambos deram grande contribuio ao
pensamento cientfico e fomentaram um prolongado debate em torno de suas
idias.
Popper critica a filosofia do positivismo lgico desenvolvida pelo Crculo de Viena. O
Crculo de Viena (tendo como seus maiores representantes Wittgenstein, Carnap e
Schlick) defendia o princpio do verificacionismo. Qualquer hiptese, para ser
cientfica, tinha de ser considerada "verificvel" (Freire-Maia, 1998, p.83).
No concordando com essa concepo, Popper prope o que chama de
"falseabilidade" ou "falibilismo". O falseacionismo se aproxima mais de um mtodo
no qual toda proposio, para ser cientfica, deve ser falsevel. Esse procedimento
a principal caracterstica da filosofia da cincia popperina.
Para Popper, a cincia se desenvolve a partir de revolues constantes, renovandose permanentemente. O critrio de falseabilidade est associado idia de
movimentao e rupturas de paradigmas cientficos, ao contrrio do
verificacionismo, que tem como princpio bsico a idia de verdade, portanto algo
que se estabiliza em determinado momento; o falseacionismo ou falibilismo no
pressupe uma verdade primeira, mas um enunciado seguido de uma contraprova
ou de sua "falseao". A idia a de que a cincia ou o conhecimento cientfico se
desenvolve a partir da busca e da tentativa de encontrar lacunas para falsear uma
teoria. Nesse caso, os cientistas desenvolveriam teorias (mtodos) cada vez mais
consistentes e flexveis, pois contariam com o princpio da incerteza e das
mudanas de paradigmas. Tais mudanas seriam constantes.
Essa concepo de ebulio de novos modelos na construo cientfica, prevista na
filosofia da cincia popperiana, por meio de "refutaes", encontra, no pensamento
de outro importante filsofo da cincia, o seu pressuposto de falibilismo ou
refutao. Thomas Kuhn, ao contrrio de Karl Popper, afirma que a cincia se
desenvolve a partir de revolues cientficas que ocorrem em intervalos especficos

(geralmente grandes) de tempo. Para Kuhn, a cincia segue um certo tipo de


dogmatismo nesses intervalos, pois se comportar e se desenvolver de acordo
com o paradigma vigente. Esse paradigma engloba um conjunto de valores, teorias
e mtodos que iro influenciar e servir de "modelo" para uma ou vrias
comunidades cientficas.
Com as revolues cientficas, os paradigmas se renovam e os "velhos" paradigmas
so substitudos depois de um perodo de crise dentro da prpria cincia. As crises
se manifestam a partir de controvrsias ao redor de metodologias, teorias, valores
e conceitos no campo cientfico. Quando surgem novas concepes paradigmticas,
d-se incio a um perodo de transio. Nesse perodo h muito o que ser feito, pois
a ansiedade pelo novo muito mais forte do que a tentativa de revigorar o velho
paradigma, e este acaba por ser o argumento que lhe mais desfavorvel.
Conseqentemente, as grandes revolues cientficas passaram por perodos de
transio variados, e, dessa maneira, seguiram seus respectivos perodos de
vigncia enquanto paradigmas. Pode-se citar como alguns dos representantes
dessas revolues cientficas: Nicolau Coprnico, Galileu Galilei, Isaac Newton,
Charles Darwin e Albert Einstein.
Veja-se que as revolues cientficas, quando tratadas por um esprito cientfico
revolucionrio e no-revolucionrio, tornam-se extremamente complexas. Kuhn
(1979a) lembra que os cientistas so dogmticos ao avaliarem o prprio
desenvolvimento cientfico. A criatividade to apregoada como necessria e
substancial ao recm-cientista reduzida a manuais e "cartilhas" cientficas no
momento de qualquer avaliao. Eis um "esprito" revolucionrio desativado ou em
inrcia. Isso no significa que a criatividade esteja relacionada diretamente s
revolues cientficas. Indica que podem haver espritos criativos e potencialmente
revolucionrios. E destes que parte a iniciativa para as revolues cientficas. Em
vez do enfoque no evento da descoberta em si, prope-se a anlise de um contexto
no como mito (Popper, 1999), mas como um importante agregado construo
cientfica. Portanto, ter-se-ia um panorama cientfico que se desenvolve a partir de
revolues e de "espritos" revolucionrios, podendo ocorrer de tempos em tempos
(Kuhn, 2001), a todo momento (Popper, 1999), ou das duas maneiras
concomitantemente.
Questo semelhante foi levantada por Williams (1979), que pergunta a Kuhn e a
Popper como saber o que cincia. A cincia no planejada estrategicamente. Os
cronogramas restringem-se s pesquisas isoladas e, geralmente, correspondem a
curtos espaos de tempo. As prprias pesquisas desenvolvem-se independentes
umas das outras. Apenas so compartilhadas depois de sua concretizao ou a
partir de resultados parciais. Dessa maneira, fica difcil saber como se desenvolve a
cincia. O cenrio cientfico depende da descrio do cientista. O cientista
descrever o que achar prudente. Essa prudncia deturpar e excluir muitos
eventos importantes do trajeto cientfico. Esses so problemas de processo
cientfico, mas a definio de cincia est no processo ou alm dele?
Nesse caso, Kuhn e Popper "[...] baseiam suas concepes da estrutura da cincia
na sua histria ...e a histria da cincia no pode suportar essa carga por hora."
Mesmo porque "[...] no sabemos o suficiente para permitir que se erija uma
estrutura filosfica sobre uma histria" (Williams, 1979, p.61). Isso quer dizer que
tanto Popper quanto Kuhn desenvolveram suas teorias de acordo com a viso que
tm da cincia, o que no significa que uma ou ambas tenham encontrado ou
possuam, segundo Williams (1979), a essncia da cincia. O prprio Kuhn (1979b)
diz que nem o seu trabalho nem o de Popper so fundamentados em "[...]
generalizaes que constituem as teorias aceitas na sociologia e psicologia (e na
histria?) [...]", porm refere-se s "[...] observaes coligidas por historiadores e
socilogos [...]" como "importantes" filosofia da cincia" (Kuhn, 1979b, p.291).

Essa importncia parece estar clara no pensamento kuhniano (Kuhn, 2001, p.1112).
As posies defendidas por Popper (1979; 1975) e por Kuhn (1979b; 2001) esto
envoltas, segundo os prprios autores, em mal-entendidos. Popper diz que Kuhn
no o "entende" ou o "interpreta mal" (Popper, 1979, p.63). J Kuhn diz a mesma
coisa, no de Popper, mas de Lakatos (1979). Lakatos seguidor e defensor das
idias de Popper (Chalmers, 1994, p.12), chegando a coloc-lo no mesmo nvel de
David Hume e Immanuel Kant (Lakatos, 1999, p.151). Portanto, Kuhn, ao criticar
ou defender-se do que diz Lakatos, est, de certa maneira, estendendo sua
argumentao a Popper. Segundo Feyerabend (1991), Lakatos foi o "[...] nico
filsofo da cincia que aceitou o desafio de Kuhn [...]" e o combateu em "[...] seu
prprio terreno e com as suas prprias armas" (Feyerabend, 1991, p.330).
Pensamentos como esses, aparentemente divergentes em certos aspectos, acabam
se encontrando e desenvolvendo uma quase complementaridade justamente em
dois dos aspectos considerados mais importantes da histria do pensamento
cientfico: as crises e as revolues.

CONSIDERAES FINAIS
As condies que associam e, ao mesmo tempo, separam conhecimento vulgar ou
conhecimento do senso comum do conhecimento cientfico tambm parecem estar
se modificando devido a novas posturas da comunidade cientfica, principalmente
no mbito da divulgao cientfica. Essa aparente transformao atinge diretamente
a cultura cientfica, espera-se que j distante do cientificismo clssico, em quase
todas as suas instncias, ou seja, os processos, procedimentos e produtos
cientficos so, em certo sentido, disponibilizados ao pblico especializado (pares) e
ao pblico leigo (senso comum). Uma espcie de tolerncia cientfica parece estar
sendo aplicada s teorias e mtodos da prpria cincia. Pode-se dizer que os
campos de conhecimento esto buscando ultrapassar as barreiras que existem
entre eles. Ou seja, as relaes entre cincia, filosofia, Deus, mito e senso comum
so fundamentais, pois esto e at podem ser esses prprios limites.
Considerando-se os conceitos e as distintas e vrias teorias que esto na e em
torno da cincia, dificilmente crenas, mitos e, especialmente, senso comum
podero ser inteiramente deslocados do seu discurso. Um campo de conhecimento
talvez no baste por si s e parece que no constri conhecimento sem a relao
com o oposto. Isso significa que, como j exposto, a cincia necessita do senso
comum, que a razo necessita do mito, que a crena pode manifestar-se a partir
dos mais rigorosos mtodos cientficos, que as revolues dependem de uma
suposta verdade, e essa verdade vem do ser humano. Assim, as configuraes de
verdade, mesmo as cientficas e, talvez, principalmente essas, carregam em si as
maiores provas e os mais ntidos exemplos de medo, angstia, amor, f, jbilo
filosfico e contemplao na mais alta rigorosidade metodolgica e ceticismo
cientfico, pois o esprito cientfico metafrico.

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Artigo recebido em 31-01-2005 e aceito para publicao em 29-03-2005.

1 Esse texto foi elaborado a partir de uma das sees da dissertao de mestrado
defendida pelo autor em 2004.
2 NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. Humano, demasiado humano: um livro para
espritos livres. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.
3 Sobre a discusso em torno do "conhecimento filosfico" e do possvel
"reducionismo" da filosofia cincia, ver Granger (1989). Em filosofia da cincia,
ver Geymonat [s.d.].
4 O sentido dado ao termo cientificismo, no presente contexto, procura apenas
relacion-lo s ferramentas e metodologias utilizadas pelas cincias chamadas, em
determinados momentos, de duras. O desenvolvimento dessas cincias depende,
em parte, das condies de abordagem e manipulao de seus objetos de pesquisa,
caracterstica de difcil implementao nas cincias humanas e sociais. Por isso a
necessidade de desenvolver metodologias prprias que possibilitem a compreenso
de seus objetos de pesquisa em suas complexidades, afastando-se de vez das
"caras" premissas positivistas estabelecidas, em outros momentos, por essas
cincias.