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Anlise Social, vol. xxxiii (146-147), 1998 (2.-3.

), 463-496

Causas do colonialismo portugus em frica,


1822-1975**

1. INTRODUO
O imperialismo europeu em frica foi conotado durante algum tempo
com motivos de natureza econmica ou financeira. Em 1912 o ento ministro da Marinha e Colnias, Ferreira do Amaral, sustenta que a febre colonial, que j se fazia sentir data da primeira expedio de Stanley ao
Congo, em 1874, era causa da necessidade que a Europa tinha de exportar
o excesso de capitais e de produo industrial1. Esta verso das origens
econmicas do imperialismo do sculo xix j tinha sido rebatida por Hobson
em 1902, que demonstrara que o crescimento das exportaes industriais da
Gr-Bretanha no tinha sido canalizado para as colnias africanas adquiridas
no ltimo quartel do sculo xix. O mesmo autor, todavia, concordava com
a ideia segundo a qual os novos territrios haviam sido importantes para a
* Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa e Departamento de Histria da
Universidade de vora.
* Verses anteriores deste artigo foram apresentadas no Seminrio de Histria Econmica
da Universidade de Harvard (Fevereiro de 1997), no encontro preparatrio da sesso sobre The
Costs and Benefits of European Imperialism, 1415-1974 do XII Congresso da Associao
Internacional de Histria Econmica (Universidade Carlos III de Madrid, Fevereiro de 1997),
no XVI Encontro da Associao Portuguesa de Histria Econmica e Social (Universidade dos
Aores, Outubro de 1997) e no Seminrio de Histria Econmica da Universidade de Oxford
(Maio de 1998). Gostaria de agradecer os comentrios dos participantes, assim como de
Valentim Alexandre, Manuel Ennes Ferreira, Patrick O'Brien e de dois referees annimos.
Partes deste artigo foram tambm publicadas em An account of the Portuguese African empire,
1885-1975, in O'Brien e Prados (orgs.), The Costs and Benefits of European Imperialism,
1415-1974, Revista de Historia Econmica, 16, 1988. O artigo foi parcialmente escrito enquanto
professor convidado (FLAD) da Universidade de Brown.
1
V, Sociedade de Geografia de Lisboa (1913, p. 36); v. tambm Associao Comercial
do Porto, Relatrio, 1879, cit. por Capela (1975, pp. 115-119).
463

Pedro Lains
aplicao dos capitais britnicos2. Mas tambm no era esse o caso, uma vez
que a maior parte do capital exportado pela Gr-Bretanha ao longo do
sculo xix tinha como destino os Estados Unidos da Amrica, a ndia, o
Canad e a Austrlia, e no as novas colnias3.
Para Hammond (1969), o exemplo de Portugal invalida a tese de Hobson,
j que este pas havia expandido o seu poder colonial em frica durante o
ltimo quartel do sculo xix sem que fosse um exportador de capitais. Segundo aquele autor, o imperialismo portugus tinha um carcter essencialmente poltico: Ser em vo procurar no Portugal do sculo xix sinais de
motivaes imperialistas que transcendam o reduzido e socialmente homogneo grupo dos governantes4. A tese segundo a qual Portugal desenvolveu
as colnias por razes no econmicas tambm defendida pela historiografia oficial, na designao de Valentim Alexandre (1979), onde o
colonialismo portugus do sculo xix aparece como o prolongamento das
descobertas e da expanso. Esta vocao colonial do pas revelar-se-ia
tambm na especial propenso dos Portugueses para se misturarem com as
populaes do Brasil, da sia e de frica. Trata-se do celebrado luso-tropicalismo, nascido na sociologia brasileira e acarinhado no regime
salazarista5. Foi neste contexto que se desenvolveu o mito segundo o qual a
presena portuguesa em frica somava quatro sculos de existncia
aquando da partilha de frica pelo Tratado de Berlim de 1885. Tambm
Schumpeter (1976) advoga a relevncia dos acontecimentos passados na explicao do imperialismo do sculo xix, embora sob uma formulao diferente
daquela que surge na historiografia oficial portuguesa, porquanto este autor
atribui valor negativo ao imperialismo. Segundo ele, o imperialismo provm
das relaes de produo do passado, e no do presente, e procura a expanso
pela expanso, sendo desprovido de objecto e atvico na sua natureza6.
Jos Capela (1975 e 1979) d-nos outra verso sobre o carcter no
econmico da expanso do imprio portugus no sculo xix. Para este autor,
as duas medidas que melhor configuram a poltica portuguesa em frica
a da abolio do trfico de escravos, em 1836, e da escravatura, em 1876
no resultaram de presses de ordem econmica, mas sim da vontade do
governo portugus em reproduzir medidas tomadas no estrangeiro e da presso do governo ingls7. Do mesmo modo, Papagano (1980) defende que a
poltica colonial portuguesa foi motivada por factores de ordem poltica. Para
ele, as aces do governo portugus eram essencialmente uma emulao das
2
3
4
5
6

464

Hobson (1972, pp. 2-3).


V. Fieldhouse (1984, caps. 2 e 3) e 0'Brien e Prados (1988).
Hammond (1969, p. 354).
V. Valentim Alexandre (1979, pp. 5-7).
Schumpeter (1976, pp. 70 e 77).
V. Jos Capela (1975 e 1979) e Marques (1994).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


polticas coloniais de outros pases europeus, no seguimento da Conferncia
de Berlim, e uma reaco ao ultimato ingls de 1890 contra as campanhas
militares na rea do lago Niassa8.
Noutro sentido, Valentim Alexandre (1993) defende que a acelerao da
ocupao territorial em Angola e Moambique teve causas de dois tipos.
Trata-se, em primeiro lugar, de causas relacionadas com o progresso do
capitalismo. Nelas se inclui o desenvolvimento dos meios de transporte,
facilitando as ligaes entre Portugal e as colnias. Tambm o desenvolvimento da medicina permitiu a colonizao branca das reas afectadas pela
malria e outras doenas tropicais, assim como o desenvolvimento das tcnicas militares possibilitou a ocupao efectiva dos territrios. Estas causas
so de natureza econmica, mas diferentes das que encontramos na tese de
Hobson (1972), pois no esto relacionadas com uma suposta oferta
excedentria de capitais9. O segundo tipo de causas do imperialismo portugus de Oitocentos, seguindo ainda Valentim Alexandre (1993), diz respeito
ao desenvolvimento das condies internas em frica, onde se verificava
uma crescente diviso de poderes entre os nativos dos territrios sob influncia portuguesa, com a constituio de unidades polticas mais pequenas e
mais difceis de manter equilibradas10.
As campanhas militares foram, provavelmente, o mais importante de todos os instrumentos da colonizao portuguesa em frica e para bem se
compreender o imperialismo portugus tem de se prestar mais ateno a este
facto. Plissier (1994, 1997a e 1997b) faz um relato exaustivo das campanhas militares travadas em frica. Os exrcitos sob comando portugus eram
maioritariamente constitudos por africanos e os portugueses s intervinham
directamente em ocasies mais complicadas. A intensidade das campanhas
africanas aumentou significativamente ao longo do sculo xix e estendeu-se
at Primeira Guerra Mundial. Com efeito, as ltimas batalhas importantes
ocorreram no Sul de Angola em 1926. Plissier d-nos conta das motivaes
das campanhas militares na Guin, Angola e Moambique a partir de 1840,
concluindo que a maioria se destinava a assegurar o poder de administrao
colonial nos territrios. Algumas das campanhas tero tido como objectivo
proteger interesses comerciais, mas foram em menor nmero e envolveram
menos recursos humanos e financeiros11.
Clarence-Smith (1985) reaviva a interpretao econmica do imperialismo
e, em oposio a Hammond (1969), argumenta que havia uma classe mdia
procura de fortuna no ultramar e capitalistas em busca de negcios no
8

V. Giuseppe Papagano (1980); v. tambm Alexandre (1979, pp. 12-21).


Valentim Alexandre (1979, sobretudo pp. 68-70).
10
Id, (1993, pp, 57-58).
11
V. Plissier (1994, 1997a e 1997b).

465

Pedro Lains
ultramar. Ressuscitando a ideia de que Portugal viveu uma crise capitalista
no incio da dcada de 1890, Clarence-Smith (1985) conclui que foi a crise
no desenvolvimento econmico que levou Portugal a entrar na partilha de
frica, e no qualquer nostalgia de grandeza imperial 12 . Para Clarence-Smith, a participao de Portugal na partilha ficou a dever-se convergncia
de interesses, pblicos e privados, dentro do pas. Assim, por exemplo, durante
os anos 30 as colnias teriam sido importantes para a consolidao do novo
regime de Salazar. Todavia, para o mesmo autor, mais tarde, o governo
portugus teria combatido os movimentos de libertao em frica (1961-1974) mais para preservar o regime do que para salvar a economia13.
Em resumo, o leque de explicaes sobre os motivos do colonialismo
portugus moderno inclui: a herana imperial; a necessidade de proteco de
mercados coloniais; a resposta aos movimentos das outras potncias coloniais
europeias; o desenvolvimento da capacidade tcnica para a colonizao; as
condies nos territrios africanos; finalmente, motivos polticos. A complexidade do tema no permite que se estabelea um quadro da importncia
relativa dos vrios motivos apontados na literatura para a colonizao portuguesa de frica ao longo dos cerca de 150 anos entre 1822 e 1975. Podemos,
todavia, circunscrever o problema, por forma a encontrarmos uma resposta
parcial.
A criao, defesa, manuteno ou a promoo do desenvolvimento das
colnias durante os sculos xix e xx foram fruto da aco de sucessivos
governos em Lisboa, que negociaram fronteiras com as potncias europeias
e alguns potentados africanos, enviaram tropas e pessoal administrativo para
as colnias, produziram legislao ou oramentaram despesas de investimento. Durante um perodo relativamente longo, que durou at Conferncia de
Berlim de 1884-1885, os governos em Portugal seguiram uma poltica de
defesa e aquisio de territrios em frica com escassos benefcios econmicos ou financeiros imediatos. Assim, para este perodo, o que movia os
governos no eram razes de ordem econmica ou financeira e os mpetos
imperialistas tero de ser atribudos a motivos de outra natureza.
Entre 1892 e 1914 e entre 1948 e 1975, as colnias de frica foram uma
fonte substancial de divisas estrangeiras para a economia portuguesa. O mesmo
ter sucedido nas dcadas de 30 e 40, mas no dispomos da informao
estatstica suficiente para dar uma concluso cabal relativamente a estes anos.
O valor dessa fonte foi tal que facilmente ultrapassou os custos militares e
administrativos da colonizao, at porque estes custos eram pagos em grande
medida atravs das receitas das tarifas aduaneiras e dos impostos aos indgenas. Deste modo, a partir de 1892, as polticas de expanso colonial em frica

466

12
Clarence-Smith (1985, p. 81); v. tambm Pereira (1983, pp. 278-281). Para uma discusso das condies econmicas em Portugal na dcada de 1890, v. Lains (1995).
13
Clarence-Smith (1985, p. 193).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


traduziram-se num benefcio financeiro para os governos e para o Estado. Ao
contriburem para saldar os pagamentos ao exterior, as colnias facilitaram a
governao do pas e o crescimento da economia, constituindo, assim, uma
forte motivao para o esforo de colonizao. Este papel das colnias na
economia portuguesa, enquanto fonte de divisas estrangeiras, pode ter sido a
contribuio mais significativa das colnias para a economia portuguesa durante todo o perodo de mais de sculo e meio abrangido neste artigo14.
Neste artigo deixmos de fora o estudo dos efeitos do proteccionismo
imperial na economia portuguesa, resultantes da proteco dada s exportaes para frica, a partir de 1892. Tambm ficou de fora o estudo dos efeitos
da proteco concedida a certos produtos de exportao colonial no mercado
metropolitano, instituda em 1930 e 1931. Todavia, esses efeitos tinham de
ser relativamente reduzidos, uma vez que a parte das colnias no comrcio,
exportao de capitais e emigrao portugueses era muito modesta at ao
perodo a seguir Segunda Guerra Mundial.
O artigo tem a seguinte estrutura. Na seco 2 abordamos os esforos
diplomticos por parte dos governos portugueses por forma a garantir a
reconstruo de um imprio em frica no seguimento da independncia do
Brasil. Este relato mostra o desenvolvimento das polticas anterior ao reconhecimento das vantagens econmicas das colnias africanas. A seco 3
trata do perodo a seguir instaurao da pauta colonial de 1892. Depois da
Conferncia de Berlim e de resolvido o diferendo com a Gr-Bretanha, que
levou ao ultimatum de 1890, a liberdade de aco da administrao portuguesa em frica aumentou, sendo ento possvel implementar um novo
sistema colonial, com benefcios claros para a economia portuguesa. Esta
nova fase do imperialismo portugus em frica sofreu um revs nos anos 20,
mas foi restaurada e reforada a partir da dcada de 30. O ltimo perodo do
imprio, de 1930 a 1975, analisado na seco 4 do artigo. Neste perodo
verificamos o aumento das relaes coloniais at dcada de 60. A partir
de ento, a importncia das colnias na economia portuguesa foi paulatinamente caindo e, simultaneamente, passaram a constituir um encargo considervel no oramento do governo da metrpole devido guerra travada pelos
movimentos de libertao. Foi exactamente neste contexto que o imprio chegou ao fim. Na seco 5 faz-se um resumo das principais concluses.
2. PRELDIO DO NOVO IMPRIO, 1822-1892
No seguimento da independncia do Brasil, em 1822, aumentou o interesse nas colnias africanas. Os governos em Lisboa encontraram o neces14

V. Edgar Rocha (1977 e 1982) e Pereira Leite (1990) para os anos 60; v. tambm

Pereira Leite (1989), Joo Estvo (1991) e Adelino Gomes para o perodo anterior.

467

Pedro Lains
srio apoio no Parlamento ou nos jornais para o prosseguimento de uma
poltica colonial em frica. As colnias eram uma de entre as muitas propostas do liberalismo para a regenerao nacional, ao lado de outras relativas, por exemplo, ao desenvolvimento do comrcio com outras partes do
mundo, ao sistema de impostos ou ao desenvolvimento dos transportes. Encarava-se a poltica colonial como um dos instrumentos ao dispor da nao
para a promoo do seu prprio desenvolvimento15. A preocupao de delimitar os territrios sob controle portugus revelou-se desde o incio do
sculo XIX e Portugal procurou comprometer a Gr-Bretanha, por vrias
vezes, na definio dos direitos territoriais em frica.
No seguimento da abolio do trfico de escravos no imprio britnico,
ocorrida em 1807, Portugal assinou, em 1810, um tratado ilegalizando o
trfico de escravos para fora do seu imprio. Um novo tratado com a Gr-Bretanha, assinado durante a Conferncia de Viena de 1815, ordenava a
abolio daquele trfico em todas as colnias portuguesas situadas a norte do
equador. Este tratado reconhecia o exclusivo para Portugal do comrcio dos
principais produtos de exportao dos domnios da costa oriental de frica,
desde o cabo Delgado at baa de Loureno Marques (marfim, pau-brasil,
urzela, diamantes, p de ouro, rap). Tratava-se de um primeiro reconhecimento dos interesses portugueses por parte dos Britnicos numa rea que
corresponde costa actual de Moambique16. Em 1817, a Gr-Bretanha
obteve ainda o direito de inspeco dos barcos portugueses e, em contrapartida, Portugal obteve um novo reconhecimento das pretenses em frica,
donde o trfico de escravos devia ser controlado17.
Em Dezembro de 1836, S da Bandeira aboliu unilateralmente o trfico de
escravos a partir de todas as possesses portuguesas, excluindo, todavia, o trfico
no interior do imprio. O governo britnico insistiu no direito de controlar os
navios portugueses, mas S da Bandeira pretendia negociar esse direito em
troca de uma clusula que reconhecesse os interesses em frica. Mas no
conseguiu. Entretanto, a disputa foi resolvida unilateralmente pelo governo
britnico em Julho de 1839, quando chamou a si o direito de controlar os navios
portugueses18. Mais tarde, num protocolo assinado em 1847 e renovado em
1850 por mais trs anos, Portugal permitia Gr-Bretanha entrar nas baas,
portos, rios e ribeiros e outros lugares dentro dos domnios da coroa portuguesa
[...] onde no estivessem estabelecidas quaisquer autoridades portuguesas19.

468

15
V., por exemplo, Sociedade de Geografia de Lisboa (1913). Sobre os debates na
Sociedade de Geografia, v. ngela Guimares (1984).
16
Cit. em Haight (1967, p. 164).
17
V. Smith (1970, p. 80).
18
V. Haight (1967) e Capela (1979, pp. 202-224). Para uma anlise da discusso sobre
a abolio por Portugal do trfico de escravos, v. Marques (1994) e Alexandre (1994).
I9
V. Smith (1970, pp. 82 e 86).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


No ano de 1853, o governo portugus recusou a renovao do protocolo,
restringindo assim o acesso aos navios britnicos, e aumentou as tarifas aduaneiras sobre o comrcio colonial. Em face de tais restries de livre acesso
ao comrcio, a Gr-Bretanha decidiu pr termo s pretenses portuguesas em
Ambriz e Cabinda, dois portos importantes na rea de influncia da foz do
rio Congo. O governo britnico reclamava o territrio de acordo com a
doutrina de lapso, argumentando que a rea no estava ocupada por Portugal h muito tempo um antecedente do argumento de ocupao por
ausncia de bona fide, usado na disputa com a Gr-Bretanha acerca da
fronteira norte de Moambique entre 1877 e 1879, e do argumento da ocupao efectiva, usado em Berlim em 1884-188520.
Em Maio de 1855, o governo portugus enviou uma fora para ocupar o
territrio em disputa. A Gr-Bretanha acabou por autorizar a colonizao de
Ambriz e de Cabinda, temendo uma interveno francesa, cuja arbitragem
havia sido solicitada pelo governo portugus, mantendo Portugal o domnio
da costa norte de Angola21. Havia antecedentes de disputas sobre os territrios reclamados por Portugal na Guin, em Angola e em Moambique, mas
a disputa de Ambriz teve um impacto maior na imprensa portuguesa do que
os casos anteriores. Por esta altura, em incios dos anos 1850, os interesses
comerciais na frica ocidental eram talvez ainda menores do que haviam
sido duas dcadas antes. excepo do comrcio, Portugal tinha relativamente poucos interesses em frica, dado que a exportao de capital ou a
emigrao eram irrelevantes.
Durante o perodo que antecedeu a Conferncia de Berlim, os governos
portugueses conseguiram fazer valer algumas pretenses importantes em frica, incluindo o Ambriz, em 1855, Bolama, em 1870, a baa de Loureno
Marques, em 1875, Cabinda, em 1885, e a baa de Tunge, no reino de
Zanzibar, em 1887. Estes xitos foram fundamentalmente diplomticos e no
envolveram grandes encargos financeiros para a metrpole. Mas tambm no
foram acompanhados de grandes benefcios. A razo que o comrcio africano de Portugal estagnou depois da abolio do trfico de escravos, em virtude
das dificuldades sentidas na sua substituio por comrcio legtimo.
At ao incio do sculo xix, os interesses europeus em frica concentraram-se essencialmente no trfico de escravos para as Amricas e a Gr-Bretanha e Portugal foram durante muito tempo os principais agentes desse
trfico. Entre as dcadas de 1810 e 1820, a proporo de escravos da costa

20

V. Axelson (1967, pp. 23-24).


V. Caetano (1971, p. 70). Smith (1970, pp. 119-34) afirma que esta fora foi enviada
em Maro de 1853. A definio das fronteiras a norte de Angola terminou em Maio de 1891,
21

incluindo a regio do Lunda nesta colnia [v. Caetano (1971, p. 102 n]].

469

Pedro Lains
ocidental africana transportados por portugueses subiu de 29% para 43%
do total22. O trfico de escravos portugus, incluindo o das costas de Angola
e de Moambique, continuou a aumentar at ao incio do anos 1830, s
decaindo depois. Em virtude da abolio do trfico de escravos na costa
ocidental de frica, imposta pela armada britnica, em 1825-1830, Moambique passou a ser a principal fonte portuguesa de escravos para as rotas do
Atlntico, ultrapassando Angola (v. quadro n. 1).
A importncia dos escravos no total das exportaes de Luanda, o nico
porto angolano para que h dados estatsticos, era esmagadora, tendo inclusivamente aumentado de 88% em 1785-1794 para 94% em 1815-1823. Os
dados relativos ilha de Moambique mostram que em 1829 os escravos
eram tambm a principal exportao (v. quadros n.os 2 e 3). Antes da abolio do trfico de escravos, as colnias portuguesas pouco mais ofereciam
para exportao, para alm de cera, marfim e ouro23. As receitas resultantes
do trfico de escravos representavam tambm uma parte importante dos
oramentos coloniais. Em Angola, essa fatia era de 88% nos anos 1780,
tendo diminudo ligeiramente para 82% no perodo de 1817-1819. Em 1836,
os impostos sobre aquele comrcio ascendiam a 69% das receitas das colnias de Angola, Moambique e Guin24.
Escravos embarcados na costa ocidental de frica, 1700-1809
(mdias anuais)
[QUADRO N. 1]
Nacionalidade dos navios

1700-1709
1710-1719
1720-1729
1730-1739
1740-1749
1750-1759
1760-1769
1770-1779
1780-1789
1790-1799
1800-1809

Gr-Bretanha

Frana

Portugal

Holanda

15 000
20 100
26 900
27 600
19 500
25 100
39 100
34 000
34 900
41700
28 100

3 000
5 200
7 700
9 300
12 900
9 300
13 000
15 200
22 400
6 700
500

15 600
12 600
13 600
16 500
15 800
16 500
16 700
16 100
18 700
22 100
26 100

2 400
2 400
3 300
4 800
5 500
5 100
6 300
4 000
1000
400

Estados
Unidos

200
1500
900
1700
2 800
1800
1200
4 400
6 300

Total
Dinamarca

400
500
500
400
700
1500
800
300

36 000
40 300
51700
60 100
55 100
58 200
78 300
71800
79 700
76 100
61300

Fonte: Richardson (1989, p. 10).

22

V. Richardson (1989, p. 10).


O grande peso d o comrcio de escravos no era nico nas colnias portuguesas [v.
Haight (1967, pp. 100-102), Inikori (1986) e Law (1995b)].
24
V. Capela (1979, pp. 85-86).
23

470

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


Escravos embarcados em Luanda e Moambique, 1785-1830
(mdias anuais)
[QUADRO N. 2]
Nacionalidade dos navios

1785-1794
1795-1804
1805-1814
1815-1824
1825-1830
1785-1830

Luanda
Moambique
(percentagem) (percentagem)

Luanda

Moambique

Total

10 351
11982
12 075
14 690
11298

5 750
8 075
5 200
11575
11600

16 101
20 057
17 275
26 265
22 898

64,3
59,7
69,9
55,9
49,3

35,7
40,3
30,1
44,1
50,7

12 079

8 440

20 519

58,9

41,1

Nota. Dados para 1800, 1802-1806, 1809, 1810, 1812, 1813, 1815-1819, 1822-1826 e
1830.
Fontes: Luanda: Miller (1986, p. 241) e Curto (1992, pp. 23-25); Moambique: Liesegang
(1986, p. 463) inclui exportaes da ilha de Moambique e de Quelimane; para Moambique,
em 1785-1794, os dados foram retirados do grfico de Newitt (1995, p. 250).
Exportaes de Luanda
(contos)
[QUADRO N. 3]
Escravos

1785-1794
1795-1804
1805-1814
1815-1823

Marfim

Cera

Valor

Percentagem

Valor

Percentagem

Valor

Percentagem

546
649
822
1023

87,7
88,4
92,2
93,7

72,4
78,5
64,9
61,6

11,6
10,7
7,3
5,6

4,3
7,0
4,4
7,0

0,7
1,0
0,5
0,6

Total

622,6
734,9
890,9
1 091,5

Fontes;: Miller (1986, p. 241) e Curto (1992, pp. 23-25).

A abolio do trfico de escravos levou ao aumento da exportao de


mercadorias, por forma a compensar o negcio que os comerciantes perdiam.
Para os comerciantes britnicos e franceses, a substituio foi mais rpida do
que para os comerciantes portugueses, o que se prende com as melhores
condies em que aqueles comerciantes operavam. O rpido crescimento do
comrcio legtimo britnico foi acompanhado pela passagem da navegao
vela para a navegao a vapor. A razo que, ao contrrio dos escravos,
que eram concentrados em alguns pontos na costa para serem embarcados,
as mercadorias tinham de ser recolhidas em vrios pontos ao longo da costa
e, inclusivamente, pelos rios, tarefa em que os barcos a vapor tinham claras
vantagens25. A superioridade tecnolgica da Gr-Bretanha, traduzida, entre
25

V. Lynn (1981 e 1989).

471

Pedro Lains

outras coisas, na frota a vapor, assim como a maior capacidade financeira


daquele pas, constituam vantagens que os comerciantes portugueses no
foram capazes de acompanhar. Esses comerciantes ou no dispunham dos
capitais necessrios ao comrcio da navegao a vapor ou preferiram aplicar
os capitais em outros investimentos. Para alm disso, o mercado portugus
para os novos produtos africanos era menos desenvolvido do que o ingls ou
o de outros pases mais industrializados.
Na Guin portuguesa, concretamente, o comrcio de mercadorias aumentou substancialmente a seguir ao fim do trfico de escravos, mas isso no
chegou para substituir o valor do comrcio de escravos. Com efeito, entre
1852 e 1878, a exportao de amendoim daqueles territrios aumentou em
cerca de dez vezes, mas caiu abruptamente logo a seguir26. Para tal contribuiu a concorrncia das vizinhas colnias francesas. O mercado francs, ao
contrrio do portugus, importava quantidades apreciveis de oleaginosas, o
que era uma clara vantagem para os comerciantes franceses, em face dos
monoplios coloniais. A perda do comrcio de amendoim pelos Portugueses
pode tambm relacionar-se com o facto de os Franceses terem em frica
foras militares suficientes para manterem a segurana necessria ao comrcio 27 . Apesar do fraco interesse comercial, o governo portugus no abriu
mo das pretenses territoriais na Guin e venceu a questo com a Gr-Bretanha relativamente ilha de Bolama, ao tempo capital da colnia.
A interveno do Estado portugus nas colnias da costa moambicana
levou mais tempo a desenvolver-se. At finais do sculo xix, os interesses
portugueses em Moambique concentravam-se numa faixa ao longo do vale
do Zambeze e eram constitudos pelos prazos da coroa, ou concesses de
territrio a particulares28. O sistema de colonizao portuguesa em Moambique era to fraco como as ligaes comerciais entre esta colnia e Portugal.
De facto, at ao sculo xviii, o comrcio martimo levado a cabo pelas praas
sob bandeira portuguesa estava sobretudo nas mos de colonos indianos, que
encaminhavam as exportaes especialmente para o oceano ndico. Foi o
incremento do trfico de escravos no Atlntico que levou, tal como na frica
ocidental, a um aumento dos interesses na rea. Mas Portugal debatia-se aqui
tambm com a concorrncia dos interesses franceses, em expanso desde
Madagscar29. Tal como na zona ocidental, o trfico de escravos de Moambique, primeiramente afectado pelas guerras napolenicas na Europa, ganhou
26

472

V. Bowman (1987, p . 100). As exportaes d e amendoim da Guin atingiram 1,1


milhes d e alqueires em 1878, caindo para alguns milhares e m 1897.
27
N o que diz respeito situao na Guin portuguesa, v. Bowman (1986) e Plissier
(1997b).
28
V. Newitt (1995).
29
Id. (1995, pp. 244-252).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


um novo flego na sequncia da abolio do trfico atlntico. O aumento do
trfico de escravos a partir de Moambique foi contemporneo do estabelecimento de laos directos com o Brasil independente.
Em 1830 entrou em vigor o tratado que havia sido assinado em 1826
entre o Brasil e a Gr-Bretanha e que ilegalizou a importao de escravos no
Brasil. As autoridades portuguesas, todavia, no cooperaram na aplicao
deste tratado por causa dos efeitos perniciosos que teria sobre os traficantes
e as colnias de portugueses em frica. Nesta mesma poca, o trfico de
escravos de Moambique era ainda responsvel por metade do valor total das
exportaes da colnia, incluindo as moedas de prata. A expanso do trfico
de escravos da frica oriental portuguesa haveria de terminar por volta dos
anos 1840, e isso devido a vrios factores, incluindo secas prolongadas,
dando lugar a movimentos migratrios nesta rea, com as consequentes alteraes ao nvel poltico e militar30.
As negociaes do Tratado de Loureno Marques, entre 1879 e 1881,
marcaram um episdio que mostra mais uma vez o interesse dos governos
portugueses nas suas colnias africanas. As origens do interesse britnico por
este tratado prendem-se com a derrota sofrida s mos do exrcito zulu em
1879 nos territrios do Natal e do Transval. Estes territrios no tinham
acesso directo ao mar e o governo britnico pretendia assegurar esse acesso
por forma a poder transportar homens, armas e munies e precaver futuros
reveses. O governo portugus concordou com as reivindicaes britnicas,
preparando-se para conceder a dita liberdade de trnsito. Todavia, pediu em
troca a construo, por parte dos Ingleses, de uma linha ferroviria entre
Loureno Marques e Pretria, projecto que no correspondia aos interesses
britnicos, e as conversaes sobre esta matria foram adiadas.
O Tratado de Loureno Marques foi, finalmente, assinado em Maio de
1879 sem que a construo da linha frrea pelos Britnicos ficasse garantida
no acordo. Em consequncia desta contrariedade diplomtica, caiu o governo
em Lisboa. O ministro ingls nesta capital enviou uma carta ao novo chefe
do Conselho de Ministros com um esboo de um ultimato, em protesto pela
quebra do compromisso solene com a Gr-Bretanha, pedindo que a sesso
parlamentar no fosse encerrada e se prolongasse para a ratificao do tratado. Foi grande o clamor provocado por este episdio. O Parlamento manteve-se aberto, mas o tratado foi enviado para a Comisso Constitucional por
deciso da maioria dos deputados, que era ainda favorvel ao governo derrubado, uma vez que no tinha havido eleies. Deste modo, a votao foi
adiada para o ano seguinte. Em 1881, o Parlamento, com uma nova maioria,
favorvel ao governo, votou o tratado. Porm, numa votao rara, que s foi
30

V. Liesegang (1986) e Newitt (1995, pp. 251 e 264-266).

473

Pedro Lains
repetida uma vez mais, a Cmara dos Pares rejeitou o tratado, dando lugar
a uma nova queda de governo31.
Por esta altura os interesses comerciais dos Portugueses na baa de Loureno Marques eram reduzidos e a defesa da zona ter de justificar-se por
razes polticas ou militares. Portugal, alis, no estava sozinho quanto a este
tipo de interesses. Em 1876, o governo do Cabo defendia a expanso da
colnia para, entre outras coisas, impedir que os Boers chegassem costa e
que Portugal se expandisse para sul a partir de Angola32.
As relaes entre a Gr-Bretanha e Portugal em frica no eram s de
conflito. Com uma fraca capacidade de interveno militar, o governo portugus precisava de recorrer diplomacia para manter e expandir o imprio
africano. Para isso, a aliana com a Gr-Bretanha era importante, sobretudo
quando e onde outros interesses coloniais estivessem em jogo. A Gr-Bretanha nem sempre estava interessada em ter controle administrativo directo e a administrao portuguesa podia ser uma ajuda valiosa. Relativamente
ocupao da bacia do Congo, por exemplo, o Ministrio dos Negcios
Estrangeiros de Londres opinava que um mau inquilino era melhor do que
uma casa vazia e que era melhor permitir desde logo a entrada de Portugal
do que a ocupao pela Frana do territrio em disputa33.
No seguimento da poltica de entendimento entre os dois imprios coloniais, em Fevereiro de 1884 foi assinado um tratado que conferia o controle
da costa de Angola at Cabinda, obrigando-se Portugal, no entanto, a manter
a rea aberta ao comrcio de todas as naes e a no aumentar os direitos
aduaneiros acima dos que haviam sido estabelecidos para Moambique em
1877, os quais eram relativamente baixos. Este tratado, todavia, no viria a
ser ratificado pelo Parlamento britnico, dada a oposio manifestada pelas
demais potncias europeias. Em ltima anlise, a Conferncia de Berlim de
1884-1885 foi tambm uma consequncia dos problemas levantados pelo
Tratado Luso-Britnico de 1884.
Ao contrrio do I Congresso Internacional sobre frica, que teve lugar em
Bruxelas em 1878, Portugal assegurou a sua presena em Berlim34. Aps
garantir s demais potncias que estava comprometido com o comrcio livre na
rea, Portugal pde manter o controle administrativo sobre a margem norte do
rio Congo. Mais uma vez, tratou-se de uma vitria diplomtica com reduzidos
benefcios econmicos. Entre outras coisas, ficou excluda a possibilidade de
arrecadar receitas alfandegrias que cobrissem os custos de administrao do
31
32
33

474

34

Para a histria do Tratado de Loureno Marques, v. Axelson (1967, cap. 2).


V. Axelson (1967, p . 58).
Id. (1967, p. 58).
V. Caetano (1971, pp. 84-85).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


novo territrio e eventuais futuras benfeitorias. O resultado da Conferncia de
Berlim foi ratificado pelo Parlamento de Lisboa, presumivelmente, porque
reinava o sentimento de que pouco mais poderia ser alcanado.
Os anos que antecederam o ultimato ingls de Janeiro de 1890 foram
marcados pelo regresso dos sentimentos antibritnicos. Repetiam-se as reaces emotivas da dcada de 1830, altura em que a Gr-Bretanha estivera
empenhada em acabar com o trfico de escravos de Portugal, e da dcada de
1870, quando tentara negociar favores militares em Loureno Marques.
Embora possa ter havido interesses comerciais em jogo, mais seguro concluir que a disputa relativa ao mapa cor-de-rosa foi poltica. O ultimatum de
1890, com o qual a Gr-Bretanha ps cobro s expedies militares portuguesas que visavam marcar os territrios reivindicados, resultou na queda de
dois governos sucessivos em Lisboa e num motim republicano no Porto35.
data da Conferncia de Berlim, em 1885, as colnias de frica tinham
um peso pequeno na economia portuguesa, que no mostrava tendncia para
aumentar no futuro imediato. O comrcio colonial representava uma parte
reduzida do comrcio externo portugus. Para alm disso, Portugal enviava
pouco capital e poucos emigrantes para frica. Em contrapartida, as colnias
tambm no constituam um encargo financeiro relevante para o governo
central, dado que no tinham expresso no oramento da metrpole e os
dfices das colnias eram ainda reduzidos. Atendendo ao fraco peso das
colnias na economia portuguesa, torna-se difcil defender que a vontade
demonstrada pelos governos de Lisboa de segurar territrios em frica tivesse motivos econmicos ou financeiros. A no ser que se demonstre que os
governos reagiam a interesses particulares, esses sim interessados no comrcio e demais explorao colonial.
As consequncias polticas do ultimatum britnico de 1890 ofuscaram o
facto de a definio das fronteiras das colnias portuguesas ter sido, nos anos
subsequentes, bastante favorvel a Portugal. certo que o governo portugus
no conseguiu juntar colnia de Moambique o territrio junto ao lago
Niassa, mas pde anexar o reino de Gaza, a sul, uma vez derrotado o Gungunhana, em 1895. Por outro lado, no foi permitida a anexao colnia de
Angola da regio de Barotze, no Sul, mas, mais uma vez, a Lunda, uma vasta
rea que abrangia quase um quarto das fronteiras actuais e que em 1887 no
havia sido reivindicada, foi anexada colnia tambm em 1895.
possvel que o mapa das colnias portuguesas no Sul de frica de 1895
tivesse um potencial de explorao econmica menor do que o mapa virtual
de 1887. Com efeito, as exploraes mineiras de Cecil Rhodes e seus associados, parte das quais na rea reclamada por Portugal, viriam a atingir
35

V. Teixeira (1987).

475

Pedro Lains

propores desconhecidas em qualquer das colnias portuguesas. Para alm


disso, a riqueza mineira foi um factor importante no desenvolvimento dos
interesses europeus em frica, uma vez que as suas receitas facilitavam o
investimento necessrio em infra-estruturas36. Porm, como veremos, os territrios que couberam a Portugal tambm se revelaram interessantes do
ponto de vista econmico.
Quando, finalmente, ficaram definidas as fronteiras coloniais e as pretenses de Portugal em frica foram asseguradas internacionalmente, o governo
de Lisboa ficou livre na sua poltica africana. Rapidamente se passou de uma
fase liberal, quanto ao comrcio e administrao, para um novo sistema
colonial, que visava assegurar as receitas necessrias administrao dos
territrios e, eventualmente, beneficiar a metrpole.

3. O NOVO SISTEMA COLONIAL, 1892-1930


Em 1892, j depois da Conferncia de Berlim e do ultimatum britnico,
mas ainda antes da definio completa das fronteiras, o governo portugus
sentiu-se suficientemente forte para promulgar uma pauta aduaneira colonial
que tudo ou quase tudo mudou. Com a nova pauta, as exportaes de
Portugal para as colnias africanas passaram a pagar entre 10% e 20% dos
direitos estabelecidos na pauta geral, enquanto os produtos estrangeiros
reexportados para as colnias atravs de Lisboa pagavam 80% e as exportaes directas de outros pases para as colnias pagavam o total da tarifa
geral37.
O resultado deste regime foi um crescimento significativo nas trocas
comerciais entre Portugal e frica, particularmente no que diz respeito s
exportaes portuguesas para as colnias africanas e destas para terceiros
pases, expedidas atravs de Portugal como reexportaes. Assim, depois de
anos de marasmo, em 1900-1909 o peso das exportaes para as colnias
africanas ascendia a 15% do total das exportaes portuguesas. As importaes de Portugal, por seu lado, mantiveram-se ao nvel do que tinham sido
meio sculo antes (v. quadro n. 4). Maior foi o crescimento das reexportaes de produtos coloniais para outros pases, atravs de Lisboa, de tal forma
que, logo na dcada de 1890-1899, o valor das reexportaes das colnias
portuguesas era comparativamente maior do que o valor das reexportaes
a partir da Gr-Bretanha e da Frana (v. quadro n. 6).

36

476

37

V. Frankel (1938).
V., por exemplo, Pautas vigentes [...] (1982).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


Comrcio colonial
(percentagem do comrcio total)
[QUADRO N. 4]
Exportaes

Importaes
Colnias
africanas

1840-1849
1850-1859
1860-1869
1870-1879
1880-1889
1890-1899
1900-1909
1905-1914
1920
1930-1939
1940-1949
1950-1959
1960-1969
1970-1974

0,5
1,9
2,5
2,4
2,0
2,4
2,9
3,3
3,8
10,2
13,2
14,0
14,1
11,7

Outras colnias

Colnias
africanas

Outras colnias

1,0
2,4
3,1
3,7
2,9
10,8
15,3
15,1
14,1
11,9
19,5
25,1
24,1
17,8

0,0
0,0
0,1
0,2
0,4

0,2
0,6
0,6
0,3
0,2

Nota. Dados para 1842, 1843, 1848, 1851, 1855, 1856, 1861, 1865-1914, 1920 e 1930-1974.
Fontes: 1842-1914: Lains (1992, p. 127); 1920: Castro (1979, p. 229); 1930-1974: Ferreira
(1994, quadros n.os 1-3, e no prelo).

Exportaes europeias para as seguintes reas, 1913


(percentagem)
[QUADRO N 5]

Portugal . . .
Dinamarca .
Finlndia . .
Noruega . . .
Sucia . . . .
Frana . . .
Itlia
Espanha . . .
Reino Unido

Europa

Amrica
do Norte

Amrica
do Sul

sia

frica

Ocenia

59,8
97,6
98,0
80,8
86,9
69,8
65,8
70,6
35,2

3,0
1,4
0,0
8,5
5,2
7,4
13,3
6,5
11,6

18,7
0,4
0,1
4,3
1,3
6,9
11,6
18,2
12,6

2,2
0,3
0,0
1,9
2,6
3,5
4,4
1,4
24,5

16,3
0,2
2,0
1,4
2,7
12,3
4,3
3,2
7,4

0,0
0,1
0,0
3,0
1,0
0,1
0,4
0,1
8,6

Fonte: Bairoch (1974, p. 573).

477

Pedro Lains
Importncia das reexportaes, 1861-1913
(percentagem)
[QUADRO N. 6]

1861-1870
1871-1880
1881-1890
1891-1900
1901-1913

Portugal

Reino Unido

Frana

9,4
9,7
11,6
21,3
21,1

17,2
15,5
15,9
13,6
13,9

3,2
1,2
1,2
1,4
1,4

Nota: Reexportaes/(reexportaes + importaes).


Fontes: Lains (1992, p. 186), Imlah (1958, p. 170) e Levy-Leboyer (1973, p. 86).

O principal resultado da pauta aduaneira de 1892 foi o facto de as receitas


em divisas estrangeiras decorrentes das exportaes das colnias serem retidas
na metrpole, enquanto Portugal pagava s colnias em moeda nacional.
Essas receitas ganharam um papel de relevo na balana de pagamentos portuguesa. Em 1893 o ministro das Colnias ao tempo do mapa cor-de-rosa, Barros
Gomes, lembrava na Sociedade de Geografia de Lisboa a crescente importncia para a economia portuguesa das divisas estrangeiras provenientes de Angola38. Dado que as remessas dos emigrantes do Brasil anteriormente a
principal fonte de financiamento da balana de pagamentos portuguesa
haviam sofrido um severo revs entre 1888 e 1900, a alterao nas tarifas
alfandegrias coloniais no podia ter vindo em melhor altura.
No Brasil, na sequncia da revoluo republicana e da abolio da escravatura, em 1888, a moeda brasileira sofreu uma forte desvalorizao e os
emigrantes portugueses reduziram as remessas, particularmente entre 1890 e
1894. Em Portugal, a carncia de ouro e de moeda estrangeira da resultante
levou a uma crise no pagamento dos coupons da dvida externa, em 1891, que
tardou a ser resolvida e que levou ao abandono do padro-ouro. Esta crise
financeira teve amplas implicaes polticas, embora as suas consequncias
econmicas fossem menos srias do que em tempos pensaram os historiado39

res*
No quadro n. 7 esto patentes os valores corrigidos do comrcio directo
de Portugal e das reexportaes das colnias africanas40. Na coluna (c) do

478

38
Cit. por Alexandre (1979, p . 63). Cf. u m a opinio semelhante expressa e m 1899 pelo
ento ministro da Marinha e das Colnias, cit. e m Lains (1995, p. 130).
39
V. Lains (1995); v. tambm Cordeiro (1896, p. 400), Salazar (1916, pp. 193-199) e
Clarence-Smith (1985, pp. 86-87).
40
Para pormenores respeitantes correco dos dados relativos ao comrcio externo, v.
Lains (1995, apndice B).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


quadro pode ver-se que a balana comercial portuguesa, isto , da metrpole,
se manteve em dfice em quase todo o perodo de 1865 a 1913, excepo
da dcada de 1890-1899, quando o mil-ris sofreu uma desvalorizao.
A coluna (f) apresenta a balana comercial das colnias, que se manteve
positiva a partir de 1875-1879. A coluna (i) mostra a balana das reexportaes coloniais, tambm positiva ao longo do perodo em causa. Estas balanas traduzem proveitos de natureza diferente, uma vez que o comrcio
para fora do imprio realizado em ouro e divisas estrangeiras, ao passo que
o comrcio intra-imprio realizado em moeda portuguesa. Uma vez que
todas as divisas so retidas na metrpole, a balana relevante em moeda
estrangeira corresponde balana comercial portuguesa, deduzida da balana
de Portugal com as colnias e acrescida da balana das reexportaes das
colnias, apresentada na coluna (j) do quadro n. 7. Dessa balana resulta
que, a partir de 1890-1894 a balana de Portugal em moeda estrangeira foi
positiva, com excepo do quinqunio de 1905-1909.
Portugal: balanas comerciais (valores corrigidos)
(milhares de contos)
[QUADRO N. 7]
ia)

(b)

(c)

1855-1856
1861
1865-1869
1870-1874
1875-1879
1880-1884
1885-1889
1890-1894
1895-1899
1900-1904
1905-1909
1910-1913

(d)

(e)

(/)

Comrcio com frica

Comrcio total

BC
(a)-(b)

Exportaes

Importaes

15 760
13 875
15 164
23 132
24 513
24 058
32 344
37 316
55 360
53 712
44 808
64 938

19 640 - 3 880
29 043 - 1 5 168
27 967 - 1 2 802
28 091 - 4 959
31554 - 7 0 4 1
30 885 - 6 826
35 139 - 2 795
34 570
2 746
39 146
16 214
54 876 - 1 164
59 388 - 1 4 580
73 058 - 8 120

(g)

(h)

()

Reexportaes coloniais

(/)
BC3

Exportaes

Importaes

(<Q<e)

De
frica

Para
frica

(g)-(h)

390
515
484
758
1047
665
1009
2712
7 806
8 187
6 906
9 659

437
630
727
760
663
621
697
805
963
1486
1820
2 393

-47
-115
-243
- 3
384
44
312
1907
6 843
6701
5 086
7 267

1 145
916
1614
2 472
2 468
1982
3 288
8 819
14995
17 404
16 243
25 490

932
1 299
1431
1977
2118
2 134
2417
3 396
3 879
3 806
4 297
5 804

212 - 3 621
- 3 8 4 - 1 5 437
182 - 1 2 377
494 - 4 462
350 - 7 075
- 7 022
-152
872 - 2 235
6 262
5 423
11 117 20 488
5 732
13 598
11 946 -7 720
19 686
4 299

BC1

BC2

(C)-(/)+()

Fonte: Lains (1992, p. 184, e 1995, p. 132).

No quadro n. 8 pode ver-se que o valor corrigido das reexportaes


coloniais se aproximou e eventualmente ultrapassou o valor das remessas
dos emigrantes a partir de 1890-1893. Em 1910-1913, o valor das reexportaes era cerca de 1,5 vezes superior ao valor das remessas de emigrantes.
A concluso que se retira dos valores revistos das reexportaes diferente
da concluso a partir dos dados oficiais. Com efeito, os dados oficiais levaram Clarence-Smith (1985) a concluir que as reexportaes cobriam menos
de metade do dfice da balana de transaces correntes durante a dcada de

479

Pedro Lains
1905-1915, sendo o resto coberto pelas remessas dos emigrantes. A reviso
dos dados oficiais implica que as remessas dos emigrantes eram substancialmente mais baixas ou que a balana de pagamentos portuguesa era positiva, como acima se defende41.
Reexportaes e remessas de emigrantes
(contos)
[QUADRO N. 8]

1878-1879
1888-1889
1890-1893
1896-1899
1900-1904
1907-1909
1910-1913

Remessas

Reexportaes

Registadas

Estimadas

(a)

ib)

(c)

695
2 201
5 614
13 182
15 563
13 721
21445

2 961
3 796
1078
1965
4 225
4 126
3 558

11844
15 184
4312
7 860
16 900
16 504
14 232

(</)= (a)/(c)

0,059
0,145
1,302
1,677
0,921
0,831
1,506

Nota e fontes: Valores das transferncias de remessas pelo Banco de


Portugal e Agncia Financial do Rio de Janeiro multiplicados por 4, segundo
Pereira (1981, p. 44, e 1983, p. 255). Para as remessas, cf. Chaney (1986,
p. 12) e Mata (1987, p. 28).

No quadro n. 9 apresenta-se a evoluo do peso das despesas com as


colnias no total das despesas pblicas portuguesas a partir de 1852. As
despesas coloniais esto tambm discriminadas por funes. Dos valores a
apresentados conclui-se que as despesas com as colnias se situavam abaixo
dos 5% do total das despesas totais do Estado portugus na maior parte do
perodo entre 1852 e 1974. As excepes a esta regra deveram-se s operaes
militares durante a dcada de 1890, Primeira Guerra Mundial e guerra
colonial de 1961-1974. Se incluirmos nas despesas coloniais do governo da
metrpole os dfices dos governos-gerais da Guin e de Moambique, a parte
do total da despesa com o imprio no oramento portugus situou-se abaixo
da registada em Frana no perodo de 1850 a 19IO42.
41

480

V. Clarence-Smith (1985, p. 87). No h estimativas para o total das remessas e os


valores do quadro n. 8 so apenas uma aproximao. Os valores deste quadro corrigem os
que foram erradamente publicados num quadro equivalente em Lains (1998). O estudo mais
completo dos efeitos das remessas dos emigrantes na balana de pagamentos portuguesa
depois de 1891 ainda o de Salazar (1916, cap. 7). V. tambm Pereira (1981, pp. 39-44) e
Lains (1995, p. 127); v. ainda Mata (1987) e Reis (1991).
42
A classificao das despesas pblicas portuguesas com as colnias no rigorosa, uma
vez que elas estavam includas em oramentos de mais de um ministrio. Os erros, todavia,
no so importantes. Acresce que o peso das colnias poder estar sobreavaliado. Macedo
(1910, pp. 33-35 e 52-54), por exemplo, estima que o total do dfice real para o perodo de
1853 a 1907 equivalia a 56% do dfice oramentado, patente no quadro n. 9. Para o caso
francs, v. Dormois e Crouzet (1998).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


Despesas pblicas
(contos)
[QUADRO N. 9]
Colnias

Valor total

1852-1860
1861-1870
1871-1880
1881-1890
1891-1900
1901-1910
1911-1920
1921-1930
1931-1940
1941-1950
1951-1960
1961-1970
1971-1976

Outras

Colnias/
total
(percentagem)

7,1
21,7
30,0
8,8
15,3
86,8
15,6
12,2
2,5
1,2

0,1
2,3
1,6
3,9
5,7
4,8
7,8
4,5
1,1
4,9
6,4
26,1
15,0

Em percentagem

Total

11 220
10
14 860
340
22 610
360
31630
1 230
44 740
2 560
57 420
2 780
147 100
11500
1 399 500
62 500
2 591 000
29 400
3 790 500
186 700
7 747 300
498 200
20 682 100 5 387 900
66 854 600 10 001 700

Investimento

92,9
59,0
65,2
16,2
82,4
12,0
59,9
36,4
11,8
13,6

Militares

19,3
4,9
75,0
2,3
1,3
24,5
51,4
85,8
85,2

Nota. As despesas totais so de Mata (1993, quadro n. 39). Os dados para a distribuio
das despesas coloniais so relativos aos perodos de 1884 a 1897 e de 1908 em diante.
Fontes: 1851-1914: Mata (1993, quadros n.os 10, 14 e 39); 1915-1980: Ferreira e Pedra
(1988, anexo I).
Angola: oramento colonial
(milhares de contos)
[QUADRO N. 10]

1819
1822
1824-1825
1829-1832
1843 . . .
1853-1859
1860-1869
1870-1879
1880-1889 .
1890-1899
1900-1909
1910-1914

Receitas

Despesas

Saldo

175
152
164
149
133
241
247
419
571
1 295
1 843
2 797

142
183
180
143
208
267
353
433
751
1462
2 477
3 889

33
-31
-16
6
-75
-26
-106
-14
-180
-167
-634
-1092

Fontes: 1819-1910: Macedo (1910, pp. 45 e 47-48); 1911-1914: Plissier (1997a, p. 228).
Os benefcios que a economia da metrpole podia retirar das colnias
dependiam da capacidade de oferta de produtos coloniais para exportao. No
quadro n. 11 podem ver-se os principais produtos de exportao do imprio.

481

Pedro Lains

Na lista dessas exportaes incluem-se produes controladas por africanos,


sem administrao nem capitais europeus, como a borracha selvagem, a cera e
o pescado, e produes de plantaes a cargo de colonos europeus, como o
cacau, o caf, as sementes oleaginosas e o acar. A importncia dos produtos
de produo nativa decresceu no perodo entre 1901 e 1936, enquanto as
exportaes das plantaes aumentaram, excepo do cacau. De facto, as
exportaes de acar (especialmente de Moambique), caf (especialmente de
So Tom e Angola), algodo e sisal (de Angola e Moambique) e milho (de
Angola) aumentaram no perodo de 1901 a 1936. As exportaes da frica
portuguesa duplicaram entre 1901 e 1919 (em libras esterlinas e a preos
correntes), verificando-se um declnio durante a Primeira Grande Guerra e
estabilizando da para a frente, at 1929, para se assistir a novo declnio at
1934, ano em que os nveis do incio do sculo foram restabelecidos (v. quadro
n. 12)43. As colnias portuguesas sofreram, provavelmente, tanto como as
outras economias dependentes da exportao de produtos primrios.
Composio das exportaes coloniais, 1901-1936
[QUADRO N. 11]
Percentagem

Milhares de contos
1901

Gado
Peles
Cera
Sementes
leos
Algodo
Sisal
Tabaco
Borracha
Madeira
Diamantes . . . .
Ouro
Carvo
Pescado
Acar
Caf
Cacau
Cereais
Sal
Outros
Total

....

1913

13
69
511
913
34
9
0
0
3 326
44
0
0
0
736
163
1 122
4 180
90
73
974

93
222
660
3 081
99
80
17
11
2 367
62
0
0
0
769
2 331
1 440
7 172
287
60
2 091

12 257

20 842

1927

2
7
14
183
11
16
14
1
1
38
4
32
87
67
83
55
4
36

622
481
258
046
273
639
810
833
395
299
498
449
389
913
749
917
987
341
041
937

665 877

1936

2
5
14
150
4
33
52

659
694
230
274
893
258
405
890
293
1 549
83 338
4 802
546
18 382
75 934
59 680
23 686
57 364
2 324
37 001

629 202

1901

0,1
0,6
4,2
7,4
0,3
0,1
0,0
0,0
27,1
0,4
0,0
0,0
0,0
6,0
1,3
9,2
34,1
0,7
0,6
7,9
100

1913

1927

1936

0,4
1,1
3,2
14,8
0,5
0,4
0,1
0,1
11,4
0,3
0,0
0,0
0,0
3,7
11,2
6,9
34,4
1,4
0,3
10,0

0,4
1,1
2,1
27,5
1,7
2,5
2,2
0,1
0,2
0,2
5,8
0,7
0,1
4,9
13,2
10,2
12,6
8,3
0,6
5,5

0,4
0,9
2,3
23,9
0,8
5,3
8,3
0,1
0,0
0,2
13,2
0,8
0,1
2,9
12,1
9,5
3,8
9,1
0,4
5,9

100

100

100

Nota. Excluindo a Companhia do Niassa e Macau.


Fonte: Salgado (1939, quadro n. 12b).

482

43
O quadro n. 11 inclui o valor do comrcio para as colnias asiticas (a ndia portuguesa, Macau e Timor). O valor do comrcio da ndia portuguesa e de Timor relativamente
pequeno, e Macau era um porto de passagem para a China.

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


Comrcio colonial, 1901-1936
(milhares de libras)
[QUADRO N. 12]
Exportaes
Moambique

Total

Total
frica

67
90
144
59

5 154
6013
7 591
5 292

3 371
4 034
5 636
4 251

59
79
113
59

6 205
8 043
11206
8 109

3 885
5 007
7 232
5 098

Guin

Cabo
Verde

So
Tom

Angola

ndia

Macau

Timor

109
304
357
273

62
53
32
24

1422
1239
615
285

662
1 116
1 188 1250
2 029 2 603
2 148 1521

144
245
293
194

1572
1643
1518
788

167
367
387
233

173
229
335
222

572
733
351
165

1266
1 149
2 229
1506

1845
2 231
2 740
1840

Exportaes
1901-1910 . .
1911-1920. .
1921-1930 . .
1931-1936 . .
Importaes
1901-1910 . .
1911-1920. .
1921-1930 . .
1931-1936 . .

416
1707
2 528
726
3 930 1 121
2 973 1 111

Fonte: Salgado (1939, quadros n.os 3 e 6).

O crescimento das exportaes de produtos coloniais dependia da produo interna, decorrente da extraco dos recursos existentes, como a borracha, ou da oferta das plantaes, e do transporte do interior para a costa.
Com o fim de serem recolhidas receitas nas alfndegas, era importante que
as produes fossem dirigidas para os portos sob administrao portuguesa.
E essa era seguramente uma das principais preocupaes das autoridades,
tarefa que no era facilitada pela proximidade de pontos de embarque alternativos prximos das fronteiras coloniais. Com efeito, a norte de Angola
situava-se a zona de comrcio livre do Congo, para onde deviam ser desviados muitos produtos de origem angolana. O mesmo se passava a norte de
Moambique, com o desvio de mercadorias para o Zambeze. A definio
das fronteiras, na dcada de 1890, ajudou a estabelecer o controle sobre o
destino da produo colonial, que, ao ser canalizada para as alfndegas sob
administrao portuguesa, contribua para as receitas da administrao local
e, por essa via, dava os meios necessrios intensificao do controle. Por
outro lado, o facto de os produtos de exportao passarem pelas alfndegas
portuguesas induzia o comrcio de reexportao via Lisboa, uma vez que
esse comrcio era favorecido nas pautas. Este era um dos alicerces do novo
sistema colonial. Mas esse alicerce no era suficiente.
Para garantir a produo nas plantaes e a extraco nas florestas era
necessria mo-de-obra, um factor de produo escasso em frica, provavelmente menos do que o capital, mas seguramente mais do que a terra.
O controle das populaes africanas tomou-se mais difcil depois da abolio
da escravatura. Esse controle era uma questo da maior importncia para
uma colonizao bem sucedida no s porque contribua para a obteno da

483

Pedro Lains

mo-de-obra necessria s plantaes, mas tambm porque permitia cobrar


impostos.
Em 1899, um novo cdigo laborai foi aplicado a todos os nativos africanos,
impondo um regime de trabalho forado44. Este cdigo e a pauta de 1892
foram acompanhados por um reforo das atribuies dos altos comissrios das
colnias. Esse novo papel atraiu homens de maior reputao poltica e que
acabaram por exigir maior autonomia administrativa, que conseguiram a seguir implantao da Repblica. Entretanto, os encargos fiscais com as
colnias aumentaram a partir da dcada de 1890, particularmente em Angola.
Durante a Primeira Guerra Mundial, a parte das colnias nas despesas do
governo da metrpole subiu para 12%, descendo depois para um nvel semelhante ao que se verificara no sculo xix (cf. quadro n. 9). Os oramentos
coloniais, todavia, tornaram-se cada vez mais desequilibrados, especialmente
no caso de Angola, em grande parte porque as despesas militares mais do que
triplicaram nos perodos entre 1883 e 1887 e 1903 e 1907, tendo atingido em
1907 um mximo de 51% do total da despesa para esse ano 45 .
A posio geralmente favorvel das colnias de frica na balana de
pagamentos portuguesa e o seu peso relativamente baixo no oramento da
metrpole chegaram gradualmente ao fim durante o regime republicano
(1910-1926). Quatro factores contriburam para este resultado. Em primeiro
lugar, a guerra contra o poder indgena na Guin, em Angola e em Moambique intensificou-se at 1926, quando teve lugar o ltimo conflito importante nas colnias. Em segundo lugar, a autonomia concedida aos altos-comissrios levou ao aumento das despesas de investimento colonial, uma poltica
que era apoiada por Lisboa, porque se acreditava que as colnias necessitavam de infra-estruturas para as tornar rentveis e menos propensas guerra.
Em terceiro lugar, no que diz respeito ao tipo de produtos primrios exportados pelas colnias portuguesas, foi particularmente forte o impacto negativo da Primeira Guerra Mundial nos mercados internacionais. Por fim, a
forma como Portugal financiou a guerra provocou uma inflao elevada e
perturbaes nas finanas pblicas, tanto na metrpole como nas colnias.
Ao golpe de Estado de 1926 seguiu-se um perodo de reorganizao financeira, levada a cabo pelo Estado Novo. Nas colnias foi mais difcil implementar as reformas, porque foram mais graves os efeitos da grande depresso de
1929-1932. A balana comercial de Portugal com as colnias entrou em dfice
substancial, primeiramente, em 1913 e, posteriormente, ao longo da dcada de
20. Nos anos de 1929 a 1931 verificaram-se os maiores dfices desde o incio

484

44
Essa obrigao foi posteriormente regulamentada pelos cdigos laborais de 1926 e 1928
e e m 1930 foi limitada ao trabalho em obras pblicas [v. Duffy (1961, pp. 318-321)].
45
E m 1900-1910, o dfice acumulado para o Governo-Geral de Angola (7100 contos)
ultrapassava o dfice das cinco dcadas anteriores, de 1852 a 1899 (5500 contos) [v. Macedo
(1910, pp. 54-61)].

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


do sculo. As exportaes no recuperaram e as importaes sofreram um corte
aproximadamente de metade entre o mximo de 1929 e o ano de 193446.
4. A CONSOLIDAO E O FIM DO IMPRIO, 1930-1975
O Acto Colonial de 1930 marcou uma nova era no relacionamento de
Portugal com as colnias. Este acto, que viria a ser integrado na Constituio
de 1933, visava estabelecer um novo sistema colonial que se pautava pelo
equilbrio de comrcio e de pagamentos efectuados entre Portugal e as colnias. Acresce que a autonomia das administraes coloniais era diminuda de
modo que todo o sistema pudesse ser gerido a partir de Lisboa. Esta estratgia
tinha como fim criar um equilbrio financeiro no seio do imprio. Por intermdio do controle dos cmbios, imposto em 1931, o novo sistema canalizou a
moeda estrangeira resultante das exportaes coloniais para a economia da
metrpole, criando, assim, uma fonte importante dos meios para financiar os
dfices de Portugal na conta corrente da balana de pagamentos. Acrescente-se que a quota das colnias no comrcio portugus aumentou substancialmente. O sector exportador portugus respondia, finalmente, s oportunidades
oferecidas pelos mercados protegidos em frica, ao passo que o consumo pela
indstria portuguesa de matrias-primas coloniais, como fibras txteis e leos
industriais, aumentava gradualmente com a industrializao do pas.
No quadro n. 13 apresentam-se os valores do comrcio do imprio portugus para 1927-1931. A pode ver-se que as colnias tinham dfices comerciais reduzidos tanto no que diz respeito ao comrcio total (1 060 600
contos de exportaes contra 1 142 700 contos de importaes) como no
que diz respeito ao comrcio com terceiros pases (812 000 contos contra
987 000). O quadro n. 14 mostra uma situao idntica para os anos de
1932-1936 e 1947-1951 (para estes anos o dfice dever ser reduzido pela
aplicao de um factor de 30% ao valor das exportaes)47. A quota dos
pases estrangeiros nas exportaes das colnias da frica portuguesa aumentou de 1901 para 1927-1931, estabilizou nos anos 1932-1936, voltando
a aumentar em 1947-1951. Entre 1927 e 1931 e 1932 e 1936 a quota das
importaes coloniais de fora do imprio baixou de 72% para 62%. Contudo,
o declnio nas importaes totais foi mais acentuado do que o declnio das
exportaes e as colnias apresentaram, provavelmente, um excedente no
princpio dos anos 30 (se se tiver em conta a correco do valor oficial das
exportaes). Tal resultado decorreu das medidas proteccionistas impostas
pelo Acto Colonial de 1930.
46

V. Duffy (1961, pp. 331).


No existe uma reviso equivalente apresentada no quadro n. 7 para as estatsticas
relativas ao comrcio externo portugus no perodo aps 1914. Ribeiro Salgado (1934, p. 91)
sugere que as exportaes de Portugal tinham sido depreciadas em 50% e as exportaes das
colnias em 30%.
47

485

Pedro Lains
O governo de Lisboa imps o equilbrio das contas pblicas e dos saldos
comerciais das colnias e logo em 1931 os oramentos de Angola e Moambique atingiram uma situao de equilbrio. O saldo do oramento da colnia
de Moambique atingiu valores excedentrios durante a maior parte das dcadas seguintes devido s receitas dos impostos sobre a emigrao de africanos
para as minas das Rodsias e da frica do Sui48. Estas medidas tiveram
seguramente um efeito contraccionista nas economias africanas. Todavia, aps
a Segunda Guerra Mundial, as colnias africanas voltaram a ser uma fonte de
moeda estrangeira para Portugal e a poltica de contraco de despesas foi
abrandada. O sistema arcaico de reexportaes atravs de Lisboa, reforado
pelo regime de taxas de 1892, foi substitudo em 1930 por um sistema de
controles do cmbio que determinava que os ganhos em moeda estrangeira
oriundos das exportaes africanas tinham de ser depositados no Banco de
Portugal, em Lisboa, em troca de escudos portugueses e outras moedas coloniais (oscilando a proporo destas duas moedas de colnia para colnia). As
importaes directas das colnias podiam ser pagas em escudos, em Portugal,
e as importaes de pases estrangeiros tinham de ser liquidadas em moeda
estrangeira, facultada, dentro de certos limites, pelo governo portugus49.
Comrcio no imprio, 1927-1931
(contos)
[QUADRO N. 13]
Exportaes para
Portugal

Colnias

Outros pases

Total

191 200

2 198 600
987 300

2 389 800
1 090 900
1 437 500

Valores oficiais

Portugal
Colnias
Outros pases
Total

103 600
812 900

624 600

916 500

815 800

3 185 900

4 918 200

248 600

2 198 600
987 300

2 447 200
1 142 700
2 031400

3 185 900

5 621 300

Valores corrigidos

Portugal
Colnias
.
Outros pases
Total

155 400
1219 400

812 000

1 374 800

1 060 600

Nota. Para corrigir o valor das exportaes de Portugal aplicou-se uma taxa de 50%;
e de 30% para as exportaes das colnias. Os valores das exportaes dos outros pases
(importaes) no foram corrigidos [v. Salgado (1934) e Lains (1995, apndice B)].
Fonte: Adaptado de Salgado (1934, quadro n. 1).
48

486

49

V. Duffy (1961, p. 331).


V. Castro (1980, p. 168) e Clarence-Smith (1985, p. 16).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


Comrcio das colnias portuguesas, 1901, 1913, 1927-1936 e 1947-1951
(contos)
[QUADRO N. 14]
Guin

Cabo
Verde

So Tom

Angola

Moambique

Total

Exportaes para

1901

1913

(Portugal
Outras colnias . .
] Outros pases . . .
l
Total
[Portugal
J Outras colnias . .
[Outros pases . . .
L Total
[Portugal
J Outras colnias ..
jOutros pases . . .
L Total
Portugal

j Outros pases . . .
l
Total
[Portugal
1947-1951 ^Outros
L Total

74
2
273

303
49
21

4 480
17

4 208
219
101

146
129
1 612

9 211
416
2 007

349

373

4 497

4 528

1 887

11 634

275
1
1 209

282
21
11

7 236
152
10

4 512
229
841

342
1 265
3 713

12 647
1 668
5 784

1 485

314

7398

5 582

5 320

20 099

21 390
134
17 586

2 251
206
663

59 325
467
765

102 965
9 275
130 695

42 688
5 277
197 593

228 619
15 359
347 302

39 110

3 120

60 557

242 935

245 558

591 280

19 285
271
10 608

2 111
140
449

30 597
230
32

125 189
4 027
136 964

46 847
4 972
114 112

224 029
9 640
262 165

30 859

266 180

165 931

495 834

30 164

2 700

107 553
27 018

7 622
207 655

19 763 461 392


182 051 1 462 827

981 929
385 599
603 520 2 483 071

134 571

215 277

201 814 1 924 219

989 119 3 465 000

122
8
374

435
23
458

818
234
1 426

1 668
49
2 381

1 302
283
4 603

4 345
597
9 242

504

916

2 478

4 098

6 188

14 184

213
13
1 402

238
22
948

973
440
2 313

1 596
14
4 439

1 833
904
9 050

4 853
1 393
18 152

1 628

1 208

3 726

6 049

11 787

24 398

9 028
603
22 105

8 405
1 241
23 946

13 190
9 828
16 580

85 009
845
161 274

81 958
17 833
371 534

197 590
30 350
595 439

31 736

3 592

39 598

247 128

471 325

823 379

9 066
618
17 349

6 548
2 754
14 188

6 891
4 387
6 372

84 926
475
83 836

73 095
5 236
226 273

180 526
13 470
348 018

27 033

23 490

17 650

169 237

304 604

542 014

109 667
40 568

31 958
242 649

48 471
210 156

Importaes de

[Portugal
J Outras colnias ..
[Outros pases . . .
l
Total
[Portugal . .
1913 . . . J Outras colnias . .
[Outros pases . . .
l
Total
[Portugal
1 9 2 7 . 1 9 3 1 JOutras colnias ..
] Outros pases . . .
L Total
(Portugal
1932 1936<^ u t r a s c o ^ n ^ a s
[Outros pases . . .

1901

L Total
[Portugal
1947-1951< Outros
L Total

720 163
549 245 1 459 504
751 739 1 181 660 2 426 772

150 235 274 607 258 627 1 471 902 1 730 905 3 886 276
Fontes: Salgado (1939, quadro n. 8) e Comrcio Externo (1953-1954).

487

Pedro Lains
Relativamente balana de pagamentos no seio do imprio, s existem
nmeros oficiais a partir de 1964, mas possvel ter uma ideia da contribuio das colnias para a balana de pagamentos portuguesa no perodo desde
1947. O quadro n. 15 mostra que, no que se refere aos valores relativos aos
rendimentos do imprio (Portugal e suas colnias), a balana de pagamentos
apresenta um saldo positivo para a maior parte do perodo entre 1950 e 1971.
At 1965, os valores relativos aos rendimentos s de Portugal apresentavam
um dfice, sendo, pois, o excedente global atribuvel ao contributo das colnias 50 . A partir de 1965, as colnias puderam reter os seus excedentes,
mas nessa altura j Portugal tinha um excedente com pases estrangeiros e
a importncia relativa das colnias tinha decado. De 1967 em diante, as
contribuies provenientes das remessas de emigrantes ultrapassaram as colnias enquanto fontes de moeda estrangeira, tendo o contributo das colnias
para os ganhos em moeda estrangeira por parte de Portugal diminudo significativamente em 1973. A contribuio das colnias para a balana de pagamentos de Portugal est relacionada com a participao no comrcio externo
portugus. Nos anos 60 as exportaes para as colnias correspondiam a 24%
do total das exportaes e a 4% do PIB de Portugal (v. quadro n. 16).
A reduo da importncia das relaes dentro do imprio, quer para
Portugal, quer para as colnias, esteve associada adeso de Portugal
EFTA, em 1959, e ao Acordo Internacional de Tarifas (GATT), em 1962.
A reduo das tarifas aduaneiras da metrpole foi gradual, mas implicou um
reforo das relaes comerciais no coloniais. Estas medidas de maior abertura ao exterior por parte de Portugal tiveram como contrapeso a instaurao,
em 1962, do Espao Econmico Portugus, uma zona de comrcio livre
dentro do imprio. Mas isso no impediu a gradual perda de importncia do
comrcio colonial no conjunto do comrcio de cada uma das reas51.
Para uma avaliao global da contribuio das colnias para a economia
portuguesa necessrio somar s transferncias oficiais de moeda estrangeira os ganhos procedentes da venda de diamantes angolanos e as receitas do
Caminho de Ferro de Benguela, que no estavam includas no cmputo
oficial52. Tambm ser necessrio levar conta dos benefcios para Portugal
os ganhos decorrentes da diferena entre o preo que Portugal pagava s
colnias e os preos internacionais, o capital retido nas colnias em juros ou
depsitos pertencentes a cidados portugueses53.
Segundo a estimativa de Armando de Castro (1980), os benefcios financeiros globais das colnias eram largamente superiores s transferncias
oficiais de moeda estrangeira (v. quadro n. 17). Com efeito, em 1957 as

488

50
Nos anos 50 a contribuio das colnias africanas para a balana de pagamentos era
tambm de grande importncia para a Gr-Bretanha, Blgica e Frana [v. Rodney (1982,
pp. 171-172)] e Havinden e Meredith (1993).
51
V. Ferreira (1990 e no prelo).
52
V. Castro (1980) e Leite (1990).
53
Em 1960 o diferencial de preo passou a ser desfavorvel s colnias.

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


Balana de pagamentos
(milhares de contos)
[QUADRO N. 15]

1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967 .
1968
1969
1970 .
1971
1972 .
1973

Portugal-outros
pases

Colnias-outros
pases

Portugal colnias

Imprio
(1 + 2)

Portuga]
(1 + 3)

- 3 011
- 2 461
-397
- 152
- 1 281
-791
- 1 072
- 1 327
- 1 406
- 2 422
- 2 137
- 2 017
- 3 176
- 6 455
575
-711
-495
-485
1 868
3 974
1 268
-514
94
7 865
8 763
6 517

45
425
868
2 331
1 702
2 876
2 460
1 956
2 298
2 242
2 962
2 807
2 647
3 349
2 263
2 476
3 626
2 454
2 044
2 093
2 847
2 157
2 437
387
1 122

1 861
2 945
2 002
2 417
3 033
3 587
2 167
- 200
- 641
1 886

- 2 966
- 2 036
471
2 179
421
2 085
1 388
629
892
- 180
825
790
- 529
- 3 106
2 838
1 765
3 131
1 969
3 912
6 067
4 115
1 643
2 531
8 252
9 885

1 366
2 460
3 870
6 391
4 301
3 073
2 261
7 665
8 122
8 403

Nota. A coluna 1 inclui, at 1967, os erros e omisses da balana colnias-outros pases.


Fonte: Rocha (1982, quadros n.os 1 e 2).

transferncias de Angola e Moambique atingiam 1 110 000 contos, sendo


que os demais benefcios totalizavam 2 652 000 contos. Os clculos de
Armando Castro (1980) no coincidem totalmente com os dados apresentados anteriormente no quadro n. 15, porquanto abrangem valores j includos
nas vrias balanas de pagamentos do imprio. Todavia, podemos concluir
com segurana que as receitas oriundas das colnias, tal como foram calculadas por aquele autor, implicam um saldo positivo na conta corrente para o
ano de 1957 tanto para Portugal como para o imprio. Esta estimativa de
Armando Castro pode ser tomada como o limite superior da contribuio das
colnias como fonte de moeda estrangeira para a economia portuguesa.

489

Pedro Lains
Nesse caso, os benefcios totais das colnias portuguesas ascenderiam a 6%
do PIB de Portugal.
Em virtude do baixo nvel de poupana, em comparao com os restantes
pases do Sul da Europa, Portugal tinha um dfice de investimento. Esse
dfice tinha de ser preenchido quer por importaes de capital, quer por
transferncias unilaterais. Neste contexto, possvel que a contribuio das
colnias tenha desempenhado um papel importante no financiamento do
crescimento econmico em Portugal54. Dado que as exportaes de capital
de Portugal para as colnias permaneceram baixas durante os primeiros anos
da dcada de 60, o baixo nvel da poupana interna no podia ser imputado
Comparao das fontes de divisas
(milhares de contos)
[QUADRO N. 16]
2

(3/4)

Total

Transferncias
privadas do
exterior

3 321
5 110
3 521
4 929
5 732
6011
4 026
248
1469
5 967

2 270
3 109
4 537
5 993
7 548
11 277
13 875
18 266
21831
25 569

1,463
1,644
0,776
0,822
0,759
0,533
0,290
0,014
0,067
0,233

Portugal-colnias
Balana

1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973

....
. ..

De pagamentos

Comercial

1 861
2 945
2 002
2417
3 033
3 587
2 167
-200
-641
1886

1460
2 165
1519
2512
2 699
2 424
1859
448
2 110
4 081

Fonte: Rocha (1982, quadros n.os 3 e 7).

preservao do imprio. Edgar Rocha (1982) defende que, nos anos 60, as
remessas dos emigrantes contriburam para a sobrevalorizao do escudo,
o que favorecia as importaes, particularmente de bens de capital, e logo um
padro de crescimento mais intensivo na utilizao do factor capital. Todavia, a verdade que durante as dcadas de 50 e 60 Portugal tinha o coeficiente capital-produto mais baixo entre os pases da Europa do Sul, do que
resulta que a maior utilizao de capital no constitua problema. Desse
modo, a posio favorvel na balana de pagamentos do pas decorrente das

490

54

V. Green (1969, pp. 351-352).

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


Estimativa dos ganhos para Portugal provenientes das colnias para 1957
(milhares de contos)
[QUADRO N. 17]
Moambique

So Tom e
Prncipe

Guin e
Cabo Verde

Total

791
561
500
800

319
0
155
466

0
0
0
100

0
0
100
50

1 110
561
755
1416

2 652

940

100

150

3 842

Angola

Transferncias oficiais de divisas .


Outras receitas em divisas
Receitas de diferenciais de preos
Capital retido, juros e depsitos . .
Total

Fonte: Castro (1980, pp. 170-171, 230-231, 311-312 e 360).

receitas coloniais e, mais tarde, das remessas dos emigrantes teve,


provavelmente, um efeito positivo na economia portuguesa55.
A guerra colonial levou a que os gastos com as colnias subissem a 26%
do oramento pblico de Portugal entre 1961 e 1974 e que a parcela atribuda s foras armadas nesse oramento aumentasse para 85%. Para alm
disso, as tropas enviadas correspondiam a 6% da fora total de trabalho de
Portugal. O custo global das guerras em frica foi elevado. Na dcada de 60
corresponderia a 8% do PIB, ou seja, mais do que os clculos mais optimistas para os benefcios que a metrpole retirava do ultramar em 1957, segundo Armando Castro. Edgar Rocha (1977) defende que o acrscimo das despesas do Estado induzido pela guerra ter estimulado o aumento da procura
interna de bens industriais, assim como o crescimento do consumo interno,
por ter invertido as polticas fiscais rgidas que os governos tinham mantido
desde o incio da dcada de 50 56 .
5. CONCLUSO
O estudo da ocupao dos territrios africanos e a consequente delimitao de fronteiras atravs de tratados com as naes africanas e as outras
potncias coloniais europeias permitem algumas concluses sobre os fundamentos do colonialismo portugus. Na primeira parte deste artigo deu-se
uma perspectiva sobre a forma como as fronteiras portuguesas em frica
foram desenhadas, os nativos pacificados e o territrio ocupado. Chegados
dcada de 1890, o interesse pblico (e privado) por frica ganhou novos
contornos, marcados pela fixao das ltimas fronteiras de Angola e Moam-

55

p. 29).

V. Rocha (1982, pp. 1070-1074). Para o coeficiente capital-produto, v. Pintado (1964,


491

Pedro Lains

bique e pelo estabelecimento de novos quadros legislativos para os outros

492

dois grandes problemas da colonizao africana: a tributao, alfandegria e


pessoal, e o controle da fora de trabalho nativa.
Os fundamentos do colonialismo portugus no se alteraram necessariamente na dcada de 1890: os interesses privados, os interesses da poltica
metropolitana e o atavismo continuavam presentes, porventura tendo havido
alguma alterao na fora com que se manifestavam. Mas a dcada de 1890
assistiu a outro fenmeno, tambm com origens no perodo anterior, mas que
agora ganha contornos claramente mais importantes. Trata-se da crescente
importncia dos rendimentos do comrcio colonial de reexportao no saldo
da balana de pagamentos portuguesa. Este benefcio financeiro para a metrpole atingiu propores tais que superou os saldos de outras facetas das
relaes com as colnias, nomeadamente dos oramentos pblicos, metropolitano e colonial, e o dos emprstimos contrados em Portugal ou no estrangeiro.
A seguir Primeira Guerra Mundial, as colnias africanas passaram a
custar ao governo portugus o que nunca at ento tinham custado. Esse
aumento de custos decorreu das necessidades de defesa e, depois, do aumento da autonomia governativa, que levou ao descontrole das finanas coloniais. O governo de Salazar, a partir de 1930, ps cobro a isso e as colnias
passaram a custar menos ao governo da metrpole, porventura numa proporo dos recursos desse governo semelhante das ltimas dcadas antes da
guerra. A partir de ento, as colnias africanas voltaram progressivamente ao
lugar que j haviam tido na balana de transaces correntes metropolitana
(com saldos positivos nas balanas de bens e servios, de rendimentos do
capital e trabalho e das transferncias unilaterais), lugar que perdurou at ao
incio da dcada de 70.
Este artigo no tratou do estudo dos efeitos da colonizao africana na
estrutura da economia portuguesa. Aqui o saldo poder ser negativo caso os
custos do tipo de especializao do comrcio externo metropolitano decorrente da existncia das colnias fossem superiores aos benefcios decorrentes
da existncia de mercados garantidos. Todavia, a parte da produo industrial, do investimento e da populao de Portugal desviada pelo proteccionismo colonial era relativamente baixa. plausvel que a contribuio das
colnias de frica para o financiamento da balana de transaces correntes
tenha sido mais importante do que os eventuais efeitos negativos do sistema
colonial. Se assim for, compreende-se melhor o secular interesse colonial
da administrao metropolitana.
A importncia das colnias na economia portuguesa foi sendo reduzida
a partir do incio dos anos 60, quando Portugal aumentou as suas ligaes
comerciais, de investimento e de emigrao com a Europa industrial, ao
mesmo tempo que as colnias comearam a estar cada vez mais dependentes

Causas do colonialismo portugus em frica, 1822-1975


das importaes das matrias-primas industriais e de capitais de pases estrangeiros. O desenvolvimento das relaes econmicas do conjunto do
imprio com o resto do mundo deu-se a passo da liberalizao do comrcio
no interior do prprio imprio, por via da instituio do Espao Econmico
Portugus, em 1961.
Todavia o contributo das colnias enquanto fonte de financiamento externo da economia portuguesa diminuiu de 1960 em diante, ao mesmo tempo
que as despesas com as guerras coloniais aumentaram significativamente.
Certamente no era a primeira vez, no perodo desde 1822, que as colnias
eram simultaneamente um peso para o oramento do governo central e um
fraca fonte de moeda estrangeira. Contudo, ao chegarmos a 1974-1975, as
condies da poltica interna e internacional eram tais que o ltimo imprio
colonial em frica chegaria ao fim.
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