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W

Joo do Rio

AS RELIGIES NO RIO
Cecy est un livre de bonne foy.
MONTAIGNE
A
MANUEL JORGE DE OLIVEIRA ROCHA
meu amigo.
A religio? Um misterioso sentimento, misto de terror e de esperana, a simbolizao lgubre ou
alegre de um poder que no temos e almejamos ter, o desconhecido avassalador, o equvoco, o medo,
a perversidade.
O Rio, como todas as cidades nestes tempos de irreverncia, tem em cada rua um templo e em
cada homem uma crena diversa.
Ao ler os grandes dirios, imagina a gente que est num pais essencialmente catlico, onde
alguns matemticos so positivistas. Entretanto, a cidade pulula de religies. Basta parar em
qualquer esquina, interrogar. A diversidade dos cultos espantar-vos-. So swendeborgeanos,
pagos literrios, fisilatras, defensores de dogmas exticos, autores de reformas da Vida,
reveladores do Futuro, amantes do Diabo, bebedores de sangue, descendentes da rainha de Sab,
judeus, cismticos, espritas, babalas de Lagos, mulheres que respeitam o oceano, todos os cultos,
todas as crenas, todas as foras do Susto. Quem atravs da calma do semblante lhes adivinhar as
tragdias da alma? Quem no seu andar tranqilo de homens sem paixes ir descobrir os
reveladores de ritos novos, os mgicos, os nevrpatas, os delirantes, os possudos de Satans, os
mistagogos da Morte, do Mar e do Arco-ris? Quem poder perceber, ao conversar com estas
criaturas, a luta fratricida por causa da interpretao da Bblia, a luta que faz mil religies espera
de Jesus, cuja reapario est marcada para qualquer destes dias, e espera do Anti-Cristo, que
talvez ande por a? Quem imaginar cavalheiros distintos em intimidade com as almas
desencarnadas, quem desvendar a conversa com os anjos nas chombergas ftidas?
Eles vo por a, papas, profetas, crentes e reveladores, orgulhosos cada um do seu culto, o nico
que a Verdade. Falai-lhes boamente, sem a teno de agredi-los, e eles se confessaro - por que s
uma coisa impossvel ao homem: enganar o seu semelhante, na f.
Foi o que fiz na reportagem a que a Gazeta de Notcias emprestou uma to larga hospitalidade e
um to grande rudo; foi este o meu esforo: levantar um pouco o mistrio das crenas nesta cidade
No um trabalho completo. Longe disso. Cada uma dessas religies daria farta messe para um
volume de revelaes. Eu apenas entrevi a bondade, o mal e o bizarro dos cultos, mas to convencido
e com tal desejo de ser exato que bem pode servir de epgrafe a este livro a frase de Montaigne:
Cecy est un livre de bonne foy.
Joo do Rio
NO MUNDO DOS FEITIOS
OS FEITICEIROS
Antnio como aqueles adolescentes africanos de que fala o escritor ingls. Os adolescentes
sabiam dos deuses catlicos e dos seus prprios deuses, mas s veneravam o usque e o schilling.
Antnio conhece muito bem N. S. das Dores, est familiarizado com os orixlas da frica, mas s
respeita o papel-moeda e o vinho do Porto. Graas a esses dois poderosos agentes, gozei da
intimidade de Antnio, negro inteligente e vivaz; graas a Antnio, conheci as casas das ruas de
So Diogo, Baro de S. Felix, Hospcio, Nncio e da Amrica, onde se realizam os candombls e
vivem os pais-de-santo. E rendi graas a Deus, porque no h decerto, em toda a cidade, meio to
interessante.
Vai V.S. admirar muita coisa! - dizia Antnio a sorrir; e dizia a verdade.
Da grande quantidade de escravos africanos vindos para o Rio no tempo do Brasil colnia e do
Brasil monarquia, restam uns mil negros. So todos das pequenas naes do interior da frica,
pertencem ao iges, oi, eb, aboum, hauss, itaqua, ou se consideram filhos dos ibouam, ixu dos
gge e dos cambindas. Alguns ricos mandam a descendncia brasileira frica para estudar a
religio, outros deixam como dote aos filhos cruzados daqui os mistrios e as feitiarias. Todos,

porm, falam entre si um idioma comum: - o eub.


Antnio, que estudou em Lagos, dizia:
- O eub para os africanos como o ingls para os povos civilizados. Quem fala o eub pode
atravessar a frica e viver entre os pretos do Rio. S os cambindas ignoram o eub, mas esses
ignoram at a prpria lngua, que muito difcil. Quando os cambindas falam, misturam todas as
lnguas... Agora os orixs e os alufs s falam o eub.
- Orixs, alufs? - fiz eu, admirado.
- So duas religies inteiramente diversas. Vai ver.
Com efeito. Os negros africanos dividem-se em duas grandes crenas: os orixs e os alufs.
Os orixs, em maior nmero, so os mais complicados e os mais animistas. Litlatras e
fitlatras, tm um enorme arsenal de santos, confundem os santos catlicos com os seus santos, e
vivem a vida dupla, encontrando em cada pedra, em cada casco de tartaruga, em cada erva, uma
alma e um esprito. Essa espcie de politesmo brbaro tem divindades que se manifestam e
divindades invisveis. Os negros guardam a idia de um Deus absoluto como o Deus catlico:
Orixa-alm. A lista dos santos infindvel. H o orixal, que o mais velho, Axum, a me dgua
doce, Ie-man- j, a sereia, Exu, o diabo, que anda sempre detrs da porta, Sapanam, o Santssimo
Sacramento dos catlicos, o Iroc, cuja apario se faz na rvore sagrada da gameleira, o Gunoc,
tremendo e grande, o Ogum, S. Jorge ou o Deus da guerra, a Dad, a Orainha, que so invisveis, e
muitos outros, como o santo do trovo e o santo das ervas. A juntar a essa coleo complicada,
tm os negros ainda os espritos maus e os heleds ou anjos da guarda.
natural que para corresponder hierarquia celeste seja necessria uma hierarquia
eclesistica. As criaturas vivem em poder do invisvel e s quem tem estudos e preparo pode saber
o que os santos querem. H por isso grande quantidade de autoridades religiosas. s vezes
encontramos nas ruas negros retintos que mastigam sem cessar. So babalas, matemticos
geniais, sabedores dos segredos santos e do futuro da gente; so babs que atiram o endilogum;
so babaloxs, pais-de-santos venerveis. Nos lanhos da cara puseram o p da salvao e na boca
tm sempre o obi, noz de cola, boa para o estmago e asseguradora das pragas.
Antnio, que conversava dos progressos da magia na frica, disse-me um dia que era como
Renan e Shakespeare: vivia na dvida. Isso no o impedia de acreditar nas pragas e no trabalho
que os santos africanos do.
- V. s. no imagina! Santo tem a festa anual, aparece de repente pessoa em que se quer
meter e esta obrigada logo a fazer festa; santo comparece ao juramento das Iau e passa fora, do
Carnaval Semana Santa; e logo quer mais festa... S descansa mesmo de fevereiro a abril.
- Esto veraneando.
- No carnaval os negros fazem eb.
- Que vem a ser eb?
- Eb despacho. Os santos vo todos para o campo e ficam l descansando.
- Talvez estejam em Petrpolis.
- No. Santo deixa a cidade pelo mato, est mesmo entre as ervas.
- Mas quais so os cargos religiosos?
- H os babalas, os aoba, os abor, grau mximo, as mes-pequenas, os ogan, as agibonam...
A lista como a dos santos, muito comprida, e cada um desses personagens representa papel
distinto nos sacrifcios, nos candombls e nas feitiarias. Antnio mostra-me os mais notveis, os
pais-de-santo: Oluou, Eruosaim, Alamijo, Ad-Oi, os babalas Emdio, Olo-tet, que significa
treme-treme, e um bando de feiticeiros: Torquato requip ou fogo pra-chuva, Obitai, Vag,
Apotij, Veridiana, Crioula Capito, Rosenda, Nosuanan, a clebre Chica de Vav, que um poltico
economista protege...
- A Chica tem proteo poltica?
- Ora se tem! Mas que pensa o senhor? H homens importantes que devem quantias avultadas
aos alufs e babalas que so grau 32 da Maonaria.
Dessa gente, poucos lem. Outrora ainda havia sbios que destrinavam o livro sagrado e
sabiam porque Exu mau - tudo direitinho e claro como gua. Hoje a aprendizagem feita de
ouvido. O africano egosta pai-de-santo, ensina ao abor, as iau quando lhes entrega a navalha,
de modo que no s a arte perde muitas das suas fases curiosas como as histrias so adulteradas
e esquecidas.
- Tambm agora no preciso saber o Sa Hauin. Negro s olhando e sabendo o nome da
pessoa pode fazer mal, diz Antnio.
Os orixs so em geral polgamos. Nessas casas das ruas centrais de uma grande cidade, h
homens que vivem rodeados de mulheres, e cada noite, como nos sertes da frica, o leito do

babaloxs ocupado por uma das esposas. No h cimes, a mais velha anuncia quem a deve
substituir, e todas trabalham para a tranqilidade do pai. Olo-Tet, um velho que tem noventa
anos no mnimo, ainda conserva a companheira nas delcias do himeneu, e os mais sacudidos
transformam as filhas-de-santo em huris de serralhos.
Os aluls tm um rito diverso. So maometanos com um fundo de misticismo. Quase todos
do para estudar a religio, e os prprios malandros que lhes usurpam o ttulo sabem mais que os
orixs.
Logo depois do suma ou batismo e da circunciso ou kola, os alufs habilitam-se leitura do
Alcoro. A sua obrigao o kissium, a prece. Rezam ao tomar banho, lavando a ponta dos dedos,
os ps e o nariz, rezam de manh, rezam ao pr-do-sol. Eu os vi, retintos, com a cara reluzente
entre as barbas brancas, fazendo o aluma gariba, quando o crescente lunar aparecia no cu. Para
essas preces, vestem o abad, uma tnica branca de mangas perdidas, enterram na cabea um
fil vermelho, donde pende uma faixa branca, e, noite, o kissium continua, sentados eles em pele
de carneiro ou de tigre.
- S os alufs ricos sentam-se em peles de tigre, diz-nos Antnio.
Essas criaturas contam noite o rosrio ou tessub, tm o preceito de no comer carne de
porco, escrevem as oraes numas taboas, as at, com tinta feita de arroz queimado, e jejuam
como os judeus quarenta dias a fio, s tomando refeies de madrugada e ao pr-do-sol.
Gente de cerimonial, depois do assumy, no h festa mais importante como a do ramadan, em
que trocam o sak ou presentes mtuos. Tanto a sua administrao religiosa como a judiciria
esto por inteiro independentes da terra em que vivem.
H em vrias tribos vigrios gerais ou ladamos, obedecendo ao lemano, o bispo, e a parte
judiciria est a cargo dos alikaly, Juizes, sagabamo, imediatos de juizes, e assivaji, mestre de
cerimnias.
Para ser aluf preciso grande estudo, e esses pretos que se fingem srios, que se casam com
gravidade, no deixam tambm de fazer amur com trs e quatro mulheres.
- Quando o jovem aluf termina o seu exame, os outros danam o opasuma e conduzem o
iniciado a cavalo pelas ruas, para significar o triunfo.
- Mas essas passeatas so impossveis aqui, brado eu.
- No so. As cerimnias realizam-se sempre nas estaes dos subrbios, em lugares
afastados, e os alufs, vestem as suas roupas brancas e o seu gorro vermelho.
Naturalmente Antnio fez-me conhecer os alufs:
Alikali; o lemano atual, um preto de pernas tortas, morador rua Baro de S. Flix, que incute
respeito e terror; o Chico Mina, cuja filha estuda violino, Alufapo, Oj, Abacajeb, Ginj, Man,
brasileiro de nascimento, e outros muitos.
Os alufs no gostam da gente de santo a que chamam auauad-chum; a gente de santo
despreza os bichos que no comem porco, tratando-os de mals. Mas acham-se todos relacionados
pela lngua, com costumes exteriores mais ou menos idnticos e vivendo da feitiaria. Os orixs
fazem sacrifcios, afogam os santos em sangue, do-lhes comidas, enfeites e azeite-de-dend.
Os alufs, superiores, apesar da proibio da crena, usam dos aligenum, espritos diablicos
chamados para o bem e o mal, num livro de sortes marcado com tinta vermelha e alguns, os
maiores, como Alikali, fazem at idams ou as grandes mgicas, em que a uma palavra cabalstica a
chuva deixa de cair e obis aparecem em pratos vazios.
Antes de estudar os feitios, as prticas por que passam as iau nas camarinhas e a maneira
dos cultos, quis ter uma impresso vaga das casas e dos homens.
Antnio levou-me primeiro residncia de um feiticeiro aluf. Pelas mesas, livros com
escrituras complicadas, ervas, coelhos, esteiras, um calamo de bambu finssimo.
Da porta o guia gritou:
- Salamaleco.
Ningum respondeu.
- Salamaleco!
- Maneco Lassalama!
No canto da sala, sentado numa pele de carneiro, um preto desfiava o rosrio, com os olhos
fixos no alto.
- No possvel falar agora. Ele est rezando e no quer conversar. Samos, e logo na rua
encontramos o Xico Mina. Este veste, como qualquer de ns, ternos claros e usa suas cortadas
rentes. J o conhecia de o ver nos cafs concorridos, conversando com alguns deputados. Quando
nos viu, passou rpido.

- Est com medo de perguntas. Chico gosta de fingir.


Entretanto, no trajeto que fizemos do Largo da Carioca praa da Aclamao, encontramos, a
fora um esverdeado discpulo de Alikali, Omancheo, como eles dizem, duas mes-de-santo, um
velho babala e dois babaloxs.
Ns amos casa do velho matemtico Olo-Tet.
As casas dos minas conservam a sua aparncia de outrora, mas esto cheias de negros
baianos e de mulatos. So quase sempre rtulas lobregas, onde vivem com o personagem principal
cinco, seis e mais pessoas. Nas salas, mveis quebrados e sujos, esteirinhas, bancos; por cima das
mesas, terrinas, pucarinhos de gua, chapus de palha, ervas, pastas de oleado onde se guarda o
opel; nas paredes, atabaques, vesturios esquisitos, vidros; e no quintal, quase sempre jabotis,
galinhas pretas, galos e cabritos.
H na atmosfera um cheiro carregado de azeite-de-dend, pimenta-da-costa e catinga. Os
pretos falam da falta de trabalho, fumando grossos cigarros de palha. No fosse a credulidade, a
vida ser-lhes-ia difcil, porque em cada um dos seus gestos revela-se uma lombeira secular.
Alguns velhos passam a vida sentados, a dormitar.
- Est pensando! - dizem os outros.
De repente, os pobres velhos ingnuos acordam, com um sonho mais forte nessa confusa
existncia de pedras animadas e ervas com esprito.
- Xang diz que eu tenho de fazer sacrifcio!
Xang, o deus do trovo, ordenou no sono, e o opel, feito de cascas de tartaruga e batizado
com sangue, cai na mesa enodoada para dizer com que sacrifcio se contenta Xang.
Outros, os mais malandros, passam a existncia deitados no sof. As filhas-de-santo,
prostitutas algumas, concorrem para lhes descansar a existncia, a gente que as vai procurar dlhes o suprfluo. A preocupao destes saber mais coisas, os feitios desconhecidos, e quando
entra o que sabe todos os mistrios, ajoelham assustados e beijam-lhe a mo, soluando:
- Diz como se faz a cantiga e eu te dou todo o meu dinheiro!
tarde, chegam as mulheres, e os que por acaso trabalham em alguma pedreira. Os feiticeiros
conversam de casos, criticam-se uns aos outros, falam com intimidade das figuras mais salientes,
do pas, do imperador, de que quase todos tm o retrato, de Cotegipe, do baro de Mamanguape,
dos presidentes da Repblica.
As mulheres ouvem mastigando obi e cantando melopas sinistramente doces. Essas melopas
so quase sempre as preces, as evocaes, e repetem sem modalidade, por tempo indeterminado, a
mesma frase.
S pelos candombls ou sesses de grande feitiaria, em que os babalas esto atentos e os
pais-de-santo trabalham dia e noite nas camarinhas ou fazendo evocaes diante dos fogareiros
com o tessub na mo, que a vida dessa gente deixa a sua calma amolecida de acass com
azeite-de-dend.
Quando entramos na casa de Olo-Tet, o matemtico macrbio e sensual, uma velha mina,
que cantava sonambulicamente, parou de repente.
- Pode continuar.
Ela disse qualquer coisa de incompreensvel.
- Est perguntando se o senhor lhe d dois tostes, ensina-nos Antnio.
- No h dvida.
A preta escancara a boca, e, batendo as mos, pe-se a cantar:
Baba ounl, xocotm, o ill.
- Que vem a ser isso?
- o final das festas, quando o santo vai embora. Quer dizer: papai j foi, j fez, j acabou; vai
embora!
Eu olhava a rstia estreita do quintal onde dormiam jabotis.
- O jaboti um animal sagrado?
- No, diz-nos o sbio Antnio. Cada santo gosta do seu animal. Xang, por exemplo, come
jaboti, galo e carneiro. Abaluai, pai de varola, s gosta de cabrito. Os pais-de-santo so obrigados
pela sua qualidade a fazer criao de bichos para vender e t-los sempre disposio quando
precisam de sacrifcio. O jaboti apenas um bicho que d felicidade. O sacrifcio simples. Lava-se
bem, s vezes at com champanha, a pedra que tem o santo e pe-se dentro da terrina. O sangue
do animal escorre; algumas das partes so levadas para onde o santo diz e o resto a roda come.
- Mas h sacrifcios maiores para fazer mal s pessoas?

- H! para esses at se matam bois.


- Feitio pega sempre, sentencia o ilustre Olo-Tet, com a sua prtica venervel. No h
corpo-fechado. S o que tem que uns custam mais. Feitio para pegar em preto um instante,
para mulato j custa, e ento para cair em cima de branco a gente sua at no poder mais. Mas
pega sempre. Por isso preto usa sempre o assiqui, a cobertura, o breve, e no deixa de mastigar
obi, noz de cola preservativa.
Para mim, homem amvel, presentes alguns companheiros seus, Olo-Tet tirou o opel que
h muitos anos foi batizado e prognosticou o meu futuro.
Este futuro vai ser interessante. Segundo as cascas de tartaruga que se voltavam sempre aos
pares, serei felicssimo, ascendendo com a rapidez dos automveis a escada de Jac das posies
felizes. verdade que um inimigozinho malandro pretende perder-me. Eu, porm, o esmagarei,
viajando sempre com cargos elevados e sendo admirado.
Abracei respeitoso o matemtico que resolvera o quadrado da hipotenusa do desconhecido.
- Pe dinheiro aqui - fez ele.
Dei-lhe as notas. Com as mos trmulas, o sbio a apalpou longamente.
- Pega agora nesta pedra e nesta concha. Pede o que tiveres vontade concha, dizendo sim, e
pedra dizendo no.
Assim fiz. O opel caiu de novo no encerado. A concha estava na mo direita de Antnio, a
pedra na esquerda, e Olo tremia falando ao santo, com os negros dedos trmulos no ar.
- Abra a mo direita! ordenou.
Era a concha.
- Se acontecer, ossumc d presente a Olo?
- Mas decerto.
Ele correu a consultar o opel. Depois sorriu.
- D, sim, santo diz que d. - E receitou-me os preservativos com que eu serei invulnervel.
Tambm eu sorria. Pobre velho malandro e ingnuo! Eu perguntara apenas, modestamente,
concha do futuro se seria imperador da China... Enquanto isso, a negra da cantiga entoava outra
mais alegre, com grande gestos e risos.
O lo-r, xa-la-r
Camur-rid
O lo-r, xa-la-r
Camur-rid
- E esta, o que quer dizer?
- uma cantiga de Orixal. Significa: O homem do dinheiro est a. Vamos ergu-lo...
Apertei-lhe a mo jubiloso e reconhecido. Na aluso da ode selvagem a lisonja vivia o encanto
da sua vida eterna...
AS IAU
A recordao de um fato triste - a morte de uma rapariga que fora Bahia fazer-santo - deume nimo e curiosidade para estudar um dos mais brbaros e inexplicveis costumes dos fetiches
do Rio.
Fazer-santo a renda direta dos babaloxs, mas ser filha-de-santo sacrificar a liberdade,
escravizar-se, sofrer, delirar.
Os transeuntes honestos, que passeiam na rua com indiferena, no imaginam sequer as
cenas de Salpetrire africana passadas por trs das rtulas sujas.
As iau abundam nesta Babel da crena, cruzam-se com a gente diariamente, sorriem aos
soldados brios nos prostbulos baratos, mercadejam doces nas praas, s portas dos
estabelecimentos comerciais, fornecem ao Hospcio a sua quota de loucura, propagam a histeria
entre as senhoras honestas e as cocottes, exploram e so exploradas, vivem da crendice e
alimentam o caftismo inconsciente. As iau, so as demonacas e as grandes farsistas da raa
preta, as obsedadas e as delirantes. A histria de cada uma delas, quando no uma sinistra
pantomima de lcool e mancebia, um tecido de fatos cruis, anormais, inditos, feitos de
invisvel, de sangue e de morte. Nas iau est a base do culto africano. Todas elas usam sinais
exteriores do santo, as vestimentas simblicas, os rosrios e os colares de contas com as cores

preferidas da divindade a que pertencem; todas elas esto ligadas ao rito selvagem por
mistrios que as obrigam a gastar a vida em festejos, a sentir o santo e a respeitar o pai-de-santo.
Fazer-santo colocar-se sobre o patrocnio de um fetiche qualquer, ser batizado por ele, e
por espontnea vontade dele. As negras, insensveis a quase todas as delicadezas que produzem
ataques na haute-gomme, so, entretanto, de uma impressionabilidade mrbida por tudo quanto
abuso. Da convivncia com os maiores nesse horizonte de chumbo, de atmosfera de feitiarias e
pavores, nasce-lhes a necessidade iniludvel de fazer tambm o santo; e no possvel demov-las,
umas porque a miragem da felicidade as cega, outras porque j esto votadas loucura e ao
alcoolismo. Entre as tribos do interior da frica, h o sacrifcio do agamum, em que se esmagam
vivas as crianas de seis meses. Ao Moloch das vesnias a raa preta sacrifica aqui uma
quantidade assustadora de homens e de mulheres.
Antnio, que me mostrara a maior parte das casas-de-santo, disse-me um dia:
- Vou lev-lo hoje a ver o 16. dia de uma iau.
Para que uma mulher saiba a vinda do santo, basta encontrar na rua um fetiche qualquer,
pedra, pedao de ferro ou concha do mar. De tal maneira esto sugestionadas, que vo logo aos
babalas indagar do futuro. Os babalas, a troco de dinheiro, jogam o edilogum, os bzios, e
servem-se tambm por aproximao dos signos do zodaco.
- O ms do Capricrnio - diz Antnio - compreende todos os animais parecidos, a cabra, o
carneiro, o cabrito, e segundo o clculo do dia e o animal preferido pelo santo, os matemticos
descobrem quem .
Quando j sabe o santo, babala atira a sorte no obel para perguntar se de dever faz-lo. A
natureza mesmo do culto, a necessidade de conservar as cerimnias e a avidez de ganho da
prpria indolncia fazem o sbio obter uma resposta afirmativa.
Algumas criaturas pauprrimas batem ento nas faces e pedem:
- Eu quero ter o santo assentado!
mais fcil. Os pais-de-santo do-lhe ervas, uma pedra bem lavada, em que est o santo, um
rosrio de contas que se usa no pescoo depois de purificado o corpo por um banho. Nessas
ocasies o vadio invisvel contenta-se com o eb, despacho, algumas comedorias com azeite-dedend, ervas e sangue, deixadas na encruzilhada dos caminhos.
Quase sempre, porm, as vitimas sujeitam-se, e no raro, mesmo quando so pobres os pais,
a aceitarem o trabalho com a condio de as vender em leilo ou serem servidos por elas durante
longo tempo. Como as despesas so grandes, as futuras iau levam meses fazendo economias,
poupando, sacrificando-se. E de obrigao levar comidas, presentes, dinheiro ao pai-de-santo para
a sua estada no yl ache--yl-orix, estada que regula de 12 a 30 dias.
- Isto acontece s para as iau dos orixs, - diz Antnio.
- H outras?
- H as dos negros cambindas. Tambm essa gente ordinria, copia os processos dos outros
e est de tal forma ignorante que at as cantigas das suas festas tm pedaos em portugus.
- Mas entre os cambindas tudo diferente?
- Mais ou menos. Olhe por exemplo os santos.
Orixal Ganga-Zumba, Obaluaci, Cangira-Mungongo, Exu, Cubango, Orix-oco, Pombagira,
Oxum, a me d'gua, Sinh Renga, Sapanam, Cargamela. E no s aos santos dos orixs que os
cambindas mudam o nome, tambm aos santos das igrejas. Assim S. Benedito chamado
Lingongo, S. Antnio, Verequete, N. Senhora das Dores, Sinh Samba.
Para os cambindas serve para santo qualquer pedra, os paraleleppedos, as lascas das
pedreiras e esses pretos sem-vergonha adoram a flor do girassol que simboliza a lua...
Eu estava atnito. Positivamente Antnio achava muito inferiores os cambindas.
- As iau?
- As filhas-de-santo macumbas ou cambindas chegam a ter uma poro de santos de cada vez,
manifestando-se na sua cabea. Sabe V.S. o que cantam eles quando a yau est com a crise?
Maria Mucangu
Lava roupa de sinh,
Lava camisa de chita,
No dela, de yay.
- Quer ouvir outra?

Bumba, bumba, calunga,


Tanto quebra cadeira como quebra sof
Bumba, bumba, calunga.
Houve uma pausa e Antnio concluiu:
- Por negro cambinda que se compreende que africano foi escravo de branco.
Cambinda burro e sem-vergonha!
Disse e voltou narrativa da iniciao das iau.
Antes de entrar para camarinha, a mulher, predisposta pela fixidez da ateno a todas as
sugestes, presta juramento de guardar o segredo do que viu, toma um banho purificador e
meia-noite comea a cerimnia. A iau senta-se numa cadeira vestida de branco com o oj
apertando a cintura. Todos em derredor entoam a primeira cantiga a Exu.
Echu tiriri, l-nam bar beb.
Tiriri lo-nam Echu tiriri.
O babalox pergunta ao santo para, onde deve ir o cabelo que vai cortar futura filha, e,
depois de ardente meditao, indica com aparato a ordem divina. Essas descobertas so
fatalmente as mesmas no centro de uma cidade populosa como a nossa. Se o santo a me d'agua
doce, Oxum, o cabelo vai para a Tijuca, a Fbrica das Chitas; se I-man-ja fica na praia do
Russel, em Santa Luzia; se outro santo qualquer, basta um trecho de praa em que as ruas se
cruzem.
As rezas comeam ento; o pai-de-santo molha a cabea da iau com uma composio de
ervas e com afiadssima navalha faz-lhe uma coroa, enquanto a roda canta triste.
Orixal ot yau!
Essa parte do cabelo guardada eternamente e a iau no deve saber nunca onde a guardam,
porque lhe acontece desgraa. Em seguida, o lgubre barbeiro raspa-lhe circularmente o crnio, e
quando a carapinha cai no alguidar, a operada j perdeu a razo.
Babalox, lava-lhe ainda a cabea com o sangue dos animais esfaqueados pelos ogans, e as
iau antigas levam-na a mudar a roupa, enquanto se preparam com ervas os cabelos do alguidar.
Da a momentos a iniciada aparece com outros fatos, pega no alguidar e sai acompanhada das
outras, que a amparam e cantam baixo o ofertrio ao santo. Em chegando ao lugar indicado, a
hipnotizada deixa a vaso, volta e recebida pelo pai, que entorna em frente porta um copo
d'gua.
A nova iau vai ento descansar, enquanto os outros rezam na camarinha em frente ao estadomaior.
- O estado-maior? - indago eu, assustado com o exrcito misterioso. O estado-maior a
coleo de terrinas e sopeiras colocadas numa espcie de prateleiras de bazar. Nas sopeiras esto
todos os santos pequenos e grandes. H desde as terrinas de granito s de porcelanas com frisos
de ouro, rodeando armaes de ferro, onde se guarda o Ogum, o So Jorge da frica.
No dia seguinte cerimnia, a iau lava-se e vai presena do pai para ver se tem espritos
contrrios.
Se os espritos existem, o pai poderoso afasta a influncia nefasta por meio de ebs e
ogunguns. A iau obrigada a no falar a ningum: quando deseja alguma coisa, bate palmas e s
a ajuda nesses dias a me-pequena ou Iaque-que-r. As danas para preparo de santo realizam-se
nos 1., 3., 7., 12., e no 16. dia o santo revela-se.
- Mas que adianta isso s iau?
- Nada. O pai-de-santo domina-as. O er ou segredo que lhe d, pode retir-lo quando lhe
apraz; o poder de as transformar e fazer-lhes mal est em virar o santo sempre que tem vontade.
- E quando essas criaturas morrem?
- Faz-se a obrigao raspando um pouco de cabelo para saber se o santo tambm vai, e o
babalox procura um colega para lhe tirar a mo do finado.
As cerimnias das iau renovam-se de resto de seis em seis meses, de ano em ano, at
morte. So elas que em grande parte sustentam o culto.
Quando a iau no tem dinheiro, ou o pai vende-a em leilo ou a guarda como serva. Desta

convivncia que algumas chegam a ser mes-de-santo, para o que basta dar-lhe o babalox
uma navalha.
- E h muita me-de-santo?
- Umas cinqenta, contando com as falsas. S agora lembro-me de vrias: a Josefa, a Calu
Boneca, a Henriqueta da Praia, a Maria Marota, que vende porta do Glacier, a Maria do Bonfim, a
Martinha da rua do Regente, a Zebinda, a Chica de Vav, a Aminam p-de-boi, a Maria Luiza, que
tambm sedutora de senhoras honestas, a Flora Coco Podre, a Dudu do Sacramento, a Bitai,
que est agora guiando seis ou oito filhas, a Assiata.
Esta de fora. No tem navalha, finge de me-de-santo e trabalha com trs ogans falsos Joo Rato, um moleque chamado Macrio e certo cabra pernstico, o Germano. A Assiata mora
na rua da Alfndega, 304. Ainda outro dia houve l um escndalo dos diabos, porque a Assiata
meteu na festa de Iemanj algumas iau feitas por ela. Os pais-de-santo protestaram, a negra
danou, e teve que pagar a multa marcada pelo santo. Essa uma das feiticeiras de embromao.
Nesse mesmo dia Antnio veio buscar-me tarde.
- A casa a que vai V.S. de um grande feiticeiro; ver se no h fatos verdadeiros.
Quando chegamos, a sala estava enfeitada. Em derredor sentavam-se muitos negros e negras
mastigando olob, ou cola amargosa, com as roupas lavadas e as faces reluzentes. A um canto, os
msicos, fisionomias estranhas, faziam soar, com sacolejos compassados, o xequere, os
atabaques e ubats, com movimentos de braos desvairadamente regulares. No se respirava bem.
A cachaa, circulando sem cessar, ensangentava os olhos amarelos dos assistentes.
- As vezes tudo mentira, custa de cachaa e fingimento - diz Antnio. Quando o santo no
vem, o pai fica desmoralizado. Mas aqui de verdade...
Olhei o clebre pai-de-santo, cujas filhas so sem conta. Estava sentado porta da camarinha,
mas levantou-se logo, e a negra iniciada entrou, de camisola branca, com um leque de metal
chocalhante. Fula, com uma extraordinria fadiga nos membros lassos, os seus olhos brilhavam
satnicos sob o capacete de pinturas bizarras com que lhe tinham brochado o crnio. Diante do
pai estirou-se a fio comprido, bateu com as faces no assoalho, ajoelhou e beijou-lhe a mo.
Babalox fez um gesto de bno, e ela foi, rojou-se de novo diante de outras pessoas. O som do
agog arrastou no ar os primeiros batuques e os arranhados do xequer. A negra ergueu-se e,
estendendo as mos para um e para outro lado, comeou a traar passos, sorrindo idiotamente. S
ento notei que tinha na cabea uma esquisita espcie de cone.
- o ado-ch, que faz vir o santo - explica Antnio. - feito com sangue e ervas. Se o ado-ch
cai, santo no vem.
A negra, parecia aos poucos animar-se, sacudindo o leque de metal chocalhante.
Em derredor, a msica acompanhava as cantigas, que repetiam indefinidamente a mesma
frase.
As dana dessas cerimnias mais ou menos precipitada, mas sem os pulos satnicos dos
Cafres e a vertigem diablica dos negros da Luisiania. simples, contnua e insistente,
horrendamente insistente. Os passos constantes so o aluj, em roda da casa, dando com as mos
para a direita e para a esquerda, e o jqued, em que ao compasso dos atabaques, com os ps
juntos, os corpos se quebram aos poucos em remexidos sinistros. No sei se o enervante som da
msica destilando aos poucos desespero, se a cachaa, se o exerccio, o fato que, em pouco, a
iau parecia reanimar-se, perder a fadiga numa raiva de louca. De cada xequex-xequex que a
mo de um negro sacudia no ar, vinha um espicaamento de urtiga, das bocas cusparinhentas dos
assistentes escorria a alucinao. Aos poucos, outros negros, no podendo mais, saltaram tambm
na dana, e foi ento entre as vozes, as palmas e os instrumentos que repetiam no mesmo
compasso o mesmo som, uma teoria de cara bbedas cabriolando precedidas de uma cabea
colorida que esgareiava lugubremente. A loucura propagou-se. No meio do pandemnio vejo surgir
o babalox com um desses vasos furados em que se assam castanhas, cheio de brasas.
- Que vai ele fazer?
- Cala, cala... o pai, o pai grande - balbucia Antnio.
As cantigas redobram com um furor que no se apressa. So como uma nsia de desesperado
essas cantigas, como a agonia de um mesmo gesto arrancando dos olhos a mesma lmina de faca,
so atrozes! O babalox coloca o cangiro ardente na cabea da iau, que no cessa de danar
delirante, insensvel, e, alteando o brao com um gesto dominador e um sorriso que lhe prende o
beio aos ouvidos, entorna nas brasas fumegantes um alguidar cheio de azeite-de-dend.
Ouve-se o chiar do azeite nas chamas, a negra, bem no meio da sala, sacoleja-se num jequed
lancinante, e pela sua cara suada, do cangiro ardente, e que no lhe queima a pele, escorrem fios
amarelos de azeite...

Ie-man-j at cua.
continuava a turba.
- No queimou, no queimou, ele grande - fez Antnio.
Eu abrira os olhos para ver, para sentir bem o mistrio da inaudita selvageria. Havia uma
hora, a negra danava sem parar; pela face o dend quente escorria benfico aos santos. De
repente, porm ela estacou, caiu de joelhos, deu um grande grito.
- Emim oi bonmim'. - Bradou.
- o nome dela, o santo disse pela sua boca o nome que vai ter.
A sala rebentou num delrio infernal. O babalox gritava, com os olhos arregalados, palavras
guturais.
- Que diz ele?
- Que grande, que vejam como grande!
Criaturas rojavam-se aos ps do pai, beijando-lhes os dedos, negras uivavam, com as mos
empoladas de bater palmas; dois ou trs pretos aos sons dos xequers sacudiam-se em danas
com o santo, e a iau revirava os olhos, idiota, como se acordasse de uma grande e estranha
molstia.
- Que vai ela fazer agora, Deus de misericrdia! - murmurei saindo.
- Vai trabalhar, pagar no fim de trs meses a sua obrigao, ochu meta, dar dinheiro a pai-desanto, ganhar dinheiro...
- Sempre o dinheiro! - fiz eu olhando a velha casaria.
Antnio parou e disse:
- No se engana V.S.
E limpando o suor do rosto, o negro concluiu com esta reflexo profunda:
- Neste mundo, nem os espritos fazem qualquer coisa sem dinheiro e sem sacrifcio!
Fomos pela rua estreita com a viso sinistra da pobre mrtir aos pulos, dessa cabea pintada,
entre os chocalhos e os atabaques, que danava e gritava horrendamente...
O FEITIO
Ns dependemos do Feitio.
No um paradoxo, a verdade de uma observao longa e dolorosa. H no Rio magos
estranhos que conhecem a alquimia e os filtros encantados, como nas mgicas de teatro, h
espritos que incomodam as almas para fazer os maridos incorrigveis voltarem ao tlamo conjugal,
h bruxas que abalam o invisvel s pelo prazer de ligar dois corpos apaixonados, mas nenhum
desses homens, nenhuma dessas horrendas mulheres tem para este povo o indiscutvel valor do
Feitio, do misterioso preparado dos negros.
provvel que muita gente no acredite nem nas bruxas, nem nos magos, mas no h
ningum cuja vida tivesse decorrido no Rio sem uma entrada nas casas sujas onde se enrosca a
indolncia malandra dos negros e das negras. todo um problema de hereditariedade e psicologia
essa atrao mrbida. Os nossos ascendentes acreditaram no arsenal complicado da magia da
idade mdia, na pompa de uma cincia que levava forca e s fogueiras sbios estranhos,
derramando a loucura pelos campos; os nossos avs, portugueses de boa fibra, tremeram diante
dos encantamentos e amuletos com que se presenteavam os reis entre diamantes e esmeraldas.
Ns continuamos fetiches no fundo, como dizia o filsofo, mas rojando de medo diante do Feitio
africano, do Feitio importado com os escravos, e indo buscar trmulos a sorte nos antros, onde
gorilas manhosos e uma scia de pretas cnicas ou histricas desencavam o futuro entre cgados
estrangulados e penas de papagaio!
Vivi trs meses no meio dos feiticeiros, cuja vida se finge desconhecer, mas que se conhece na
alucinao de uma dor ou da ambio, e julgo que seria mais interessante como patologia social
estudar, de preferncia, aos mercadores da paspalhice, os que l vo em busca de consolo.
Vivemos na dependncia do Feitio, dessa caterva de negros e negras, de babaloxs e iau,
somos ns que lhe asseguramos a existncia, com o carinho de um negociante por uma amante
atriz. O Feitio o nosso vcio, o nosso gozo, a degenerao. Exige, damos-lhes; explora, deixamonos explorar, e, seja ele maitre-chanteur, assassino, larpio, fica sempre impune e forte pela vida
que lhe empresta o nosso dinheiro.
Os feiticeiros formigam no Rio, espalhados por toda a cidade, do cais Estrada de Santa Cruz.

Os pretos, alufs ou orixs, degeneram o maometismo e o catolicismo no pavor dos aligenum,


espritos maus, e do exu, o diabo, e a lista dos que praticam para o pblico no acaba mais.
Conheci s num dia a Isabel, a Leonor, a Maria do Castro, o Tintino, da rua Frei Caneca; o Miguel
Pequeno, um negro que parece os anes de D. Juan de Byron; o Antnio, mulato conhecedor do
idioma africano; Obitai, da rua Bom Jardim; o Juca Abor, o Alamijo, o Abede, um certo Maurcio,
ogan de outro feiticeiro - o Brilhante, pai-macumba dos santos cabindas; o Rodolfo, o Virglio, a
Dudu do Sacramento, que mora tambm na rua do Bom Jardim; o Higino e o Breves, dois famosos
tipos de Niteri, cuja crnica sinistra; o Oto Ali, Ogan-Didi, jogador da rua da Conceio;
Armando Ginja, Abubaca Caolho, Egidio Abor, Horcio, Oiabumin, filha e me-de-santo atual da
casa de Abed; Ieusimin, Torquato Arequip, Cipriano, Rosendo, a Justa de Obaluaei, Apotij,
mina famoso pelas suas malandragens, que mora na rua do Hospcio, 322 e finge de feiticeiro
falando mal do Brasil; a Assiata, outra exploradora, a Maria Luiza, sedutora reconhecida, e at um
empregado dos Telgrafos, o famoso pai Deolindo...
Toda essa gente vive bem, farta, joga no bicho como Olo-Tet, deixa dinheiro quando morre,
s vezes fortunas superiores a cem contos, e achincalha o nome de pessoas eminentes da nossa
sociedade, entre conselhos s meretrizes e goles de parati. As pessoas eminentes no deixam,
entretanto, de ir ouvi-los s baiucas infectas, porque os feiticeiros que podem dar riqueza, palcios
e eternidade, que mudam a distncia, com uma simples mistura de sangue e de ervas, a existncia
humana, moram em casinholas srdidas, de onde emana um nauseabundo cheiro.
Para obter o segredo do feitio, fui a essas casas, estive nas salas sujas, vendo pelas paredes
os elefantes, as flechas, os arcos pintados, tropeando em montes de ervas e lagartos secos,
pegando nas terrinas sagradas e nos obls, cheios de suor.
- V. S., se deseja saber quais so os principais feitios, preciso acostumar-se antes com os
santos, dizia-me o africano.
Acostumei-me. So inumerveis. As velhas que lhes discutem o preo em conversa, at
confundem as histrias. Em pouco tempo estava relacionado com Exu, o diabo, a que se sacrifica
no comeo das funanatas, Obaluai, o santo da varola, Ogum, o deus da guerra, Oxoc, Eul,
Oloro-qu, Obalufan, Orix-ag, Exu-mar, Orix-ogrinha Ara, Orominha, Ogod, Oganju, Baru,
Orixal, Bainha, Dad, Percu, Coricot, Do, Alab, Ari e as divindades beiudas, esposas dos
santos - Aquar, Oxum-gimoun, A-c, a me da noite, Inhansam, Obi-am, esposa de Orix-l;
Orainha, Ogango, Jen, mulher de Elqu; Io-mo-j, a dona de Orixoc; Oxum de Xang e at
Ob, que, prncipe neste mundo, no ter hetairia do formidvel santo Ogod.
Os fetiches contaram-me a histria de Orix-alum, o maior dos santos que aparece raras vezes
s para mostrar que no de brincadeiras, e eu assisti s cerimnias do culto, em que quase
sempre predomina a farsa pueril e sinistra. Diante dos meus olhos de civilizado, passaram negros
vestidos de Xang, com cala de cor, saiote encarnado enfeitado de bzios e lantejoulas, avental,
babadouro e gorro; e esses negros danavam com Oxum, vrias negras fantasiadas, de ventarolas
de metal na mo esquerda e espadinha de pau na direita. Concorri para o sacrifcio de Obaluai, o
santo da varola, um negro de bigode preto com a roupa de Polichinelo e uma touca branca orlada
de urtigas. O santo agitava uma vassourinha, o seu xaxar, e ns todos em derredor do babalox
vamos morrer sem auxlio de faca, apenas por estrangulamento, uma bicharada que faria inveja
ao Jardim Zoolgico.
Os africanos porm continuavam a guardar o mistrio da preparao.
- Vamos l, dizia eu, camarrio, como que faz para matar uni cidado qualquer?
Eles riam, voltavam o rosto com uns gestos quase femininos.
- Sei l!
Outros porm tagarelavam:
- V. S. no acredita? que ainda no viu nada. Aqui est quem fez um deputado! O...
Os nomes conhecidos surgiam, tumultuavam, empregos na polcia, na Cmara, relaes no
Senado, interferncias em desaguisados de famlias notveis.
- Mas como se faz isso?
- Ento o senhor pensa que a gente diz assim o seu meio de vida?
E imediatamente aquele com quem eu falava, descompunha o vizinho mais prximo - porque,
membros de uma maonaria de defesa geral, de que chefe o Oj da rua dos Andradas, os pretos
odeiam-se intimamente, formam partidos de feiticeiros africanos contra feiticeiros brasileiros, e
empregam todos os meios imaginveis para afundar os mais conhecidos.
Acabei julgando os babaloxs sbios na cincia da feitiaria como o Papa Joo XXII e no via
negra mina na rua sem recordar logo o bizarro saber das feiticeiras de d'Annunzio e do Sr. Sardou.
A lisonja, porm, e o dinheiro, a moeda real de todas as maquinaes dessa pera pregada aos
incautos, fizeram-me sabedor dos mais complicados feitios.

H feitios de todos os matizes, feitios lgubres, poticos, risonhos, sinistros. O feiticeiro joga
com o Amor, a Vida, o Dinheiro e a Morte, como os malabaristas dos circos com objetos de pesos
diversos. Todos entretanto so de uma ignorncia absoluta e afetam intimidades superiores,
colocando-se logo na alta poltica, no clero e na magistratura. Eu fui saber, aterrado, de uma
conspirao poltica com os feiticeiros, nada mais nada menos que a morte de um passado
presidente da Repblica. A principio achei impossvel, mas os meus informantes citavam com
simplicidade nomes que estiveram publicamente implicados em conspiraes, homens a quem tiro
o meu chapu e aperto a mo. Era impossvel a dvida.
- O presidente est bem com os santos, disse-me o feiticeiro, mas bastava v-lo janela do
palcio para que dois meses depois ele morresse.
- Como?!
- E difcil dizer. Os trabalhos dessa espcie fazem-se na roa, com oraes e grandes
matanas. Precisa a gente passar noites e noites a fio diante do fogareiro, com o tessub na mo, a
rezar. Depois matam-se os animais, s vezes um boi que representa a pessoa e logo enterrado.
Garanto-lhe que dias depois o esprito vem dizer ao feiticeiro a doena da pessoa.
- Mas por que no matou?
- Porque os caiporas no me quiseram dar sessenta contos.
- Mas se voc tivesse recebido esse dinheiro e um amigo do governo desse mais?
- O feitio virava. A balana pesa tudo e pesa tambm dinheiro. Se Deus tivesse permitido a
essa hora, os somticos estariam mortos.
Esse o feitio maior, o envoutement solene e caro. H outros, porm, mais em conta.
Para matar um cavalheiro qualquer, basta torrar-lhe o nome, d-lo com algum milho aos
pombos e solt-los numa encruzilhada. Os pombos levam a morte... potico. Para ulcerar as
pernas do inimigo um punhado de terra do cemitrio suficiente. Esse misterioso servio chamase etu, e os babaloxs resolvem todo o seu mtodo depois de conversar com os iff, uma coleo de
12 pedras. Quando os iff esto teimosos, sacrifica-se um cabrito metendo as pedras na boca do
bicho com alfavaca de cobra.
Os homens so em geral volveis. H o meio de os reter per eternum sujeitos mesma paixo,
o effif, uma forquilha de pau preparada com besouros, algodo, linhas e ervas, sendo que durante
a operao no se deve deixar de dizer o oj, orao. Se eu amanh desejar a desunio de um
casal, enrolo o nome da pessoa com pimenta-da-costa, malagueta e linha preta, deito isso ao fogo
com sangue, e o casal dissolve-se; se resolver transformar Cato, o honesto, no mais desbriado
gatuno, arranjo todo esse negcio apenas com um bom tira, um rato e algumas ervas! E
maravilhoso.
H tambm feitios porcos, o mantuc, por exemplo, preparado com excremento de vrios
animais e coisas que a decncia ns salva de dizer; e feitios cmicos como o terrvel xuxuguruxu...
Esse faz-se com um espinho de Santo Antnio besuntado de ovo e enterra-se porta do inimigo,
batendo trs vezes e dizendo:
- Xuxuguruxu io le bar....
Para homem ser absolutamente fatal, D. Juan, Rotschild, Nicolau II e Morny, recolhi com
carinho uma receita infalvel; mastigar orob quando pragueja, trazer alguns tiras ou breves
escritos em rabe na cinta, usar do ori para o feitio no pegar, ter alni do xor, defesa prpria, o
essiqui, cobertura e o iroc, defumao das roupas, num fogareiro cm que se queima azeite-dedend, cabeas de bichos e ervas, visitar os babaloxs e jogar de vez em quando o at ou a praga.
Se apesar de tudo isso a amante desse homem fugir, h um supremo recurso: espera-se a hora do
meio-dia e crava-se um punhal detrs da porta.
Mas o que no sabem os que sustentam os feiticeiros, que a base, o fundo de toda a sua
cincia o Livro de S. Cipriano. Os maiores alufs, os mais complicados pais-de-santo, tm
escondida entre os tiras e a bicharada uma edio nada fantstica do S. Cipriano. Enquanto
criaturas chorosas esperam os quebrantos e as misturadas fatais os negros soletram o S. Cipriano,
luz dos candeeiros...
O feitio compe-se apenas de ervas arrancadas ao campo depois de l deixar dinheiro para o
saci, de sangue, de oraes, de galos, cabritos, cgados, azeite-de-dend e do livro idiota. o
desmoronamento de um sonho!
Os feiticeiros, porm, pedem retratos, exigem dos clientes coisas de uma depravao sem
nome para agir depois fazendo o egum, ou evocao dos espritos, o maior mistrio e a maior
pndega dos pretos; e quase todos roubam com descaro, dando em troco de dinheiro sardinhas
com p-de-mico, cebolas com quatro pregos espetados, cabeas de pombo em salmoura para
fortalecer o amor, uma infinita srie de extravagncias. Os trabalhos so tratados como nos
consultrios mdicos: a simples consulta de seis a dez mil ris, a morte de homem segundo a sua

importncia social e o recebimento da importncia por partes. Quando doena, paga-se no


ato - porque os babaloxs so mdicos, e curam com cachaa, urubus, penas de papagaio, sangue
e ervas.
A policia visita essas casas como consultante. Soube nesses antros que um antigo delegado
estava amarrado a uma paixo, graas aos prodgios de um galo preto. A polcia no sabe pois que
alguns desses covis ficam defronte de casas suspeitas, que h um tecido de patifarias
inconscientes ligando-as. Mas no possvel a uma segurana transitria acabar com um grande
vcio como o Feitio. Se um inspetor vasculhar amanh os jabotis e as figas de uma das baicas,
tarde, na delegacia os pedidos chovero...
Eu vi senhoras de alta posio saltando, s escondidas, de carros de praa, como nos folhetins
de romances, para correr, tapando a cara com vus espessos, a essas casas; eu vi sesses em que
mos enluvadas tiravam das carteiras ricas notas e notas aos gritos dos negros malcriados que
bradavam.
- Bota dinheiro aqui!
Tive em mos, com susto e pesar, fios longos de cabelos de senhoras que eu respeitava e
continuarei a respeitar nas festas e nos bailes, como as deusas do Conforto e da Honestidade. Um
babalox da costa da Guin guardou-me dois dias s suas ordens para acompanh-lo aos lugares
onde havia servio, e eu o vi entrar misteriosamente em casas de Botafogo e da Tijuca, onde,
durante o inverno, h recepes e conversationes s 5 da tarde como em Paris e nos palcios da
Itlia. Alguns pretos, bebendo comigo, informavam-me que tudo era embromao para viver, e,
noutro dia, tlburis paravam porta, cavalheiros saltavam, pelo corredor estreito desfilava um
resumo da nossa sociedade, desde os homens de posio s prostitutas derrancadas, com escala
pelas criadas particulares. De uma vez mostraram-me o retrato de uma menina que eu julgo
honesta.
- Mas para que isso?
- Ela quer casar com este.
Era a fotografia de um advogado.
- E vocs?
- Como no quer dar mais dinheiro, o servicinho est parado. A pequena j deu trezentos e
cinqenta.
Tremi romanticamente por aquela ingenuidade que se perdia nos poos do crime procura do
Amor...
Mas esse caso comum. Encontrei papelinhos escritos em cursivo ingls, puro Corao-deJesus, cartes-bilhetes, pedaos de seda para misteres que a moralidade no pode desvendar. Eles
diziam os nomes com reticncias, sorrindo, e eu acabei humilhado, envergonhado, como se me
tivessem insultado.
- A curiosidade tem limites, disse a Antnio que desaparecera havia dias para levar aos
subrbios umas negras. Se eu dissesse metade do que vi, com as provas que tenho!... Continuar
descer o mesmo abismo vendo a mesma cidade misteriosamente rojar-se diante do Feitio... Basta!
- V. S. no passou dos primeiros quadros da revista. preciso ver as loucuras que o Feitio
faz, as beberagens que matam, os homicdios nas camarinhas que nunca a polcia soube; preciso
chegar apoteose. Venha...
E Antnio arrastou-me pela rua, do General Gomes Carneiro.
A CASA DAS ALMAS
Os negros "cambindas" do Rio guardam com terror a histria de um branco que lhes apareceu
certa vez em pleno serto africano. Quando o rei deu por ele, que por ali vinha calmo, com as suas
barbas de sol, precipitou-se mais a tribo em atitude feroz. O branco tirou da cinta um pequeno
feitio de metal e prostrou morto, golfando sangue, o babalo.
- Exu! Exu! ganiu a tribo, recuando de chofre.
- Quem s tu, santo que eu no conheo? perguntou trmulo o poderoso rei.
- Sou o que pode tudo, bradou o branco. V.
Estendeu a mo de novo e matou outros negros.
- S te deixarei em paz se me mostrares todos os teus feitios.
Sua Majestade, apavorada, levou-o tenda real e durante o dia e durante a noite, sem parar,
lhe deu tudo quanto sabia.
- Perdo-te, disse o branco. Adeus! Levo para o mistrio a rainha.

Aconchegou o feitio, que parecia egum, o deus da guerra, no seio da preferida, deixou-a cair, e
partiu devagar pela estrada a fora...
No precisei dos meios violentos do Caramuru da frica, para saber do mais terrvel mistrio
da religio dos minas: - o egum ou evocao das almas. Naquela mesma noite em que encontrara
Antnio, o negro servial levou-me a uma casa nas imediaes da praia de Santa Luzia.
- Em tudo preciso mistrio, dizia ele. V. S. vai casa do babalox, finge acreditar e depois
convidado para uma cerimnia na casa das almas. Poder ento ver o segredo da pantomima.
Quem descobre o segredo do egum, morre. Eu me arrisco a morrer.
A sua voz era trmula.
- Tens medo?
- No, mas se morrer amanh, todos os feiticeiros diro que foi o feitio. Do egum depende
toda a traficncia. O negro parou. No imagina! Abubca Caolho, que mora na rua do Resende,
um dos tais. Quando h uma morte, vai logo dizer que foi quem a fez. Se fssemos acreditar nas
suas mentiras, Abubca tinha mais mortes no costado que cabelos na cabea. V. S. j o viu. um
negro que usa gravata do lado e pontas - as roupas velhas dos outros... Apotij outro.
- Mas h desse gnero de morte, Antnio? indaguei eu acendendo o cigarro com um gesto
shakespereano.
- Ora se h! Vou provar quando quiser. De morte misteriosa lembro a Maria Rosa Duarte,
sogra do mama Po Baltazar, aluf muito amigo de um poltico conhecido; o Salvador Tapa, a
Esperana Laninia, Lar-qu, Fantuch, o Jorge da rua do Estcio, Ougu-olusaim... Todos
morreram por ter descoberto o egum. Na Bahia, ento, esses assassinatos so comuns. Hei de
lembrar sempre o velho feiticeiro Aguidi, coitado! Era dos que sabem. Um dia, farto de viver,
descobriu a traficncia e logo depois morria no incndio do Tabo, com os braos cruzados,
impassvel e a sorrir. Aguidi na minha lngua significa: - o que quer morrer... Ele quis.
Pela praia de Santa Luzia o luar escorria silenciosamente, e de leve o vento, sacudindo as
folhas das rvores em melanclico sussurro, entristecia Antnio.
- Ah! meu senhor. No s por causa do egum que negro mata. Quando as iau no andam
direito, quando no fingem bem, quase nunca escapam de morrer. H vrios processos de morte, a
morte lenta, com beberagens e feitios diretos, a morte na camarinha por sufocao... Muitos
negros apertam uma veia que a gente tem no pescoo e dentro de um minuto qualquer pessoa est
morta. Outros dependuram as criaturas e elas ficam bracejando no ar com os olhos arregalados.
A Morte e a Loucura nem sempre se limitam ao estreito meio dos negros. As beberagens e o
pavor atuam suficientemente nas pessoas que os freqentam. A Assiata, uma negra baixa, fula e
presunosa, moradora rua da Alfndega, dizem os da sua roda que ps doida na Tijuca uma
senhora distinta, dando-lhe misturadas para certa molstia do tero. Apotij, o malandro da rua
do Hospcio, que aproveita os momentos de cio para descompor o Brasil, tem tambm uma
vastssima coleo de casos sinistros.
A Morte e todas as vesnias no so apenas os sustentculos dos seus ritos e das suas
transaes religiosas, so tambm o meio de vida extra-cultual, o processo de apanhar heranas.
Alikali, lemamo atual dos alufs, e Amando Ginja, cujo nome real Fortunato Machado, quando
morre negro rico vo logo polcia participar que no deixou herdeiros. Alikali testamenteiro de
quase todos e bicho capaz de fazer amur com as negras velhas, s para lhes ficar com as casas. A
certido de bito dada sem muitas observaes.
- Mas, voc conhece mais feiticeiros, Antnio?
- Pois no! O Joo Muss, aluf feiticeiro tremendo, que mora na rua Senhor dos Passos, 222 e
respeitado por todos; Obalei-i, Obio Jamin, Ochu-Toqui, Ochu-Bumin, Emin-Ochun, Oumigi,
Obitai-homem, Obitai-mulher, Ochu Taiod, a Ochu-bohei, da rua do Catete, Si, XangLogreti, Ajagum-baru, Eu-hemin, Angelina, o ogan Conrado... Mais de cem feiticeiros, mais cem.
- Quase todos com os nomes dos santos...
- Os negros usam sempre o nome do santo que tm no corpo...
Mas de repente Antnio parou entre as rvores.
- Temos eb de i-man-j. A negralhada vem ..... Se quer ver, esconda-se detrs de algum
tronco.
Com efeito, sentiam-se vozes surdas ao longe, cantando.
O despacho, ou eb, da me-d'gua salgada, um alguidar com pentes, alfinetes, agulhas,
pedaos de seda, dedais, perfumes, linhas, tudo o que feminino.
Detrs da rvore, pouco depois eu vi aparecer no plenilnio a teoria dos pretos. frente vinha
uma com o alguidar na cabea, e cantavam baixo.

Ba de r se equi je-man-j
Pel b Apot auo yo t toro fym la cho
Ere...
Era o ofertrio. Ao chegar praia, na parte em que h uns rochedos, a negra desceu,
depositou o alguidar. Uma onda mais forte veio, bateu, virou o vaso de barro, quebrou-o, levou as
linhas e todos balbuciaram, rojando:
- I-man- j!
A santa aparecera na fosforescncia lunar, agradecendo...
Depois os sacerdotes ergueram-se, reuniram e ns ficamos de novo ss, enquanto o oceano
rugia e, ao longe, tristemente a canzoada ladrava.
- Ainda apanhamos o candombl, disse Antnio. preciso que o babalox convide V. S. para o
egum...
Noutro dia, pouco mais ou menos meia-noite, estvamos no il-saim ou casa das almas.
O egum uma cerimnia quase pblica, a que os feiticeiros convidam certos brancos para
presenciar a pantomima do seu extraordinrio poder. Esses curiosos fetiches, que para fazer o
guincho de santo Ossaim amarram nas pernas bonecas de borracha, com assobio; cujos santos
so uni produto de bebedeiras e de hipnose, tm na evocao dos espritos a mxima encenao da
sua fora sobre o invisvel. Quando morre algum, quando todos esto diante do corpo, um dos
pretos esconde-se e d um grito. No meio da confuso geral, ento, mudando a voz, esse negro
grita:
- Emim, toculoni mop, c-um-p, emim! Eu que morri hoje, quero que chamem por mim.
Os donos do defunto arranjam o dinheiro para a evocao, pessoas estranhas ajudam tambm
com a sua quota para aproveitar e saber do futuro. O babalox no faz o egum enquanto no tem
pelo menos trezentos mil ris. Arranjada a quantia, comea a cerimnia.
Quando entramos na sala das almas, luz fumarenta dos candeeiros a cena era estranha.
Havia brancas, meretrizes de grandes rodelas de carmim nas faces, mulatas em camisa, mostrando
os braos com desenhos e iniciais em azul dos proprietrios do seu amor, e negros, muitos negros.
Estes ltimos, sentados em roda do assoalho, estavam quase nus, e algumas negras mesmo
inteiramente nuas com os seios pendentes e a carapinha cheia de banha.
- Por que esto eles assim?
- Para mais facilmente receber o esprito.
Junto porta do fundo, trs negros de vara em punho quedavam-se estticos. Eram os
annichans, que faziam guarda ao saluin ou quarto-dos-espritos. Ouvi dentro do saluin um barulho
de pratos, de copos tocados, de garrafas desarrolhadas; um momento pareceu-me ouvir at o
estouro forte do champanha barato.
- H gente l dentro?
- As almas. Est-se banqueteando. O banquete foi pago pelos presentes. Mas, psiu! Daqui a
pouco comearo as cantigas, que ningum compreende. Os africanos inventam nomes para a
cena parecer mais fantstica.
Com efeito, minutos depois, aos primeiros sons dos atabaques, as negras bradaram:
- Alu! o esprito! e romperam uma cantiga assustadora e trpega.
Anu-ha, a o ry au od
San-n-el-o ou baba
Loc-al
A porta continuava fechada, mas eu vi surgir de repente um negro vestido de domin com os
ps amarrados em panos. Os trs annichans ergueram as varas, o domin macabro comeou a
bater a sua no cho, os xegueds sacudiram-se, e outra cantiga estalou medrosa:
Lou- gge ou-rou u
X la-ry la-ry lary
Que qu oura uch
La-ry la mamau r nam bab
Quando o santo aos pulos aproximava-se de alguma mulher, ela recuava bradando com
desespero:

- Afapo!
- Vo aparecer as almas, avisou Antnio, a cantiga diz: Procuramos a alma de Fulano e de
Sicrano e no a encontramos dormindo. Cansamos sem saber o mistrio que a envolvia. A alma
est aqui e entrou pela porta do quintal.
- Mas quem este domin?
- Baba-Egum. As almas tm vrios cargos. O que traz uma gamela chama-se Ala-t-orum, o
2. Opoc-echi, o 3. Eguninhansan, e no meio de sete espritos aparece o invocado.
Entretanto o domin Baba-Egum batia furiosamente no cho com a sua vara de marmelo, e no
alarido aumentado apareceu aos pulos outro domin, o Alab, que por sua vez tambm se ps a
bater. Era o ritual da entrega das almas. Por fim apareceu Ousaim, enfiado numa fantasia de beb,
de xadrez variado, com duas mscaras: uma nas costas, outra tapando o rosto.
- Quem esse?
- O Bonifcio da Piedade, um malandro de cavaignac, que faz sempre de Eruosaim.
Eruosaim tambm danava. Entre as cantigas, os annichans ergueram de novo as varas, a
porta abriu-se, dois negros ficaram um de cada lado, o atafim, ou confidente, e o anuxam, secreta.
De dentro saram mais trs domins cheios de figas e espelhinhos, com os ps embrulhados nos
trapos. As negras aterrorizadas uivavam, com o amarelo dos olhos virados e os espritos, naquela
algazarra, pareciam cambalear. Havia gente porm que os reconhecia.
- Eles fingem os gestos dos mortos, segredou-me Antnio. Palmas ressoavam estridentes
saudando a chegada do invisvel, as varas de marmelo lanhavam o ar e as almas, e naquele crculo
silvante, ao som dos xegueds e dos atabaques batiam surdamente no cho aos pulos da dana
demonaca.
Um dos espritos, porm, sentiu-se numa espcie de trono de mgica. Como por encanto a
dana cessou e naquela pvida atmosfera, em que o medo gemia, as mulheres de borco, os homens
contorsionados, o negro fantasiado guinchou do alto.
- Guilhermina oc percisa gost de Antnio... Jos tem que faz eb para esprito mau.
Chica, um home h de vi a, oc vai com ele...
- Veja V. S. a chantage, murmurou Antnio. Os negros recebem dinheiro antes dos homens e
obrigam as criaturas pelo terror a tudo quanto quiserem. Por isso quem descobre o egum, morre.
A Chica, uma mulatinha, coitada! tremia convulsivamente, mas j outras, nuas, em camisa,
sacudindo os membros lassos, ganiam de longe, batendo as varas num terror exaustivo.
- E eu? e eu?
- E eu? e eu?
- Oc t dereita, sua vida vai pr'a frente.
- E eu? e eu? gargolejaram outras bocas em estertores.
- Oc est pra traz, percisa eb.
Aproximei-me de um dos espritos; cheirava a esprito de vinho; estava literalmente bbedo.
Quando a cerimnia atingia ao desvario e j os espritos tinham pastosidade na voz, caiu na
sala, como um bedeng, Inhansam, um negro fingindo de santo materializado e, em meio do pavor
geral, ao som das cantigas, esticou a mo sinistra, foi pedindo a cada criatura 16 obis, 16 orobs,
16 galos, 16 galinhas, 16 pimentas-de-costa, 16 mil ris, um cabrito, um carneiro. Ao chegar s
meretrizes brancas, Inhansam ferozmente exigia peas de chita, fazendas e objetos caros. A turba
gritava toda: Inhansam! Inhansam! gente nova entrava na sala, e de repente, como todos se
voltassem a um grito da porta, os espritos desapareceram... Tinham fugido tranqilamente pelo
corredor.
- Est acabado, fez Antnio. Os espritos vo se despir, e voltam da a pouco para ver se o
pessoal acreditou mesmo...
A cena mudara entretanto. Dissipado o sudrio apavorado, todas aquelas carnes
hiperestizadas erguiam-se ainda vibrantes para a bacanal.
O lcool e a queda na realidade estabeleciam o desejo. Negros arrastavam-se para quintal,
para os cantos, longos sorrisos lbricos abriam em bocejos as bocas espumantes, risinhos
rebentavam e negros fortes, estendidos no cho, rolavam as cabeas numa sede de gozo.
H entre as negras uma propenso sinistra para o tribadismo. Em pouco, naquela casinhola
suja e mal-cheirosa, eu via como uma caricatura horrenda as cenas de deboche dos romances
histricos em moda. Mais dois negros entraram.
- Ento egum esteve bom?
- E eu que no cheguei em tempo...

- Veja, mostrou Antnio, l est o Bonifcio Eruosaim, vendo se causou efeito fantasiado de
beb. Venha at o quarto do banquete.
Fomos. Antnio empurrou uma porta e logo nos achamos numa sala com garrafas pelo cho,
pratos servidos, copos entornados, rolhas, os destroos de uma fome voraz. Num canto a Chica
dizia baixinho para um lindo rapaz de calas bombachas:
- voc que o esprito disse?...
Quando reaparecemos o babalox murmurava:
- A festa est acabada, companheiros... no deixar de trazer o que Inhansam pediu.
Samos ento. Vinha pelo cu raiando a manh. Palidamente, na calote cor de prola, as
estrelas tremiam e desmaiavam. Antnio cambaleava. Chamei um carro que passava, meti-o
dentro. Em torno tudo dizia o mistrio e a incompreenso humana, o ter puro, os vagalhes do
mar, as rvores calmas. Tinha a cabea oca, e, apesar dos assassinatos, dos roubos, da loucura,
das evocaes sinistras, vinha da casa das almas julgando babalas, babaloxs, mes-de-santo e
feiticeiros os arquitetos de uma religio completa. Que fazem esses negros mais do que fizeram
todas as religies conhecidas?
O culto precisa de mentiras e de dinheiro. Todos os cultos mentem e absorvem dinheiro. Os
que nos desvendaram os segredos e a maquinao morreram. Os africanos tambm matam.
E eu, perdoando o crime desse sacerdcio mina, que se impe e vive regaladamente, tive
vontade de ir entregar Antnio negro e a dormir casa de Oj, para que nunca mais desvendasse a
ningum o sinistro segredo da casa das almas.
OS NOVOS FEITIOS DE SANIN
Pois seja! disse Antnio, tomando coragem. V. S. pode ir, mas no cuspa, no fume e no
coma nessa casa. Eu no vou.
- Acompanhas-me at a porta?
- At esquina. Ficarei de alcatia. Sanin e Oj so capazes de me acabar com a vida.
A vida de Antnio uma vida, sob todos os ttulos, preciosa, e naquele momento ainda o era
mais, porque a sustentava eu. Refleti e concordei.
- Est direito, ficas esquina.
Chovia a cntaros. Antnio, sem guarda-chuvas, metido num capote que lhe ia at aos ps,
acendia constantemente um charuto, que apagava.
- Mas, que esse Sanin, afinal?
- Um feiticeiro danado!
- Mas babalox, babala, traficante?.
- Babala, no senhor. Para ser babala preciso muita coisa. S de noviciado, leva-se muito
tempo, anos a fio, e a cerimnia dificlima. Quando um iniciado quer ser babala, tem que levar
ao babala que o sagra, dois cabritos pretos, duas galinhas d'Angola, duas galinhas da terra, dois
patos, dois pombos, dois bagres, duas pres, um quilo de limo, um ori, um pedao de ossum, um
pedao de giz, dois gansos, dois galos, uma esteira, dois caramujos e uma poro de penas de
papagaio encarnadas.
- difcil.
- E no tudo. Tem que levar tambm um quilo de sabo-da-costa, que se chama och-i-luai,
e no entra para o ibodoiff ou quarto dos santos sem estar de roupa nova e levar na algibeira pelo
menos 200$OOO. O futuro babala fica sete dias no ibod, onde no entra ningum para no ver o
segredo.
- O segredo?
- O segredo um ovo de papagaio. V. S. j viu um ovo de papagaio? Nunca! difcil. E quem
v um ovo desses, arrisca-se a ficar cego. O ovo em africano chama-se iu, o papagaio odid. o
ovo que guardam dentro de uma cuia ou ybadu. O iniciado fica inteiramente nu, senta-se na
esteira, e o velho babala indaga se de seu gosto fazer o iffa. Se a resposta for afirmativa, lavamse quarenta e dois caroos de dend com diversas ervas, e nessa gua o babala novo toma banho.
Depois raspa-se-lhe a carapinha, guardando-a para o grande despacho, pinta-se-lhe o crnio
com giz e faz-se a matana.
- Todos os animais?
- Todos caem ao golpe das navalhas afiadas, o sangue enche os alguidares, escorre pela casa,
mas ningum sabe, porque l dentro, de vivos, s h os dois babalas e o aclito. O primeiro

sacrifcio para exu. Mistura-se o sangue do galo com tabatinga, forma-se um boneco
recheado com os ps, o fgado, o corao e a cabea dos bichos; metem-se em forma de olhos, nariz
e boca, quatro bzios e est feito o exu. Em seguida esfaqueiam-se os outros bichos, sacrificando
aos iff. O novo babala recebe na cabea um pouco desse sangue, o aclito ou ogibanam amarralhe na testa uma pena de papagaio com linha preta e, assim pronto, o novo matemtico fica seis
dias aprendendo a prtica de alguns feitios temveis e rezando aos odu jil.
Os iff so dezesseis: - eidi-ob, ojcu-meigi, jori-meigi, uri-meigi, ros-meigi, nani-meigi, obarmeigi, ocair-meigi, egund-meigi, os-meigi, otur-meigi, oret-meigi, ic-meigi, eturfan-meigi,
achemeigi e ogio-ofum. No fim dos sete dias juntam-se os ossos, as cabeas, os ps dos animais
com os restos de comida, a pena de papagaio do jovem professo, as ervas dos servios anteriores,
coloca-se tudo num alguidar para jogar onde o opel disser, no mar, num lago, em qualquer rio. O
iniciado quem leva o alguidar, sem perder a razo, e canta no trajeto trs cantigas...
Estvamos no largo do Capim. A chuva era tanta que nos obrigara a recolher a um botequim
qualquer, e Antnio, j sentado, bebendo vinho do Porto e acendendo pela trigsima vez a horrenda
ponta do seu charuto, preparava-se para entoar as maviosas cantigas. Chegou mesmo a perpetrar
uma, a segunda, a mais curta.
O-ch-ytur a nar praqu
Ab gun-nem-gum gebo
Oury c ou-myn-nan
Ess ouxy-c g-x-nan l nan.
Esta apavorada orao significa: sabo-da-Costa serve para resguardar-se a gente do rei que
come urubu e limo-da-costa. Ns, se comermos limo ou urubu pelo p, hoje mesmo morreremos.
Ele no defende filho como filho.
- Mas, o Sanin?
- V. S. no quer aprender mesmo? Deixe o Sanin. Est chovendo tanto!
- O Sanin ou no um sbio?
- malandro.
- Ainda melhor.
Quando sa, de dentro do botequim, Antnio esticou a mo.
- Orum-my-l bor yb, ye, yb, yb, xix!
Negro amvel!! Com aquele seu gesto sacerdotal dizia-me:
- Satisfaa ao Deus que faz tudo e tudo entorta, amm!
Abri o guarda-chuva e respondi j de longe.
- Yb-xix!
Sanin mora agora na casa do famoso Oj, o diretor social da feitiaria. A casa de Oj fica na
rua dos Andradas, quase no comeo, com um aspecto pobre e um cheiro desagradvel. Quando
batemos, a chuva rufava em torno um barulho ensurdecedor. No nos responderam. Batemos de
novo. Algum decerto nos espiava. Afinal abriu-se a rtula e uma mulher apareceu.
- Baba Sanin?
- No est.
- Venho mandado por um conhecido. Sem receio.
- A casa de Emanuel...
- Oj, sei bem. Foi o Miguel Pequeno que me mandou. Abre.
De novo a rtula fechou. A mulher ia consultar, mas no demorou muito que voltasse abrindo
de esguelha e dizendo misteriosamente.
- Entre.
A sala tinha areia no assoalho, os mveis consertados indicavam que Oj vive bem. Numa
cadeira um fato branco engomado, e mais longe o chapu de palha atestava a presena do
feiticeiro.
- Ento Sanin?
- Vem j.
Pouco tempo depois apareceu Sanin, de blusa azul e gorro vermelho, o tipo clssico do mina
desaparecido, andando meio de lado, com o olhar desconfiado. O pobre-diabo vive assustado com a
polcia, com os jornais, com os agentes. Para o seu crebro restrito de africano, desde que chegou,
o Rio passa por transformaes fantsticas. um malandro, orgulhoso do feitio e com um medo

danado da cadeia. Fora decerto quase fora que aparecera, e s muito lentamente o pavor o
deixou falar.
- Baba Sanin, o Miguel Pequeno mandou-me aqui para um negcio muito grave. Baba tem uns
feitios novos.
- No tem...
- Eu sei que tem. Abri a carteira, uma carteira de efeito, como usam os homens da praa,
enorme, com fechos de prata. No tenha medo. Se o Baba no me faz o trabalho, estou perdido.
a minha ltima esperana.
- Que trabalho?
Revolvi as notas da carteira, devagar, para mostr-las, tirei um papelzinho e misteriosamente
murmurei:
- Aqui tem o nome dela...
Na cara do feiticeiro deslizou um sorriso diablico:
- Aha! Aha... Est bom.
- Sanin, eu tenho f nos santos, mas os outros feiticeiros no do volta ao negcio.
- Voc vai acabar. Olhe, pode contar...
Tudo neste mundo esperana de dinheiro, de felicidade, de paz, e tanto vive de esperana o
feiticeiro que a d como as pobres criaturas que com ele a vo procurar.
Sanin comeou a falar dos feitios dos outros, lembrou-se dos seus aos bocados, e em pouco,
com a esperana de ganhar mais, fazia-me revelaes.
Cada feiticeiro tem feitios prprios. Abubaca Caolho, o alcolico da rua do Resende, tem o ib,
cuia com pimenta-da-costa e ervas para fazer mal. Quando se fala do ib, diz-se simplesmente: o
feitio do Abubaca. Gia, cabea de pato com lesmas e o cabelo da pessoa, uma descoberta de Oj
e serve para enlouquecer. Quem quer enlouquecer o prximo, arranja ou falsifica a obra de Oj.
- Mas Baba Sanin, como que sabe tudo isso?...
- Ento, no aprendi? Eu sei tudo.
E como sabe tudo, d-me receitas. Fico sabendo, sem pasmo, sentado numa cadeira, que giba
de camelo com corpo de macaco e um cabrito preto em ervas matam a gente e que esta descoberta
do celebrado Joo Alab, negro rico e sabicho da rua Baro de S. Flix, 76. No tudo. Sanin
faz-me vagarosamente dar a volta ao armazm do feitio. Eu tomo notas curiosas dessa medicina
moral e fsica.
Para matar, ainda h outros processos. O malandro Bonifcio da Piedade acaba um cidado
pacato apenas com cuspo, sobejos e treze oraes; Joo Alab conseguir matar a cidade com um
porco, um carneiro, um bode, um galo preto, um jaboti e a roupa das criaturas, auxiliado apenas
por dois negros nus com o tessub, rosrio, na mo, hora da meia-noite; pipocas, brao de
menino, pimenta-malagueta e p-de-anjo arrancados ao cemitrio matam em trs dias; dois jabotis
e dois caramujos, dois abis, dois orobs e terra de defunto sob sete oraes que demorem sete
minutos chamando sete vezes a pessoa, a receita do Emdio para expedir desta vida os inimigos..
H feitios para tudo. Sobejo de cavalo com ervas e duas oraes, segundo Aluf Ginja, produz
ataques histricos; um par de meias com o rastro da pessoa, ervas e duas oraes, tudo dentro de
uma garrafa, f-la perder a tramontana; cabelo de defunto, unhas, pimenta-da-costa e ervas
obrigam o indivduo a suicidar-se; cabeas de cobras e de cgado, terra do cemitrio e caramujos
atrasam a vida tal qual como os pombos com ervas daninhas, e no h como pombas para fazer
um homem andar para trs...
- Mas para dar sorte, caro tio?
- H mo de anjo roubada ao cemitrio em dia de sexta-feira.
- E para tornar um homem ladro, por exemplo?
- Um rato, cabea de gato, ervas, o nome da pessoa e oraes.
- E para fazer um casal brigar?
- Cabea de macaco, aranha e uma faca nova.
- E para amarr-los por toda a vida?
O negro pensou, olhando-me fixamente:
- Um obi, um orob, unhas dos ps e das mos, pestanas e lesmas...
- Tudo isso?
- Preparado por mim.
Ento Sanin fala-me dos seus feitios. Sanin poeta e fantasista.

Sob a dependncia de Oj, quase seu escravo, esse negro forte, de quarenta anos, trouxe do
centro da frica a capacidade potica daquela gente de miolos torrados, as ltimas novidades da
fantasia feiticeira. Para conquistar, Sanin tem um breve, que se pe ao pescoo. O breve contm
dois tiras, uma cabea de pavo e um colibri tudo colorido e brilhante; para amar eternamente,
cabeas de rola em saquinhos de veludo; para apagar a saudade, pedras roxas do mar.
Quando lhe pagam para que torne um homem judeu errante, o preto prepara cabeas de
coelho, a presteza assustada; pombos pretos, a dor; ervas do campo, e enterra em frente porta do
novo Ashaverus; quando pretende prender para sempre uma mulher, faz um breve de essncias
que o apaixonado sacode ao avist-la. Sanin tambm mau - mas de maneira interessante.
Os seus trabalhos de morte so os mais difceis. Sanin ao meio-dia levanta no terreiro uma
vara e reza. Pouco tempo depois sai da vara um maribondo e o maribondo parte, vai procurar a
vtima, e no pra enquanto no lhe inocula a morte.
O maribondo vulgar vista do boto vivo metido dentro de uma caveira humana; em presena
do feitio do morcego, a asa que roa e mata, a raposa e o leno, e eu o fui encontrar pondo em
execuo o maior feitio: baiacu de espinho com ovo de jacar - que o babala da gua, baiacu
que faz secar e inchar vontade das rezas e domina as almas para todo o sempre.
Mas por que voc, um homem to poderoso, no me queria receber?
- Por que andam a falar de ns, porque a polcia vem a. Fizemos outro dia at um despacho
no campo de Santana com os dentes, os olhos de um carneiro, jabotis, ervas e duas oraes para
quem fala de ns deixar de falar.
- Mas por que um carneiro?
- Porque o carneiro morre calado. Foi o Antnio Mina quem fez o despacho e todos ns
rezamos de bruos e todos ns demos para o despacho, que custou cento e oitenta e trs mil reis.
Ento eu apanhei o meu chapu, apertei a mo do fantasista Sanin.
- Pois fez mal, Baba, fez muito mal em dar o seu dinheiro, porque quem fala de vocs sou eu.
E como o negro aterrado abrisse a boca enorme, eu abri a carteira e o convenci de que todas
as suas fantasias, arrancadas ao serto da frica, no valem o prazer de as vender bem.
Dinheiro, mortes, e infmia as bases desse templo formidvel do feitio!
A IGREJA POSITIVISTA
O amor por principio
E a ordem por base.
O progresso por fim.
Era domingo, porta do templo da Humanidade, na rua Benjamim Constant.
Com o cu luminosamente azul e o sol tpido, havia muita concorrncia nessa rua, de
ordinrio deserta: - senhoras, cavalheiros de sobrecasaca, militares, crianas. Uns subiam logo as
escadas do templo, cuja fachada recorda um templo grego; outros mais ntimos, seguiam para o
fundo, pelo lado direito. Teixeira Mendes fazia a sua prdica dominical.
Tnhamos ido a conversar com um velho positivista. A princpio ele anunciara um profundo
desprezo pela frivolidade jornalstica e a imprensa. Mas depois, como eu risse sem rancor,
permitiu-se levar-me at a Igreja e foi to bondoso que ali estvamos, tagarelando de coisas
superiores, enquanto ao templo continuava a afluir a onda de fardas, de senhoras e de cavalheiros
solenes.
- No possvel negar a influncia positivista na nossa poltica, sobre os brasileiros cultos, ia
eu dizendo, mas o pblico..
- Os jornais...
- ... o grande pblico no compreende e irrita-se. O meu amigo pode falar de Spencer, de Kant,
de outros filsofos. Passa por erudito e respeitado. Basta, porm, falar de Comte para que o
tomem por um esquisito e perguntem injuriosamente se essa a religio de Clotilde de Vaux.
- natural. a gentinha que no conhece o culto, adulterado por espritos anrquicos. Mas
voc v que os honestos j comeam a compreender a doce religio que submeteu a inteligncia ao
sentimento.
- Tem-lhes custado.
- O positivismo tem quarenta anos de propaganda no Brasil. Em 1864, o Dr. Barreto de Arago
publicava urna aritmtica dando a hierarquia cientfica de Comte e o Dr. Brando escrevia a
Escravido no Brasil. Foram esses os primeiros livros positivistas, hoje quase desconhecidos.

Depois que o positivismo comeou a ser falado entre matemticos e que os professores da
Central e da Escola Militar deram em citar a Astronomia e o primeiro volume da Filosofia.
- Era o tempo em que se considerava a Poltica um livro mpio...
- Ainda no se fizera sentir a necessidade de dispensar os servios provisrios de Deus. O
carter religioso do positivismo no era conhecido. Isso no impediu que Benjamim Constant,
fazendo concurso na Escola Militar, declarasse ser positivista ortodoxo e republicano, e que o
prprio Benjamim, com os Drs. Oliveira Guimares e Abreu Lima, constitusse o ncleo dos
ortodoxos em 1872.
- A influncia foi nula... - interrompi eu, olhando uma senhora loura que entrava com o
catecismo encadernado em veludo verde.
- Nada se perde. Oliveira Guimares deixou um discpulo, Oscar de Arajo; Benjamim levou s
escolas a palavra religiosa do mestre, regenerou o ensino da matemtica e foi o primeiro brasileiro
que teve no seu quarto o retrato de Clotilde de Vaux. Os trabalhos adotados na Escola Militar so
quase todos de discpulos seus. No meio inteligente desses ltimos surgiram Raimundo e Miguel
Lemos; era um momento de agitao. Pereira Barreto publicava o 1. volume da obra As trs
filosofias, e tanto Miguel como Teixeira Mendes eram litristas, considerando a parte religiosa de
Comte como obra de louco.
Foi com eles que Oliveira Guimares fez aliana para fundar a biblioteca positivista e abrir
cursos cientficos.
- Era a filosofia da Academia...
- Sem jardins. O comeo do positivismo no Brasil absolutamente acadmico. Em 1876 a
Escola de Medicina manifestou-se com a tese Da Nutrio, de Ribeiro de Mendona, e a primeira
sociedade positivista foi feita de professores ortodoxos e de estudantes litristas.
- Seria curioso saber como estes mudaram.
- As pequenas causas tm s vezes grandes efeitos. Uma censura ao diretor da escola motivou
serem suspensos, por dois anos, Teixeira Mendes e Miguel Lemos, que foram para a Europa; e
enquanto s, Benjamim propagava aqui, os dois em Paris litrizavam. Mendes veio o mesmo,
achando o Comte da Poltica maluco. Miguel ficou, e l, sponte sua, abandonou Littr e relacionouse com Laffite.
- E converteu-se?
- A 4 de julho de 1879.
Solenemente, o meu amigo positivista apanhava sol. Levei-o com carinho para o jardim, onde
devia florir o bosque sagrado com as sepulturas dos homens dignos. No havia bosques, nem
sepulturas. Apenas algumas rvores. O positivista acendeu o cigarro, depois de o fazer com um
forte fumo Rio Novo. Eu perguntei pasmado:
- Toma caf?
Ele riu.
- Como toda a gente! Essa histria de no tomar caf e no fumar apenas uma lria. Ento
voc pensa que Augusto Comte imaginasse, de mau, fazer o mundo deixar o caf e o fumo, s para
arruinar o Brasil? O fato outro. O grande filsofo no fumava nem bebia excitantes, porque lhe
faziam mal; Miguel Lemos, doente como , no se atira a esses excessos; Teixeira Mendes, um
homem que reflete dezesseis horas a fio, no se pode dar aos devaneios da fumaa... No h
proibies formais para o horrendo vcio; h apenas medo...
Puxei com vigor uma baforada.
- A propaganda desapareceu com a estada de Miguel Lemos em Paris?
- No. A sociedade passou a chamar-se Sociedade Positivista do Rio de Janeiro, sendo
aclamado presidente o Dr. Ribeiro de Mendona, que se filiou a Laffite:
- Comeou a era do lafitismo...
- E com excesso. Concorramos at pecuniariamente para o subsdio sacerdotal da igreja em
Paris. Lemos influiu de tal modo sobre Teixeira Mendes, que pouco tempo depois este tambm se
convertia. Foi, ligada a Laffite, que a nossa igreja iniciou as comemoraes de carter religioso com
a festa de Cames em 1886; que se comemorou o 22. passamento de Comte e a festa da
Humanidade; e dessa poca que data a primeira procisso cvica no Rio de Janeiro, com andores
e o busto de Cames esculpido por Almeida Reis.
- Quando Miguel voltou, aspirante ao Apostolado, as reunies tornaram-se regulares aos
domingos, na rua do Carmo, n.0 14, e Ferreira de Arajo abriu uma seo na Gazeta com o ttulo
Centro Positivista, cujo primeiro artigo dava a teoria cientfica do calendrio. Em 1881, j
presidente Miguel Lemos, o Centro passou para a rua Nova do Ouvidor, as exposies da religio
tornaram-se regulares, e Raimundo fez no Liceu um curso do catecismo, interrompido pelas suas

clebres conferncias de antigo litrista contra o sofisma de Littr.


- Era a prosperidade.
- Nesse ano, em que se comemorou a Tomada da Bastilha, Lemos foi a So Paulo, fez nove
conferncias, fundou uma filial com Ferreira Souto, Carvalho de Mendona, Oliveira Marcondes,
Godofredo Martins e Silva Jardim, e as intervenes do Centro na nossa vida poltica acentuaramse contra a imoralidade da colonizao chinesa, traando o programa do candidato positivista,
protestando contra as loterias, exigindo o registro civil, a abolio, opondo-se s universidades...
- J nesse tempo?
- Os artigos foram publicados na Gazeta de Notcias e fizeram que o imperador se opusesse
idia, aconselhando ao ministro que reformasse o ensino por outro qualquer meio que no fosse as
universidades.
O meu velho amigo andou alguns passos pelo futuro bosque sagrado. Acompanhei-o.
Ouvia-se l dentro o som mltiplo de uma orquestra. Raros retardatrios entravam.
- Neste ano tambm, continuou com calma, uma circular instituiu o subsdio sacerdotal, o que
deu lugar retirada de Benjamim Constant, e foram conferidos os primeiros sacramentos aos
filhos de Miguel Lemos, Teixeira Mendes e do Dr. Coelho Barreto.
- Hoje esses sacramentos so comuns?
- Como os do matrimnio, em grande nmero.
- A ruptura com Laffite deu-se logo depois?
- Em 1883. Lemos ficou o nico responsvel do positivismo no Brasil, continuando a ingerir-se
na vida pblica da sua ptria.
- Mas este templo como foi feito?
- O Apostolado deixou a sede da rua Nova do Ouvidor para a rua do Lavradio. A mudana
determinou o lanamento de um emprstimo em 1891 para a construo do templo, no que muito
concorreram Pereira Reis, Otero, Rufino de Almeida, Dcio Vilares. A inaugurao foi em 1894, e a
igreja custou 250 contos.
- mais uma prova da importncia do Centro no regime republicano.
- A nossa interveno no incio da Repblica foi de primeira ordem. Basta citar a Bandeira
Nacional, a separao da Igreja do Estado, a liberdade dos professores, a reforma do cdigo no
caso da tutela de filhos menores.
- O Centro tambm tem uma casa em Paris?
O semblante do positivista anuviou-se.
- Sim, a casa em que morreu Clotilde. Foi comprada por 70 mil francos. triste. Em Paris no
estavam preparados para compreender Teixeira Mendes. Era tarde para a campanha... Mas venha
ver a nossa tipografia.
Caminhamos com intimidade pela avenida estreita. De vez em quando ouvia-se o som de uma
voz acre. Era a prdica.
A tipografia fica embaixo, correspondendo a toda a extenso da nave em cima. completa.
Pergunto respeitoso o nmero de publicaes dessa oficina.
- As obras de maior valor so o Ano sem Par, a Biografia de Benjamim Constant, a Visita aos
Lugares Santos do Positivismo, a Qumica Positiva, as ltimas Concepes de A. Comte (onde se
acha a teoria dos nmeros sagrados), todas obras de Raimundo Mendes. A publicao de folhetos
talvez superior a 600.
- Mas os subescritores so muitos?
- So suficientes. A Igreja do Brasil tem recebido tambm auxlios de Londres.
O pavimento embaixo no s ocupado pela tipografia. H tambm o gabinete luxuoso de
Miguel Lemos e a sala Daniel Encontre, onde Teixeira Mendes expe aos jovens discpulos da
humanidade, e a quem quiser ouvi-lo, as sete cincias. Ouvem-no lentes de academias e
professores notveis.
- grande o nmero de positivistas?
- No Brasil os ortodoxos devem ser uns 700. Os simpticos no se podem mais contar. As
geraes que saem da nossa Escola Militar so quase que compostas de simpticos.
- E a influncia moral aumenta?
O positivista confessou com tristeza.
- Vai-se tornando fraca. No se admire. Ser por fraqueza dos apstolos? Ser porque o
pblico se afasta da realidade, corrompido moralmente? O fato patente. Ainda h pouco o
privilgio funerrio foi uma campanha perdida... Mas entremos.

Com o chapu na mo, ns entramos. Havia luxo e conforto. De um lado a secretria, onde se
vendem as obras editadas pela igreja, de outro, a sala onde est a escada para o coro, com
orquestra e uma rica biblioteca de carvalho lavrada. Degraus atapetados do acesso nave.
O templo da humanidade lindo. Ao alto, junto ao teto correm janelas que arejam o ambiente.
Todo pintado de verde-mar, est-se dentro como num suave banho de esperana. Sentam-se os
homens na nave, que tem catorze capelas; - colunas de pau negro sustentando em portais abertos
bustos esculturados por Dcio Vilares. Os bustos representam os meses do calendrio: Moiss ou
Teocracia inicial, Homero, Aristteles, Arquimedes ou a poesia, filosofia e a cincia antiga; Csar
ou a civilizao militar; So Paulo, ou o catolicismo; Carlos Magno ou a civilizao feudal: Dante,
Gutenberg, Shakespeare, Descartes, Frederico Bichat, ou a epopia, a indstria, o drama, a
filosofia, a poltica, a cincia moderna, e Heloisa, a santa entre as santas, que fica na ltima
capela, voltando o seu semblante magoado para a porta.
Na capela-mor, rica de tapetes e de madeiras esculpidas, h uma ctedra, onde se senta
Teixeira Mendes com as vestes sacerdotais negras debruadas de verde. Por trs fica um busto de
bronze de A. Comte, e, dominando toda a sala, o quadro de carvalho lavrado com letras de ouro, de
onde surge a figura delicada de Clotilde, a humanidade simbolizada por Dcio numa das suas
mirficas atmosferas sonhadoras.
A voz de Raimundo corre com a continuidade de uma queda de guas; na nave cheia cintilam
gales e lunetas graves; na capela-mor, senhoras ouvem com ateno essa palavra, que no deixa
de ser demolidora.
- Que positivismo? sussurro eu, sentando-me.
- uma religio que respeita as religies passadas e substitui a revelao pela demonstrao.
Nasceu da ruptura do catolicismo e da evoluo cientfica do sculo XVII para c. De Maistre dizia
que o catolicismo ia passar por muitas transformaes para ligar a cincia a religio. Comte
descobriu a lei dos trs estados, a chave da sociologia, e quando era o grande
filsofo, Clotilde apareceu e ensinou que a inteligncia apenas o ministro do corao.
Agir por afeio,
Pensar para agir.
Comte proclamou que o homem e a mulher se completam sob o trplice aspecto: sentimento,
inteligncia e atividade. A religio divide-se em Culto, Dogma e Regime, o que vem a ser bem amar,
bem conhecer e bem servir a humanidade, o Grande Ser, o conjunto das geraes passadas e
futuras pela gerao presente. A existncia do Grande Ser est ligada terra, o Grande-Fetiche, e
ao espao, o Grande Meio...
- Mas quantas senhoras!
- As mulheres devem amar o positivismo. Comte dignificou-as. A mulher a fora moderadora,
o sentimento puro do amor que faz a sociabilidade, a sacerdotiza espontnea da Humanidade
que modifica pela afeio o orgulho vo e o reino da fora: a mulher a humildade, o fogo do culto
no lar, Beatriz, Clotilde, Heloisa, me, esposa e filha, a Venerao, a Doura e o Bem. As
mulheres deviam ser todas positivistas.
Enquanto o meu amigo assim falava, Raimundo Mendes, do alto da ctedra, relampejava. Na
catadupa das palavras faltavam rr, havia repeties do pensamento, de frases, mas na explicao
cultual, de repente, inconoclastamente, o azorrague partia contra os fatos, contra a anarquia atual:
e um esto de amor, de amor indizvel, de amor pela Vida, subia, como um incensrio, alma das
mulheres.
Fiquei enlevado a ouvi-lo. Esse mesmo homem, puro como um cristal, que tem o saber nas
mos, eu j o vira uma vez, de manh, carregando com dignidade um embrulho de carvo...
As mulheres sorriam; em toda a translcida claridade parecia vibrar a alma do grande filsofo
terno e bom, e do alto, Clotilde, a Humanidade, abria como um lrio a graa suave do seu lbio.
OS MARONITAS
O povo maronita, dizia o papa Benedito, como uma flor entre os espinhos. Se o pontfice
notvel tinha esta doce frase para pintar os homens do monte Lbano, os que lhe sucederam
guardaram to perfumada imagem, e hoje, quando se fala dos maronitas, logo se recorda a flor e os
espinhos antigos. Tudo, porm, neste mundo tem o vinco fatal do destino. A frase dos papas
tornou-se proftica e atravs da vida imensa, os de Marun continuam a perfumar a crena
impoluta entre os espinhos das hostilidades.

Os maronitas, gente extremamente religiosa, habitam a Sria e descendem dos Aramilas, filhos
de Aram, de Sem, de No.
Ascendncia to digna de respeito s os preparou para um longo e pungente sofrer. Desde os
tempos dos Apstolos, dizem os Atos no versculo 22 do captulo XV, eram cristos, conservando a
f ortodoxa havida do prncipe dos Apstolos no ano 38 da era de Jesus Cristo. Quando no quarto
sculo comearam a aparecer no Oriente as heresias e as doutrinas falsas, protegidas pelos
soberanos coroados de pedrarias, impostas pelas armas, e a f e a soberania ao mesmo tempo
vacilavam, S. Marun, chefe dos eremitas da Sria, saiu de sua toca de cilcios e oraes e veio
salv-los.
- Quem esse homem de grandes barbas, meio roto? indagavam os homens, vendo a figura
ressurgida do santo sem pecado.
S. Marun no respondia; seguia pelas estradas cheias de sol, na atmosfera de milagre do azul
sem mancha, e pregava a doutrina pura, exortava o povo a conservar a sua verdadeira f.
- Acredita sempre em Deus, tal qual te ensinaram os Apstolos, e conservars a tua liberdade!
A gente, que dos seus lbios ouvia as palavras ungidas pela meditao contnua, seguia num
novo esplendor de crena, em cada corao a esperana brotava, e em pouco tempo o povo da
provncia do monte Lbano era chamado maronita. Os heresiarcas quiseram caluni-lo, mas Marun
era puro como o cristal. S. Joo Crisstomo, o boca-d'oiro, na carta que lhe escrevia, rogava que
por ele orasse, e a ironia como a calnia fenderam-se de encontro ao seu broquel de bondade.
Quando a sua alma irradiou, deixando o invlucro terreno, o povo maronita tinha inabalvel a
crena para suportar todas as sangrentas perseguies, e tem sido desde ento o mesmo ordeiro e
persistente auxiliar da obra divina.
Durante as cruzadas combateu ao lado dos cristos contra os mpios. Ao aproximarem-se os
exrcitos, desciam da montanha, alimentavam e vestiam os cruzados nus e com fome. Sempre que
os turcos entravam sedentos de sangue pelo seu territrio, sofriam como mrtires o sacrifcio sem
protestar. O dio do Maometano seguia-os, entretanto, na vida simples e indolente dos mosteiros.
Em 1860 os druzos, povo pago e feroz, recordando velhos dios religiosos, atiraram-se
subitamente sobre os pobres maronitas, trados e abandonados.
A carnificina foi horrenda. A Frana ento, sempre benevolente para os cristos do Oriente,
mandou uma esquadra s guas do Levante, forando o Turco a modificar o governo do Lbano e a
dar-lhe uma certa autonomia. Desde essa poca o governo cristo nomeado pelas sete grandes
potncias europias, a cmara dos representantes faz-se por eleio livre e o chefe da policia deve
ser cristo. O chefe da polcia em todos os povos do Oriente representa um papel formidvel.
Extremamente religiosos, os maronitas dependem civil, militar e religiosamente, em qualquer
parte em que se achem, dos sacerdotes, e a hierarquia da sua igreja compe-se de um prelado,
com o ttulo de Patriarca de Antiquia e de todo o Oriente, de doze bispos diretores de doze
dioceses e de um nmero infindvel de sacerdotes inteligentes e bons.
A interveno europia, entretanto, espalhou pelo mundo a flor pontifcia. A imigrao esvazia
aos poucos o Lbano. No se pode viver com farturas em terras to antigas, as autoridades
conservam a influncia aterradora do Sulto. Os que primeiro saram, com os ortodoxos e outros
crentes de Jesus, escreveram chamando os que ficavam, a perspiccia maometana facilitou a
emigrao para enfraquecer os libertos da sua prepotncia e os maronitas vm para os Estados
Unidos, para a Argenna, para o Brasil, num lento xodo...
Ns temos uma considervel ptala da celebrada flor. Uma das nossas maiores colnias hoje
incontestavelmente a colnia sria. H oitenta mil srios no Brasil, dos quais cinqenta mil
maronitas. S o Rio de Janeiro possui para mais de cinco mil.
Quando os primeiros apareceram aqui, h cerca de vinte anos, o povo julgava-os antropfagos,
hostilizava-os e na provncia muitos fugiram corridos pedra. At hoje quase ningum os separa
desse qualificativo geral e deprimente de turcos. Eles, todos os que aparecem, so turcos!
Os srios, arrastados na sua imensa necessidade de amizade e amparo, davam com a muralha
de uma lngua estranha, num pas que os no suportava. Agremiaram-se, fizeram vida parte e,
como a colnia aumentava, foram por a, mascates a crdito, fiando a toda a gente, montaram
botequins, armarinhos, fizeram-se negociantes. Quem os amparou? Ningum! S, por um acaso,
Ferreira de Arajo, o Mestre admirvel, escreveu defendendo-os. Os sacerdotes maronitas
respeitam-lhe a memria, e na data da sua morte rezam-lhe missas por alma, guardando
delicadamente uma gratido duradoura.
No mais, a hostilidade, os espinhos da frase papal.
H nessa gente operrios hbeis, mdicos, doutores, homens instrudos que discutem com
clareza questes de poltica internacional, jornalistas e at oradores. A vida dura, porm;
jornalistas e doutores vendem alfinetes e linhas em casas pouco claras da rua da Alfndega, do

Senhor dos Passos, do Nncio e dos subrbios. A totalidade ainda ignora o portugus!
Conversei com alguns maronitas, sempre de uma amabilidade penetrante. Um deles, dandome a satisfao da sua prosa torrencial, falou como um estrategista da guerra russo-japonesa.
Esse homem no falava, redigia um artigo de jornal com a retrica empolada que fez a delcia dos
nossos pais e ainda hoje a fora do jornalismo dogmtico. Eu ouvia-o de lbios entreabertos.
- Se a justia de Deus no desapareceu, se a vida humana decorre dos desejos da divindade,
possvel crer que os japoneses possam vencer?
- Oh! no!
Eu respondera, como no teatro, mas estava interessado por esses organismos simples, criados
na chama de uma crena inabalvel, desses romnticos do Oriente.
Todos so feitos de exagero, de entusiasmo, de amor e de iluso. Os dois jornais srios tm os
ttulos simblicos e extremos: - A Justia, A Razo. Os homens naturalmente perdem o limite do
natural. Numa outra casa em que sou recebido, um gordo cavalheiro preocupa-se com o problema
da colonizao.
- A colonizao sria, diz, a melhor para o Brasil. Os brasileiros ainda no a compreenderam.
O srio no s o comerciante, tambm agricultor, operrio. Desprezam-nos? Este pas no v
que conosco, povo tranqilo e dcil, no poderia haver complicaes diplomticas? Os espanhis,
os portugueses, os italianos enriquecem, partem, pedem indenizaes. Ns, pobres de ns! no
pedimos nada, queremos ser apenas do Brasil.
No respondo. Talvez bem cedo os srios sejam assimilados famlia heterognea da nossa
ptria. Estas criaturas tm qualidades muito parecidas com as dos brasileiros.
Vrios negociantes que comigo discutem, porque os srios discutem sempre, so como jornais
retricos e brandos; diziam naturalmente:
- No Amazonas perdi h pouco 400 contos. A colnia sria teve na baixa do caf um prejuzo de
70 mil contos. As ltimas remessas de fazendas elevam-se a 200 contos.
A princpio eu os acreditei um bando de Vanderbilts, falando com desprendimento do ouro e
das riquezas. Mas no. Um sacerdote amigo nos desfaz o sonho. H fortunas restritas. A totalidade
porm tem relaes com o alto comrcio, compra a crdito para vender a crdito aos mercadores
ambulantes do interior e s vezes a situao complica-se, quando lhes falta o pagamento dos
ltimos, tudo por causa do exagero, a mania de aparentar riqueza. Cada crebro oriental tem um
Potosi nas circunvolues.
- Os srios chegam, ganham dois mil ris por dia e j esto contentes. Nunca sero
verdadeiramente ricos, porque aparentam ter oito quando apenas tm dois.
Este feitio os h de fazer compreendidos dos brasileiros.
Mas os maronitas, sob a proteo do velho santo austero, so essencialmente bons, de uma
bondade flor da pele, que se desfaz em gentilezas ao primeiro contacto com um bombom. Os
homens falam sempre, as mulheres olham com os seus lquidos olhos insondveis e por todas
essas casas, h, inseparvel da vida, o mistrio da religio, no amor que as mulheres, algumas
inefavelmente belas, proporcionam, nos negcios, nas idias e nas refeies. Quando um maronita
enferma, a primeira coisa que faz chamar um padre para se confessar; quando um negcio vai
mal, aconselha-se com o sacerdote, s casa pelo seu rito, o nico verdadeiro, e trabalhando para
viver, funda irmandades, colgios e pensa em edificar capelas.
De 1900 data a fundao da Irmandade Maronita, posterior a outras duas que se desfizeram.
Foram scios fundadores: Dieb Aical, Arsanius Mandur Galep Toyam, Seba Preod Curi, Miguel
Carmo, Acle Miguel, Joo Facad, Antonio Nicob, Antonio Kairur, Bichara Bueri, Gabriel Ranie,
Salbab, Jos Chalhub e Bichara Duer. Brevemente abrir as suas portas o colgio dos Jovens
Srios.
Apesar da permisso para dizer missa em todas as igrejas catlicas e de celebrarem aos
domingos na Sade e em Cascadura, j compraram o terreno na rua do Senhor dos Passos para
edificar a capela maronita, e a propaganda se faz mesmo entre os srios ortodoxos e maometanos,
porque uma ordem do Papa lhes indica que pela bondade faam voltar crena nica as ovelhas
tresmalhadas.
Atualmente h trs padres maronitas em So Paulo e quatro no Rio, os Revs. Pedro Abigaedi,
Pedro Zaghi, Luiz Trah e Luiz Chediak. Andam todos de barba cerrada, usam culos e so
suavemente eruditos. Trah, por exemplo, esteve oito anos na Blgica e discursa como um regato
tranqilo; Chediak professor, e cada palavra sua vem repassada de doura. sabido que a
reconciliao dos maronitas com a igreja romana data de 1182. A reconciliao foi incompleta a
princpio, mas hoje quase integral. Os padres, podendo casar, abandonam essa idia; h o maior
respeito pelo Sumo Pontfice, e a poltica do Vaticano consegue aos poucos outras reformas.
Como os padres me levassem a ver o terreno donde a igreja maronita surgir, interroguei-os

a respeito do rito da sua seita.


- quase idntico ao romano, dizem-me. A liturgia redigida em siraco. uma necessidade.
H srios que sabem de cor o sacrifcio da missa. Talvez o mesmo no acontea numa igreja
romana, que conserva o latim.
- A comear pelos sacristos.
- H alm disso as missas privadas, a regra a de Santo Antnio e seguimos o martirolgio
de S. Marun.
- Dizem que os maronitas foram a princpio monotelistas...
- Dizem tanta coisa no mundo!
Eles tinham parado diante de uns velhos muros.
- Ser aqui a igreja?
- Querendo Deus!
E no sei porque, vendo-os to simples diante das paredes carcomidas, esses sacerdotes de
um povo religiosamente bom, eu recordei a frase proftica dos papas. O povo maronita como uma
flor entre espinhos, mas uma flor cujo vio eterno. Os espinhos continuam persistentes mas a
velha flor espalha-se pelo mundo, recendendo a mais doce ternura e a mais profunda crena...
OS FISILATRAS
Quando resolvi interrogar o hierofante Magnus Sondhal, sabia da fisiolatria o que os
proslitos deixavam entrever em artigos de jornal cheios de nomes arrevezados e nos comunicados,
nos copiosos comunicados trazidos aos dirios por homens apressados e radiantes. Pelos artigos
ficara imaginando a fisiolatria um conjunto de positivismo, ocultismo e socialismo; pelos
comunicados vira que os fisilatras, quase todos doutores, criavam cooperativas e academias.
Entretanto o Sr. Magnus Sondhal certa vez porta de um caf definira para meu espanto a sua
religio.
- A fisiolatria no um culto no sentido vulgar da palavra, mas uma verdadeira cultura
mental. , antes, a sistematizao racional do processo espontneo da educao dos seres vivos,
donde resultaram todas as aptides, mesmo fsicas e fisiolgicas, respectivamente adquiridas.
Pus as mos na cabea assombrado. Magnus tossiu, revirou os olhos azuis.
- A fisiolatria baseia-se, como toda a reforma sociocrtico-libertria, na sistematizao da
lgica universal ou natural que o hierofonte + SUN intitula ortologia.
- Ortologia? fiz sem compreender.
- Do grego orthos, logos - reta razo.
A religio tambm chamada ortolatria, ou verdadeira cultura, como ortodoxia significa
verdadeira doutrina. Os fisilatras pretendem fazer uma remodelao de todas as coisas humanas,
no limitando a sua ao modificao dos conceitos.
- Mas o remodelamento geral possvel?
Sondhal sorriu com calma:
- Ns somos onibondosos, oniscientes e onipotentes.
- Os atributos de Deus.
- Ns nos intitulamos os verdadeiros deuses. A reforma abrange as opinies, os costumes, o
Homem e a prpria Terra.
Arregalei os olhos, pus o p bem firme no cho, passei o leno trmulo na fronte e olhei os
verdadeiros deuses. Para o que falava, envolto na sobrecasaca, com uma barbinha rala e o nariz ao
vento, escavoquei a religio do ideal divino e no lhe achei comparao. O outro torcia um bigode
sensual por cima do lbio rosado.
- Com que ento deuses? Dera-me de repente a vontade de ser tambm onisciente e
onipotente. Mas que preciso para eu ser tambm?
- A propaganda toma um cunho secreto. Os aspirantes Ortologia tm de passar pela
iniciao esotrica, que custa, alm das provas morais, quinhentos mil ris em moeda corrente.
Era relativamente barato, e eu pensava em fazer uma reduo shilockeana, quando Magnus
comeou a desdobrar a beleza til da vida fisilatra.
A iniciao d entrada na Universidade Ortolgica resumida no hierofante, a qual se intitula
Maonaria + Catlica. A Maonaria Catlica divide-se em lojas, cujo conjunto, em trs graus,
constitui o respectivo templo. Os aspirantes representam as lojas, o templo s pode ser
representado pelo hierofante ou por um areopagita.

- Onde esse templo?


- Os fisilatras, os que praticam a magia ortolgica, no precisam de local determinado. So
os novos homens, fazem excurses pelos prados, montes e lagos em Fraterias Estticas, Filosficas
ou Ortolgicas, conforme o grau do ludmbulos.
- Ludmbulos?
- Uma palavra da lngua universal!
- O volapuck? O esperanto?
- No, uma lngua inventada por mim, o Al-t.
- Mas que vem a ser o Al-t?
- Aplicando a Ortologia (ou Lgica Universal) aos fatos da Linguagem, verifica-se que os
elementos fonticos, sons e entonaes (ou consoantes e vogais) so por toda a parte idnticos.
Deduz-se que so oriundos das mesmas impresses e resultantes das mesmas aptides
expressionais. Colocando em snese, descobre-se que os sons, que exprimem relaes, formam uma
escala semitonal, como a da msica, e composta de treze notas, ou graves primrias como todas as
escalas, alis: - U (grave fundamental) A (dominante e geratriz) e I (sensvel superior) estabelecem
todas as relaes sinsicas:
U
Gnese
Origem
Passado
Corpo
Sentir
Opressio
Escuro
etc.

A
Megaforema
Crescimento
Presente
Espao
Pensar
Libertaio
Amarelo
etc.
etc.

I (e U)
Metaforema
Transformaio
Futuro
Movimento
Agir
Aspiraao
Rubro e Branco

Quanto s Entonaes, essas formam trs teclas, donde trs escalas, tambm, analgicas
mas distintas:
H (Geratriz)
TECLA GUTURAL
Metafonias

TECLA DENTAL
Metafonias

K (Chave)
G (gu)
Ch
J
-

T (Chave)
D
R
r (brando)
L
Lh
S
Z
N
Nh

TECLA LABIAL
Metafonias
P (Chave)
B
F
V
M

Aplicando a Snese ortolgica s Teclas orais, como se fez relativamente aos Sons, temos:
TECLA GUTURAL
Gnese
Objetivo
Eidonomia

TECLA DENTAL
Megaforema
Subjetivo
Eimologia

TECLA LABIAL
Metaforema
Ativo
Ergonomia
e

Erostergia
Detalhando, enfim, o valor fracional dos fonemas em geral, obtm-se, por deduo lgica, a
expresso natural; - de qualquer espcie de impresso: - sensacional, emocional ou acional... e a
Lngua Universal est, enfim, racionalmente instituda.
Exemplo perfunctrio:
K a raiz de Corpo, concreto, etc.
A significa o atual e ao,
donde:
Ativo: K A - O Corpo que se apresenta e se move.
e
Passivo: A K - O Corpo que impelido ou sofre a ao.
M o smbolo do sentir e agir, donde:
Passivo A M=Eu=amo=sou...
e
Ativo: M A=Mu=mover=me, mulher... criar.
Eu no compreendera muito bem, no compreendera mesmo nada. Magnus Sondhal porm
foi ntimo e educador.
- Vou dar-lhe alguns nomes esotricos dos iniciados da Maonaria Catlica. Sobem a
milhares, alm de alguns que foram condenados ao olvido, ao au-t...
Fez uma pausa, depois como quem se confessa:
- Eu devo dizer esotericamente, o esprito que preside Propaganda da Razo. A minha
emancipao de Ortlogo, vai a um extremo inacessvel para a totalidade dos homens coevos. Por
isso, tudo que eu fao toma o aspecto joco-srio, desde o deboche at o sagrado, desde a Orgia at
o Culto da Natureza!... De fato estou exterminando pelo ridculo todas as velhas e caducas crenas
e instituies e todos os preconceitos, mesmo cientficos e filosficos! Em mim a Conscincia
superior, a dignidade e a nobreza destruram por completo toda espcie de Venerao, Respeito ou
Tolerncia!... Mas, voltemos aos nomes esotricos.
Todo Iniciado na Maonaria Catlica toma um Nome, por sua prpria escolha, em
substituio ao nome, sem sentido, que lhe deram seus pais Gorilhas. Esse novo Nome a sntese
de seu verdadeiro Ideal ou Aspirao superior para o Progresso. Em torno desse novo Smbolo o
Iniciado constri a sua nova Existncia Subjetiva, isto , o seu KARMA. Quem souber identificar-se
com o seu Nome de Regenerado, est, ipso facto, isento de toda e qualquer perturbao subjetiva,
causada habitualmente pelos ataques malvolos da Canalha humana. Mas a adoo voluntria do
novo Nome , alm disso, um ato belamente revolucionrio, e um protesto solene contra todas as
velharias e convenes hipcritas e perversivas. Quem escolheu o seu prprio NOME, tambm
rompeu, ipso facto, com todas as imposies e Imposturas que tendam a tiranizar a sua Vontade e
tolher a sua Liberdade de Indivduo!... Mil outros motivos h que advogam esse Rito da Adoo.
- Os nomes esotricos! supliquei, vendo que se eternizava num misterioso falar.
Ele sentou-se com um papel e um lpis.
- Antes de tudo, preciso conhecer o esquema da figura da Lei Universal, ou Ciclo da
Matria, donde se deduz a Ortologia, ou a Sabedoria Universal.
Diante daquele lpis hostil, tremi.
- Os nomes sem figuras, Magnus.
Ele coou a ponta do nariz.
- Ei-los:
SUN, nome do HIEROFONTE (+) atual; Significa: - sol no NADIR, ou Sol posto e, por extenso, Luz
Invisvel, isto , Sol subjetivo.
Etimologia: - S ... smbolo de Fonte e de Brilho em sua mxima intensidade e, portanto, smbolo
de SOL; - N... . smbolo de infinito e indefinido, de espao e de esprito, portanto: num ponto
indefinido do Espao. A quer dizer: presente, ou visvel, donde SAN - Sol acima da horizonte
visual. I significa o que est para vir e o que sobe, donde SIN - o Sol que vai nascer ou nascituro.
U quer dizer o que est embaixo, donde - SUN o Sol no Nadir.
BLUM-SAN-UR - A Flor que o Sol gerou. Nome de um Areopagita, cujo smbolo a cruz.
AM-VA - Viver para o Amor. Nome de outro Areopagita em So Paulo.
UN-AN - O esprito de Origem, engerador. Nome de outro Areopagita, em Minas.

GVAM-IL - Viver, Amar e ser Livre. Nome de um iniciado do 2. grau.


AL-GAI - Aquele que quer que todos folguem. Nome de um cientista bom e inteligente. Iniciado do
2. grau.
VAR-UN - A vida que palpita imperceptivelmente no seio da Matria. Nome de um distinto iniciado
do 1. grau.
SIR-US - O Filho da Aurora Boreal. Nome de um companheiro dedicadssimo que propulsionou a
Propaganda da Razo no Estado do Paran.
GAM-AR - Aquele que vai alegrar-se e folgar agindo com entusiasmo pela Regenerao Humana.
Um instante calamo-nos. O hierofante Sun limpava o suor. Mas dentro em pouco continuou
a falar.
- Temos, disse, idealizados quatro templos para serem erigidos no centro de cada uma das
quatro partes em que dividimos a terra. Os templos chamam-se os templos da Razo.
Tambm em pocas que todos chamam das grandes transformaes, os homens deram
templos Razo encarnada.
- H muita gente iniciada? indaguei, afundando em amargas comparaes histricas.
- Muita. S agora, porm, que a iniciao deixou de ser grtis. No imagina como
progredimos.
H quatro ou cinco anos que em Minas Gerais se fazem festas socioltricas. As peripatias
ou excurses cultuais so comuns em todos os Estados, mxime no Paran.
- E aqui?
- Vamos entre as rvores discutindo e conversando.
Plato! Aristteles! Jesus! Dellile! Procurei acalmar o meu estado nervoso. Assistira missanegra, vivera entre os negros orixals, que sobre o opel dizem a vida da gente, ouvira os espritas,
o ocultistas, os gnsticos catlicos. Essa reforma desorganizava-me.
- Mas isso tudo foi inventado pelo senhor?
- Foi.
- E desde quando pensa na reforma?
- Desde a idade de cinco anos, em que aprendia a ler sozinho. S porm em 1884 que
cheguei aos resultados prticos em Cataguazes.
- brasileiro?
- Descendente de islandeses, os verdadeiros descobridores da Amrica.
Recolhi meditando a questo. Aquele homem que aprendera a ler com tenes de reformar a
sociedade, a ortologia, as peripatias, a reforma da terra - tudo isso assustava. Refleti entretanto.
Magnus era um vasto saber, calmo e prtico, formado em Cabala, tendo viajado o mundo inteiro.
Se apenas nessa qualidade dissesse ter inventado o motocontnuo nas asas das borboletas,
eu, deplorando-o, lev-lo-ia ao hospcio. Mas Sondhal inventara uma religio, a religio que o
blsamo das almas, uma religio brasileira, e, como Jesus beira do lago Tiberade, ensinava aos
iniciados beira da lagoa Rodrigo de Freitas e da lagoa dos Patos. Era mais um profeta, venerei-o;
e assim fazendo quis saber quem comigo o venerava. A fisiolatria uma religio de doutores; numa
lista de 200 ortlogos, sessenta por cento so bacharis.
As listas so feitas com pompa, e em cada uma eu li: - Drs. Toledo de Loiola, Tavares Bastos,
Jango Fischer, Flvio de Moura, Lus Caetano de Oliveira, Antnio Ribeiro da Silva Braga, Adolfo
Gomes de Albuquerque, Floripes Rosas Jnior, Jos Vicente Valentim, Ulisses Faro, Barbosa
Rodrigues Jnior... Uma srie interminvel de bacharis!
Tantos doutores devem assegurar a doutrina doutssima. Fui ento procurar o hierofante no
seu templo, que tem percorrido vrias casas na Cidade Nova. Magnus Sondhal recebeu-me com o
seu inaltervel sorriso e o seu inaltervel pince-nez.
- H tantos doutores na sua religio, hierofante, que eu a considero.
- Pois, ergonte, uma das idias da minha religio acabar com os doutores!
Sentamo-nos divinamente e eu o interroguei:
- A sua religio tem qualquer coisa de positivismo?
- Fui apstolo da Humanidade seis anos. S depois que comecei a propaganda da Unio
Universal, a princpio com um filsofo dinamarqus, depois com os Drs. Adolfo de Albuquerque,
Silva Braga e outros Areopagistas. A fisiolatria transforma as palavras e expresses das outras
lnguas, transformando as instituies humanas existentes e inexistentes em fatos positivos. Os
fenmenos sobrenaturais tornam-se at sensveis.
- A reforma ento geral?

no!

- At no vesturio. Acredita o senhor que no futuro continuaremos a usar sobrecasasa? Pois,

As roupas dos ergontes sero determinadas pelas estaes do ano com um cunho simblico e
as cores tiradas da figura universal. No vero, por exemplo, 1. estao, macrofsica e que
representa o dia da vida, usar-se-o as trs cores fundamentais; no outono, 2. estao, a tarde da
vida, cores sombrias; no inverno, 3. estao, microfsica, a noite da vida, roupas negras, e na
primavera, a 4. estao, roupas brancas para corresponder ao albor da existncia...
- Muito potico. As nossas casacas passaro a ser empregadas apenas nos bailes de
mscaras, como fantasias de gosto. Tambm, que seria do vestido de Maria Stuart se no fosse o
carnaval? Consolemo-nos com a homenagem dos futuros ergontes!
Enquanto essas loucuras eram ditas, Magnus Sondhal sorria.
- Uma religio to nova deve ter o seu custo especial.
- Tem, com efeito: o kratu, ou culto pblico, e a magia, ou culto ntimo.
O kratu tem um quadro sintico.
Ei-lo:
KARMA
(ou: - a Criao e Transformao Eterna, geradas e contempladas pelo Amor).
__________________________ _______________________
KOSMOS

ONTOS

____________________________
EIDONOMIA E EIMOLOGIA

| ETOS
|e
| ESTETOS
| ERGONOMIA
|e
| EROSTERGIA

1. Grau
2. Grau
3. Grau
__________________________ _______________________
FISIOLATRIA
__________________________ ___________________________
IDOLATRIA
BIOLATRIA
PSICOLATRIA
--------------- ---------------------- -------------------------1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Dia
Dia
Dia
Dia
Dia
Dia
Dia

SOL
LUA
TERRA
MAR
AR
CU
NOITE

Fecundao
Gestao
Procriao
Nutrio
Respirao
Lhmio
Subjetivao

Sentir
Amor
Conceber
Sabedoria
Construir
Poesia
Mecnica
Sensualismo
Qumica
Vitalismo
Al-Qumia
Animismo
Hiper-Qumia Idealismo

---------------- ----------------------- ------------------------Donde REFLEXO... CONSCINCIA... MAGIA


A palavra MAGIA empregada no sentido de sua etimologia Altaca, isto , derivada de MAC Fora ou Ao e I - sobre ou para o Futuro. Representa o estado superior da Vida, em que o
Esprito ou a Razo dirige a Fora Inconsciente.
A magia comea a revelar-se nas prprias iniciaes manicas pela adoo de um nome
esotrico que liberta das ms influncias. S eu a posso empregar, porque sou o nico a conhecer
a hiperqumica ortolgica, ou as leis naturais das influncias psquicas.
A hiperqumica, de hyper e da lngua universal kim, que significa a parte invisvel e
indestrutvel da matria, tem duas cincias preliminares: a alquimia, ou tratado da reao das
matrias em estado das correntes puras, e a qumia. O princpio alqumico que a matria una,

vive, evolui e se transforma. O princpio unitrio Lhma entra como causa em todas as
reaes e por ele se explicam o fenmeno microfsico das funes cerebrais, a funo das imagens
interiores e a influncia da moral sobre o fsico.
Mas tudo isso est nos nossos livros: - A Reforma Sociocrtica e a maior evoluo do mundo, o
Catecismo Ortolgico a Arte de Enriquecer ou extino do pauperismo pela instituio da plutometria
em substituio plutocracia, a Explicao de Deus ao Papa, a Pr-histria segundo a Ortologia e
outros volumes. O essencial acha-se porm num livro manuscrito, que no se imprime: - o
Catecismo Esotrico.
Depois paternalmente o hierofante disse:
- Venha hoje ver uma sesso de magia. Ns comemoramos a morte de um iniciado. O templo
uma sala, mas de dever deduzi-lo da figura da Lei Universal ou Al-Miz: ao norte a loja azul, ou
do 1. grau; a este a loja amarela, ou do 2. grau; ao sul a loja rubra, ou do 3. grau; a oeste o
dumma, ou sala negra, no canto o templo ou empreo. O dumma e o empreo significam o branco e
o negro, dois elementos antitticos do Binrio Universal... Venha s 11.
Eu fui. Era uma noite mida, de chuva, no dia 5 de agosto. O iniciado que morrera, meu
amigo, um gnio musical, passara pela vida agarrado a todas as fantasias. Eu fui e delirei
tranqilamente. Tnhamos combinado estar na penso de Sondhal. Quando l cheguei, encontrei
treze homens de chapelo desabado e manto negro. Pareciam conspiradores. Abri o manto de um
deles e vi que estava forrado de seda roxa; abri o de outro, tambm, e todos tinham varinhas na
mo, onde brilhavam ametistas, a pedra da magia! Reparei ento que o hierofante era um deles.
- De que feita essa bagueta? inquiri.
- De uma liga metlica que um segredo alqumico! respondeu uma voz. E com o hierofante
frente, todos deslizaram pelo corredor escuro. Eu os seguia como a sombra dos seus mantos. De
repente, pararam a um sinal seco e eu retive um grito. Na extremidade superior do cetro do
hierofante, comeava a bruxulear uma luz fosforescente.
- Meu Deus!
- Cala-te, a luz fsica, e o au-lis!
Todos os magos ergueram verticalmente as baguetas estendendo o brao direito para o ar, e
na extremidade de cada uma, como uma misteriosa gambiarra de vagalumes, o au-lis acendia a
sua fulgurao indizvel. Nas copas dos chapus dos magos vibrava o telegormo, que transmite as
palavras pensadas.
A luz porm cessou, as varas abateram-se e os treze saram para a rua como simples
transeuntes.
No curto trajeto do hotel sala do templo, eu tive a impresso de um ser parte num mundo
parte, e quando cavamente a porta se fechou num cavo rebo e subimos aos tropeos as escadas,
pareceu-me cair outra vez, na amada vida. A luz reaparecera.
Na sala, cheia dessa luz, o hierofante subiu os trs degraus do altar, voltou-se para os
magos, deu na ara trs pancadas e falou. Era a prece da Evocao. Agarrei-me a um portal,
tremendo. Com toda a solenidade o homem foi ao outro canto e fez a segunda prece, a Invocao.
Depois, voltado para o oriente disse a Efuso. Terminado que foi, sentou-se. Reparei ento que
havia um estrado e em cada canto sentavam-se quatro magos.
- Aquele estrado? fiz num sopro.
- o palco dos Fantasmas, ou lig-ma!
De novo trs pancadas bateram. O hierofante, em p, fez um gesto sagrado, colocando a mo
esquerda sobre o corao, fonte do Viver e do Sentir, e a direita, ou da ao, na fronte, centro
psquico. Depois um gesto para o ar e para a fronte indicou o porvir e o ideal.
Todos os magos bradaram:
- Au-r! An-r!
E a voz do hierofante abriu na treva:
- "Pobre e triste humanidade de mortos!... Pressentiste o poder da alma humana, e
inventaste a invocao, o culto e a prece!... Mas, a quem te dirigias tu? - As fices impotentes!
"No conhecias a matria no seu estado unitrio de Lhma, embora teus grandes filsofos
chegassem quase a determinar sua existncia.
"Que era o culto do Lhma na Prsia antiga e o do Sma, na ndia, seno o grande vislumbre
da grande magia fisioltrica!...
"Mas agora o Universo nos est revelado, em todas as suas maravilhosas manifestaes: aqumicas, qumicas e hiperqumicas!...
"Pelo Crebro, abalamos o Lhma, que penetra toda a Matria orgnica ou inorgnica!...

"E o Crebro um universo microfsico, onde os tomos valem os astros do espao sideral!...
"E l dentro do crnio h luz, por que do Lhma tenebroso que, por toda parte, ela se
gera?...
"Que mais pode surpreender ao Ortlogo?!... Onde pode haver um canto no Universo que
sua Vontade no penetre?!... Onde um Ser ou Fato que sua Microtagia no desvende?!...
"Homens mortos!... Vtimas da Feitiaria teoltrica e da negra magia das foras brutas e
inconscientes da Matria!... Sede eternamente malditos!... Mostrai-vos ali! no palco dos fantasmas,
em toda nudez do vosso hediondo Sofrimento!..."
Eu bati os dentes com um frio que traspassava os ossos. A luz acendia de vez em quando, e
naquele estrado, onde os espritos mais deviam estar, eu via o vazio, o vazio horrvel, o vazio
doloroso.
- "Surgi. Vs tambm, Heris do Bem - continuara o mago - que vivereis eternamente,
impulsionando os Progressos que s a Razo inspira!
"Ei-los!...
Eis os quadros da vida humana!... torpe, miservel!...
"Quem aquele sublime LIC-UR, cercado de Amores e de Harmonias, e cuja presena de Luz
dissipa e dissolve os tenebrosos e estpidos NUROS corruptores?!...
" o SAN-A'R...
"Ei-lo, sorridente e vitorioso!... vitorioso da prpria Morte!
"Ei-lo sublime que nos aponta o Futuro, onde fulgura tambm a nossa suprema Vitria!
"Assim como ele anulou a corrupo dos Mortos, nos quadros telefnicos do Espao sideral,
ns tambm anularemos a corrupo dos Vivos decadentes, que so de mais na superfcie do
Planeta'
De mais! os que so de mais! eu ali dentro estava de mais! Ento abri a porta, sa, olhando
para trs, aterrado do san-r; dos nuros, desci agarrado aos balastres da escada e quando sentei
na soleira da porta, fatigado, com o crebro vazio, senti que suava e que me ardiam as faces.
No outro dia encontrei o fisilatra Magnus acompanhado de vrios iniciados.
- Vou fundar uma Universidade no Liceu de Artes e Ofcios. No deixe de ir assistir s
conferncias preparatrias.
- Mas ontem, ontem que fizeram vocs?
Houve uma pausa.
- Meditamos at de manh beira da Sabedoria para que a Sabedoria viesse.
E Magnus Sondhal, com um volume de Nietzsche debaixo do brao, seguiu com os iniciados
pela rua a fora, como se fosse um ser natural...
O MOVIMENTO EVANGLICO
A IGREJA FLUMINENSE
A Igreja Fluminense data de 1858. Foi a primeira congregao evanglica estabelecida no
Brasil, graas ao esprito de um homem rico e feliz.
O Sr. Robert Reid Kalley trabalhava na ilha da Madeira, quando, em 1855, lembrou-se de vir
ao Rio de Janeiro. Era escocs, mdico, ministro evanglico e possua bens da fortuna. Ao deixar o
clima delicioso da ilha por esta cidade, naquele tempo foco de algumas molstias terrveis, no o
enviava nenhum board estrangeiro, vinha espontaneamente apenas por amor do evangelho de
Jesus Cristo.
O Brasil sempre foi um centro de reunio de colnias diversas praticando as suas crenas
com a mais inteira liberdade.
Entre a prtica da religio, porm, e a pregao grande massa vai uma diferena radical.
Robert Kalley vinha para uma monarquia catlica, em que a Igreja era um desdobramento do
Estado; aportara a uma terra em que cada data festiva fazia repicar no ar os sinos das catedrais e
desdobrava por sobre a cidade os plios e as sedas roxas dos paramentos sacros; vinha pregar ao
povo, amante de procisses, que rojava na poeira das ruas quando passavam as imagens seguidas
de soldados. E Kalley veio e pregou contra os plios, contra as imagens e contra o povo a rojar,
escudado na doce crena de Jesus...
amos os dois, eu e o Rev. Marques, pelo asfalto do campo da Aclamao. Muito cedo ainda,
os pssaros cantavam indiferentes ao bulcio da grande praa, e eu, cada vez mais encantado, ia a
ouvir to suave conversa.

Era o diletantismo da evangelizao.


- Era o conforto moral que a religio d. Se at hoje os nossos evangelizadores so
apedrejados, se nos fecham as igrejas, imagine a impresso do protestante naquele tempo. Kalley, o
ousado capaz de afirmar meia dzia de idias desconhecidas, teve uma srie infindvel de
inimigos.
- O protestante! Que recordao de pocas histricas. Carlos IX, os huguenotes, o xodo para
a Amrica, o horror das imagens...
- Os populares naquele tempo no admitiam o funcionamento regular, com entrada franca,
das igrejas evanglicas. KalIey, trs anos depois da sua chegada, fundava sem bulha, com alguns
adeptos, o primeiro templo evanglico, que chamou Fluminense.
- H temperamentos de missionrios. Kalley era um desses. Olhe que podia viver muito bem
na Esccia, beira dos lagos, entre os verdes lindos dos vales. Preferiu a nossa cidade de h meio
sculo, brbara, feia, cheia de calor; esteve vinte anos no Rio, e s voltou ptria quando teve a
certeza de deixar uma igreja completamente organizada.
- E deixou?
- Ao partir, em 1876, a igreja tinha uns cem membros, havia um pastor substituto, Joo
Manuel Gonalves dos Santos, eram presbteros Francisco da Gama, Francisco da Silva Jardim e
Bernardo Guilherme da Silva e diconos Joo Severo de Carvalho, Antnio Soares de Oliveira,
Manuel Antnio Pires de Melo, Jos Antnio Dias Frana, Manuel Joaquim Rodrigues, Manuel
Jos da Silva Viana e Antnio Vieira de Andrade. O esforo fora recompensado. Frutificara a
semente, e j outras igrejas iam nascendo.
- A Igreja Fluminense tem muitas filiais?
- Tem. H outras Igrejas organizadas por ela, e a essas seria mais apropriado chamar igrejas
congregacionais. So essas a de Niteri, cujo pastor o Rev. Lenidas da Silva, e que possui um
belo edifcio na rua da Praia, tendo cerca de cem membros; a de Pernambuco, a de Passa-Trs, a
de So Jos de Bonjardim e a que eu pastoreio no Encantado, organizada a 10 de maio, com 56
membros.
Antnio Marques terminara a sua frase com tal carinho que o interrompi:
- Vejo que ama o seu rebanho!
- No h melhor!... gente simples, boa, capaz de ouvir a palavra do Senhor...
Fez uma pausa, sorriu.
- Devo-lhe dizer que essas igrejas tm tambm as suas misses. S a de Passa-Trs tem no
Cip, no Arrozal de So Joo Batista e em toda a zona mais prxima do Estado do Rio.
- A Igreja Fluminense s de nacionais?
- a nica no Brasil que no tem proteo estrangeira, que vive dos seus prprios recursos
apenas; - o completo atestado do nosso esforo moral. J educou trs jovens para o mistrio,
sustenta trs missionrios, acabou de construir um templo e, apesar disso, ainda o ano passado
teve no seu "budget" um saldo de oito contos. Sendo nacional, recebe entretanto na sua comunho
pessoas de ambos os sexos crentes em Cristo.
- E tem uma escola?
- Tem duas: a dominical, de leitura bblica, e uma outra diria para as crianas, dirigida pelo
Sr. Joaquim Alves e D. Carlota Pires. A caracterstica da igreja a evangelizao da cidade, uma
evangelizao que vai de porta em porta, levando auxlios, carinhos, paz moral. H a Sociedade de
Evangelizao, a Unio Bblica Auxiliadora de Moos, a Unio das Senhoras, a Unio das Moas,
das Crianas... Os templos congregacionais tambm tm idnticas sociedades.
No Encantado, alm de duas outras, ns, que estamos em caminho de ter um templo, vamos
organizar agora o Esforo Cristo Juvenil.
- Mas uma evangelizao assim constante?
- Os rapazes distribuem folhetos, fazem a expedio pelo Correio, vo de porta em porta com
subscries para mandar companheiros estudar na Europa. Eu lhe posso citar os nomes de Joo
Menezes, Isaac Gonalves, Luiz Fernandes Braga, Antnio Maria de Oliveira... So tantos! E todos
brasileiros.
Havia na voz do pastor um justo orgulho. Eu emudeci um instante, acompanhando-o. Nesta
cidade de comrcio, em que o dinheiro parece o nico deus, homens moos e fortes pregam a
bondade de porta em porta, como os pobrezinhos pedem po! Ou eu delirava, ou aquele cavalheiro
calmo, de redingote de alpaca, dava-me o favo da iluso, como outrora Plato entre rvores mais
belas e discpulos mais argutos.
- A igreja tem hoje um patrimnio grande? - fiz com o desejo de voltar realidade.

- Sempre aumentado, mas regulado ainda pelos estatutos de 1886, aprovados pelo governo
imperial, quando ministro o Baro Homem de Melo. O patrimnio criado com donativos e legados
consiste em prdios e ttulos da dvida pblica. A administrao eleita anualmente dentre os
membros da igreja, compe-se de um presidente, dois secretrios, um tesoureiro e um procurador,
que tm a seu cargo representar a igreja em todos os seus negcios. Deus tem abenoado a nossa
obra.
- As igrejas evanglicas abundam entre ns, pastor. Falam-me agora numa seita, os
miguelistas, que dizem ter Jesus Cristo voltado ao mundo, encarnado no Dr. Miguel Vieira
Ferreira...
- As verdadeiras igrejas evanglicas do Rio so a Fluminense, a Metodista, a Presbiteriana, a
Batista e a Episcopal para os ingleses e os alemes. Ns propriamente, filhos da Fluminense,
somos congregacionistas.
A religio uma s, havendo apenas diferena no ritual e na forma do governo eclesistico.
O nosso governo congregacionista, composto de pastor, presbtero e diconos. Atualmente
na Igreja Fluminense o pastor Gonalves dos Santos, os presbteros Jos Novais, Jos Fernandes
Braga e Gonalves Lopes, os diconos Antnio de Assuno, Guilherme Tner, Jos Valena e Jos
Martins.
- H uma tal subdiviso de ritos entre os evangelistas.
- Ns nos regulamos por 28 artigos de f. Cremos na existncia de um Deus, na trindade de
pessoas, na divindade de Jesus Cristo, na sua encarnao, nascendo de Maria e sendo verdadeiro
Deus e homem.
Estvamos esquina da rua Floriano Peixoto. Verdadeiro homem! Ia perguntar, aprofundar a
inteno da frase. O pastor, porm, continuava.
- A Bblia foi escrita por inspirao divina.
- No h dvida.
- S acreditamos em doutrinas que por ela possam ser provadas. E por isso cremos na
imortalidade da alma, na vida futura, na punio eterna dos que no pensam em Jesus, na
ressurreio dos mortos, no julgamento do tribunal de Deus.
Antnio Marques parara defronte da igreja, um casaro que tem em letras grandes este apelo
convidativo. - Vinde e vede!
- Custou muito?
- Uns setenta contos.
- E o pastor ainda o substituto de Kelley?
- Ainda. Conhece-o?
- um ancio de maneiras secas.
- Oh! tem-se esforado tanto. H vinte e sete anos que trabalha sem cessar. Foi a Londres
estudar o ministrio, voltou e nunca mais nos deixou. o mais antigo ministro evanglico do
Brasil, e hoje os seus sessenta e dois anos curvam-se a um trabalho insano. Entre; hoje o dia da
comunho.
Entrei. Uma sombra tranqila aquietava-se na sala. Os rudos de fora, da alegria
movimentada da rua, chegavam apagados. No coro, nem viva alma; pelos bancos, alguns perfis
emergindo da sombra, muitos atentos e calmos; ao fundo, em derredor de uma mesa onde havia
garrafas e pratos de prata, vrios senhores. E naquela paz vozes cantavam:
Disposta a mesa, Salvador,
Vem presidir aqui,
Ministra o vinho, parte o po
Tipos, Jesus, de ti!
Depois, no silncio que se fizera, o pastor disse:
- Bendito Deus! e a prece evolua-se direta, pedindo para que se retificasse o fato em
memria da morte de Cristo. Era a consagrao.
Gonalves dos Santos tomou do po e o partiu, os presbteros foram pela sala com os pratos
lavrados de prata, onde branquejavam os pedaos do bolo sem fermento.
- Tomai isso e comei!
Sentei-me humilde no ltimo banco. Como nos evangelhos, eu via os homens darem de
comer o po de Deus, e darem a beber o sangue de Jesus. Era tocante, naquele mistrio, na paz da
vasta sala, quase deserta. E, com gula, a cada um que eu seguia no gozo da suprema felicidade,
parecia-me ver o seu olhar, - o olhar, a janela da alma! - voltar-se para o cu na certeza tranqila
de um repouso celeste.

Quando a cerimnia terminou, como um ruflo de asas brancas, de novo as vozes


sussurraram.
Eu trouxe a salvao
Dos altos cus louvor,
livre o meu perdo,
grande o meu amor.
- Que faz to triste a? - disse-me o pastor Antnio. - Aos moos quer Deus alegres! E eu que
lhe fora buscar uma Bblia e o Cristo, o nosso jornalzinho! Venha falar ao pastor.
Ergui-me. Manuel Gonalves dos Santos, com a sua barba alvadia e o seu duro olhar, fitavame.
Voltei do sonho para reflorir uma lisonja. Eu j o sabia um probo, praticando o ministrio
sem remunerao de espcie alguma. Santos conservava-se de gelo. Falei da coeso das igrejas, da
propaganda, do evidente progresso do evangelismo no Brasil, com a sua simples essncia de f,
gabei o hospital que esto a concluir.
O pastor ento discorreu. A nica religio compatvel com a nossa Repblica exatamente o
evangelismo cristo. Submete-se s leis, prega o casamento civil, obedece ao cdigo e , pela sua
pureza, um esteio moral. A propaganda torna cada vez mais clara essas idias, no esprito pblico
aos poucos se cristaliza a ntida compreenso do dever religioso. Os evangelistas sero muito
brevemente uma fora nacional, com chefes intelectuais, dispondo de uma grande massa. E, de
repente, com convico, o velho reverendo concluiu:
- Havemos de ter muito breve na representao nacional um deputado evangelista.
Apertei a mo do mais antigo ministro evanglico do Brasil. Diante dos esforos que me
contara Antnio Marques, a minha alma se extasiara; durante a comunho, vendo o grave grupo
beber o sangue de Jesus, eu sentira o blsamo do sonho. Mas enquanto meus olhos olhavam com
inveja o outro lado da vida, a margem diamantina da Crena, o pastor sonhava com o domnio
temporal e a Cmara dos Deputados...
Eterna contradio humana, que no se explicar nunca, nem mesmo com o auxlio daquele
que no Apocalipse sonda o corao e os rins e anda entre sete candeeiros de ouro!
Eterna contradio, que cativa a alma de uns e faz as religies triunfarem atravs dos
sculos!
A IGREJA PRESBITERIANA
A sede da Igreja Presbiteriana fica na rua Silva Jardim, n.0 15.
um dos mais lindos templos evanglicos do Rio. A sala pode conter oitocentas pessoas.
Tudo reluz, as paredes banhadas de sol, as portas envernizadas, as fechaduras niqueladas, o
plpito severo. Pelas alias do jardim, brunidas, anda-se sob o desfolhar das rosas e da montanha
a pique que lhe fica aos fundos, desce um intenso perfume de mata. A primeira vez que eu l
estive, a sala estava apinhada, no havia um lugar; e, por trs de sobrecasacas, severas, de fatos
sombrios, na luz crua dos focos, eu via apenas o gesto de um homem de larga fronte, descrevendo
a delcia da moral impecvel. Perguntei a um cavalheiro que o ouvia embevecido, quase nas
escadas.
- Quem ?
O cavalheiro passou o leno pela testa alagada.
- Admira no o conhecer: o Dr. lvaro Reis.
lvaro Reis o pastor atual da Igreja Presbiteriana do Rio, essa igreja produto de uma
propaganda tenaz e de um longo esforo de quase meio sculo. No h de certo na histria dos
nossos cultos exemplo to frisante de quanto vale o querer como essa vasta igreja. Fundada em
1861 pelos Revs. Green Simonton, Alexandre Blackford e Francisco Shneider, trs missionrios
mandados pelo board da igreja Presbiteriana dos Estados Unidos para a evangelizao do Brasil,
quarenta e tantos anos depois tornou-se realidade; e a semente guardada no celeiro do Senhor,
sob o seu divino olhar, brotou e floriu em rvore estrondosa. Quanto custou isso! Simonton
ensinava grtis o ingls para, aprendendo o portugus, inocular nos discpulos os sos princpios
da Bblia; cada sermo era um acontecimento, marcava-se com carinho o dia em que professava
um novo simptico. Os puritanos pregavam em salas estreitas e sem conforto. Algumas vezes, um
padre catlico surgia intolerante, protestava; os pastores interrompiam-se e as duas igrejas
combatiam, a ver quem pela palavra melhor parecia estar com Deus.
Como a seita Positivista, a propaganda comeou numa sala da rua Nova do Ouvidor, com
dezesseis ouvintes. Passou depois rua do Cano, desceu rua do Regente, praa da Aclamao,

rua de Santa Ana, comprou com sacrifcios e recursos americanos o barraco da fbrica de
velas de cera da travessa da Barreira, e ali orou, pediu a Deus e continuou a propagar. Os meios
eram os usuais de toda a f que quer predominar. Os evanglicos faziam versos, faziam o bem e
eram tenazes. Foi uma evoluo segura e lenta.
A Igreja teve mrtires. O sbio padre romano Manuel da Conceio abjurou e ordenou-se
presbtero.
Era uma alma antiga. Ordenou-se e logo comeou a evangelizar a p pelas estradas. No
levava uma moeda na bolsa, e de porta em porta, com a Bblia na mo, revelava aos homens a
verdade. Atravessou Minas assim, tropeando pelos caminhos ardentes, quase sem comer, e, onde
parava, o seu lbio abria falando do prazer de ser puro. Em Campanha correram-no pedra.
Conceio, com a Bblia de encontro ao peito, tropeando, fugia sob a saraivada, e a turba s o
deixou fora da cidade, quando o viu em sangue cambalear e cair. Ao chegar a Sorocaba, o mrtir
estava andrajoso, quase a morrer, e, morto, os seus ossos foram exumados, por ordem do bispo D.
Lacerda, para serem atirados fora do cemitrio, ao vento.
Os pastores trabalhavam tanto que Simonton morrera, aos trinta e quatro anos, de cansao.
Eram os primeiros tempos! A adeso religiosa vem da tenacidade. A tenacidade dessas criaturas de
ao que atraiu os fiis, desde os analfabetos aos homens ilustres; a igreja recebeu no seu seio
mdicos, engenheiros, literatos, arquitetos, professoras pblicas, homens rudes, lentes de escolas
superiores e cada um que daqui saa, levava para as igrejas dos Estados com a carta demissria
um elemento de propaganda. Por ltimo, os pastores foram brasileiros, a derradeira etapa estava
ganha, a igreja, ponto inicial da evangelizao brasileira, foi construda luxuosamente, e o Rev.
Trajano, com verdade e poesia, o afirmou: - depois de peregrinar por seis tetos estrangeiros, s no
stimo a nossa igreja descansou.
Foi nesse descanso que eu dias depois voltei a conversar com o Dr. lvaro Reis. A casa do
pastor fica ao lado esquerdo do templo, oculta nos roseirais. O protestantismo trouxe para os
nossos costumes latino-americanos no sei se a pureza da alma, de que o mundo sempre
desconfia, mas o asseio ingls, o regime ingls, a satisfao de bem cumprir os deveres religiosos e
de viver com conforto.
Logo que vieram abrir a porta, eu tive essa impresso.
- O Pastor?
O pastor no estava, mas isso no impedia que um homem de Deus entrasse a refrescar das
agruras do sol. O Dr. lvaro Reis paulista: na sua residncia encontrei alguns amigos seus,
paulistas, que me receberam entre as cortinas e os tapetes, com uma franqueza encantadora.
Quando me sentei na doce paz de uma poltrona, como um velho camarada irmo em Cristo, estava
convencido de que ia beber caf e conversar largamente. No h como os evangelistas e os
evangelistas brasileiros, para gentilezas. bondade ordenada pela escritura renem essa especial
e ntima carcia do brasileiro, que, quando quer ser bom, sempre mais que bom.
- A Igreja Presbiteriana - disse-me o substituto do Dr. lvaro Reis - realiza, como sabe, o
trabalho de propaganda nesta cidade, h 42 anos. Atualmente, alm do templo, tem congregaes
prsperas na rua da Passagem, em Botafogo, na rua do Riachuelo e na Ponta do Caju, onde
existem salas de culto muito freqentadas. Foi com elementos nossos que se organizou a igreja de
Niteri.
- E nos Estados?
- A Igreja Presbiteriana do Rio ramificou-se por todos os Estados do Brasil. H presbiterianos
no Rio Grande do Sul, no Par, em Minas, em Gois, no Piau e at nos confins de Mato Grosso. A
propaganda ficou ao cuidado da Igreja Evanglica Episcopal. O nmero de congregaes e de
templos que se organizaram depois do nosso, sobe a 300.
- E h vrios colgios?
- Vrios? H muitos. A Igreja Presbiteriana conseguiu estabelecer no Brasil os seguintes
colgios: o Mackenz e a Escola Americana, em So Paulo; o Colgio de Lavas, em Minas; o de
Curitiba, no Paran; o da Bahia, da Feira de Santa Ana e o da Cachoeira, na Bahia; o das
Laranjeiras, em Sergipe; o do Natal, no Rio Grande do Norte; e ainda vrias escolas gratuitas.
- natural que uma to copiosa propaganda tenha uma forma de governo? - fiz vagamente.
- Tem. A igreja governada por unia sesso de igreja, presidida pelo pastor e composta de
seis oficiais, que tm o ttulo de presbteros. A sesso da igreja apresenta anualmente atas e
relatrios ao presbitrio do Rio, conclio superior composto de todos os ministros presbiterianos
que trabalham no Rio, no sul de Minas e no Esprito Santo.
No Presbitrio, cada sesso se faz representar pelo pastor e um presbtero. Alm do
Presbitrio do Rio h o de So Paulo, o de Minas, o do oeste de So Paulo, o de Pernambuco e o do
Sul do Brasil. Esses seis presbitrios, reunidos de trs em trs anos em uma s assemblia,
formam o supremo conclio da igreja, com o nome de Snodo Presbiteriano Brasileiro. E a que se

discutem os interesses gerais da causa.


- A defesa tem jornais?
- Alguns. Venha ver.
Entramos na biblioteca de lvaro Reis, uma sala confortvel, forrada de altas estantes de
canela. Por toda a parte, em ordem, livros, papis, brochuras, cartas, fotografias.
- Veja. Aqui no Rio temos o Presbiteriano e o Puritano. H em So Paulo a Revista das
Misses Nacionais, em Araquati o Evangelista, o Despertador em Rio Claro, a Vida em Florianpolis
e o Sculo no Natal.
- E com tantos jornais os senhores no vivem em guerra constante?
- Contra quem?
- Contra as outras igrejas, os batistas, os metodistas... Um jornal s basta para fazer a
discrdia; dez jornais fazem o conflito universal!
- No - fez o meu interlocutor a sorrir -, no. Reina completa harmonia. A Igreja Fluminense
j existia quando comeamos a nossa campanha. As relaes conservam-se cordiais. O pastor
Santos ministra aqui a palavra de Deus sempre que convidado. Enquanto o templo esteve em
construo, a Igreja Fluminense permitiu-nos o uso da sua vasta sala para o nosso servio
religioso. Com os metodistas e batistas a mesma cordialidade existe. Os pastores de l falam no
nosso plpito, como ns falamos nos seus.
Depois, com tristeza:
- Talvez entre os de casa no existisse essa harmonia h bem pouco tempo... simples. Na
ltima reunio do Snodo Presbiteriano houve, uma ciso que se refletiu francamente na igreja do
Rio. Um membro do conclio imaginou que a maonaria fazia presso nas deliberaes do Snodo,
propondo logo que a igreja banisse do seu seio a heresia manica. No era verdade a presso. O
conclio discutiu largamente e aprovou a seguinte resoluo.
- "O Snodo julga inconveniente legislar sobre o assunto!" A tolerante aprovao deu em
resultado separarem-se sete ministros, que formaram uma igreja independente e antimanica.
nova igreja ligaram-se ex-membros da nossa.
Ele falava simplesmente. Em torno, faces tranqilas aprovavam e naquela atmosfera
agradvel eu no pude deixar de dizer:
- Como o grande pblico os ignora, como a populao, a verdadeira, a massa, os confunde
numa complicada reunio de cultos!
Todos sorriam perdoando.
- Sabemos disso. natural! Oh! os protestantes! Passam pela porta, pensam coisas
incrveis... Mas alguns entram e encontram a tranqilidade. Qual , afinal, secamente, em poucas
palavras, o modo por que a Igreja Presbiteriana difere da Igreja Romana? No considera o Papa
como chefe, nem tolera a sua infalibilidade, no cr na intercesso dos santos, que esto na glria
e nenhum poder tem neste mundo, no aceita o celibato clerical, considerando uma inovao
funesta...
- Oh! Funestssima!
- ... de Gregrio VII, no sculo XI; no admite o culto das imagens, uma infrao ao 2.
mandamento do Declogo; cr que Jesus Cristo ressuscitou e est vivo e reina como nico chefe da
sua igreja; cr no nico fundamento, na nica regra da Religio Crist, a Palavra de Deus, a Bblia,
e prega que Deus, onipotente, onisciente e onipresente, nico apto a ouvir as oraes dos
homens. S aceita dois sacramentos, o Batismo e a Comunho, os nicos institudos por Jesus
Cristo; s reconhece o casamento civil, sobre o qual impetra a bno de Deus; no admite o
purgatrio...
- O absurdo purgatrio!
- Diante das santas escrituras.
- Ah!
- Probe as missas em sufrgio das almas, porque Jesus nunca rezou missas, e cr que o
homem salvo de graa pela f viva, como cr na ressurreio, na regenerao, na vida eterna e no
juzo final. Todo o seu culto se resume na leitura das escrituras, em sermes explicativos, em
oraes a Deus, e no primeiro domingo de cada ms na celebrao da Eucaristia...
- H sociedades na igreja?
- H o Esforo Cristo e uma de acordo com todas as igrejas, o Hospital Evanglico.
Nessa mesma noite eu ouvi, no templo cheio, lvaro Reis. A sua larga fronte parecia
inspirada e ele, desfazendo sutilmente as frases diamantinas da Bblia, num polvilho de bem,
falava da Caridade, da Caridade que sustenta todos os que crem em Jesus, - da Caridade

suavemente doce que protege e esquece.


A IGREJA METODISTA
- Amados irmos, estamos reunidos aqui vista de Deus, e na presena destas testemunhas,
para unir este homem e esta mulher em santo matrimnio, que um estado honroso, institudo
por Deus no tempo da inocncia do homem, significando-nos a unio mstica que existe entre
Cristo e a sua Igreja. Esse estado santo, Cristo adornou-o com a beleza da sua presena, fazendo o
primeiro milagre em Canania da Galilia; So Paulo o recomenda como um estado honroso entre
os homens; e por isso no deve ser empreendido ou contrado sem reflexo, mas, sim, reverente,
discreta, refletidamente, e no temor de Deus.
No ar pairava um suave perfume, senhoras de rara elegncia tinham fisionomias imveis,
cavalheiros graves pareciam ouvir com ateno a palavra do pastor e tudo cintilava ao brilho dos
focos luminosos. Era um casamento na Igreja Metodista, na praa Jos de Alencar. Ao fundo, viase, mo direita do pastor, o noivo, esquerda a noiva, e por trs dos vitrais, l fora, naquele
recanto onde corre de vagar um rio, a turba dos curiosos que no entram nunca.
- Estas duas pessoas apresentam-se - continuava o ministro evanglico - para serem unidas
nesse estado santo. Se algum sabe coisa que possa ser provada como causa justa, pela qual estas
pessoas no devam legalmente ser unidas, queira dizer agora, ou do contrrio - nunca mais fale
sobre isso.
Houve um sussurro como se entrasse pela porta ogival uma lufada de ar. O pastor voltou-se
para as pessoas que casavam.
- Exijo e ordeno de vs ambos (como respondereis no terrvel dia de juzo, quando os
segredos de todos os coraes forem desvendados) que se algum de vs souber de impedimento
pelo qual no podeis legalmente ser unidos pelos laos do matrimnio, queira dizer agora, pois,
ficai bem certos disso, que aqueles que se unem de um modo diferente daquele que autorizado
pela palavra de Deus no so unidos por Deus, nem o seu matrimnio legal.
Nem o noivo nem a noiva responderam. Ela parecia tranqila, ele sorria, um sorriso mais ou
menos irnico entre as cerdas do bigode. O ministro ento disse ao noivo:
- Queres casar com esta mulher para viverdes juntos, segundo a ordenao de Deus, no
estado santo do matrimnio? Am-la-s, confort-la-s, honr-la-s e guard-la-s na doena e na
sade; e deixando tudo o mais guardar-te-s para ela somente, enquanto ambos viverem?
- Sim! - fez o noivo.
- Queres casar com este homem para viver, segundo a ordenao de Deus, no estado santo
do matrimnio? Obedece-lo-s, servi-lo-s, honr-lo-s e guard-lo-s na doena e na sade, e
deixando todos os outros guardar-te-s somente para ele, enquanto ambos viverdes?
- Quero - disse a linda senhora.
Houve a cerimnia do anel, enquanto os assistentes abanavam-se. O ministro tomou-o, deuo ao noivo, que o enfiou no quarto dedo da mo esquerda da noiva, repetindo as palavras do
pastor:
- Com este anel eu me caso contigo e doto-te de todos os meus bens terrestres: em nome do
Pai, do Filho e do Esprito Santo, Amm!
- Oremos! Pai nosso que ests no cu... Era um Padre-nosso... Depois, juntando as mos do
noivo, o ministro disse:
- O que Deus ajuntou no o separe o homem. Visto como tm consentido unir-se, e tm
assim testemunhado diante de Deus e das pessoas aqui presentes, e portanto tm prometido
fidelidade um ao outro e assim declarado, juntando as mos, eu os declaro casados no nome do
Pai, do Filho, e do Esprito Santo.
Deus o pai, Deus o filho, Deus o Esprito abenoe, preserve e guarde-os; o Senhor
misericordiosamente com o seu favor olhe para vs; e assim vos encha de todas as bnos e
graas espirituais, para que no mundo por vir tenhais vida eterna. Amm!
Estava terminada a cerimnia. Houve um movimento, como nos templos catlicos, para
felicitar o feliz par, capaz de jurar em to pouco tempo tantos juramentos de eternidade. As
senhoras afiavam um sorrizinho e os homens iam em fila tocantemente indiferentes.
E da ferie do templo, por cima dgua, do mais lindo templo evangelista, onde as luzes
ardiam por trs dos vitrais numa confusa irradiao de cores, comearam a sair os convidados.
Carros estacionavam na escurido da praa com os faris acesos carbunculando... Eu assistira a
um casamento sensacional.
No dia seguinte fui residncia do pastor Camargo.

No ano de 1739 falaram com John Wesley, em Londres, oito pessoas que estavam
convencidas do pecado e ansiosas pela redeno. Essas criaturas tementes da ira futura
desejavam que com elas John gastasse algum tempo em orao. Wesley marcou um dia na semana
e da surgiu a sociedade unida. Aos que desejam entrar para a sociedade s se exige uma condio:
o desejo de fugirem da ira vindoura e de serem salvos de seus pecados.
Muita gente h no Brasil receosa da dita ira. A Igreja Metodista, que um desdobramento da
episcopal, comeou os seus trabalhos, h vinte e sete anos, no Catete, na casa onde est hoje
instalada a penso Almeida. Tinha apenas sete membros e os missionrios mandados pelo board
americano, os Revs. Ransom, Cowber, Tarbou Kennedy, sabiam que desses sete j quatro eram
metodistas nos Estados Unidos. Hoje a Igreja conta cinco mil membros, todos os anos o nmero
aumenta, as igrejas surgem, fundam-se colgios, e as misses levam aos recessos do pais,
perseguidas, corridas pedra, a palavra de Cristo. S o templo da praa Jos de Alencar custou
107 contos; h misses e igrejas em Petrpolis, na Paraba, em So Paulo, em Itapecerica, So
Roque, Piracicaba, Capivari, Taubat, Cunha, Amparo; todo o Estado de Minas e o Rio Grande
esto cheios de metodistas, e os missionrios chegaram at Cruz Alta e Forqueta, no desejo tenaz
de prolongar a f.
Os metodistas tm um grande dispndio anual. No Rio contribuem para as despesas do
pastor em cargo, presbtero-presidente, bispos, misses domsticas, misses estrangeiras,
educao de pensionrios, Sociedade Bblica Americana, pobres, atas, construes, casa
publicadora, ligas Epworth, escolas dominicais, sociedade auxiliadora de senhoras, de modo que,
sendo a mdia de cada contribuinte de vinte e nove mil ris, a despesa geral eleva-se anualmente a
quantia superior a vinte contos. H cinqenta e seis sociedades e dezesseis casas de culto, cujo
valor de trezentos e dezenove contos, oito residncias e nove colgios, e o valor desses de
quatrocentos e sessenta contos.
Quando cheguei residncia de Jovenilo Camargo, ordenado presbtero h dois anos, estava
edificado da situao financeira da igreja, dessa excelente situao. Camargo paulista, simples e
amvel. Recebeu-me no seu gabinete de trabalho, donde se descortina todo um trecho belo da
praia de Botafogo.
- H quanto tempo est aqui?
- H dois anos; os pregadores metodistas no levam mais de quatro anos em cada igreja.
- Quais so os pregadores atualmente no Rio?
- Rev. Parker, da Igreja Evanglica; Guilherme da Costa, que prega em Vila Isabel e no
Jardim Botnico, e eu.
Os metodistas tm uma grande quantidade de ministros e de oficiais de igreja, bispos,
presbteros, pregadores em cargo e em circuito, diconos itinerantes, presbteros itinerantes,
pregadores supranumerrios, locais, exortadores, ecnomos, depositrios.
- Para cada distrito; na cidade propriamente h apenas os pregadores locais e os ecnomos
que tratam das questes financeiras, uma junta de sete membros, que atualmente composta dos
Srs. Joaquim Dias, Joo Medeiros, Manuel Esteves de Almeida, Jos Pinto de Castro, Antnio
Joaquim e Elesbo Sampaio.
- H vrios jornais metodistas?
- A Revista da Escola Dominical, em So Paulo; O Expositor Cristo, rgo da conferncia
anual brasileira, dirigido pelos Srs. Kennedy e Guilherme da Costa; O Juvenil, O Testemunho.
Como as outras igrejas evanglicas, a Metodista tem sociedades internas que a propagam; a
Sociedade Missionria das Senhoras no Estrangeiro, a Sociedade de Misses Domsticas das
Senhoras...
- A liga Epworth...
- A liga Epworth um meio de graa como o culto, a orao, as escolas dominicais, as festas
do amor. Temos 34 ligas Epworth. As ligas organizam-se em nossas congregaes para a promoo
da piedade e lealdade nossa igreja entre a mocidade, para a sua instruo na Bblia, na literatura
crist, no trabalho missionrio da igreja.
A junta compe-se de um bispo, seis pregadores itinerantes e seis leigos, sendo todos eleitos
de quatro em quatro anos pela conferncia geral, sob a nomeao da comisso permanente das
ligas Epworth. As ligas locais esto sob a direo do pastor e da conferncia trimensal.
- Mas o meio da propaganda?
- quase todo literrio; a liga propriamente a difuso da literatura evanglica.
- O mais admirvel entre os metodistas o maquinismo, o funcionamento da sua igreja.
- Que governada por conferncias, pode-se dizer. H conferncias da igreja, mensais,
trimensais, distritais, anuais e gerais de quatro em quatro anos.

Nessa ocasio, Jovelino Camargo ofereceu-me caf, e sorvendo o nctar precioso, eu


indaguei:
- Muitos casamentos na capela do Catete?
- Alguns. Para esses atos os pastores procuram sempre os templos mais belos.
- H muita gente que acredita o vosso casamento uma vlvula que a nossa lei no permite.
- Mas absolutamente falso, uma calnia formidvel. Os evangelistas respeitam antes de
tudo a lei do pas em que esto. A totalidade dos nossos pastores no casam sem ver antes a
certido do ato civil. Ah! meu caro, a calnia tem corrido, os pedidos so freqentes aos ministros
evanglicos para a realizao do casamento de pessoas divorciadas, mas ns nos furtamos sempre;
e ainda este ms C. Tacker, lvaro dos Reis, Antnio Marques e Franklin do Nascimento fizeram
pblico pelos jornais que no podiam lanar a bno religiosa sobre nenhum casal que no tenha
antes contrado matrimnio.
Os meus companheiros Kennedy e Guilherme da Costa comentaram esse manifesto que o
momento exigia. Ns temos uma lei que nos inibe esse crime. Quer ver?
Ergueu-se, foi estante, abriu um pequeno livro de capa preta.
- Esta nossa disciplina, leia.
Ambos curvamos a cabea, procurando os caracteres luz fugace do anoitecer e ambos na
mesma pgina lemos: - "Os ministros de nossa igreja sero proibidos de celebrarem os ritos do
matrimnio entre pessoas divorciadas, salvo o caso de pessoas inocentes, que tm sido divorciadas
pela nica causa de que fala a Escritura..."
Houve um longo silncio. As sombras da noite entravam pelas janelas.
- A causa nica de que fala a Bblia...
- preciso afinal compreender que nem todas as igrejas denominadas crists e protestantes,
pertencem Aliana Evanglica Brasileira e que ns no podemos em nome de Cristo pregar, por
assim dizer, a dissoluo moral.
Ergui-me.
- Apesar das injustias dos homens, a Igreja Metodista caminha.
- E os casamentos honestos so em grande nmero.
Jovelino Camargo desceu comigo a praia de Botafogo. Vinha, como sempre, calmo, inteligente
e simples.
- Aonde vai?
- A uma festa de amor.
Estaquei. Mas, Senhor Deus, os metodistas davam-me uma excessiva quota de amor. No dia
anterior um casamento, minutos antes o casamento de novo, e agora ali, na sombra da noite, o
pastor que me dizia, como um velho noceur, o lugar perigoso para onde ia!
- A uma festa de amor? - interroguei, feroz.
- Sim, uma festa nossa, trimensal, fez a sorrir o puro moo. Vou fazer orao e participar
do po e da gua em sinal de amor fraternal.
E simplesmente Jovelino Camargo desapareceu na sombra, enquanto eu, olhando o cu,
onde as estrelas palpitavam, rendia graas a Deus por haver ainda neste tormentoso mundo quem,
por seu amor, ame, respeite e seja honesto.
OS BATISTAS
E disse o eunuco: Eis aqui est a gua. Que embarao h para que eu no seja batizado? E
disse Felipe: Se crs de todo o teu corao, bem podes... E desceram os dois, Felipe e o eunuco,
gua, e o batizou...
Estava na rua de Santana, no templo batista, severo e rgido nas suas linhas gticas. Era de
noite. porta um certo movimento, caras curiosas, gente a sair, gente a entrar, e um velho
blandicioso distribuindo folhetos.
- Os batistas? Exatamente.
Pego de um folheto, enquanto l dentro parte um coro louvando a glria de Deus. Trata do
purgatrio perante as Escrituras Sagradas e est na 2. edio. Leio na primeira pgina: "Entre as
diferentes religies existentes distinguem-se a religio de Jesus, que nos oferece o cu, e a religio
do Papa, que aponta o purgatrio. O Papa prega o purgatrio porque ama o nosso dinheiro..." Com
um pouco mais teramos a Velhice do Padre Eterno!
A Igreja Batista , entretanto, um dos ramos em que se divide o que o vulgo geralmente

chama protestantismo, uma das muitas divergentes interpretaes dos Evangelhos.


H seis sculos chamava-se anabatista.
Seita antiqssima, com grandes solues de continuidade, desaparecendo muita vez na
histria sob o martrio das perseguies, sem deixar documentos, mas nunca de todo se perdeu.
Hoje, como as outras seitas que asseguram ser as nicas e verdadeiras intrpretes da Bblia,
o seu foco principal so os Estados Unidos, mas o mundo est cheio de anabatistas e um
magnfico servio de propaganda na China, no Japo, na frica, na Itlia, no Mxico e no Brasil
aumenta diariamente o nmero de adeptos.
O movimento das misses to intenso que at tem um jornal informativo: The Yorking
Mission Journal.
Isso no impede que a controvrsia os selecione e que a crtica os divida. Nos Estados Unidos
a igreja est dividida em batistas cristos, novos batistas, batistas rigorosos, batistas separados,
batistas liberais, batistas livres, anabatistas batistas, crianas batistas gerais, batistas
particulares, batistas escoceses, batistas nova comunho geral, batistas negros, batistas do brao
de ferro, batistas do stimo dia e batistas pacficos.
Aos batistas daqui, pacficos, cristos e misturados, bem se pode chamar: - do brao de ferro,
desde que brao signifique a deciso e a fora com que arredam as nuvens da Luz. A histria da
igreja do Rio comea em 1884 com a chegada do Sr. e da Sra. Bagby.
O Sr. Bagby foi o patriarca. Quatro dias depois de chegar, organizou a igreja na prpria casa,
com quatro ovelhas, isto , com quatro cidados. Um ano depois mudava-se para a rua do Senado
j com outros recursos, passava a pregar na rua Frei Caneca, na rua Baro de Capanema, quase
sem abandonar o rebanho, durante anos a fio, e, passado o dcimo primeiro, instalava-se num
templo prprio, edifcio que custou cinqenta e um contos.
Era nesse templo que eu estava, defronte da igreja da Senhora Sant'Ana, lendo trechos do tal
Purgatrio, em que uma igreja solapa a outra por amor do mesmo Cristo misericordioso. O velho
blandicioso, porm, apertando um mao de Purgatrios debaixo do brao, empurrava-me com um
ar de cambista depois do 2. ato.
- Entre, entre, o senhor vai perder!
Foi ento que eu entrei. Todos os bicos de gs silvavam, enchendo de luz amarela as paredes
nuas. No fundo, em letras largas, que pareciam alongar-se na cal da parede, esta inscrio solene
negrejava: - "Deus amou o mundo de tal maneira que deu a seu filho unignito para que todo
aquele que nele crer no perea, mas tenha vida eterna." Na ctedra ningum. Do lado esquerdo, o
rgo e diante dele uma senhora com a fisionomia paciente, e um cavalheiro irrepreensvel, sem
uma ruga no fato, sem um cabelo fora da pasta severa. Pelos bancos uma sociedade complexa,
uma parcela de multido, isto , o resumo de todas as classes. H senhoras que parecem da
vizinhana, em cabelo e de matine, crianas trfegas, burgueses convictos, srios e limpos, nas
primeiras filas, operrios, malandrins de tamancos de bico revirado, com o cabelo empastado em
cheiros suspeitos, soldados de polcia, um bombeiro de cavanhaque, velhas pretas a dormir, negros
atentos, uma dama de chapu com uma capa crispante de lentejoulas, cabeas sem expresso, e
para o fim, na porta, gente que subitamente entra, olha e sai sem compreender. O templo est
cheio.
O pastor parece concentrado, olhando o rebanho de ovelhas, a maior parte ignorante do
aprisco. Nessa noite no se perde em erudies teolgicas; nesta noite chama com o rgo do
Senhor os carneiros sem f. E uma coisa que se nota logo. A propaganda, a atrao da Igreja a
msica. Ganham-se mais fiis entoando um hino que fazendo um sbio discurso cheio de virtudes.
O Sr. Soren, o pastor calmo, irrepreensvel, parece compreender os que o freqentam, sem
esquecer sua misso evanglica. E positivamente o professor. Sem o perfume dos hinrios e sem
aquelas letras negras da parede, a gente est como se estivesse numa aula de canto do Instituto de
Msica, ouvindo o ensaio de um coro para qualquer chche mundana...
Vamos mais uma vez, diz ele com um leve acento ingls. Este hino muito bonito! Cantado
por duzentas vozes faz um efeito! Sabem a letra? Vamos... A dama, com um ar de bondade
indiferente, corre o teclado, acordando no rgo graves e profundos sons que se perdem no ar
vagarosamente. Depois, receosa, acompanhando cada acorde, a sua voz, seguida da do pastor,
comea:
Oh! Se-e-nhor!...
Muitos lem os versos, acompanhando a voz do pastor, outros, nervosos, precipitam o
andamento. Mas naquele ensaio, logo me prende a ateno um preto de casaco de brim sem
colarinho. O rgo domina-o como um som de violino domina os crocodilos. Nos seus dentes
brancos, nos olhos brancos, de um branco albuminoso, correm risos de prazer. Sentado na ponta
do banco, os longos braos escorrendo entre os joelhos, a cabea marcando o compasso, ele segue,
com as mandbulas abertas, os sons e as vozes que os acompanham. Depois, como o Sr. Soren diz:

- Vamos repetir. J se adiantaram. Um, dois, trs!


Oh! Se-e-e-nhor!...
o negro tambm, abrindo a fauce num repuxamento da face inteira, cantou:
Oh! Se-e-e-nhor!
E todo o seu ser irradiou no contentamento de ter decorado o verso bonito.
Eu curvei-me para o velho, que passava com outro mao de Purgatrios debaixo do brao:
- Vem sempre aqui, aquele?
- Vem sim, fiel. Eu que no sou...
E, confidencialmente, desapareceu.
Entretanto o hino acabara bem. Quase que houve palmas. Estavam contentes.
O Sr. Soren consultou o relgio e aproveitou a boa vontade dos irmos.
- Vamos, mais um hino. lindo! Estudemos s a primeira parte. De Deus at Salvador.
A organista tocou primeiro a msica para que os batistas aprendessem o tom, e todos
comearam o novo hino, as crianas, as senhoras, os homens graves, enquanto o negro abria as
mandbulas e uma velha fechava os olhos enlevados e sonolentos. Quando as vozes pararam num
ltimo acorde, o Sr. Soren disse algumas palavras sobre a glria do Senhor e estendeu as mos.
Amm! Estava acabado o estudo. Alguns crentes demoraram-se ainda, o negro saiu dando
grandes pernadas, outros estremunhavam. Mandei ento o meu carto ao Sr. Soren, que se
apoiava ao rgo rodeado de damas venerveis.
Esse homem amabilssimo. Nascido no Rio, de uma famlia francesa que fugia s
perseguies religiosas da Frana, estudou nos Estados Unidos e bacharel. No seu gabinete, ao
fundo, limpo e brunido, onde se move com pausa, tudo respira asseio e austeridade. Soren mostra
a biblioteca, encadernaes americanas de percaline e couro, bate nos livros recordando as
dificuldades do estudo, a aridez, o que certos autores custavam.
- Para tudo isso h a compensao da verdade que conforta - diz.
A verdade deve confortar como um beef. Guardo, porm, essa comparao.
Os batistas, firmados na Bblia, assim como praticam o batismo por imerso, no comem
carne com sangue... Limito-me a dizer.
- A sua crena?
- Mas ns cremos que a Bblia foi escrita por homens, divinamente inspirados, que tm Deus
como autor e a salvao como fim; cremos que a salvao dos pecados totalmente de graa pelos
ofcios medianeiros do filho de Deus; cremos que a grande bno do Evangelho que Cristo
assegurou a justificao; e cremos na perseverana, no Evangelho, no propsito de graa, na
satisfao que comea na regenerao e sustentada no corao dos crentes.
O Sr. Soren pra um instante.
- Cremos tambm - continuou -, que o governo civil de autoridade divina, para o interesse e
boa ordem da sociedade e que devemos orar pelos magistrados.
- E crem no fim do mundo?
- ... Que se aproxima.
Enquanto, porm, o fim no aparece, a propaganda batista feita com calor no Brasil: em
So Paulo, na Bahia, em Pernambuco, no Par, no Amazonas. No Rio existem os Srs. Entznimger e
esposa, Deter e esposa e o Sr. Soren, criaturas de pureza exemplar. Na cidade h quatro
congregaes. Os pastores, dos quais foi sempre o principal o Sr. Bagby, que se retirou em 1900,
tm pregado na rua D. Feliciana, no Estcio de S, em Madureira, no morro do Livramento, em
So Cristvo, na ladeira do Barroso, em Paula Matos, em Santa Teresa, na Piedade, no Engenho
de Dentro, na rua Baro de So Flix.
O Evangelho caminha.
E so grandes os progressos?
- Ricamente abenoado o trabalho. Pelos dados que tenho, realizaram-se em 1903 cerca de
mil batismos, foram organizadas dez igrejas novas, edificaram-se trs templos novos e a
contribuio das igrejas foi de 50:000$000. H dois anos que estamos no Brasil. Os batistas
aumentaram de 500 a 5.000, de 5 igrejas a 60. A nossa casa publicadora j editou, alm do Jornal
Batista e do Infantil, mais de um milho de pginas em folhetos.
- Qual a publicao que tem agradado mais?
- O Cantor Cristo!
A msica, o som que convence, a crena em harmonia!

Os gregos admirveis j tinham no seu divino saber descoberto a propriedade sutil, e na


Lacedemnia os rapazes recebiam o amor da ptria ao som das flautas, em odes puras! J nos
amos despedir. O pastor deu-nos o seu jornal, com um artigo de D. Arquimina Barreto, uma
erudita senhora.
- Somos todos iguais perante Deus. No templo pode falar o mais ignorante como o mais
sbio... Deus deseja a virtude antes de tudo. D. Arquimina alia as virtudes a um grande saber.
- E, a propsito, aquela senhora organista sua esposa?
- No, eu ainda me vou casar nos Estados Unidos.
E eu sa encantado com a clara inteligncia desse pastor, que espera calmo e virtuoso o fim
do mundo, enquanto, porta, o velho blandicioso distribui Purgatrios contra os padres e as
moas.
A A.C.M.
- Olhe as terras onde se propaga o Evangelho.
Desde um ao outro plo,
Da China ao Panam,
Do africano solo
Ao alto Canad
a A.C.M. conquista, suaviza, prestigia e guia...
Ns acabvamos de jantar e o meu ilustre amigo, com um copo d'gua pura na mo, diziame coisas excelentes.
- O nosso movimento, continuou, conta entre os seus amigos Eduardo da Inglaterra, o
prncipe Bernadotte da Sucia, o presidente dos Estados Unidos e Guilherme II. Na Frana,
ministros de Estado aceitam cargos de administrao da A.C.M.; na Inglaterra os seus edifcios
erguem-se em todas as cidades como os grandes lares da juventude honesta, e por toda a parte ela
reforma os costumes e purifica as almas dos moos, tornando-os simtricos e bons. Voc no ter
uma idia integral do movimento das cinco igrejas evanglicas do Rio sem ir apreciar de perto o
capitel magnfico dessa coluna de branco mrmore. A A.C.M. o remate admirvel da nossa obra
de propaganda.
Finquei os cotovelos na mesa com curiosidade.
- Mas a origem da A. C. M. no mundo?
- Shuman, secretrio-geral em Buenos Aires, disse-nos na conveno de 1903 essa origem.
Em 1836 apareceu na cidade de Bridgewater, na Inglaterra, um rapazola de 15 anos, chamado
George Wiliams. Mandava-o o pai do campo para aprender um ofcio. George viu que os seus
sessenta companheiros eram de moral duvidosa e sem crena e que de um meio to grande s dois
ou trs oravam ao Redentor. Orou tambm no seu msero quarto, por trs da oficina, durante uma
hora. A princpio fazia s esses exerccios, depois convidou os companheiros, e cinco anos depois
estava em Londres. Londres! a cidade mais populosa do mundo!
Conhece voc os perigos das cidades, o desvario, a luxria, a perdio, o jogo, a ambio
desmedida dos grandes centros? Onde se congregam mais os homens, a entra com mais certeza
Satans, a grassa mais terrvel a epidemia da perdio. Wiliams na fbrica em que se empregou,
no encontrou um s cristo. Ao cabo de um ms, porm, apareceu um novo empregado,
Christofer Smith, e os dois ligados pela amizade, resolveram a converso dos companheiros,
convidando-os para estudar a Bblia e orar. Em pouco tempo as reunies cresceram, e a 10 de
junho de 1844 representantes dessas reunies efetuaram a organizao da primeira Associao
Crist de Moos. Foi seu fundador uma criana de 20 anos, mandada pelo Salvador a um meio
cheio de vcios e de tentaes para lhe dar o blsamo da honestidade.
A pequena associao estendeu-se a todos os pases do mundo. Hoje h mais de 1.500 na
Inglaterra, de 1851 at agora 1.600 fundaram-se s nos Estados Unidos. primeira conveno
internacional compareceram 39 delegados de 38 associaes em sete pases; em 1902 em
Cristiania assistiram 2.508 delegados de 31 pases. H 60 anos a A.C.M. iniciou os seus trabalhos;
hoje s na Amrica do Norte h mais de 25.000 moos estudando a Bblia nas classes das
associaes e num s ano 3.560 professaram a sua f convertidos na Associao e 9.600 outros se
dedicaram ao servio do Senhor.
- As A.C.M. no admitem apenas crentes professos?
- No, a Associao de Londres resolveu, em 1848, receber como scios auxiliares os moos
de boa moral. Atualmente metade dos nossos scios, cerca de 250.000, pertence a essa classe.
Mas, meu caro, esta uma base luminosa da propaganda, chamar a si os olhos do mundo,

mostrar a pureza num sculo de impurezas, tolerar e purificar. Entre os estudantes das
escolas, na profisso borboletante do jornalismo, nas raas mais estranhas, entre chins e caboclos
selvagens, na classe universalmente conhecida pela sua intemperana, nos empregados das
estradas de ferro da Amrica, a propaganda ala por esse meio a branca flmula da Associao.
O meu ilustre amigo calou-se. No restaurante o burburinho crescia, senhoras com toilettes
caras, homens contentes, curvavam-se no prazer de comer. Havia risos, criados passavam com os
pratos de cristofle brilhando luz dos focos, em baldes de metal as garrafas gelavam e das jarras
de cristal as flores de pano pendiam desoladas ao peso do p e do tempo. Todos ali conversavam de
interesse, de ambio, de amor, de si mesmos... Senti-me superior, mandei vir um copo d'gua,
bebi-o com pureza. Naquela grande feira ns conversvamos da alma e do bem universal!
- E a A.C.M. do Rio?
- A nossa Associao tem tambm a sua evoluo. Os primeiros moos cristos reuniram-se
para ouvir Simonton e Kalley na travessa das Partilhas. Foi a que germinou a idia de uma
sociedade evanglica de moos. Em junho de 1866 cerca de vinte crentes organizaram a Sociedade
Evanglica Amor Verdade, que se manteve durante quatro anos.
Em 1871 apareceu uma outra sociedade com fins idnticos, funcionando na travessa das
Partilhas e na travessa da Barreira. Esta chamava-se o Grmio Evanglico, tinha uma oficina de
impresso da qual eram tipgrafos e impressores os prprios scios, dirigidos por Antnio Trajano,
Azaro de Oliveira, Carvalho Braga e Ricardo Holden.
Myron Clark, que fez o histrico desse movimento, conta ainda mais, antes da atual
Associao, a Boa Nova, dirigida por A. Seabra, M. Diel e Antnio Meireles, em 1875; o Grmio
Evanglico Fluminense organizado por Antnio de Oliveira, Severo de Carvalho, No Rocha e
Benjamin da Silva, na rua de S. Pedro, 97, com o fim de manter um jornal de propaganda, uma
classe de msica, biblioteca, sesses literrias; a Associao Crist dos Moos, fundada na mesma
rua de S. Pedro com uma diretoria composta pelos Srs. Joo dos Santos, Antnio Andrade, Jos
Luiz Fernandes Braga e Salomo Guisburgo, que publicaram o Bblia, primeiro jornal evanglico a
ocupar-se da mocidade no Brasil; e a Sociedade Evanglica de So Paulo.
A A.C.M. do Rio foi fundada a 31 de maio de 1893. Vinte e dois moos, representantes das
igrejas Metodistas, Presbiteriana, Fluminense e Batista, reuniram-se na rua Sete de Setembro, 79
e Myron Clark e Tucker expuseram o fim da reunio. Dias depois aprovaram os estatutos e elegiam
a diretoria: Nicolau do Conto, Antnio Meireles, Lus de Paula e Silva Myron Clark e Irvine. No
possvel ter feito tanto em to pouco tempo! Em 8 de agosto a Associao j estava instalada na
rua da Assemblia e comeava a pr em atividade os diversos departamentos do trabalho social.
Nem a revolta, nem os bombardeios, nem a agitao apavorada da cidade conseguiram
esfriar o santo entusiasmo. Quando os tiros eram muitos, a Associao fechava as suas salas, para
no outro dia abri-las; as aulas funcionavam; e no dia 12 de outubro, quando toda a gente s falava
em tiroteios, os moos cristos iam a Copacabana, iniciando um dos seus ramos de trabalho, a
excurso social.
- Como se realizou a compra do prdio?
O evangelista limpou o lbio seco.
- Em 1895, o secretrio-geral sugeria a convenincia do projeto. A diretoria aprovou-o; na
reunio da viglia os Revs. Lenidas da Silva e Domingos Silveira falaram, pedindo donativos e
compromissos mensais para criar-se um fundo especial, e nesta ocasio comearam os trabalhos
da comisso dos compromissos. A Associao tem tido poderosos auxlios estrangeiros, tem em
Fernandes Braga, uma alma pura e nobre, um grande esteio, mas no fim da reunio da comisso
verificou-se que a soma total dos compromissos era de 65$000 mensais.
- Deus do Cu!
- O patrimnio da Associao eleva-se hoje a mais de cem contos. Fernandes Braga comprou
o terreno, James Lawson ofereceu-se para emprestar o dinheiro das obras, abriu-se uma
subscrio, Braga deu dez contos e Lawson dois; a comisso, composta de Fernandes Braga
Jnior, Lisnias Cerqueira Leite, Lus Fernandes Braga, Domingos de Oliveira e Oscar Jos de
Marcenes, multiplicou-se. Dois anos depois inaugurava-se o edifcio, a casa dos moos, a obra de
Deus, como diz o Rvdm. Trajano. A nossa satisfao, porm, meu caro, no vem apenas da
realizao desse tentamen.
A A.C.M. do Rio acendeu nos evangelistas do Brasil o desejo de associaes idnticas. Eu, s,
posso citar a Associao Crist de Moos de Belo Horizonte, a Sociedade de Moos Cristos de
Castro (do Paran), a A.C.M. de Sorocaba, a Associao Educadora da Bahia, a de Taubat, a
Legio da Cruz, a Milcia Crist, a Associao de Santo Andr no Rio Grande, a Associao Crist
dos Estudantes no Brasil, filiada Federao dos Estudantes no Universo, de So Paulo, a do
Natal e a de Nova Friburgo.
Dentro em pouco estaremos como os Estados Unidos.

- Prouvera a Deus!
Tnhamo-nos erguido.
- Onde vai?
- Por a, passear, ver.
- Pois venha comigo Associao, agora. So 7 horas, esto funcionando as aulas. Venha e
ter uma impresso do que o centro do evangelismo no Brasil.
E samos pelas ruas pouco iluminadas, em que a chuva mida punha um vu de nvoas.
A Associao no nem uma igreja nem uma sociedade mundana, embora possua
caractersticos profanos e seculares; a casa dos moos, o segundo lar que supre as necessidades
intelectuais com biblioteca, cursos, aulas, conferncias; mantm a sociabilidade da juventude em
sales de diverses, desenvolve-lhe o fsico com ginsticas, jogos atlticos, passeios, piqueniques e,
conjuntamente, lhe faz sentir a necessidade da religio. H nessa instituio de fonte inglesa o
desejo de um equilbrio, a vontade de criar o moo simtrico, o desenvolvimento harmonioso, num
ser vivo, da inteligncia, do fsico, da natureza social e da alma.
O homem nas grandes cidades perde-se. A Associao ampara-o, serve-lhe de escola, de
clube, de lar, de templo, d-lhe banho, conversas morais, pingue-pongue, danas, aulas noturnas,
ensina-lhe a Bblia, pe-lhe disposio os jornais do mundo, f-lo assistir a conferncias sobre
assuntos diversos. O moo deixa o lar paterno e, enquanto por sua vez no forma outro lar, fica
nesse ambiente de honestidade, no s se tornando o tipo admirvel do equilbrio, como
preservando das avarias e dos sofrimentos a prole futura.
A Associao o conforto, a paz e broquel da honestidade por estes turvos tempos. Tudo
quanto ensina til, tudo quanto diz honesto, tudo quanto faz para o bem.
Ao subir as altas escadarias, recordei a frase do meu amigo. A Associao o capitel, a
razo de ser da futura propaganda, o centro do evangelismo, a maneira eficaz por que todas as
igrejas evangelistas demonstram na sua perfeita integridade a vida do cristo.
Quando chegamos l em cima, funcionavam as aulas: na sala de diverses jogava-se o
crokinole e o carroms; a um canto conversava-se. Todos estavam bem dispostos e riam com prazer.
O meu ilustre amigo apresentou-me ao presidente, Braga Jnior, um moo inteligente,
extremamente modesto; ao secretrio, de uma distino perfeita; e os dois mostraram-me, simples
e sem exageros, os vastos sales, o de ginstica, o das conferncias, o de estudos bblicos, aulas, a
secretaria, a biblioteca.
A gentileza peculiar aos evangelistas cativava naquele vasto prdio, cheio de vida e de
mocidade. Cada frase do secretrio era uma noo exata, cada reflexo do presidente tinha um
grande ar de bondade e de modstia. As moblias eram novas e por toda a parte os conselhos
cristos abundavam.
- No admire aqui, disse o meu amigo, seno a vida do civilizado e do honesto. Voc
conversou com os pastores, esteve com os missionrios, assistiu ao culto nas nossas igrejas, viu o
esforo das misses. Veja agora apenas a vida. Estes que aqui esto, meu amigo, livres esto dos
trs horrendos animais da viso dantesca. No os aterram a pantera da literatura pornogrfica, o
leo do jogo da bola e a loba da lascvia. E, por isto, salvos por Cristo, sero maiores amanh e
mais fortes.
Senhor! parecia uma converso! Apertei-lhe a mo, deixei-o jogando pingue-pongue, desci os
dois andares. Na rua ventava uma chuva fria e penetrante. A loba, a lascvia, a pantera, a
pornografia, o leo, o jogo, a eterna vida! Quantos neste mundo se salvaram dos animais
simblicos na grande banalidade da existncia, quantos?
Como apertasse a chuva, embrulhei-me mais no palet, atravessei as ruas escuras
recordando a apario que fizera recuar o Dante at l dove'l sol tace.
Mas sem gritar e sem ver o vulto da salvao, porque talvez a tivesse deixado no salo de
divertimentos, na doce paz daquelas almas fortes e tranqilas.
IRMOS E ADVENTISTAS
Na prpria A.C.M. eu soube que o evangelismo ainda tinha duas igrejas no Rio, os irmos e
os sabatistas. Dos irmos, apesar dessa classificao to parternal, o meu informante s conhecia
um probo negociante da rua do Hospcio.
Esse negociante era um homem baixo, simples e modesto, vendendo relgios e amando a
Deus. Recebeu-me por trs do mostrador, e quando soube que tinha sob os olhos um curioso,
pasmou.
- Interessa-lhe muito saber o que so os cristos?

- Os irmos...
- Perdo, os cristos.
- Era para mim um grande favor.
Ele coou a cabea, alegou uma grande ignorncia, com humildade. Depois, como eu
continuava diante dele, resolvido a no sair, resignou-se.
- Os irmos que se renem rua Senador Pompeu, n.0 121 denominam-se cristos.
No precisa perguntar porque. Leia os atos dos Apstolos captulo 11, versculo 26. Existem
no Rio, h vinte e cinco anos. No tem templo prprio, renem-se em casa de um irmo como deve
ser. Leia a Epstola de So Paulo aos Romanos, captulo 16, versculo 5. Os seus estatutos, a sua
regra de f so as Escrituras e a sua divisa no ir alm delas. Leia a 1 a Epstola aos Corntios,
captulo 4, versculo 6.
- E o pastor, quem ?
- Reconhecemos como nico pastor a Jesus Cristo. Leia So Joo, captulo 10, versculos 11
a 16. O governo da igreja est ao cuidado dos ancios ou mais velhos, que fazem esse servio sem
outra remunerao que no sejam o respeito e a honra da igreja. Leia os Atos... Como no nos
achamos autorizados pelas Escrituras, no celebramos casamentos, reconhecemos o institudo
pelas potestades legalmente constitudas, a quem buscamos obedecer, desde que no contrariem
as determinaes de Deus. Leia a Epstola aos Romanos versculos 1 a 6. Naturalmente cuidamos
dos pobres e dos enfermos, fazendo coletas e seguindo o ensino das Escrituras. Veja a Epstola aos
Corntios.
- Como se pratica o culto?
- No primeiro dia da semana congregamo-nos para celebrar a festa da Pscoa crist, ou a
Ceia do Senhor, s 11 da manh com po e vinho. Nessa ocasio adoramos a Deus, entoando
hinos e lendo as Escrituras, interpretando-as e edificando a alma com muitos outros dons do
Esprito Santo. Basta ler a neste respeito So Paulo e os Atos e o Evangelho segundo So Mateus.
Reunimo-nos tambm aos domingos das 5 s 6 da tarde para estudar as Escrituras. Das 6 s
7 prega-se o Evangelho.
Era simples, puro, primitivo. Aquele relojoeiro, que a cada palavra parecia amparar a sua
autoridade na palavra da Bblia, enternecia.
- E que se diz nessa hora de domingo aos pobres pecadores e irmos?
- Vede os Atos, So Paulo, So Joo... S h um Salvador, s h um meio para o perdo dos
pecados e s existe um mediador entre Deus e os homens - nascer de novo, nascer do Esprito
Santo. Esperemos a sua chegada.
- Ento, Cristo est para chegar.
Gravemente o honesto irmo olhou-me.
- Talvez demore. Talvez venha a... A corrupo tanta que s ele a pode extinguir.
Sa meio aflito. possvel que ainda se encontre um cristo de conto catlico em plena
cidade do vcio, possvel essa candura?
Estava de tal forma nervoso que, sabendo obter de um crente em Niteri informaes sobre
os adventistas, escrevi logo uma carta espetaculosa, pedindo-lhe uma nota de efeito.
No dia seguinte lia esta resposta lacnica e seca: - "I;mo. Sr. - Se quiser compreender a
verdade de Deus, venha V. S. at ao nosso templo, em Cascadura."
Era uma recusa? Era uma lio? Guardei a carta humilhado, porque grande crime para
mim magoar a crena de qualquer, e estava, domingo, tristemente lendo, quando porta surgiu
um homem de negra barba cerrada, vestido numa roupa de xadrez. Olhou-me fixamente,
limpamente, e a sua voz, de uma indita doura, disse:
- Eu sou o crente a quem h tempos escreveu!
Levantei-me nervoso. A tarde de inverno, caindo, punha pela sala uma aragem lgida, e a
minha pobre alma estava num desses momentos de sensibilidade em que se cr no maravilhoso e
nos espaos. Fui excessivo de gentileza. Pedia perdo, de no ter obedecido ao convite, mas era to
longe, to vago, em Cascadura...
O crente fervoroso sentou-se, pousou a sua mala no cho, encostou o velho guarda-chuva
parede.
- No bem em Cascadura, fica entre Cupertino e essa estao, deixei de mandar-lhe as
notas porque no me achava com competncia para as dar. So Joo disse. Temei a Deus e dai-lhe
Glria. Eu sou muito humilde, s lhe posso dar a minha crena.
- Mas uma simples informao?
- Era preciso consultar os meus irmos.

Eu ficara na sombra, a luz batia-lhe em cheio no rosto. Reparei ento nos traos dessa
fisionomia. O lbio era quase infantil, os dentes brancos, pequenos, cerrados, e toda aquela
espessa barba negra parecia selar potentemente a inefvel bondade do seu perfil. De resto o crente
era tmido, cada palavra sua vinha como um apostolado que se desculpa e a sua voz persuasiva
ciciava baixinho a crena do Infinito, com um conhecimento dos livros sagrados extraordinrio.
- Mas a origem dos adventistas? - indaguei eu.
O crente puxou a cadeira.
Uma discusso que se levantou na Amrica em 1840 e na qual Guilherme Miller ocupou
lugar saliente. Os adventistas esperavam o fim do mundo em 1844, porque a profecia de Daniel, no
capitulo 8 versculo 14, diz que o santurio ser justificado ou purificado ao fim do decurso do
perodo proftico de 2.300 dias.
- Deus! em to pouco tempo?
- Dias profticos equivalentes a um ano. Os adventistas julgavam que o 2.300 era o ano de
1.844 e que a justificao ou purificao do santurio importaria em ser queimada a terra com a
vinda de Cristo.
Esperavam pois a vinda de Jesus.
Olhei o crente. Os seus olhos eram beatos como os olhos dos puros.
- Ora o tempo passou e Cristo no veio...
- Sim - fez ele -, e claro ficou o erro. Ou houve falta na contagem dos 2.300 dias ou a
purificao do santurio no era purificao da terra na segunda vinda de Cristo. Mas a questo
agitara o estudo. A coisa foi examinada e duas opinies se formaram. Uns julgavam que o perodo
proftico ainda no decorrera, outros, com lento trabalho, chegaram convico de que o erro
existia na palavra santurio.
- Ento o santurio?
- No tem aplicao terra, mas verdadeiramente ao cu, onde Jesus Cristo entrou no fim
desse perodo de tempo, para purific-lo com o seu prprio sangue, conforme est descrito.
A classe que aceitou essa interpretao a que se chama adventistas do 7. dia. No
marcamos tempo nem cremos que qualquer perodo proftico assinalado na Bblia se estenda at
ns.
- Ento aceitam como base da f?
- A Bblia Sagrada, a palavra de Deus, sem tradies, e a autoridade de qualquer igreja.
Cristo o Messias prometido, s por ele se obtm a salvao. As pessoas salvas observam os dez
mandamentos inclusive o 4., celebram a Santa Ceia do Senhor, em conexo com o ato de
humildade praticado por Jesus Cristo, crem na ressurreio, que os mortos dormem at esse
momento, conforme as palavras do Salvador em So Joo..
- A ressurreio?
- Sim, a dos justos far-se- na segunda vinda de Cristo, a dos mpios mil anos depois, com
um grande fogo que os queimar e purificar a terra!
- Ento no cedo?...
- Infelizmente, parece. Ns fazemos o bem, temos uma misso mdica, que envia facultativos
a toda a parte do mundo, fundamos sanatrios, e, crendo que a educao intelectual no basta,
conseguimos escolas industriais.
semelhana do cristianismo nos tempos apostlicos o adventismo tomou um rpido
incremento, elevando-se o nmero de crentes a 80.000, segundo as profecias sagradas.
- E a obra no Brasil?
- A obra no Brasil comeou em 1893, contando hoje um nmero de membros leigos de 800 a
900 espalhados na maioria pelos Estados de Paran, Santa Catarina, Rio Grande do Sul, contando
o seu corpo eclesistico: trs pregadores ordenados, trs licenciados, dois missionrios mdicos,
dois professores diretores de escolas missionrias e onze professores de escolas paroquiais, sete
colportores evangelistas, uma revista O Arauto da Verdade e um redator.
Na sua organizao outros membros ocupam cargos segundo os dons manifestados e
conforme a necessidade do trabalho na obra de Deus.
Tem quinze igrejas organizadas.
O atual presidente do trabalho um mdico missionrio Dr. H. F. Graf, residente em Taquari
- Rio Grande do Sul - e o secretrio-tesoureiro, o irmo A . B. Stauffer, residente no Distrito
Federal, em Cascadura.
H ainda uma comisso administrativa composta de sete pessoas, duas escolas missionrias,
uma em Taquari no Rio Grande do Sul, outra em Brusque, Santa Catarina, e onze escolas

paroquiais.
Ele levantara-se. Terminada a informao, partia como um personagem de lenda. Pegou da
mala, do guarda-chuva.
- Bernardino Loureiro, quando quiser...
Apertei-lhe a mo com reconhecimento. Se h no mundo momentos fugazes de sinceridade, a
presena desse varo mos tinha dado com a extrema paz que vinha da sua palavra.
- Diga-me uma coisa, uma ltima. E Cristo? Quando vem Cristo?
- Os sinais que deviam preceder a sua vinda, conforme Ele mesmo predisse em Mateus,
cumpriram-se. de crer que a sua vinda esteja prxima.
- Quando?
- Ainda nesta gerao, talvez amanh, quem sabe?
Tornou a apertar-me a mo, sumiu-se. Passara como o anunciador, apagara-se como um
raio de sol.
A noite cara de todo. As trevas subiam lentamente pelas paredes, e a brisa mida, entrando
pelas janelas, sacudia as folhas de papel esparsas, num tremor assustado.
O SATANISMO
OS SATANISTAS
- Satans! Satans!
- Che vuoi?
- No o sabes tu? Quero o amor, a riqueza, a cincia, o poder.
- Como as crianas, as bruxas e os doidos - sem fazer nada para os conquistar.
O filosfico Tinhoso tem nesta grande cidade um ululante punhado de sacerdotes, e, como
sempre que o seu nome aparece, arrasta consigo o galope da luxria, a nsia da volpia e do
crime, eu, que j o vira Exu, pavor dos negros feiticeiros, fui encontr-lo poluindo os retbulos com
o seu deboche, enquanto a teoria bquica dos depravados e das demonacas estorcia-se no
paroxismo da orgia... Satans como a flecha de Zenon, parece que partiu, mas est parado - e
firme nos coraes. Surgem os cultos, desaparecem as crenas, esmaga-se a sua recordao,
mas, impalpvel, o Esprito do Mal espalha pelo mundo a mordacidade de seu riso cnico e
ressurge quando menos se espera no infinito poder da tentao.
Conheci alguns dos satanistas atuais na casa de Saio, o extico herbanrio da rua Larga de
So Joaquim, o tal que tem porta as armas da Repblica. Saio um doente. Atordoa-o a
loucura sensual. Faceirando entre os molhos de ervas, cuja propriedade quase sempre
desconhece, o ambguo homem discorre, com gestos megalmanos, das mortes e das curas que
tem feito, dos seus amores e do assdio das mulheres em torno da sua graa. A conversa de Saio
um coleio de lesmas com urtigas. Quando fala cuspinhando, os olhitos atacados de satirasis,
tem a gente vontade de espanc-lo. A casa de Saio , porm, um centro de observao. L vo ter
as cartomantes, os magos, os negros dos ebs, as mulheres que partejam, todas as gamas do crime
religioso, do sacerdcio lgubre.
Como, uma certa vez, uma negra estivesse a contar-me as propriedades misteriosas da
cabea do pavo, eu recordei que o pavo no Curdisto venerado, o pssaro maravilhoso, cuja
cauda em leque reproduz o esquema secreto do deus nico dos iniciados pagos.
- O senhor conhece a magia? - fez a meu lado um homem esqulido, com as abas da
sobrecasaca a adejar.
Imediatamente Saio apresentou-nos.
- O Dr. Justino de Moura.
O homem abancou, olhando com desprezo para o erbanrio, limpou a testa inundada de
suor e murmurou liricamente.
- Oh! a sia! a sia...
Eu no conhecia a magia, a no ser algumas formas de satanismo. O Dr. Justino puxou
mais o seu banco e conversamos. Dias depois estava relacionado com quatro ou cinco frustes,
mais ou menos instrudos, que confessavam com descaro vcios horrendos. Justino, o mais
esquisito e o mais sincero, guarda avaramente o dinheiro para comprar carneiros e chupar-lhes o
sangue; outro rapaz magrssimo, que foi empregado dos Correios, satisfaz apetites mais
inconfessveis ainda, quase sempre cheirando a lcool; um outro moreno, de grandes bigodes,
uma figura das praas, que se pode encontrar s horas mortas... Se de Satans eles falavam
muito, quando lhes pedia para assistir missa-negra, os homens tomavam atitudes de romance e

exigiam o pacto e a cumplicidade.


A religio do Diabo sempre existiu entre ns, mais ou menos. Nas crnicas documentativas
dos satanistas atuais encontrei de envoutement e de malefcios, anteriores aos feitios dos negros e
a Pedro I. A Europa do sculo XVII praticava a missa-negra e a missa-branca. natural que algum
feiticeiro fugido plantasse aqui a semente da adorao do mal. Os documentos - documentos
esparsos sem concatenao que o Dr. Justino me mostrava de vez em quando - contam as
evocaes do Papa Aviano em 1745. Os avianistas deviam ser nesse tempo apenas clientes, como
hoje a maioria dos freqentadores dos espritas, dos magos e das cartomantes. No sculo passado
o nmero dos fanticos cresceu, o avianismo transformou-se, adaptando correntes estrangeiras. A
princpio surgiram os paladistas, os luciferistas que admiravam Lcifer, igual de Adonai, inicial do
Bem e deus da Luz.
Esses faziam uma franco-maonaria, com um culto particular, que explicava a vida de Jesus
dolorosamente. Guardam ainda os satanistas contemporneos alguns nomes da confraria que
insultava a Virgem com palavras estercorrias: - Eduardo de Campos, Hamilcar Figueiredo,
Topompo de Sonsa, Teixeira Werneck e outros, usando pseudnimos e compondo um rosrio de
nomes com significaes ocultistas e simblicas. Os paladistas no morreram de todo, antes se
transfusaram em formas poticas. No Paran, onde h um movimento ocultista acentuado - como
h todas as formas da crena, sendo o povo de poetas impressionveis -, existem atualmente
escritores luciferistas que esto dans le train dos processos da crena na Europa. A francomaonaria, morto o seu antigo chefe, um padre italiano Vitrio Sengambo, fugido da Itlia por
crimes contra a moral, desapareceu. No Brasil no andam assim os apstatas e, apesar do desejo
de fortuna e de satisfaes mundanas, difcil se encontrar um caso de apostasia no clero
brasileiro. Os luciferistas ficaram apenas curiosos relacionados com o supremo diretrio de
Charleston, donde partir o novo domnio do mundo e a sua descristialio.
Os satanistas ao contrrio imperam, sendo como so mais modestos.
Sabem que Sat o proscrito, o infame, o mal, o conspurcador, fazem apenas o catolicismo
inverso, e so supersticiosos, depravados mentais, ou ignorantes apavorados das foras ocultas. O
nmero de crentes convictos curto; o nmero de crentes inconscientes infinito.
Seria curioso, neste acordar do espiritualismo em que os filsofos materialistas so
abandonados pelos msticos, ver como vive Sat, como goza sade o Tentador.
Nunca esse esprito interessante deixou de ser adorado. No incio dos sculos, na idademdia, nos tempos modernos contemporaneamente, os cultos e os incultos veneram-no como a
encarnao dos deuses pagos, como o poder contrrio cata de almas, como o Renegado. As
almas das mulheres tremem ao ouvir-lhe o nome, as criaes literrias fazem-no de idias frias e
brilhantes como floretes de ao, no tempo do roman
tismo o Sr. Diabo foi saliente. Hoje Satans dirige as literaturas perversas, as pornografias, as
filosofias avariadas, os misticismos perigosos, assusta a Igreja Catlica, e cada homem, cada
mulher, por momentos ao menos, tem o desejo de o chamar para ter amor, riqueza, cincia e
poder. Bem dizem os padres: Satans o Tentador; bem o pintou Tintoreto na Tentao, bonito e
loiro como um anjo...
A nossa terra sofre cruelmente da crendice dos negros, agarra-se aos feiticeiros e faz a
prosperidade das seitas desde que estabeleam o milagre. Satans faz milagres a troco de almas.
Quem entre ns ainda no teve a esperana ingnua de falar ao Diabo, meia-noite, mesmo
acreditando em Deus e crendo na trapaa de Fausto? Quantos, por conselhos de magos falsos, em
noites de trovoada, no se agitaram em lugares desertos espera de ver surgir o Grande Rebelde?
H no ambiente uma predisposio para o satanismo, e como, segundo o Apocalipse, talvez neste
sculo que Satans vai aparecer, o nmero dos satanistas autnticos, conhecedores da Cabala,
dos fios imantados, prostituidores da missa, aumentou. H hoje para mais de cinqenta.
Quarta-leira santa encontrei o Dr. Justino no Saio. O pobre estava mais plido, mais magro
e mais sujo, levando sempre o leno boca, como se sentisse gosto de sangue.
Continua nas suas cenas de vampirismo? - sussurrei eu. Nos olhos do Dr.
Justino uma luz de dio brilhou.
- Infelizmente o senhor no sabe o que diz! Deu dois passos agitados, voltou-se, repetiu:
infelizmente no sabe o que diz! O vampirismo! algum sabe o que isto ? No se faa de ctico.
Enquanto ri, a morte o envolve. Agora mesmo est sentado num molho de solanas.
Eu o deixara dizer, subitamente penalizado. Nunca o vira to nervoso e com um cheiro to
pronunciado de lcool.
- No ria muito. O vampirismo como a sua filosofia cooperam para a vitria definitiva de
Satans... Conhece o Diabo?
A pergunta feita num restaurant bem iluminado seria engraada. Naquele ambiente de
herbanrio, e na noite em que Jesus sofria, fez-me mal.

- No. Tambm como o conhecer, sem o pacto?


- O pacto conhecimento de causa.
Passeou febrilmente, olhando-me como a relutar com um desejo sinistro. Por fim agarrou-me
o pulso.
- E se lhe mostrasse o Diabo, guardaria segredo?
- Guardaria! - murmurei.
- Ento venha.
E bruscamente samos para o luar fantstico da rua. Esta cena abriu-me de repente um
mundo de horrores. O Dr. Justino, mdico instrudo, era simplesmente um louco. No bonde,
aconchegando-se a mim, a estranha criatura disse o que estivera a fazer antes do nosso encontro.
Fora beber o seu sanguezinho, ao escurecer, num aougue conhecido. Como todos os degenerados,
abundou nos detalhes. Mandava sempre o carneiro antes; depois, quando as estrelas luziam,
entrava no ptio, fazia uma inciso no pescoo do bicho e chupava, sorvia gulosamente todo o
sangue, olhando os olhos vtreos do animal agonizante.
No teria eu lido nunca o livro sobre o vampirismo, a possesso dos corpos? Pois o
vampirismo era uma conseqncia fatal dessa legio de antigos deuses pagos, os stiros e os
faunos, que Satans atirava ao mundo com a forma de scubos e incubos. O Dr. Justino era
perseguido pelos incubos, no podia resistir, entregava-se...
J no tinha espinha, j no podia respirar, j no podia mais e sentia-se varado pelos
smbolos fecundos dos incubos como as feiticeiras em xtase, nos grandes dias de sabbat.
Sacudi a cabea como quem faz um supremo esforo para no soobrar tambm.
O cidado com quem falava era um doido atacado do solitrio vcio astral! Ele, entretanto,
febril, continuava a descrever o poder de Sat sobre os cadveres, a legio que acompanhou o
Supremo e o inebriamento sabtico.
- Mas, doutor, compreendamos. O sabbat em plena cidade? As feiticeiras de Shakespeare no
Engenho Novo?
- Sat continua cultuado, por mais que o mundo se transforme. O sabbat j se fez at nos
telhados. Os gatos e os morcegos, animais de Sat, vivem entre as telhas.
Lembrei-me de um caso de loucura, um estudante que recebia o diabo pelos telhados, e
morrera furioso. No me pareceu de todo falso. O sabbat, porm, o sabbat clssico, a festa
horrenda da noite, o delrio nos bosques em que as rvores parecem demnios, a ronda detestvel
das mulheres nuas, subindo aos montes, descendo as montanhas, a fria necrfila que
desenterrava cadveres e bebia lcool com sangue extinguiu-se. A antiga orgia, a comunicao
imunda com o Diabo no passa de contos de demongrafos, de fantasias de curiosos. Sat vive
hoje em casa como qualquer burgus. Esse cavalheiro poderoso, o Tinhoso, no vai mais para trs
das ermidas oficiar, as frias desnudas no espremem mais o suco da vida, rolando nas pedras,
sob a ventania do cio. Todo o mal que a Deus fazem em casa, nos deboches e na prostituio da
missa.
E que vida a deles! Agora que o bonde passava pelo canal do Mangue e a lua batia na coma
das palmeiras, o pobre homem, tremendo, contava-me as suas noites de agonia. Sim, o Dr. Justino
temia os lmures e as larvas, dormia com uma navalha debaixo do travesseiro, a navalha do
Cambuc, um assassino que morrera de um tiro. As larvas so fragmentos de idias, embries de
cleras e dios, restos de raivas danadas que sobem do sangue dos criminosos e do sangue regular
das esposas e virgens aos astros para envolver as criaturas, so os desesperos que se transformam
em touros e elefantes, so os animais da luxria. E esses animais esmagavam-no, preparando-o
para o grande escndalo dos incubos.
- Mas certamente, fiz para acalm-lo, Sat, desde que se faz com o inferno um pacto e uma
aliana com a morte, d o supremo poder de magia, o quebranto, a bruxaria, o malefcio, o
envolver das vontades...
Ele sorriu tristemente, tiritando de febre.
- A magia est muito decada, eivada de costumes africanos e misturadas de pags. Conhece
o malefcio do dio, a boneca de cera virgem? Esmagava-se a cera, modelava-se um boneco
parecido com o odiado, com um dente, unhas e cabelos seus. Depois vestiam-lhe as roupas da
pessoa e no batismo dava-se-lhe o seu prprio nome. Por sobre a boneca o mago estendia uma
corda com um n, smbolo da sua resoluo e exclamava: - Arator, Lepidator, Tentador, Soniator,
Ductor, Comestos, Devorator, Seductor, companheiros da destruio e do dio, semeadores da
discrdia que agitam livremente os malficos, peo-vos e conjuro-vos que admitais e consagreis
esta imagem...
- E a cera morna...

- Animado do seu dio, o mago dominava as partculas fludicas do odiado, e praguejando


acabava atirando a boneca ao fogo, depois de trespass-la com uma faca. Nessa ocasio o odiado
morria.
- E o choque de volta?
- Quando o enfeitiado percebia, em lugar de consentir nas perturbaes profundas do seu
ser, aproveitava os fludos contra o assassino e havia conflagrao.
O mgico, porm, podia envenenar o dente da pessoa, distender-se no ter e ir toc-la.
Havia ainda o envoutement retangular...
Hoje, os feiticeiros so negros, os fludos de uma raa inferior destinados a um domnio
rpido. Os malefcios satnicos esto inundados de azeite-de-dend e de ervas de caboclos.
Ento, encostado a mim, com mau hbito, enquanto o bonde corria, o Dr. Justino deu-me
vrias receitas. Como se estuda nesse receiturio macabro o temor de vrias raas, desde os
ciganos bomios at os brancos assustadios! O sangue o seu grande fator: cada feitio um
misto de imundcie e de infmia. Para possuir, para amar, para vencer, os satanistas usam, alm
das receitas da clavcula, de morcegos, porcos-da-ndia, ps, ervas, sangue mensal das mulheres,
ratos brancos, produto de espasmos, camundongos, rabos de gatos, moedas de ouro, fluidos,
carnes, bolos de farinha com leos, e para abrir uma chaga empregam, por exemplo, o cido
sulfrico...
- Com o poder do Horrendo, fez subitamente o mdico numa nova crise, l possvel temer
esse idiota que morreu na cruz? Sabe que os talmudistas negam a ressurreio?
Levantou-se titubeante, saltamos. O bonde desapareceu. Embaixo, no leito do caminho de
ferro, os rails de ao branquejavam, e, no ar, morcegos faziam curvas sinistras. O Dr. Justino ardia
em febre. De repente ergueu os pulsos.
- Impostor! Torpe! Salafrrio! - ganiu aos cus estrelados.
- Onde vamos?
- missa-negra...
- Onde?
- Ali.
- Estendeu a mo, veio-lhe um vmito, emborcou no meu brao que o amparava, golfando
num estertor pedaos de sangue coagulado.
Ao longe ouviu-se o silvo da locomotiva.
Ento, como possudo do Diabo nos braos eu bati porta dos satanistas, ouvindo a sua
desgraada vida e a dor infindvel da morte.
A MISSA-NEGRA
Atravessamos uma alia de sapucaias. O terreno enlameado pegava na sola dos sapatos.
Justino ia frente, com um preto que assobiava, dois ces sujos e magros. Por entre os canteiros
incultos crescia a erva daninha, e os troncos das rvores, molhados de luar, pareciam curvar-se.
- Entramos no inferno?
- Vamos ao sabbat moderno.
Tnhamos chegado ao velho prdio, que emergia da sombra. O negro empurrou a porta e
todos trs, misteriosamente, penetramos numa saleta quase escura, onde no havia ningum.
Justino lavou as mos, respirou forte e, abrindo uma outra porta, sussurrou:
- Entre.
Dei numa vasta sala cheia de gente. Candeeiros de querosene com refletores de folha
pregados s paredes pareciam uma fileira de olhos, de focos de locomotiva golpeando as trevas
numa pertinaz interrogao. A atmosfera, impregnada de cheiros maus de p de arroz e de suor,
sufocava. Encostei-me ao portal indeciso. Remexia e gania entre aquelas quatro paredes o mundo
estercorrio do Rio. Velhos viciados procura de emoes novas, fufias histricas e ninfomanacas,
mulatas perdidas, a ral da prostituio, tipos ambguos de calas largas e meneios de quadris,
caras lvidas de rdeurs das praas, homens desbriados, toda essa massa heterclita cacarejava
impaciente para que comeasse a orgia. Os velhos tinham olhares cpidos, melosos, os tipos
dbios tratavam-se entre si de comadres, com as faces pintadas, e a um canto o empregado dos
Correios, esticando o pescoo depenado de condor, fixava na penumbra a presa futura. No era
uma religio; era um comeo de saturnal.
Senti que me tocavam no brao. Voltei-me. Era um poeta muito vermelho, que cultivara
outrora, numa revista de arte, o satanismo literrio. Desequilibrado, matide, o Carolino estava ali

em parada ntima de perverso potica.


- Tambm tu? - fez apertando-me a mo entre as suas viscosas de suor. - Curioso, hein? Mas
palhaada, filho, palhaada. a segunda a que eu assisto. Uma missa-negra de jornal de Paris
com ilustraes ao vivo... Imagina que nem h padres. O oficiante o degenerado que anda noite
pelas praas.
- E as hstias?
- As hstias, essas ao menos so autnticas, roubadas s igrejas. Dizem at... - esticou-se,
colocou a boca ao meu ouvido como quem vai fazer uma espantosa revelao: - dizem at que h
um sacristo na cidade a mercadej-las. para quem quer... hstias a dez tostes. boa!
Mas que diferena, meu caro, da missa antiga, da verdadeira!
- No se mata ningum?
- l possvel! E a polcia? J no estamos no tempo de Gilles de Rais nem de Montespan...
Bom tempo esse!
Pousou os dedos no peito, revirou os olhos saudosos. Era como se tivesse tido relaes
pessoais com o Gilles e a Montespan.
A turba entretanto continuava a piar. Todas as janelas fechadas faziam da sala um forno.
Carolino encostou-se tambm e deu-me informaes curiosas. Estava vendo eu uma rapariga
loura, com uma fstula no queixo e culos azuis? Era uma troteuse da praa Tiradentes. Certo
homem plido, que corcovava abanando-se, era artista peladanista, outro gordo e flcido fazia
milagres e intitulava-se membro da Sociedade de Estudos Psquicos. Havia de tudo... Uma
senhora, vestida de negro, passou por ns grave, como cansada.
- E esta?
- a princesa... Uma mulher original, estranha, que j adorou o fogo...
- Mas voc est fazendo romance. Isso literatura.
- Tudo literatura! A literatura o mirfico agente do vcio. Porque estou eu aqui? A
literatura, Huysmans, o cnego Doere do L-Bas, os livros enervadores. Os que arranjaram estas
cenas, o rapaz dos Correios, o Justino, o Bode...
- O Bode?
o nome satnico do sacerdote... tem o crebro como um sanduche de literatura.
- Mas o resto, estas quarenta pessoas que eu vejo, tenho a certeza de ver e que encontrarei
talvez amanh nas ruas?
- Em ruas ms... So depravados, pervertidos, doentes, endemoinhados! Sat, meu amigo,
Sat, que os padres arrancam dos corpos das mulheres no Rio de Janeiro, a varadas.
- sempre o melhor meio.
- O nico eficaz - mas que nos tira a iluso e a fantasia... Confesse. um gozo a descida ao
abismo da perdio como Deus do Mal, este banho de gosma em que, de irreais as cenas, no as
acreditam os nossos olhos, ao v-las, nem os nossos ouvidos ouvindo-as. Comea a cerimnia...
Entremos. S falta aqui o falecido coronel...
Abrira-se uma porta, a da casa de jantar, e a crpula entrava aos encontres dando-se
belisces, com o olhar guloso e devasso. Entramos tambm.
Como era razovel a desiluso de Carolino! A missa-negra a que eu assisti, era uma pardia
carnavalesca e sdica, uma mistura de vrias missas com invenes pessoais do sacerdote. Havia
frases do ofcio da Observncia, trechos sacrlegos do abade Guibourg, a missa de Vintras, esse
doido formidvel, aparatos copiados aos Ansans da Sria e um desmedido deboche, o deboche do
teatro So Pedro em noite de carnaval, se polcia no contivesse o desejo e as portas se
fechassem. Carolino tinha razo.
O erotismo ambicioso de outrora devia ser mais interessante. Guibourg aspergindo de gua
benta o corpo nu da Montespan deitada nos evangelhos dos reis, os pombos queimados, a paixo
de Nossa Senhora lida com os ps dentro de gua, o cibrio cheio de sangue inocente no centro
das sensaes, tinham um fim. A missa de Ezequiel, o ofcio supremo em que, alm de Sat,
aparecem Belzebu, Astarob, Asmodeu, Belial, Moloch e Baal-Phagor, era religiosamente terrvel. A
que os meus olhos viam, no passava de fantasia de debochadas e histricas necessitando do rifle
policial e do chicote.
A casa de jantar estava transformada numa capela. Ao fundo levantava-se o altar-mor,
ladeado de um pavo empalhado com a cauda aberta - o pavo simblico do Vcio Triunfal. Nos
quatro cantos do teto, morcegos, deitados em coraes de papelo vermelho, pareciam assustados.
Panos pretos com cruzes de prata voltadas cobriam as janelas e as portas.
Do altar-mor, que tinha trs degraus cobertos por um pelego encarnado, descia, abrindo em
forma de leque, um duplo renque de castiais altos, sustentando tochas acesas de cera vermelha.

Era essa toda a luz da sala. O bando tomou posies. Alguns riam; outros, porm, tinham as
faces plidas, olheirentas, dos apavorados. Ns, eu e o poeta, ficamos no fim. Um silncio caiu. Do
alto, pregado a cruz tosca, uma escultura infame pretendia representar Cristo, o doce Jesus! Era
um boneco torpe, de bigodes retorcidos, totalmente excitado, que olhava os fiis com um olhar
trocista e o beicinho revirado.
- horrendo.
- Se estamos na casa do horrendo! Guarde a sua emoo. Tudo isso religio. O mesmo
fazem com Iscariote no sbado de Aleluia os meninos catlicos.
Guardei. Vinham aparecendo aos saltinhos, num andar de marrecos presos, quatro
sacristos com as sotainas em cima da pele. Esses efebos diablicos, de faces carminadas e
sorrizinhos equvocos, passeavam pela sala como mnagres preocupadas com um jantar de
cerimnia, dando a ltima de mo mesa. Depois surgiu um negrinho de batina amarela, com os
ps nus, e as unhas pintadas de ouro. Trazia os braseiros para o incenso e quando passava pelos
homens erguia devagar o balandrau cor de enxofre. A princesa, adoradora do fogo, olhou-o com
gula e ia talvez falar, quando apareceu o sacerdote acompanhado de um outro sacristo extico.
luz dos crios que estalidavam, nessa luz vacilante e agnica, o mulato era teatral. Alto, grosso,
com o bigode trincado, as olheiras papudas, os beios sensuais pendentes, fez a apario de capa
encarnada e bculo de prata, com os smbolos de Shiva potente.
- Esse homem doido?
- Um sdico inteligente. Tem como prazer nico o crime de um prncipe que h um ano
agitou a moral arquiduvidosa de Londres... Ainda no conversou com ele? Muito interessante. H
tempos inventou a divina juno dos sexos num tipo nico, o andrgino satnico. admirvel...
- A literatura! - fiz.
- O Mal! retrucou o poeta cnico, e apontou o Dr. Justino.
O pobre mdico encostado a uma das cruzes batia palmas clamando.
- Satans! Satans! Nosso Senhor! Acode!
O sacerdote virou-se. A cauda estrelada de um pavo cobria-lhe o peito da tnica.
Curvou-se, juntou as mos, e a pardia da missa catlica comeou, em latim, mudando
apenas Deus pelo Diabo. Era tal qual, curvaturas, gestos, toques de campainha, resposta de
sacristos, tudo. De repente, porm, o homem desceu os trs degraus, Os sacristos surgiram com
turbulos enormes, e ele, despregando a casula surgiu inteiramente nu, com o cavanhaque
revidado, a mo na anca, cruel como o prprio Rebelde. As mulheres, os pequenos equvocos, o
ocultista arrancaram as roupas, rasgaram-se enquanto o seu dorso reluzente e suado curvava-se
diante dos incensos. Depois de novo, com uma voz do metal bradou:
- Senhor! Sat! Glria da terra! Tu que aclaras os pobres homens, Fonte de ouro, misterioso
Guarda das criptas e dos antros; Tu que moras na terra onde o ouro vive; Causa dos pecados;
Amparo da carne; Delrio nico; Fim da vida; - deixa que te adoremos! No te exterminaram as
sotainas baratas, no te perdeu o Outro, no se acabar nunca o teu poderoso imprio, Lgica da
Existncia! Satans, ests em toda a parte, s o Desejo, a Razo de Ser, o Espasmo! Ouve-nos,
aparece, impera! No vs na cruz o larpio que roubou a tua lbia e o teu saber?
- Deus! - murmurei.
- Guarde a sua emoo, meu amigo. do rito. Eles dizem que Jesus foi a principio, de
Lcifer.
- preciso encarnar o mgico - continuava o homem - neste pedao de po; preciso magolo, faz-lo sofrer, mostrar-lhe que s nico, impassvel e admirvel. Que seria da humanidade se
no fosse o teu Auxlio, Portador dos gozos, Desmascarador das hipocrisias? Todo o mundo
solua o teu Nome, a Prsia, a Caldeia, o Egito, a Grcia, a Roma dos roubadores da tua Pompa.
Olha pelo mundo a vitria, os filsofos, os sbios, os mdicos, as mulheres. Os filsofos desviam o
amor do Outro, os sbios alugam a crena, os mdicos arrancam dos ventres a maternidade, fazem
as assexuadas delirantes, esmagam as crianas, as mulheres escorrem a lascvia e o ouro! Ns
todos prostrados adoramos-te, diante do impostor, do mentiroso, desse que aconselha a renunciar
Carne! Que venha o dinheiro, que venha a Carne! que se esmague os seios das mulheres e se
lhes crave o punhal da luxria em frente ao impostor... Jesus h de descer hstia; tu queres!
Deixou cair o brao. Na face dos erotmanos a loucura punha ritos de angstia.
O sacerdote espumava, e a fumaa dos incensrios de to espessa parecia envolver-lhe a
indecorosa nudez numa clamide de cinza, estrelada de crios.
- Rei poderoso das satisfaes, os que te acreditam, abandonam as cobardias da vergonha,
as pregas do pavor e a estupidez da resignao. Envia-nos Astaroh, d-nos o amor, faze-nos gozar
o prazer, faze-nos.
Um palavro silvou, sagrado como a Bblia. Houve um complexo de urros e guinchos.

- Amm! - cacarejavam os pequenos.


- Tu que s o Vcio Amplo, ajuda-nos a violar o Nazareno para a glria imensa.
Outro palavro estalou. Metade do grupo no compreendia o galimatias blasfemo, mas as
frases indignas eram como varadas acendendo a lubricidade, e a gentalha ento, como o gesto
lbrico dos macacos, cuspinhava improprios.
O sacerdote no descansou. Atirada a palavra, trepou os degraus, colocou uma mitra imoral
no crnio, e, estendendo entre os dedos uma hstia branca de neve, encostou-se ao altar vacilante.
- Que vai ele fazer?
- Vai ao sinistro banal...
Que Deus seria esse? Ia perguntar ao poeta, mas no tive tempo. Um dos sacristos trepara
ao altar, com o clice na mo. Como coroado pelos ps do Cristo, o pequeno com tremores pelo
corpo, tiques bruscos, garres de nervos, o olhar embaciado sujeitava-se estripao do batismo
da hstia, e enquanto o brao do sacerdote num movimento cruel sacudia-o, a sua voz ia dizendo:
- Que Sat o faa encarnar.
De repente o brao estacou. O pequeno tombara babando. Houve ento a apoteose. Com a
hstia poluda, o homem nu desceu gritando; os braseiros caram por terra, os homens ambguos
com gargalhadas infames rolavam; mulheres estrbicas trepavam pelo altar de quatro ps,
querendo comer as migalhas da hstia mida. A rapariga de culos azuis com os cabelos presos a
um crio estendia o corpo convulsionado; o ocultista gordo gania, em torno do malandro nu, o
sacerdos; uma teoria de stiros e frias hidrfobas mastigava enojada os pedaos de hstia que o
rapaz de pescoo de condor cuspinhara. A fumaa dos crios sufocava, alguns castiais tinham
cado.
- Hein? - fez o poeta, por pose. Mas tinha os olhos injetados e tremia.
Ento, agarrei-o, passamos sala em que os corpos redemoinhavam promiscuamente no
mais formidvel dos deboches entre os crios tombados. Dois sinetas puxaram-no. Claudino
amparou-o no pedestal do pavo, o Vcio Triunfal rolou. Demos na sala dos refletores,
desesperados. A sala parecia na sua solido uma gare de crime deserta. Entramos na outra em que
Justino rolava num canap sob a presso de incubos suficientes e reais. O negro abriu meia porta:
- No querem a gua maldita?
- No.
- V. S. vai assustado. No diga nada, meu senhor. Deus l em cima que lhes d esse
castigo.
Deixei-o falar, deitei a correr como um doido, na noite enluarada. Ouro, prostituio,
infmia, canalhice, sacrilgio, vergonha! Mas que tudo isso diante da castidade imaculada dos
elementos? Dos altos cus imensos que as estrelas cravejam de glria, a lua derramava por sobre a
calma da noite um manto inconstil de cristal e ouro, e a terra inteira, cheia de paz e doura, abria
em perfume sob o sudrio de luz, infinitamente casta...
E foi como se, arrancado ao inferno de um pesadelo lbrego de nojo e perverso, eu voltasse
realidade misericordiosa de bondade da vida.
OS EXORCISMOS
- "Houve um grande combate nos cus. Miguel e os anjos combatiam contra o drago que
lutava com os seus. Estes, porm, no tiveram a vitria e desde ento foi impossvel reachar o
lugar nos cus. O drago, a antiga serpente chamada diabo ou sedutor do universo, foi precipitado
com os maus anjos sobre a terra. E esse drago tinha sete cabeas, dez cornos, sete diademas e a
sua cauda arrastou a tera parte das estrelas
Assim fala So Joo de Patimos. O drago e as estrelas fazem o mundo diablico, inspiram o
mal, arrastam a teoria furiosa das histricas e mais do que em qualquer outra terra fazem aqui as
endemoninhadas. Pela classe baixa, nas ruas escusas, as possessas abundam. De repente
criaturas perfeitamente boas caem com ataques, escabujam, arquejam, cusparam uma baba
espessa, com os cabelos tesos e os olhos ardentes. Vm os mdicos chamam a isso histeria, vm os
espritas, do outra explicao, mas as criaturas s tornam vida natural quando um sacerdote as
exorcisma. J vi na Gamboa uma mulher que ficava dois palmos acima do solo, com os braos em
cruz, gargolejando injrias ao Criador; tenho a histria de uma outra que babava verde e passava
horas e horas enrodilhada, com soluos secos, e atirava punhadas aos crucifixos numa nsia
incrvel. So sem conta os casos de possessas.
- E toda essa gente exorcismada?
- s vezes.

O amigo com quem eu falava era um mdico catlico.


- O exorcismo pode ser feito por qualquer?
- Hoje no. Atualmente preciso ser um homem destitudo das vaidades do mundo, preciso
ser velho e puro, dotado de uma fora imperecvel. O bispo faz tocar ao padre exorcista o livro das
frmulas, dizendo: "Accipe et commenda memorae, et habem potestatem imponendi manus super
energumenos..." Aqui no Rio h exorcistas falsos, malandros exploradores, h os jesutas, alguns
lazaristas e o superior da ordem dos Capuchos que tm licena do bispo. Conhece frei Piazza?
uma excelente criatura, feita de bondade e de paz. Nunca recebe mal. Para cada injria tem um
carinho e guarda como mxima a grande verdade de que um frade vale por um exrcito. Que
figuras! Ele pelo menos vale por um exrcito com a sua carcia e a sua fora. um desses entes
que no param, um militante. Anda, sai, indaga, conversa, protege, ajuda, converte, exorcisma. J
o vi uma vez vaiado por alunas de uma escola e rapazes grosseiros, toa, sem razo de ser, apenas
porque era frade. Frei Piazza, muito calmo, agradecia com beijos a vaia e cada beijo seu no ar
petrificava a boca de um dos impudentes insultadores. o nosso primeiro exorcista, o grande
combatente dos Diabos... V interrog-lo de preferncia a outro qualquer.
Mas h diabos?
- Um recrudescimento apenas. O catolicismo explica o inexplicvel. Quem faz a cosmolatria?
Satans! a necrolatria, o mal de Deus enfim? Satans, sempre Satans! Qual o meio de acabar
com o Diabo? o exorcismo.
O Rio de Janeiro uma tenda de feiticeiros brancos e negros, de religies de animais, de
pedras animadas, o rojar de um povo inteiro diante do amanh,
Spectre toujours mas qu qui nous suit cote a cote
Et qu'on nomme Demam...

s cenas da missa-negra, dos satanistas, dos magos, preciso juntar a missa vermelha, e os
exorcismos.
- Mas ns estamos no sculo XX!
- Meu caro, o mundo no varia olhando o invisvel. H sempre de um lado os espritos bons,
os anjos que se demonstram pela teurgia, e os espritos maus, as larvas, os demnios, isto , de
um lado as teofanias, de outro as frias. Ultimamente, porm, casos incrveis, lendas
antiqssimas deram para reaparecer. Os agentes do Diabo, as sereias, os faunos, os gigantes, os
trites surgem de novo. O Joo catraeiro, ali do cais dos Mineiros, j viu passeando na gua uma
dama de vermelho com homens de barbas verdes que riam e assobiavam... Porque havemos de
banir fatos? Eu, e dou-lhe como testemunha o Dr. Rafael Pinheiro e outras pessoas conhecidas, j
tive uma doente que frei Piazza ps boa. A mulher delirava, tinha ataques formidveis, eu tratava-a
segundo Charcot. Uma vez ela disse: eu tenho o diabo no corpo. Pois v ao Castelo! Foi e ficou boa.
Era um mdico que me dizia o assombro. Nesse mesmo dia subi ao Castelo.
Pelas pedras do morro iam homens carregando baldes de gua; mulherios estendiam roupas
na relva; embaixo, a cidade num vapor branco parecia uma miragem sob o chuveiro de luz. Em
torno do convento saltavam cabras. Pendurei-me de um condo porta carcomida, como um
viajante medieval. Muito tempo depois apareceu um frade italiano de barba negra.
- O Superior?
Abriu a porta, fez-me entrar para uma sala pauprrima, onde havia um altar com imagens
grosseiras e paramentos de missa. Pelas paredes, ordens do arcebispo, tabelas dos dias de jejum.
Atravs das outras portas abertas viam-se salas abobadadas, onde as alpercatas sacerdotais
punham um brando rumor de intimidade.
Dois minutos depois, frei Piazza aparecia. Muito jovial e muito simples. Eu queria uma
informao; ele dava-a. Sempre que Deus lhe fazia a graa de poder ser til, ficava contente. A
impresso desse homem, com os flocos de neve de sua barba escorrendo de uma face cheia de
vitalidade, a de um ser definitivamente certo de seu fim, a quem as injrias, as intrigas, os
elogios ou os males no atingem. Viu-me um curioso mundano, imps-me a sua crena com
delicadeza.
- O senhor jornalista! ah! os jornalistas!... Se eles dissessem apenas o que vm, seriam os
melhores homens do universo... Mas quase nunca dizem. O prncipe de Crayemberg tinha um
temor muito justo. Olhe o que ainda h pouco fizeram com a princesa russa.
Estvamos sentados num duro banco, diante de Deus e dos santos, como em poltronas
confortveis. Ele tinha entre as barbas um sorriso de sutil ironia.
- Superior - confessei eu -, tenho nestes ltimos tempos visto de perto os males do Diabo.

Disseram-me que frei Piazza exorcisma.


- Sim, filho, h alguns anos. Todas as sextas-feiras das 4 da manh s 4 da tarde, trabalho
sem descanso. S no ano de 1903 exorcismei mais de 300 demonacas. Esses exorcismos so feitos
de preferncia na igreja, mas quando me chamam, vou tambm casa dos pacientes. Sat mais do
que nunca ameaa Deus. Esse macaco do Divino, como diz o padre Goud, arrasta as criaturas
para as profundas do inferno, que a cincia considera um centro de fogo no meio da terra, autor
dos vulces e do abalo das montanhas... Ah! meu filho, uma vida bem dura!
- O exorcismo pblico?
- Nem sempre. O diabo pela boca dos possessos conta a vida de todos, injuria os presentes.
No conveniente. Ficam alguns amigos que sejam srios e piedosos.
- E como se praticam os exorcismos?
- Segundo o Rituale.
- Contam tanta coisa...
- bem simples. Leio-lhe a cerimnia.
Foi-se com o seu passo apressado, voltou trazendo os culos e um livro de marroquim
vermelho com letras de ouro.
- Est escrito que o homem no viver s de po, mas das palavras de Deus, disse So Paulo.
Sentamo-nos. Frei Piazza abriu o Rituale, escrito em vermelho e negro...
O ofcio de exorcismo comea com as litanias normais e o salmo LII. Depois, o sacerdote
dirige-se ao Energmeno.
- Quem quer que sejas, ordeno-te, esprito imundo, como aos teus companheiros, que
obedeam a este servidor de Deus, em nome dos mistrios da Encarnao, da Paixo, da
Ressurreio e da Ascenso de Nosso Senhor Jesus Cristo, em nome do Esprito Santo, que digas o
teu nome e indiques por um sinal qualquer o dia e a hora em que entraste neste corpo, ordeno-te
que me obedeas, a mim, ministro indigno de Deus, e probo-te que ofendas esta criatura assim
como aos presentes.
Depois o exorcista procede leitura dos Evangelhos, segundo So Joo, So Marcos, So
Lucas, evoca o Cristo, faz o sinais-da-cruz no possesso, envolve-lhe o pescoo num pedao de
estola e com a mo direita na cabea do rebelde, diz:
- Eu te exorcismo, imundo esprito, fantasma legio, em nome de N. S. J. C., ordeno-te que
abandones esta criatura feita por Deus com terra. Deus, o mesmo que do alto dos Cus te
precipitou nas profundezas, quem te ordena. Aquele que manda nos mares, nos ventos e na
terra. Ouve e treme de pavor, Sat, inimigo da f, inimigo do gnero humano, mensageiro da morte,
ladro da vida, opressor da justia, raiz de todos os males, sedutor dos homens, traidor de todas
as naes, origem da avareza, inventor da inveja, causa das discrdias e das dores. Por que ficas?
por que resiste? Temes o que te imolou por Isaac vendido por Jos, morto por um anho e que
acabou por triunfar do Inferno?
E fazendo sinais-da-cruz na cabea, no ventre, no peito e no corao do paciente, o
sacerdote, com os paramentos roxos, continua:
- Abjuro-te, serpente antiga, em nome dos julgamentos dos vivos e em nome dos mortos, em
nome do teu Criador e do Criador dos mundos, Daquele que tem o poder de te enviar ao Inferno, de sair imediatamente com o teu furor desse servidor de N. S., refugiado no seio da Igreja.
Esconjuro-te de novo, no em nome da minha fraqueza, mas em nome do Esprito Santo. Sai desse
servidor de Deus, criado sua imagem; obedece, no a mim, mas ao ministro de Cristo. A fora
Daquele que te submeteu sua cruz, ordena-te. Teme o brao do que conduz as almas luz, aps
ter vencido os gemidos do inferno. Que o corpo dessa criatura te cause medo, que a imagem de
Deus te apavore. No resistas. Apressa-te, porque Cristo deseja habit-lo. Deus, a majestade do
Senhor, o Esprito Santo, o sacramento da cruz, a f dos santos apstolos Pedro e Paulo e dos
outros santos, o sangue dos mrtires, a interveno dos santos e das santas, os mistrios da f
crist, ordenam-te que obedeas. Sai, violador da lei, sai, sedutor cheio de manhas e de enganos,
inimigo da virtude, perseguidor dos inocentes. Por que resistes? Por que temerariamente recusas?
A imprecao continua formidvel at o hiato suave de uma nova orao. Depois o padre l o
ltimo e mais tremendo exorcismo.
- Abjuro-te, omnis immundissime, deerissime, fantasma, enviado de Sat, em nome de J. C., o
Nazareno, que foi, conduzido ao Deserto depois do Batismo de So Joo e que te venceu na tua
habitao. Cessa de obsedar esta criatura, que Deus, para sua honra, tirou do limo da terra.
Treme, no da sua fragilidade humana, mas da imagem do Todo Poderoso. Cede a Deus que te
precipitou no abismo a ti e a tua infmia, na pessoa de Fara, por intermdio do seu servidor
Moiss; cede a Deus que te condenou no traidor Iscariote.

A imprecao torna-se de uma solenidade colossal. O sacerdote ergue o livro sobre o


desventurado possudo:
- Os vermes esperam-te a ti e aos teus. Um fogo devorador est preparado por toda a
eternidade, porque tu s a causa do homicdio maldito, o organizador do incesto, o organizador dos
sacrilgios, o instigador das piores aes, o que ensina a heresia, o inventor de tudo quanto
obsceno. Sai, mpio, sai, celerado, sai com as tuas mentiras, porque Deus quis fazer seu templo
deste corpo. Obedece ao Deus diante do qual se ajoelham os homens: cede o lugar a N. S. J. C. que
derramou o seu sangue sagrado pela humanidade; cede ao Esprito Santo, que pelos seus bemaventurados apstolos venceu-te no mago Simon, que condenou as tuas infmias em Ananias e
Safira, que te curvou em Herodes, que te cegou no mago Elima. Sai agora, sai, sedutor. O deserto
a tua morada, a serpente a tua habitao. Eis que aparece Deus, o Senhor; o fogo arder os
inimigos se no fugirem. Se pudeste enganar um homem, no poders embair Deus. Escorraarte- O que tem tudo em seu poder, far-te- sair. O que preparou a geena eterna. Aquele de cuja
boca sai o gldio agudo, que vir julgar os vivos, os mortos e o sculo pelo fogo.
E, enquanto as endemoninhadas, flexuosas, praguejando, batendo com o crnio, expectoram
Satans, os pater, os salmos envolvem-na. Quando ela cai prostrada, salva, o triunfador grita:
- Eis-te refeita santa. Deixa de pecar para que te no aconteam outros desastres. Vai para
casa e anuncia aos teus as grandes coisas que Deus fez por ti e toda a sua misericrdia..
Eu tinha acabado de ler o latim iluminado. Frei Piazza, muito doce, murmurava:
- H outras formas de exorcismo que invocam os Santos, a Virgem...
- Mas, Superior, h mesmo muitos casos aqui?
- No imagina! Principalmente nas classes baixas, sem limpeza. O diabo ama a imundcie.
quase incrvel. Esses fenmenos, que a espiritolatria tem por novos, so nossos conhecidos, h
muito tempo explicados. H criaturas que se dobram em dois, que se tornam sbias de repente,
gritam em lnguas desconhecidas, tm uma fora enorme. Ainda h dias tive dois casos. No
acredita?
- Se eu conheo o caso da Gamboa em que um sacerdote no se pode aproximar da
possessa, de tal modo ela coleava!
- A mim aconteceu fato idntico. Era uma virgem. Cuspia no Crucificado, com os braos em
cruz, dobrava em dois, dizia a vida dos outros e de repente comeou a arregalar os olhos... Ficaram
como duas brasas os olhos, as plpebras a dilatarem-se, dilatarem-se. Eu estava-as vendo
arrebentar, mas to horrvel era o quadro que no tive coragem... Cada palavra do Ritual
arregalava-lhe mais o olhar pavoroso. um capitulo infindvel a peregrinao pelos bairros
pobres. Casos estranhos! No conhece a Cabocla, uma mulher que comanda 250 espritos? Esta
criatura, onde est, os mveis caem, h rumores, quebram-se os vasos. Tambm no pra. Ela diz
que j nasceu com os espritos e no os quer tirar. Ainda outro dia encontrei-a em Catumbi...
Eu j conhecia esse ser satnico e indito, a Cabocla, j a vira escabujando enquanto os
mveis caam e as portas fechadas abriam-se com estridor. Era verdade.
- Mas h amuletos preservativos do Diabo? - perguntei tremendo.
- Basta a cruz de So Bento. As iniciais da medalha dizem ao alto: Ipse Venena Bibus; do
lado esquerdo; sunt mal, quae libas; do lado direito: vade retro, Satans; em baixo: non suads mihi
vana. Ao centro a frase: non draco sit mihi dux - da esquerda para a direita, em forma vertical, de
cima para baixo: crux sancta mihi lux, e nos quatro cantos: crux, sanctis, patris, benedicti...
Estava dando uma hora. Atravs do convento os relgios repetiam interminavelmente a hora
solitria. Erguemo-nos, e ainda algum tempo ouvi embevecido a pureza da crena.
Na sexta-feira, porm, de madrugada, fui outra vez ao Castelo certificar-me. Vinha nascendo
o dia. No ter puro os sinos desfiavam as notas claras e era como se os sons fossem acordando
pela montanha os ecos da vida. Cabras surgiam das sombras, mastigando a relva mida, e no alto
uma estrela ardia a morrer. Vi ento subindo a encosta, desde essa hora, a teoria das beatas,
homens amparando mulheres de faces maceradas, mantilhas pretas escondendo rostos dolorosos,
corpos dobrados em dois tremendo, o bando das possessas modernas galgando o cimo do monte
para arrancar a alma a Satans, o delrio diablico, a f, a angstia, o mal... E na Cor suave da
aurora, aquele convento simples, donde saa a harmonia dos sinos, surgiu-me como o blsamo do
Bem, o gldio do Senhor solitrio e nico em meio da Descrena Universal - ltimo auxilio de Deus
s almas do Diabo...
Quando descia, outros crentes, outras demonacas iam subindo na luz do sol para a Lourdes
espiritual que os sinos proclamavam. E, recordando a viso tenebrosa desse turbilho angustioso
que escabuja nas casas espritas e nas igrejas sob o domnio de Satans, ergui os olhos ao cu, e
louvei a glria de Deus no seu imperecvel fulgor...

AS SACERDOTISAS DO FUTURO
O futuro o deus vago e polimorfo que preside aos nossos destinos entre as estrelas, o
incompreensvel e assustador deus dos bomios nas caravanas da sia, a Fora oculta, o perigo
invisvel. Hugo e Alencar acreditavam nessa divindade, e no h entre os deuses quem maior
nmero tenha de sacerdotes e de sacerdotisas.
S os cultores do Futuro, podem modificar a fatalidade, afastar a morte, sacudir o saco de
ouro da fortuna, soltar o riso da alegria na tristeza dos sculos. As sacerdotisas do Deus tremendo
infestam a nossa cidade, tomam conta de todos os bairros, predizem a sorte aos ricos, compem
um mundo extico e complexo de cartomantes, nigromantes, sonmbulas videntes, quiromantes,
graflogas, feiticeiras e bruxas.
Essa gente cura, salva, desfaz as desgraas, ergue o vu da fortuna, faz esperar, faz crer, vive
em prdios lindos, em taperas, em casinholas - o conjunto das pitonisas modernas, as
distribuidoras de orculos. Em meio to variado h de haver ignorantes - a maioria - cartomantes
que vem nas cartas caminhos estreitos e caminhos largos e no sabem nem distribuir o baralho,
sonmbulas falsificadas, portuguesas e mulatas que se apropriam dos moldes dos africanos, e
mulheres inteligentes que conversam e discutem.
Freqentei os templos do futuro. S em uma semana visitei oitenta, encontrando-os sempre
cheios de fiis. O caleidoscpio alucinante das adivinhas faz a vida livremente. Em algumas casas
encontrei trs e quatro, girando sob uma nica firma.
S na rua do Hospcio, por exemplo, h cinco ou seis. Nos outros pontos conversei com Mme.
Jorge na rua da Ajuda, a Liberata na rua da Alfndega, a Joana Maria da Conceio na rua
Figueira de Melo, a Amlia de Arago, a Luiza Barbada na rua Baro de S. Felix, a Amlia do
Pedregulho, a Amlia Portuguesa, a Cndida, a Mme... da rua dos Arcos, 4, a Ximenes da rua da
Prainha, 19, Maria de Jesus na rua Dr. Maciel, 7, Castorina Pires em S. Diogo, a Amlia da rua do
Lavradio, dona Martins na rua Mariz e Barros, a Alexandrina na rua da Amrica, Mme. Hermnie
na rua Senador Pompeu, Maria Baiana na rua do Costa, a Genoveva da rua do Visconde de Itana,
Dona da rua da Imperatriz, 15, a Corcundinha clebre adivinha de atores e de reprteres, na deixa
um rol infindvel. Todas falam do seu desinteresse exigindo dinheiro e algumas vendo o futuro
nas mos, nem ao menos sabem as linhas essenciais segundo o engraadssimo Desbarolles. A
observao nessas casinholas incolor. Fica-se entre os feitios dos minas e a magia medieva,
numa atmosfera de burla.
Mas l possvel no acertar s vezes? A vida humana tem uma linha geral. Tanto amam as
heronas de Bourget como as lavadeiras, gozam e gostam de ser gozados os freqentadores da
haute-gomme com os danarinos dos becos esconsos. As vidas tm uma parecena em bloco, uma
uniformidade de sentimentos. Por mais ignorantes que sejam, as sacerdotisas tm o hbito da
observao, indagam da vida antes, em conversa. Muitas chegam a perguntar:
- Vem por dor ou por amor?
E como sabem perfeitamente quando se dirigem a um cavalheiro, a uma dama, s coccottes
ou aos rufies, as suas respostas acertam. um exerccio de ateno, antes de tudo, com cenrios
e pedidos sugestivos. Uma delas recebe velas de sebo, terminada a consulta; outras, peas de
chita. A turba d-lhes dinheiro, e sussurra os seus segredos nos ouvidos dessa gente que so como
abismos de discreto silncio.
Na peregrinao pelos templos do Deus Futuro guardo como originais uma casa de
cartomancia na rua do Ouvidor entre as modistas do tom e a elegncia mxima, a Ceguinha
vidente da rua da Misericrdia, a Rosa que olha ngua e astrloga, Mme. de F. sonmbula numa
rua paralela praia de Botafogo, a Corcundinha da rua General Cmara e a esquisita Mme.
Matilde do Catete.
A Ceguinha tem a face macerada e a explorao de quatro ou cinco. Vive numa cadeira,
com os olhos cheios de pus. O grande Deus fez-lhe a treva em torno, para melhor ler a sorte dos
outros nos meandros do cu. Dizem que os agentes da polcia vo l para saber o paradeiro dos
gatunos e que os gatunos tambm vo a ver se escapam. Imvel como um santo indiano porta da
imortalidade, a Ceguinha, com a mesma dutilidade, desvenda-lhes o Futuro. s vezes aparecem
senhoras. A Ceguinha curva-se, e pinta o Destino com a mesma calma dolorosa.
A Rosa, com as fontes saltadas, o que em magia se chama cornos de Moiss, um assombro
de observao. Esse exemplar nico de astrologia conhece mesmo algumas prticas antigas.
Quando a fomos procurar, olhou-nos bem.
- Por que veio, se nunca acreditar?
- Estou numa situao difcil.
- Oua a voz de Deus.

- Mas a minha alma sofre.


- O homem tem muitas almas...
- Mas se posso saber o futuro ngua?
- A gua onde se miram os astros que tm a vida da gente.
- Como se consulta?
- Vendo... Alguns astros de outrora no tm mais importncia hoje: outros receberam-lhe a
fora. Os meus horscopos so certos; o Destino ordena-me. Mas eu s falo com os homens que a
dor faz tristes e crentes.
A Corcundinha, discpula de uma Josefina, tem uma fama to grande que chega a deitar
cartas por dia, s vezes para mais de cinqenta pessoas. Cada consulta custa cinco mil ris e ela
s anuncia coisas lgubres.
Mme. de F... esteve na Inglaterra; em estado natural discute o psiquismo, e quando
sonambulizada aparece numa tnica preta. Dizem que predisse os acontecimentos da nossa
polcia e prev um futuro desagradvel da pendncia brasileira com o Peru. E lgubre. A roda que
a freqenta, d-se como ultrachique.
Mme. Matilde, a cartomante do high-life, j teve criados de casaca e possui uma linda galeria
de quadros. De todos os templos, o dessa senhora o mais excntrico. Mme. Matilde, para os
ntimos a princesa Matilde, uma criatura que fala com volubilidade.
H alguns anos foi a Paris, onde estudou com Papus e Mme. de Thbes. Conhece a
cartomancia, a telepatia, o sonambulismo, a metafsica das estrelas, a quiromancia, coisas
complicadas de que faz uma interessante confuso. Alm de tudo isso, a princesa crtica de
pintura e interessa-se pelo movimento universal. Quando me anunciei, a agradvel dama mandou
iluminar o seu salo de visitas, e entre as colchas japonesas, os quadros de valor, os bibels do
Oriente e as peles de tigres, fez a sua apario.
Vinha de vestido vermelho, um vestido de mangas perdidas, donde os seus braos surgiam
cor de ouro, e vinha com ela a essncia capitosa de vinte frascos de perfume. Mme. Matilde
embalsamava. Deixou-se cair num div, passeou com as mos pelo ar e disse:
- Estou cansadssima. Se no me mandasse dizer quem era, no o teria recebido. Simpatizo
com o seu ser.
Curvei-me comovido.
- No podia falar das sacerdotisas do Futuro, sem ouvi-la.
- J tem percorrido os templos do grande Deus?
- Alguns. Visitei oitenta, e h para mais de duzentos.
- H templos de ouro, de prata, de cobre e de lato.
- Guardei para o fim o melhor.
- Meu caro, os verdadeiros templos do Futuro so de data recente entre ns. A sorte comeou
a ser descoberta aqui por negros da frica imbecis e por ciganos exploradores. Depois apareceram
as variaes espritas, os adivinhos que montavam casinholas receosas, reunindo ao estudo das
cartas a necessidade dos despachos africanos. Uma crendice! As verdadeiras sacerdotisas datam
de pouco tempo, so de importao e anunciam. Essas no se ocultam mais e do consultas
claramente.
- Como em Paris?
- Como em Paris. No lhe falo de Papus, de quatro ou cinco sonmbulas de fama universal,
mas apenas da minha ilustre professora Mme. de Thbes. Mme. de Thbes em Paris uma
necessidade mundana como o clube, as premires, o grandprix.
Vai-se a Mmc. de Thbes como se joga uma partida de boston. uma necessidade elegante.
Mme. de Thbes tem hoje uma fortuna.
- E erra sempre.
- Nunca.
- sacerdotisa por vocao?
- Sempre estudei as cincias ocultas por diletantismo. Das cincias ocultas saram as
cincias exatas, disse um grande mestre. Desde criana amei a antiguidade, tive o desejo de
remontar ao Zoroastro, ao Zend-Avesta e aos Magos, com o prazer de descansar beira do Nilo, de
conhecer Plotino e os livros hermticos.
Depois, sempre fui dotada de uma grande fora nervosa. Uma vez, levando amigas casa de
uma sonmbula, resolvi estudar os truques das mercadorias e da a minha converso.
Nesse momento, como a profetisa ria, estendendo as mos, vi-lhe na sinistra vrios anis

complicados, e prendi-lhe os dedos, curioso das jias e da mo.


- Est vendo os meus anis? Este africano, partido. Tem os signos do zodaco - o tempo.
Este outro guarda no fundo um berilo, por onde se enxerga a alma. Naturalmente descrente?
- Sou filho de uma civilizao muito parecida com a daquele imperador que precavidamente
levantava templo aos deuses desconhecidos. H em tudo alguma coisa a temer - o inexplicvel. A
histria uma afirmao de orculos, de sonambulismo, de predies.
Eu guardara com religio a mo da pitonisa; Mme. Matilde, porm, ergue-se agitando os seus
perfumes.
- E no teme? e no lhe parece sugestivo este interior? No receia que daquele canto escuro
surjam fantasmas, que, agarrando a sua mo, leia nessas linhas a desgraa irremedivel?
- Se for assim - disse docemente -, que se h de fazer? a vontade do Futuro...
- Pois, meu caro, pode ter a certeza de que no somos s as sacerdotisas do terrvel Destino,
somos as Consoladoras, a Teoria do Bem, as Sofredoras da Iluso. No sorria.
Sem ns, que seria das cidades? Os senhores andam cata do documento humano. Ns
temos mo, todos os dias, as tragdias, os dramas e as comdias de que se faz o mundo. nossa
casa vm as mulheres ciumentas, os que desejam a morte e os que desejam amor. Os adultrios,
os crimes, os remorsos, a luxria, as vergonhas fervilham. Ns consolamos.
Diariamente, nas casas de que tomou o nmero para indic-las polcia, encontram-se os
conquistadores, os homens bem vestidos de que a polcia ignora os meios de vida; os senadores, os
deputados, as pessoas notveis, as atrizes, as cocottes, as senhoras casadas, os imbecis propondo
coisas indecorosas e as almas dolorizadas.
Ns a todos damos o favo da iluso... Quando morre meu pai? Meu marido abandona-me?
Ser minha a mulher de Sicrano? Fulana fiel? Realiza-se o negcio? E ns aquietamos os
instintos com o lenitivo do bem. Ainda h pouco tempo, entrou por esta sala uma menina em
prantos. Era domingo. No deito cartas aos domingos.
Neguei-me. Soluou, pediu, ajoelhou. Logo que a vi, percebendo a sua agitao, espalhei as
cartas ao acaso. A menina vai cometer um desatino! Ela olhou-me espantada. Sim, ia dali suicidarse, porque a abandonara o amante, grvida e sem trabalho. Fiz as cartas dizerem que o amante
voltava e a pequena no morreu.
- Cartas salvadoras!
- Dias antes aparecera um marido a interrogar-me a respeito do seu mnage, derrudo por
incompatibilidade de gnios. Ela escrevia-lhe cartas pedindo para voltar. Que devo fazer? Voltar!
Mas teve amantes! boa. Abandonada sem saber trabalhar e sem recursos queria o senhor que a
pobre morresse? Depois foi-lhe o Sr. fiel? No! Era l possvel a ela deixar de ter um amante?...
- Ou mesmo dois?
- Ou trs, no vai ao caso. Ele refletiu e vivem os dois bem. Quantos desmandos evitamos,
quantas desgraas, quantos escndalos! Recorda-se da histria do orculo de Delfos? a histria
da prudncia, de ser ambguo para no se enganar. A nossa muito mais difcil.
- Mente com franqueza.
- Diz verdades e consola. Muitas das minhas clientes vm aqui apenas como um consolo.
Contam as mgoas e vo-se.
- Que trabalho deve ter!
- Fao experincias at altas horas com o meu criado Jlio, e vou s estalagens, aos cortios,
ler grtis nas mos dos pobres. No imagina como sou recebida!
Deito cartas, leio nas mos. o estudo em que procedo sem perguntar para ter a certeza. E
certo! Adivinho coisas de h quatro e cinco anos passados, chego a descrever as roupas das
pessoas distantes e prevejo. A previso de resto uma faculdade que desenvolvi.
- feliz?
- Tudo quanto quero, fao.
- Tem talvez a alma de algum mgico antigo...
Mme. Matilde recostou o seu corpo elegante.
- No: tive trs vidas apenas. Da primeira fui fsico, da segunda advogado e na terceira
odalisca...
Oh! mistrio! A sacerdotisa possua o saber dos fsicos, falava como um advogado e naquele
momento tinha a inebriante doura das odaliscas.
Peguei-lhe a mo e disse baixinho:
- J um ocultista me afirmou que fui Nero e depois Ponce de Leon...

Ela riu um riso penado.


- Ponce atrado pelo mistrio das mos.
- Pela beleza.
- Todos ns temos a atrao das mos. A mo um resumo do Cu. Cada astro tem a sua
parte. Jpiter o ndex, Saturno o mdio, o Sol o anular, Mercrio Herms o mnimo. A Lua tem a
regio do Sul, Marte todo o meio, onde se do os combates da vida e Vnus o grande monte.
- este o mais trabalhoso?
- Quase sempre.
Ergui-me, e vi numa outra sala, forrada de esteiras da ndia, um oratrio onde ardiam
lamparinas. Os santos, sob o halo de luz, que a cincia explica pelo raio n, como o esforo da
ateno - tinham um olharzinho redondo e inexpressivo. Que diriam os coitados, santo Deus do
Futuro?
- Neste meio de adivinhas, quiromantes e sonmbulas melhor ser impassvel - dizia Mme.
Matilde. - s vezes protegem amores, so casas ambguas.
- Mas as suas experincias?
- Pratico o sonambulismo como as cartas, a telepatia e a quiromancia, indo diretamente
alma que ns temos no fundo. Tudo domnio. As ltimas experincias do meu domnio tive-as
com o conhecido pintor Hlios Seelunger. Curei o uma vez com gua magnetizada. Desde ento
dizia-lhe s 2 horas de tal dia o senhor sofrer um choque. Era tal qual.
Noutro dia sofria o choque. Fui eu de resto que lhe desvendei o futuro e a sorte nas mos.
- E a transmisso de pensamento?
J em Botafogo transmiti idias a criaturas no Engenho Novo. Conhecem essas experincias
poetas como Lus Edmundo, o padre Severiano de Resende, pintores como Amoedo. A minha amiga
D. Adelina Lopes Vieira tambm as conhece.
Lembrei-me ento de que Mme. Matilde era tambm literata.
- Mas as cartas?
- Quer v-las?
Tocou o tmpano, apareceu um pequeno loiro com um sarcfago de prata em relevo. Mme.
Matilde - a princesa para os ntimos - abriu-o com cuidado, e de dentro numa sombria apoteose de
ouros e cores, as cartas do tarot, a papesse, o doido, o s de ouro, o enforcado, o bateleur
escamoteador surgiram tenebrosamente.
Mos estendiam moedas de ouro, o ouro cintilava, em altos montes figuras sinistras
apareciam. E estava ali a consolao universal, a consolao dos pobres e dos potentados! Nas
mos delicadas da feiticeira ltimo grito rolava numa srie de iluminuras a miragem enganadora
do Futuro. Ela estendia as cartas nas luzes e eu recordava a origem antiga dessa doce iluso, a
vinda dos Bomios.
- Quem sois vs?
- Sou o duque do Egito e venho com os condes e bares.
- Quem vos traz?
- A que precede o nosso cortejo e l nos livros coloridos de Herms o destino do mundo, a
rainha das Cabalas, a sublime senhora do fogo e do metal! E em frente multido abriam o tarot
como quem rasga o cu, o consolo infinito dos bomios.
Eu estava ali como os camponeses da poca de Carlos VI diante da senhora do metal apenas, tanto a rainha como eu, um tanto mais descrentes.
Ento curvei-me, depus o beijo que h muito sentia nos lbios, o beijo da devoo, na sua
mo perfumada.
- Como em Paris! - fez ela, deixando que os meus lbios roassem a extremidade dos seus
dedos.
- Como na hora de sempre - murmurei -, o Medo, diante do Futuro.
A NOVA JERUSALM
A sede da Nova Jerusalm, anunciada pelo Apocalipse, fica na rua Maria Jos, n.0 10.
uma casa de dois pavimentos, muito alta, pintada de vermelho-escuro, que assenta beira da rua
Colina como uma fortaleza.
De longe parece formidvel aos reflexos do sol, que queima todas as vidraas, e reverbera nas

escadas de pedra; de perto solene. Abre-se um porto, sobe-se uma das escadas, abre-se
outro porto, d-se num ptio que termina para a frente em estreitas arcarias ogivais e perde-se ao
fundo num jardim obumbroso. Desse ptio v-se o declive das ruas que descem, e vagos trechos da
cidade.
Antes de bater, olhamos ainda a casa alta. Detrs daqueles muros viceja a religio de
Swedenborg, a nova igreja, a verdadeira compreenso da Bblia; detrs daqueles muros,
iluminados da luz da tarde, guarda-se a chave com que tudo se pode explicar neste mundo. "Eu
sou o Deus - disse Jesus a Swedenborg -, o Senhor, o Criador e o Redentor, e te elegi para
explicares aos homens o sentido interior e espiritual das Escrituras Santas. Ditar-te-ei o que
escreveres!"
Subimos mais uma escada de pedra nua, no patamar da qual nos recebe o Sr. Frederico
Braga. Esse cavalheiro amvel uma espcie de "diletante" dos cultos. Dizem que j foi at faquir,
fazendo crescer bananeiras de um momento para outro. Neste momento, porm, limita-se a fazernos entrar para uma sala simples e, enquanto ns vagamente o interrogamos, passeia da porta
para a janela.
- O pastor est a - diz de repente. - Ningum melhor do que ele pode informar.
O pastor o Sr. Levindo Castro de la Fayette, que aparece logo. Homem de fisionomia
inteligente, falando bem, com o ar de quem est sempre na perorao de um discurso interrompido
por apartes, o pastor agrada. H decerto nos seus gestos um pouco de morgue, o ntimo orgulho de
ser profeta de uma religio de intelectuais, de espalhar pela terra a palavra do maior homem do
mundo, que tudo descobrira na cincia terrestre e vira Deus na terra celeste.
O Sr. la Fayette consulta o culo brilhante, fala da conquista da Nova Igreja atravs do
mundo, fala torrencialmente. a histria do swedenborgismo desde a morte de grande visionrio,
desde a defesa de Toms Wright e Roberto Hindmarsh, que demonstraram o perfeito estado mental
do mestre, at reunio dos adeptos de Swedenborg em Londres em 1788, donde comeou a
expanso do culto novo que agora aumenta diariamente na ustria, na Frana, na Inglaterra, na
Austrlia, nos Estados Unidos, com igrejas novas e novos adeptos. Pode-se calcular em cento e
vinte mil o nmero de crentes.
O Sr. Frederico Braga mostra-nos as revistas alems e inglesas, o New Church Messenger a
New Church Review, onde vm reproduzidas em fotogravura as fachadas dos novos templos atravs
do mundo.
- A verdade caminha! - diz o pastor -, e leva-nos sala onde se realizam as reunies dos
swedenborgeanos. no 1. pavimento, na frente, uma sala nua. Ao centro uma grande mesa,
rodeada de cadeiras com uma cadeira mais alta para o pastor. Ao lado a biblioteca, onde se
empilha a obra interminvel de Swedenborg desde os Arcania Ca'lestia at o Tratado do Cavalo
Branco do Apocalipse.
A Nova Jerusalm do Brasil data de 1898. Foi seu fundador o prprio Sr. de la Fayette, e isto
devido a revelaes que recebera em Paris alguns anos antes. o caso que o pastor, nesse tempo
simples professor de portugus num instituto parisiense, foi nomeado chanceler do consuladogeral do Brasil na Frana. Essa funo f-lo desejoso de conhecer a verdade espiritual, e, para que
a verdade brilhasse, de la Fayette observou logo um rigoroso regime de temperana em todas as
coisas... Swedenborg, cavaleiro da ordem eqestre da Sucia, que de tudo escrevera e falara, s em
1745 teve a revelao de que estava talhado para explicar os smbolos da Bblia. Mas Swedenborg
comia muito. A primeira vez que os espritos invisveis lhe falaram foi durante um jantar. O filsofo
engolia vorazmente no quarto reservado de um hotel, onde vontade devorava e pensava, quando
sentiu a vista se lhe empanar e rpteis horrveis arrastarem-se pelo soalho. Os olhos pouco tempo
depois recobraram a viso perfeita e Swedenborg viu, distintamente, no ngulo da sala, um homem
com o seio em luz que lhe dizia, paternalmente:
- No comas tanto, meu filho!
De la Fayette no precisou desse celeste conselho. Praticou-o antes da revelao; - e foi por
isso que meses depois, comeou, durante o sono, a receber ensinamentos do mundo espiritual a
respeito da palavra de Deus. Desde esse tempo o Sr. Levindo foi guiado pelo cu, e chegou at
Biblioteca Nacional.
- Que livro hei de pedir? - interrogou aos seus botes o homem feliz.
- Pede Swedenborg! - bradaram os espritos bons de dentro do Sr. Levindo.
O iluminado pediu os Arcania Caelestia, em latim, porque alm de cinco lnguas vivas, l
correntemente a lngua em que Catulo escreveu to belos versos e to sugestivas patifarias. Leu os
Arcania, foi igreja da rua Thouin, conversou com Mme. Humann que o recebeu inefavelmente
doce, e meses depois, era batizado na nova igreja.
Em agosto de 1893, o Sr. de la Fayette, que mineiro, veio para o Rio, mas quando aqui
chegou a revolta estalara, havia estado de sitio, e no teve remdio seno abalar para as

montanhas do seu Estado. A cidade de Lamim, em Minas, foi onde primeiro se falou no
Brasil da Nova Jerusalm.
De volta ao Rio, o pastor fez um adepto, o Sr. Carlos Frederico Braga, tambm mineiro. A
adeso foi rpida. O Sr. Carlos concordou logo com o Sr. de la Fayette, como concordava naquele
instante em que eu os ouvia. Da por diante Levindo foi o texto do credo e Carlos Frederico o
comentrio entusiasmado. Esses dois homens atiraram-se pela cidade a explicar a Nova
Jerusalm, a fazer compreender pelos homens inteligentes as sagradas interpretaes do prolixo
Swedenborg, escritas sob as vistas de Cristo Deus, que s. Quatro anos depois reuniram na rua
Minervina cinqenta swedenborgianos, fundando duas sociedades: - a Associao de Propaganda
da Nova Jerusalm, pela imprensa, conferncia e leitura das obras do mestre, e uma sociedade de
beneficncia para auxiliar os irmos brasileiros.
Um jornal, a Nova Jerusalm, foi logo publicado e existe h oito anos; o crculo da
propaganda aumentou, amigos em viagem levaram a notcia ao Par, ao Rio Grande do Sul,
Minas e, afora esses adeptos, cerca de duzentos swedenborgianos renem-se aos domingos para
ouvir de la Fayette narrar o smbolo de Ado, explicar o sentido nico de cada palavra em todos os
livros da Bblia e louvar Swedenborg.
- Swedenborg! eu no preciso dizer-lhe quem foi esse extraordinrio esprito que tudo
descobriu da terra e do cu. Na sua poca, chamou a ateno de grandes crebros como Goethe,
Kant, Wesley, de Wieland, Klopstock...
Ns batemos as plpebras, gesto que Swedenborg considera sinal de entendimento e
sabedoria. Goethe pusera o filsofo no Fausto com o pseudnimo de Pater Seraphicus, Kant
falando dele recorda o cumprimento do seu cocheiro a Tycho Brahe: "o Sr. pode ser muito
entendido nas coisas do cu, mas neste mundo no passa de um doido". Os outros no tinham
sido mais amveis. Mas para que discutir? O ministro da Nova Jerusalm continuava contando a
ateno e curiosidade dos povos modernos pelo extraordinrio profeta do Norte. Depois parou.
- O que , em sntese, a Nova Jerusalm? - perguntei.
Swedenborg, ao morrer em casa de um barbeiro, achava desnecessrio receber os
sacramentos por ser de h muito cidado do outro mundo. A respeito dessa regio o cidado
escreveu enormes volumes ex auditis et visis, isto , sobre o que vira e ouvira.
Os Arcania, o tratado do Cu e do inferno, o tratado das Representaes e Correspondncias,
a Sabedoria Anglica sobre o divino Amor e a divina Sabedoria, a Doutrina Novae Hierrosalymae, as
terras do nosso mundo solar e no cu astral, at o Amor Conjugal, com umas mximas arriscadas
sobre o amor escortatrio, explicaram bem as suas extraordinrias viagens.
Swedenborg esteve no inferno e conversou com tanta gente que Mater para simplificar fez
uma lista cronolgica desde os deuses gregos at os contemporneos; teve relaes ntimas com os
espritos de Jpiter, de Mercrio, de Marte e at da Lua, apesar de no simpatizar muito com esses
que eram pequenos e faziam barulho. No foi s. O extraordinrio homem viu o paraso, ouviu os
anjos, esteve com Deus em pessoa. Era natural que compreendesse o sentido das
correspondncias entre os espritos dos planetas e o mximo homem, que revelasse ao mundo o
sentido ntimo espiritual ou celeste das revelaes que at ento ficara ignorado.
"A doutrina da Igreja atual viciosa, deve desaparecer" e Swedenborg, com os olhos
espirituais abertos, no inovou, elucidou os textos sagrados.
A nova igreja tem um catecismo que explica e resume a Nova Jerusalm e a sua doutrina
celeste. Assim o homem foi criado por Deus para amar a Deus e fazer o bem ao prximo. Quem faz
mal, vai para o inferno, quem faz bem, vive com luxo e conforto no reino do cu que, segundo
Swedenborg, tem edifcios magnficos, parques encantadores e vestidos bonitos. O homem aprende
a fazer o bem nos dez mandamentos. simples e fcil.
O Senhor, deve o homem julg-lo o nico Deus, em que est encarnada a Santssima
Trindade do Pai, do Filho e do Esprito Santo. A trindade perfaz numa s pessoa a alma, o corpo e
o ato da obra. Na Trindade Divina, o Pai a alma, o Filho o corpo, o Esprito Santo a operao
condensados numa s pessoa: - Jesus. esta a divergncia capital do Catolicismo. A Nova
Jerusalm o cristianismo primitivo. Os seus membros no tm ambies e ajudam-se uns aos
outros, praticando a caridade, o nico amor capaz de nos desprender de ns mesmos para nos
aproximar de Deus. A regenerao vem da orao. O homem ora s a Jesus, porque o mais
idolatria. Todas as cincias e religies nada so sem o conhecimento de Deus. Possuidores desse
conhecimento, os swedenborgeanos tm a chave da interpretao exata de tudo e explicam com
harmonia espiritual todas as cincias e todas as religies.
- No se podia voltar ao Cristianismo, ao tempo em que comeou a ser falsificado - diz-nos o
Sr. de la Fayette. - Seria desconhecer as leis da ordem divina, que teria desse modo perdido quinze
sculos, quando esse perodo serviu para a execuo das suas obras sempre misericordiosas. O
Senhor anunciou que, na consumao dos sculos, isto , no fim da igreja atual, viria, "nas nuvens

do cu, com poder e glria" fundar outra igreja que no ter fim. Esta igreja a Nova
Jerusalm, que o Senhor instaurou, retirando o vu que ocultava o Verbo...
Escurecia. As trevas entravam pela sala onde o Verbo revelado. Em derredor, quanto
abrangia o olhar, via-se a cidade reclinada por vales e montes, preguiosamente. No cu purssimo
as estrelas palpitavam devagar; pela terra estrelavam os combustores um infinito recamo de luzes.
- Vou aos Estados Unidos - disse o ministro - comprar livros, editar obras minhas para
franquear a biblioteca ao povo. A regenerao far-se-!
E ns descemos o monte, onde, naquela casa de pedra, duzentos homens, compenetrados do
secreto sentido das correspondncias, louvam todos os domingos Swedenborg que gozou o Cu, e
Jesus que a caridade e o supremo Amor.
O CULTO DO MAR
O Culto do Mar praticado pelos pescadores das nossas praias. um culto variado,
cosmlatra e fantasista, cm que entram a lua e alguns elementos divinizados.
- No conhece os nossos pescadores? Gente tranqila. Raramente se agridem e sempre por
questo de pesca.
Os pescadores formam um corpo distinto, diverso dos catraeiros, dos martimos, dessa
populao ambgua e viciada que anda no cais beira das ondas perturbadoras. No h canto da
nossa baia que no tenha uma colnia de pescadores. Vivem todos muito calmos, sem saber do
resto do mundo. Enfim, uma classe parte, com festas prprias, que no se afasta do oceano e
unida pelo culto do mar. Os pescadores so os ltimos idlatras das vagas. Conversar com eles
ter impresses absolutamente inditas de moral, de filosofia e de religio.
- Mas essas colnias so brasileiras? - indaguei do meu informante.
- No. H colnias s de portugueses, como a de Santa Luzia e de Santo Cristo, de
portugueses e brasileiros, como em Sepetiba, de italianos apenas, de brasileiros s. Uma srie de
ncleos ligados pela crena. So outros homens. Nascem de mes pescadoras, partejadas quase
sempre por curiosas, vivem nas praias, nunca as abandonam. Aos quatro anos nadam, aos dez
remam e acompanham os parentes s pescarias, e assim passam a existncia, familiarizados
apenas com as redes, os apetrechos de pesca e o calo, o pitoresco calo martimo.
O oceano imprime-lhe um cunho especial, so propriedades do mar. Nunca reparaste nos
pescadores? Tm os ps diferentes de todos, uns ps contrteis que se crispam nas pranchas como
os dos macacos; andam a bambolear, balouando como um barco, e a sua pele lustrosa tem o
macio grosso dos veludos. A alma dessa gente conserva-se ondeante, maravilhosa e simples.
- Mas os pescadores so cristos?
- Est claro. Mas cristos puros difcil encontrar hoje afora os evangelistas e os srios.
- Lembro-me da festa de Nossa Senhora, na Lapa.
- outra coisa.
- Vi em Santa Luzia a devoo de So Pedro.
- Era promessa de um rapaz que, por falta de meios no a continua. Deixemos N. Senhora e
So Pedro. Falo de um culto que emana no intimo respeito das ondas. Todos os pesca-dores das
praias e das ilhas prximas festejam, sacrificam ao mar e tm um objeto especial de devoo. No
h nenhum que no tema a Me-d'gua, a Sereia, os Trites e no respeite a Lua. Conheo trs
manifestaes desse culto. A Me-d'gua entre os pescadores de Santo Cristo e de Santa Luzia, a
da Lua, e do Mar e a do Arco-ris.
- O Arco-ris?
- Em Sepetiba. dos mais completos e dos mais belos, tendo como sacerdote uma mulher.
O Arco-ris, a adorao de um deus que se curva nas nuvens policromo e vago, que ergue das
ondas um facho de luzes brandas e desaparece, o terror daquilo que se desfaz, sem que se saiba
como! Era uma fantasia! Mas os cosmlatras inventam tanta coisa para perfumar a sua
ignorncia, que bem podia ser.
- No h dvidas - disse o meu amigo. - O arco-ris, uma antiqssima divindade, um
anncio dos cus. Lembra-te disso e acompanha-me.
Acompanhei-o, durante um inverno, muito mido e muito estrelado. Os pescadores tm um
temor incalculvel da polcia. Desde que um curioso aparece, guardam segredo das suas crenas e
negam toda e qualquer co-participao em religio que no seja a catlica. Como so primitivos e
rudimentares, porm, a bondade que tm fundamental, transforma-os e no h nenhum que no
acabe confiante e falador, exagerando para espantar os mistrios cosmolgicos. Esses mistrios
so de uma beleza delicada e antiga, de uma beleza de rapsodos que relembra as fantasias

escandinavas e helenas, um monto de lendas e de ritos enervantes. H nas prticas e nas


idias trechos de Hesodo, de Cristo e dos pretos-minas e a gente afunda-se, quando os quer
guardar, num banho de cristal batido pelo sol.
Quase sempre os diretores das festas, os sacerdotes no so pescadores. Em Santo Cristo o
padeiro Carvalho, homem de posses - diz o meu amigo. Os sacrifcios so feitos geralmente
noite.
Vamos os dois interrogar os pescadores. Essa gente teme a Me-d'gua, tendo a longnqua
recordao de que ela aparece vestida de branco seguida de homens barbados de verde. A apario
feminina grita de repente, apaga as luzes na barca, faz as cerraes, afasta os peixes, e s vezes
canta.
- Como a Darcle?
- Como as sereias meu caro. Os pescadores tm que cair no fundo da barca tapando os
ouvidos. Ulisses amarrava-se...
Para aplacar a deusa do mar, ser impalpvel e lindo, os pescadores fazem o sacrifcio de um
carneiro. Matam o bicho beira do oceano; o sangue cai numa cova aberta na areia. Depois
partem canoas levando pedaos do animal com presentes que deixam cair no fundo da baa com
uma orao votiva.
Um rapazola, lindo como o Apolo do Belveder, responde s nossas perguntas:
- Eu fui batizado, patro.
- Mas sabe a histria da Me-d'gua?
- Sei, sim. Aqui, para Me-d'gua ser boa fazem-se despachos. Na ilha do Governador
compram tudo do mais fino, pem a mesa beira da praia, com talheres de prata, copos bonitos, a
toalha alva e galinhas sem cabea, para a santa comer.
- Que diferena h entre Nossa Senhora e a Me-d'gua? - indago interessado.
- Nossa Senhora est no cu. Me-d'gua diferente; a devoo, como um santo do Mar...
E sopra-me na cara uma baforada de fumo mau.
O meu amigo, cheio de literatura, declama logo:
- No compreendes! A gua em toda a parte uma religio. O Nilo foi feito das lgrimas de
Isis, o Ganges o fator da crena da imortalidade, os gregos povoaram o mar de habitantes
sagrados.
Lembra-te dos aras ao descer do planalto: - " mar, grande laboratrio!..." Laboratrio da
vida da crena.
E leva-me a uma outra praia, a compreender como tudo depende do mar e da lua. Ele
conhecia um velho pescador, Jos Belchior. O velho recebe-o com intimidade e conta-me o que
pensa deste mundo. curiosssimo.
Para Jos o mar representa o homem, o princpio ativo. Por isso o mar superior em tudo
terra, que como a mulher s serve para o descanso. O oceano circunda a terra num longo abrao.
O mar s sofre uma influncia, a da lua, que mostra a sua face de trinta em trinta dias e o faz
inquieto e a arfar. Nela mora Nossa Senhora com o seu filho Jesus, e esse doce alampadrio de
ouro desencadeia os ventos, faz as tempestades, esconde os peixes, baixa as mars e guia as
naves. Se Nossa Senhora quisesse, parava a lua quando ela vem cheia, e tudo seria ento
magnfico. Como as coisas no so assim, fazem-se promessas, pede-se aos santos para interceder
e, nas noites de luar, fazem uma passeata em embarcaes com velas de cera acesas na mo e
rezando baixinho.
Todas essas pequenas modalidades renem-se em Sepetiba no culto geral do Arco-ris. H
festas de trs em trs meses, despachos simples e uma grande solenidade, que j foi feita a 2 de
fevereiro e atualmente se realiza em junho, no dia de S. Pedro.
Estive l nesse dia. A sacerdotisa uma portuguesa reforada, que se chama Maria Matos da
Silva. S so permitidos na festa pescadores, e os pescadores vo de toda a parte ao culto singular.
A casa de Maria da Silva fica mesmo no ponto dos bondes, e nos dias de festa est toda adornada
de folhagens e galhardetes. Todos, lavados e de roupas claras, a dona da devoo manda buscar os
negros feiticeiros para preparar os ebs e fazer a matana dos animais.
Ela prpria deita as cartas para saber quem deve ir levar os sacrifcios e os desejos sutis do
Arco-ris.
No interior da casa, onde ardem velas, proibida a entrada com exceo das que tomam
parte nos sacrifcios. Em frente os pescadores bebem, cantam e danam o cateret. Se por acaso
no cu se curvam as cores do espectro, prosternam-se todos radiosos clamando pelo milagre. O
milagre porm, como todo o milagre, raro.
Maria da Silva tem sempre a seu lado o coronel Rodrigues, velho guarda nacional, que com

os ps metidos em grossos tamancos, sentencia mximas morais para a assemblia. Os


pescadores que apanham na rede um boto, levam-no mulher do culto para preparo do azeite das
festas sagradas.
Vou pela praia, alanhada por um vento lgido. No cu aparecem nuvens, na areia descansam
trs barcas enfeitadas. Um rapazola guarda-as. E ele quem nos d informaes a respeito da gente
que dana. Reina entre estas criaturas uma perfeita amoralidade. Como no h barulhos graves,
no se vai polcia. Conselhos do os velhos. A mulher serve para procriar, obedece cegamente ao
homem, cose, trabalha, inferior. O macho domina. O respeito aos ancios existe, porque estes
sabem das manhas dos peixes, anunciam as tempestades, ensinam. Quanto ao amor, deve ser
muito diverso do nosso...
- E as festas, quem as faz?
- Para as festas concorrem todos.
Das trs barcas que eu via, a primeira era para o Arco-ris, a segunda para a Me-d'gua e a
terceira acompanharia as duas formando a trilogia, duas na frente e uma atrs.
O meu amigo, lembrando mitologias diversas, quis saber a razo desse tringulo. O rapaz
respondeu apenas:
- costume.
costume tambm pagar em todas as religies. Tanto os feiticeiros como os condutores das
barcas recebem dinheiro. Os remadores pertencentes ao Arco-ris tm seis mil ris, os da Med'gua trs e os acompanhadores nove. noite, j no cu negro o crescente lunar, depois dos
bzios e dos baralhos terem indicado os dias em que no se poder pescar, comea o sacrifcio.
Forado a ficar de longe, embrulhado num palet em que tiritava, vi sair da casa da Maria
uma teoria de camisolas brancas com as lanternas de azeite de boto na mo, acompanhando dois
homens, um vestido de seda, outro de cetim.
O primeiro era o voga da canoa do Arco-ris, o segundo ia dirigir a da Me-d'gua. As canoas
foram arrastadas para o mar. Na do Arco-ris iam os mais finos presentes com os despachos, na da
Me-d'gua objetos caros e femininos. Quando as canoas partiram em direo ao Norte, levando
aqueles estranhos remadores vestidos de morim branco, os que ficaram na praia levantaram os
braos, e a Maria da Silva, na turba, sorria como quem se desobriga de uma promessa sagrada.
- E ao voltarem, que h? - indaguei ao rapaz.
- Voltam de costas, de frente para o mar, entram assim em casa; os remadores, menos os do
Arco-ris, batem com a cabea no cho, e a festa continua.
- Mas que o Arco-ris, afinal?
- O Arco-ris indica se a gente est bem com Deus. um aviso, o sinal da unio, o nico
meio por que o mar se deixa ver... e a crena.
Olhei mais o oceano soluante sob o vento lgido.
As barcas todas acesas de luzes frouxas perdiam-se na fosforncia lunar; os remadores
cantavam, e eu ouvia como a copla de uma barcarola nostlgica. Em frente da casa de Maria, o
cateret delirava e sombras de adolescentes desciam a praia geis e finas.
A Maria, sentada, sorrindo, era indecifrvel.
E para que decifr-la? O seu culto era o culto de todas as pocas e de todos os homens. O
mar continua a ser o grande mistrio. Para os espritos simples que temem o diabo e guardam na
alma crenas acumuladas, s a Lua com a imagem de Nossa Senhora pode explicar a angstia do
mar e s as sete cores do arco do cu podem simbolizar o vago mistrio da unio do oceano e do
homem.
O ESPIRITISMO
ENTRE OS SINCEROS
O marechal Ewerton Quadros esperava um bonde para a cidade, quando um bonde passou
inteiramente vazio.
- Por que no toma este? - perguntaram-lhe.
O marechal mergulhou mais a face adunca nas barbas matusalmicas:
- No possvel. Est cheio de espritos maus! - e, como aparecesse outro inteiramente cheio,
agarrou-se ao balastre e veio de p at cidade.
Desde que se deixa a traficncia do baixo espiritismo, que se conversa nas rodas intelectuais
cultivadas, esse estado alucinante torna-se normal.

Ao subirmos as escadas da Federao, o meu amigo ia dizendo.


There are more things in heaven and earth, Horatio,
There are more dreams in your philosophy.
Esses melanclicos versos temerosos, do mundo invisvel, resumem o nosso estado mental.
Muita coisa h no mundo de que no cuida a nossa v filosofia, muita coisa h neste mundo
invisvel...
J no se conta o nmero de espritos ortodoxos, conta-se a atrao dos nossos crebros
mais lcidos pela cincia da revelao. A Marinha, o Exrcito, a advocacia, a medicina, o
professorado, o grande mundo, a imprensa, o comrcio tm milhares de espritas. H homens que
no fazem mistrio da sua crena. Os generais Girard e Piragibe, o major Ivo do Prado, o almirante
Manhes Barreto, Quintino Bocaiva, Eduardo Salamonde, os Drs. Geminiano Brasil, Celso dos
Reis, Monte Godinho, Alberto Coelho, Maia Barreto, Oliveira Menezes, Alfredo Alexander
proclamam a pureza da sua f. A Federao tem 800 scios e ainda o ano passado expediu 48 mil
receitas.
Os que no praticam a moral, aceitam a parte fenomenal. E ao chegar a essa esfera que se
comea a temer a frase do catlico: "O espiritismo um abismo encantador; foge ou de l nunca
mais sairs". Se na sociedade baixa, centenas de traficantes enganam a credulidade com uma
inconsciente mistura de feitiaria e catolicismo, entre a gente educada h um nmero talvez maior
de salas onde estudam o fenmeno psquico e a adivinhao do futuro, com correspondncia para
Londres e um ar superiormente convencido.
Decerto, em parte, a frivolidade que faz senhoras elegantes citarem poetas franceses e
conversarem de ocultismo nos gutters invernais, faz de algumas dessas sesses um divertimento
idntico lanterna mgica e ao laun-tennis; decerto h entre os mais convictos Bouvard, Pcuchet
e mesmo o conselheiro Accio; mas, frvolos e tolos foram sempre os meios inconscientes de
expanso de uma crena, e o espiritismo cientfico deles se serve para triunfar.
Nas rodas mais elegantes, entre sportsmen inteligentes, lavra o desespero das comunicaes
espritas, como em Paris o automobilismo.
Ainda h alguns meses senhores do tom, ao voltarem do Lrico, encasacados e de gardnia ao
peito, comunicavam-se no Hotel dos Estrangeiros com as almas do outro mundo, por intermdio
de uma cantora, medium ultra-assombroso.
tarde na Colombo, esses senhores combinavam a partie de plaisir, e noite nos corredores
do Lrico, enquanto o Caruso rouxinoleava corpulentamente para encanto das almas sentimentais,
eles prelibavam as revelaes sonamblicas da medium musical.
Esses fatos so raros, porm, e as experincias assombrosas multiplicam-se; os mediuns
curam criaturas a morrer. Lencio de Albuquerque, que tratava caridosamente a Sade em peso,
anuncia, sem tocar no doente, o primeiro caso de peste bubnica, e cada vez mais aumenta o
nmero de crentes.
O meu amigo dizia-me:
- Nunca se viu uma crena que com tal rapidez assombrasse crentes. Se o Figaro dava para
Paris cem mil espritas, o Rio deve ter quase igual soma de fiis. O Brasil, pela juno de uma raa
de sonhadores como os portugueses com a fantasia dos negros e o pavor indiano do invisvel, est
fatalmente beira dos abismos de onde se entreve o alm. A Federao publicou uma estatstica de
jornais espritas no inundo inteiro. Pois bem: existe no mundo 96 jornais e revistas, sendo que 56
em toda a Europa e 19 s no Brasil.
- Como se reconhecem as nossas aptides literrias!
- No ria. Tudo na terra tem a sua dupla significao.
- E quais so essas revistas e jornais?
- Mensageiro, em Manaus (Amazonas); Luz e F e Sofia, em Belm (Par); A Cruz, em
Amarante (Piau); Doutrina de Jesus, em Maranguape (Cear); A Semana (cincias e letras), no
Recife (Pernambuco), A Verdade, em Palmares (Pernambuco); O Esprita Alagoano, A Cincia, em
Macei, (Alagoas); Revista Esprita, em S. Salvador (Bahia); Reformador, no Rio de Janeiro;
Fraternizao, Verdade e Luz, A Nova Revelao, O Alvio e A Doutrina, em Curitiba (Paran);
Revista Esprita, em Porto Alegre (Rio Grande do Sul); A Reencarnao, no Rio Grande; O Allan
Kardec, em Cataguazes (Minas Gerais).
- Como comeou esta propaganda no Brasil?
- Homem, o Sr. Cato da Cunha diz que os primeiros espritas brasileiros apareceram no
Cear ao mesmo tempo que em Frana. A propaganda propriamente s comeou na Bahia, no ano

de 1865, com o Grupo Familiar do Espiritismo.


Era o espiritismo em famlia, ab ovo, porque aos quatro anos depois surgiu o primeiro jornal,
dirigido pelo Dr. Lus Olmpio Teles de Menezes, membro do Instituto Histrico da Bahia. Esse
jornal intitulava-se O Eco de Alm Tmulo. A propaganda tem sido rpida.
Ainda em 1900 no seu relatrio ao Congresso Esprita e Espiritualista de Paris, a Federao
acusava adeses de setenta e nove associaes e o aparecimento de trinta e dois jornais e revistas
de propaganda, entre os quais o Reformador, que conta vinte e quatro anos de existncia.
Basta esse relatrio para afirmar a fora latente da crena.
- Vamos Federao, o centro onde se praticam todas as virtudes do espiritismo. Ver com
os seus prprios olhos.
A Federao fica na rua do Rosrio, 97. um grande prdio, cheio de luz e de claridade.
Cumprem-se a os preceitos da ortodoxia esprita; no h remunerao de trabalho e nada se
recebe pelas consultas. A diretoria gasta parte do dia a servir os irmos, tratando da contabilidade,
da biblioteca, do jornal, dos doentes. A instalao magnfica. No primeiro pavimento ficam a
biblioteca, a sala de entrega do receiturio, a secretaria, o salo de espera dos consultantes e os
consultrios. Seis mediuns psicogrficos prestam-se duas horas por dia a receitar, e as salas
conservam-se sempre cheias de uma multido de doentes, mulheres, homens, crianas, figuras
dolorosas com um laivo de esperana no olhar.
A casa est sonora do rumor contnuo, mas tudo simples, caridoso e sem espalhafato.
Quando entramos no se lhe altera a vida nervosa. A Federao parece um banco de caridade,
instalado beira do outro mundo. Os homens agitam-se, andam, conversam, os doentes esperam
que os espritas venham receitar pelo brao dos mediuns, sob a ao psicogrfica, falam e
conversam enquanto o brao escreve.
Atravessamos a sala dos clientes, entramos no consultrio do Sr. Richard. H, uma hora que
esse honrado cavalheiro, esprita convencido, escreve e j receitou para quarenta e sete pessoas.
- H curas? - perguntamos ns, olhando as fileiras de doentes.
- Muitas. Ns, porm, no tomamos nota.
- Mas o senhor no se lembra de ter curado ningum?
- A mim me dizem que pus boa uma pessoa da famlia do general Argolo. Mas no sei nem
devo dizer. o preceito de Deus.
Deixamo-lo receitando, j perfeitamente normalizados com aquele ambiente estranho, e
interrogamos. H milhares de curas. A Sra. Georgina, esposa do Sr. Csar Pacheco, depois de
louca e cega, ficou boa em dez dias; o Sr. Jlio Csar Gonalves, morador rua de Santana, n. 26,
que tinha o corpo num s dartro, curou-se em dois meses com passes magnticos; D. Jesuna de
Andrade, viva, quase tsica, em trinta dias salva, e outros muitos.
Que valor tm essas declaraes? Os doentes enfileirados parece crerem e o Sr. Richard a
f em pessoa. quanto basta talvez.
No segundo pavimento, encontramos desenhos de homens ignorantes inspirados pelos
grandes pintores. Rafael guia a mo de operrios em movimentados quadros de batalhas, e outros
pintores mortos, sob incgnito, fazem desenhos extraordinrios por intermdio de maquinistas da
Armada...
Essas coisas nos eram explicadas simplesmente, como se tratssemos de coisas naturais.
- Quando h sesso? - perguntou o nosso amigo.
- Hoje, s 7 horas. Podem ver, a sesso de estudo.
Ns ainda olhamos fotografias de espritos, o retrato de D. Romualdo, um sacerdote que de
alm-tmulo vem sempre visitar a Federao, e esperamos a sesso de estudo, atrados, querendo
ver, querendo ter a doce paz daqueles entes.
A sesso comeou s 7, na sala do 2. andar, toda mobiliada de canela cire com frisos de
ouro. Nas cadeiras, cavalheiros de sobrecasaca, senhoras, demoiselles. Os bicos Auer acesos
banhavam de luz clara toda a sala, e pelas janelas abertas ouviam-se na rua o estalar de chicotes e
gritos de cocheiros.
Sem as visitas do irmo Samuel, ningum diria uma sesso esprita. Depois de lida e
aprovada a ata da sesso anterior, como na Cmara dos Deputados, Leopoldo Cirne, o presidente,
que ao comeo nos dissera um adeusinho, perfeitamente mundano, transfigura-se e a sua voz
toma suavidades inditas.
- Concentremo-nos, irmos!
Imediatamente todos fechamos os olhos, como querendo concentrar o pensamento numa
nica idia. As senhoras tapam o rosto com o leque e tm os olhos cerrados. De repente, como
movida por todas aquelas vontades, a mo do psicgrafo cai, apanha o papel, o lpis, e escreve

rapidamente linhas adelgadas. No silncio ouve-se o lpis roando o papel de leve; e nesse
silncio que o lpis pra, o medium esfrega os olhos e comea a leitura da comunicao.
- "Paz! Irmos. Deus seja convosco. As palavras do filsofo grego: conhece-te a ti mesmo...
Samuel o esprito que fala, achando que para compreender a vida e o bem necessrio
antes de tudo conhecermo-nos a ns mesmos. Leopoldo Cirne no se move.
Quando Samuel termina, ouve-se ento a sua voz delicada, trmula de humildade.
ele quem faz o comentrio.
- Meus irmos, essas palavras que Scrates mandou inserir no templo de Delfos...
E esse homem, que ns vemos to correto e to mundano, gostando de Ea de Queirs e
lendo Verlaine, surge-nos o pastor, o rabi, o iniciador. O seu semblante espiritualiza-se em
atitudes extticas, a sua voz a blandcia mesma que nos acaricia a alma pregando a bondade e a
demolio das vaidades. As senhoras ouvem-no ansiosas; ao nosso lado dizem-no inspirado,
atuado pelos espritos. De tal forma sutil o seu raciocnio, de tal forma desfaz velhas crenas no
incensrio de um Deus espiritual que, decerto, se o atuam espritos, fala pela sua boca Ponce de
Lon.
Ele cala, enxuga a face. Depois, no estudo do Evangelho, no trecho de Jesus com os escribas
e fariseus sobre o alimento da alma, de novo a sua voz corre como um fio d'gua entre sombras
macias, sorvida por toda aquela gente atenta e sfrega. Leopoldo Cirne acaba num sopro, to baixo
que mais parece uma vaga harmonia.
Em seguida fala o Sr. Richard, que condena alguns dos nossos males, entre os quais o
patriotismo - porque no se pode amar uns mais do que outros, quando todos, so iguais perante
Deus.
- Terminamos o nosso estudo. No h mais quem queira falar?
Leopoldo Cirne ergueu a loira cabea de Salvador, fixando os olhos na minha pobre pessoa.
Era a atrao do abismo, uma explicao indireta, feita como quem, muito cansado da travessia
por mundos ignorados, viesse a conversar beira da estrada com o viandante descrente.
"O Espiritismo, fez ele, ou revelao dos espritos, sistematizada em doutrina por Allan
Kardec, que recolheu os seus ensinos acerca do universo e da vida e das leis que os regem, e com
os quais formou as obras ditas fundamentais O Livro dos Espritos - O Livro dos mdiuns - O Cu e
o Inferno - A Gnese - O Evangelho segundo o Espiritismo, rene o trplice aspecto de cincia,
filosofia e moral ou religio.
Como cincia de observao, estuda, no somente os fenmenos espritas, desde os mais
simples, como os rudos e perturbaes (casas mal-assombradas) e os efeitos fsicos (deslocao de
objetos sem contato) etc., at os mais transcendentes, como as materializaes de espritos
(observaes de Crookes, Aksakoff, Zoellner, Dr. Gibier etc.), como tambm todos os fenmenos da
natureza, investigando a gnese de todos os seres, numa vasta sntese, e neles buscando a origem
do princpio espiritual, dos estados mais rudimentares aos mais complexos pois que um germe,
um esboo dessa natureza parece constituir a essncia de toda forma. Em tais condies,
relaciona-se com todos os ramos das cincias humanas: a fsica, a qumica, a biologia, a histria
natural etc., sem esquecer a prpria astronomia, por isso que igualmente sonda o universo sideral,
"as diversas moradas da casa do Pai" de que falou Jesus, e que so os mundos habitados,
disseminados no infinito.
Ao lado de tais observaes, procura fixar as leis do universo e da vida, das quais a da
evoluo a chave, estando tudo submetido ao progresso, na ordem fsica, moral e intelectual.
Como filosofia, sobre esses dados da observao desdobra as mais lgicas indues, partindo
do infinitamente pequeno e dos raciocnios mais elementares para o infinitamente grande e at s
mais transcendentes conseqncias, isto , at demonstrao da existncia de Deus.
Sobre aquele princpio da evoluo universal, prova com a pluralidade dos mundos a
pluralidade das existncias da alma, a imanncia da lei eterna de justia, em virtude da qual o
esprito, depois de cada existncia, colhe as lies da experincia (de resto, permanente na vida
quotidiana) e sofre as conseqncias de seus atos bons ou maus, sendo assim feliz ou desgraado,
trazendo para a outra existncia, em uma nova encarnao, as suas aquisies do passado, que se
denunciam nas tendncias e aptides inatas, guardando assim latente a reminiscncia substancial
desse passado, com esquecimento apenas do circunstancial, isto , dos fatos concretos e dos
incidentes, alm de tudo porque no crebro atual s se acham gravadas as impresses dessa nova
vida. Tudo o mais est guardado nas profundezas da subconscincia, podendo reaparecer nos
estados de sonambulismo e, em geral, em todos os casos de desdobramento - experincia do
magnetismo e de psicologia transcendental.
Assim prossegue, de vida em vida, a evoluo insefinitae do esprito, sendo-lhe acessveis
todas as perfeies, que conquistar pelo prprio esforo.

Com a evoluo dos indivduos e, por conseguinte, das humanidades, coincide a evoluo
dos mundos fisicamente, devendo a nossa terra, como todas as do espao, ao aperfeioamento j
assinalado das pocas pr-histricas aos nossos dias acrescentar novos e constantes
aperfeioamentos, em harmonia com essas maravilhosas leis da criao, que constituem o lado
mais belo do estudo filosfico do Espiritismo.
Como moral ou religio e no sentido de favorecer a realizao do seu ideal filosfico, o
Espiritismo se prope o restabelecimento do Evangelho de Jesus, que a igreja deturpou e fez cair
no olvido.
O seu lema : "Fora da caridade no h salvao..."
E por conseguinte tolerante e, fiel s mximas crists fundamentais: "No faas aos outros o
que no queres que te faam".
- "Ama o teu prximo como a ti mesmo", no hostiliza nenhuma crena, respeitando todas as
convices sinceras.
E, sob qualquer dos seus aspectos, partidrio do livre exame, nada recomendando que seja
aceito e admitido sem a sano do raciocnio, porque sabe, com o Mestre Allan Kardec, que "a
nica f inabalvel aquela que pode encarar a razo face a face, em todas as pocas da
humanidade".
O Espiritismo, em suma, sobre explicar todas as aparentes anomalias da vida, vem oferecer o
conforto e a esperana aos que sofrem, aos que erram e se transviam no mal, cedendo s suas
mltiplas ciladas; vem esclarecer acerca das suas responsabilidades, dando vida um objetivo
alto, nobre e digno, sobranceiro s torpes materialidades e s transitrias vicissitudes; aos que
procuram lealmente a verdade proporciona um ideal que ultrapassa as mais exigentes aspiraes
da inteligncia e da razo.
A todos oferece a calma interior, a paz, a resignao, a pacincia e a f inabalvel no futuro.
, pois, o problema da regenerao e da felicidade humana que vem resolver.
Houve um longo silncio. Um homem magro levanta-se e conta que veio da casa de um irmo
agonizante. O irmo deseja uma orao e pede aos amigos no o deixem de ver.
- Concentremo-nos! - diz de novo a voz expirante do presidente.
As frontes curvam-se, o medium toma o lpis. Samuel que volta.
- Paz! - diz ele - a vaidade um monte que nos separa do bem. Entretanto, irmos...
Com a presena do esprito de Samuel, levantam-se todos e Richard faz a orao pelo irmo
agonizante para que o guarde em bons cus.
Depois um arrastar de cadeiras, apertos de mo, riso, conversa. Est acabada a sesso.
Leopoldo Cirne volta da sua transfigurao, recobrando a voz habitual e a cortesia de sempre.
Fao, receoso, um cumprimento aos seus dotes sagrados.
- Ah! - sim? faz ele, pasmado, como se nunca se tivesse ouvido.
Ento peguei no chapu sorrateiramente. Esse constante estado flutuante entre a realidade e
o invisvel, essas fugidas ao espao para conversar com os espritos, a caridade evanglica do
homem beira do real eram alucinantes. Desci as escadas devagar, aquelas escadas por onde
subia sempre a romaria dos enfermos; na rua enxuguei a fronte, olhando o edifcio, menos
misterioso que qualquer clube poltico. E como passasse um bonde inteiramente vazio, refleti que
esse bonde podia ser como o do marechal Quadros e voltei, a p, devagar, para no dar encontres
nas pessoas que talvez comigo tivessem passado todo aquele dia do outro mundo.

OS EXPLORADORES

False Sphinx! False Sphinx! by reedy Styx


Old Charon, learning on his oar
Waits for my coin. Go thou before...
Ao chegar praa Onze, tomamos por uma das ruas transversais, escura e lbrega. Ventava.
- aqui - murmurou cansado o nosso amigo, parando porta de um sobrado de aparncia
duvidosa.
Havia oito dias j andvamos ns em peregrinao pelo baixo espiritismo. Ele, inteligente e
esclarecido, dissera:
- H pelo menos cem mil espritas no Rio. preciso, porm, no confundir o espiritismo
verdadeiro com a explorao, com a falsidade, com a crendice ignorante. O espiritismo data de
1873 entre ns, da criao da Sociedade de Confcio. Talvez de antes; data de umas curiosas

sesses da casa do Dr. Melo Morais Pai, a bondade personificada, um homem que andava de
cales e sapatos com fivelas de prata. Mas, desde esse tempo, a religio sofre da incompreenso
de quase todos, substitui a feitiaria e a magia.
Foi ento que comeamos ambos a percorrer os centros, os focos dessa tristeza.
O Rio est minado de casas espritas, de pequenas salas misteriosas onde se exploram a
morte e o desconhecido. Esta pacata cidade, que h 50 anos festejava apenas a corte celeste e
tinha como supremo mistrio a mandinga, o preto escravo, hoje como Bizncio, a cidade das cem
religies, lembra a Roma de Heliogbalo, onde todas as seitas e todas as crenas existiam. O
espiritismo difundiu-se na populaa, enraizou-se, substituindo o bruxedo e a feitiaria. Alm dos
raros grupos onde se procede com relativa honestidade, os desbriados e os velhacos so os seus
agentes. Os mdiuns exploram a credulidade, as sesses mascaram coisas torpes e de cada um
desses viveiros de fetichismo a loucura brota e a histeria surge. Os ingnuos e os sinceros, que se
julgam com qualidades de mediunidade, acabam presas de patifes com armazns de cura para a
explorao dos crdulos; e a velhacaria e a sem-vergonhice encobrem as chagas vivas com a capa
santa do espiritualismo. Quando se comea a estudar esse mundo de desequilibrados, como se
vagarosamente se descesse um abismo torturante sem fundo.
A polcia sabe mais ou menos as casas dessa gente suspeita, mas no as observa, no as
ataca, porque a maioria das autoridades tm medo e f. Ainda h tempos, um delegado moo
freqentava a casa de um esprita da praia Formosa para se curar da sfilis. Se os delegados so
assim apavorados do futuro, reduzindo a mentalidade crena numa panacia misteriosa, o
pessoal subalterno delira.
- Veja voc - disse-nos o amigo esprita -, toda a nossa religio resume-se nas palavras de
Cristo Samaritana: "Deus esprito e em esprito quer ser adorado". Essa gente no compreende
nada disso, maravilha-se apenas com a parte fenomenal, com a canalhice e a magia. horrvel. Os
proprietrios dos estabelecimentos de cura anmica a preo reduzido exploram; o povaru vai todo,
aliando as crendices do novo s bagagens antigas. So catlicos ou perdidos a servirem-se dos
espritos como de um baralho de cartomante.
Com efeito, todas as casas em que entramos, estavam sempre cheias. Na maioria
freqentam-nas pessoas de baixa classe, mas se pudssemos citar as senhoras, as damas do highlfe que se arriscam at l, a lista abrangeria talvez metade das criaturas radiosas que freqentam
as rcitas do Lrico. Alguns desses lugares equvocos no so s engodos da credulidade, servem
de mscaras a outras convenincias. A sesso fica na sala da frente, mas o resto da casa, com
camas largas, alugado por hora a alguns pares de irmos. O mdium, nesses momentos, deixa o
estado sonamblico para servir o fregus, e um centro esprita revestido de mistrio, com o aparato
das portas fechadas, dos passes e das velas acesas, transforma a crena, cuja oblata a virtude
mxima, numa ndoa de descaro sem nome.
Ns visitamos uns cinqenta desses milhares de centros. A cidade est coalhada deles. H
em algumas ruas dois e trs. Estivemos no Andara Grande, na rua Formosa, na estao do Rocha,
na rua da Imperatriz, no morro do Pinto, na praia Formosa, no Engenho de Dentro, na rua Frei
Caneca, na rua Francisco Eugnio, assistindo s sesses e ouvindo a vizinhana, que sempre o
termmetro da moralidade de qualquer casa.
Um pouco de ceticismo ou de simples crena basta para compreender a pulhice dessas
pantomimas lgubres.
Assim, h uma tropa de mulheres, a Galdina da rua da Alfndega, a negra Rosalina da rua
da Amrica, a Aquilina da rua do Cunha, a Amlia do Arago, a Zizinha Viva da rua Senhor de
Matozinhos, a Augusta da rua Presidente Barroso, a Tomsia da rua Torres Homem, n.0 14, que
estabelecem o comrcio com consultas de 500 ris para cima e praticam coisas horrendas, abortos,
violaes a preo fixo e tm trabalhos em que so acompanhadas de secretrias; h espritas
ambulantes, como o negro Samuel, que j foi cozinheiro, mora na rua Senador Pompeu, n.0 157, e
vai de casa em casa fazer passes; h mulatos pernsticos, o Zizinho da rua de S. Janurio, o
Claudino da rua de Santana, o Joozinho da rua Sorocaba, com consultas noturnas; h
portugueses como um tal Sr. Carneiro, da Praia Formosa, e o Simes, da rua Visconde de Itana,
que exigem 20$000 por consulta e mandam os doentes comprar uma vela de cera e tomar um
banho de cevada. H de tudo, at sinetas, rapazes de passinho rebolado, que quando no prestam
mais para o comrcio pblico estabelecem-se nas ruas do meretrcio com adivinhaes espritas!
E nesse complexo notam-se os centros familiares, uma poro de centros, alguns dos quais
do bailes mensais e, quando no so casas de fabricao de loucuras levando histeria senhoras
indefesas, servem para a mais desfaada imoralidade e a mais ousada explorao.
No morro do Pinto a feitiaria impera. Numa sala baixa, iluminada a querosene, assentam-se
os fiis, mulheres desgrenhadas, mulatinhas bamboleantes, negras de leno na cabea com o olhar
alcolico, homens de calas abombachadas, valentes com medo das almas do outro mundo, que ao
sair dali ou ali mesmo no trepidariam em enfiar a faca nas entranhas do prximo. As luzes

deixam sombras nos cantos sujos. No momento em que entramos, o mdium, em chinelas,
presa de um tremor convulso. Diante do estrado, uma portuguesa, com o olhar de gazela
assustada na face velutnea, espera. A pobre casou, o marido deu para beber e, desgraa da vida!
bate-lhe de manh, noite, deixa-a derreada.
a me dessa mulher que est dentro do mdium. Todos tremem, de olhos arregalados.
De repente, o mdium estarrece e por trs dos seus dentes, ouve-se uma voz de palhao:
- Como ests, minha filha, vais bem?
- A me! A me! - murmura a portuguesita infeliz, aterrada, em meio o palpitante silncio.
- Que deve fazer sua filha? - pergunta o evocador.
- Ter confiana em Deus. Eu devia estar no inferno. A misordia perdoou a me dela. Toda a
desgraa vem de um bruxedo que puseram na soleira da porta.
- Quem foi? - faz a portuguesa, numa voz de medo.
- Uma mulata escura que gosta do seu homem. Ele vai ficar bom. D-lhe o remdio que eu
receitar e crave um punhal no travesseiro trs noites a fio.
Um homem magro, parecido com o general Quintino, faz uns passes; o mdium volta a si
num sorriso imbecil.
- Est satisfeita? - pergunta o espertalho dos passes.
- A me! a pobre da me to boa! A portuguesa rebenta num choro convulso; uma negra
epiltica, velha, esqulida, comea a gritar numa crise tremenda, enquanto o homem magro brada:
- Est com o esprito mau! Est mesmo!
Essas cenas sinistras so compensadas por outras mais alegres. Num dos nossos bairros, o
mdium d sesses de manh, evoca os espritos para saber qual o bicho que ganha e, como
vidente, v os espritos com formas de animais.
- o burro, o burro! - grita em estado sonamblico, e a rodinha toda joga no burro.
No Andara Grande o curandeiro divertido e bailarino. Em vsperas de S. Joo d um
brdio de estalo com ceia copiosa e vinhaa de primeira. Este tem a especialidade das mulheres
baratas. A rua de S. Jorge, a da Conceio, a do Senhor dos Passos, a do Visconde de Itana l
extravasam a alma sentimental das meretrizes, dos soldados e dos rufies. O nosso homem cura
tudo: dartros, feridas ms, constipaes, amores mal retribudos, dios. fantstico! As mulheres
tm-lhe uma f doida. O espiritismo para elas o milagre, a interveno dos espritos junto de um
poder superior. Antes de ir consulta, ajoelham no oratrio e vo com todos os seus bentinhos, as
figas de Guin, o espanta mau-olhado das negras minas. Mas o cavalheiro do Andara sagrado.
Toda essa f emana, dizem, de uma sua predio feliz. Uma mulher que voltava da Misericrdia
recebeu por seu intermdio comunicao de que seria honesta; e trs meses depois um homem
srio levou-a. A suburra do Rio venera-o, freqenta-lhe as festas e sustenta-o.
- So infames. O lema do esprita : sem caridade no h salvao. Seja a caridade deles.
Quando no so isso, fazem das sesses, como o Torterolli, sesses de orgia pblica... No posso
mais!
Afinal, naquela noite tnhamos resolvido acabar a travessia pelos bas-fonds da crena, com a
alma entristecida pela viso de salas idnticas, onde o espiritismo substitua a bisca, os espritos
servem de feiticeiros e do remdios para pescar amantes; das salas que, como na rua de S. Diogo,
mascaram as casas de quartos por hora. A casa da rua transversal praa Onze seria a ltima a
visitar.
- Entre - disse o meu amigo.
Enfiamos por um corredor escuro, subimos. No patamar um bico de gs silvava, batido pelo
vento da rua.
- Papai, dois homens - bradou uma voz de criana.
Logo apareceu, em mangas de camisa, um mulato de bigodes compridos, que se desmanchou
em riso e amabilidades para o meu companheiro.
- A que devo as honras? - disse sibilando os ss.
- As honras - como diz - deve-as ali ao irmo. um simptico que quer crer e anda, na
dvida, procura da verdade. Que diz voc da verdade?
- Verdade? Ora esta! Verdade o esprito!
- Bravo!
Fomos entrando para a sala de jantar, com mveis de vinhtico e garrafas por todos os
aparadores.
- Nem de prepsito - fez o cabra. - O mdium est ali proseando com a gente.

O mdium um tipo de hbt, de quase cretino. Lourinho, de um louro de estopa, com a


face cor de oca e as gengivas sem dentes, carteiro de 2. classe dos Correios. Tem a farda suja e a
gravata de lado. Durante todo o tempo em que o mulato nos conta as suas curas, ele sopra
monosslabos e remexe a cabea, dolorosamente, como se lhe estivessem enterrando alfinetes na
nuca.
Um mal-estar nos invade, como o anncio de uma grande desgraa.
- H tipos que usam ervas para fingir que esprito - diz o curandeiro. - Eu no; c comigo
a verdade. Um desses oraras pe noz-vmica na gua para os doentes lanarem e diz que o
esprito limpando l dentro. Pecado! Apre! Eu agora tenho um doentinho. Veio-lhe uma febre de
queimar. A me no tem quase dinheiro, mas no o gasta na farmcia. Eu o curo logo...
De repente parou. Pela escada subia um tropel, e uma mulher magra, lvida, aos soluos,
entrou na sala.
- Ento que h?
- O pequeno est mal, muito mal, revirando os olhos. Salve-mo! Salve-mo!
- o tal que eu lhes dizia. No se assuste, D. Aninha. Eu j lhe disse que o pequeno ficava
bom; os espritos querem. E para ns: venham ver.
Levou-nos ao terrao, ao fundo, mergulhou um litro vazio numa tina de gua, encheu-o,
colocou-o em cima da mesa.
- Durma, Zez, durma!
E esfregou as mos na cara do carteiro, subitamente em pranto. O homem revirava os olhos,
sacudia a cabea.
- o esprito; veio, quer que seu filho fique bom... E de repente o diablico comeou a
estender as mos do carteiro choroso ao gargalo do litro.
- No est vendo o esprito entrar? Olhe... No litro cheio bolhas de oxignio subiam
vagarosamente e a pobre mulher, agarrando a mesa, com os olhos j enxutos, seguia ansiada o
milagre que lhe ia salvar o filho.
De repente, porm, uma voz estalou embaixo, na ventania:
- Mame! Mame! Depressa! Joozinho est morrendo, Joozinho morre!
Essas palavras produziram um tal choque que ns samos desvairados, de roldo, com o
mulato e a mulher, sentindo um travor de morte nos lbios, angustiados, lembrando-nos dessa
criana que a inconscincia deixara morrer. E na ventania cortada de chuva, entre as variadas
recordaes dessa vida de oito dias horrendos pelos antros escuros onde viceja o espiritismo falso,
a viso dessa criana perseguia-nos cruciantemente, como o remorso de um grande e infinito mal.
AS SINAGOGAS
Ontem, 14 de Hadar de 1664, eu assisti s cerimnias do carnaval nas sinagogas da Sion
fluminense. O esperto Mardocheu, que tudo conseguira com a perfumada beleza de Ester, ao
comunicar de Suza a sua luminosa vitria, ordenara para todo o sempre diverses e alegria nesse
dia. Os filhos de Israel obedecem e, como a ptria de Israel o mundo, nenhuma cidade ainda
sofreu por no festejar data to preciosa. No Rio, tambm ontem, cerca de quatro mil famlias
divertiram, riram e beberam. Divertiram com discrio, certo, beberam sem violncia, riram com
calma, exatamente porque a gente do pas de Jud tem a tristeza nalma e a tenacidade na vida.
As festas do peisan foram copiadas dos persas pelos romanos. Os povos modernos copiaram
dos romanos, aumentando os dias de prazer e destruindo a inteno cultual da cerimnia. Quem
assistiu orgia continua dos batuques carnavalescos, talvez no possa compreender como cerca
de dez mil judeus comemoram o 14 de Hadar, com tanta modstia e tanta correo.
Esses dez mil judeus divertiram-se, trocaram presentes, cantaram, ouviram mais uma vez a
histria da linda Ester, lida pela hhasn nos sagrados livros, e cada um recolheu um momento o
esprito para pensar em Mardocheu, no rei Assuro e na maneira por que 60 milhes de
antepassados foram salvos da morte e do patbulo.
Entretanto, pela vasta cidade, ningum desconfiou que tanta gente tivesse a alegria nalma.
que os olhos de Israel so receosos, sempre curvados ao sopro das perseguies, sempre
sbios. Festejaram sem que ningum desse por tal...
O Rio tem uma vasta colnia semita ligada nossa vida econmica, presa ao alto comrcio,
com diferentes classes sem relaes entre elas e diferentes ritos.
H os judeus ricos, a colnia densa dos judeus armnios e a parte extica; a gente ambgua,
os centros onde o lenocnio, mulheres da vida airada e caftens, cresce e aumenta; h israelitas

franceses, quase todos da Alscia Lorena; marroquinos, russos, ingleses, turcos, rabes, que
se dividem em seitas diversas, e h os Asknenazi comuns na Rssia, na Alemanha, na ustria, os
falachas da frica, os rabbanitas, os Karaitas, que s admitem o Antigo Testamento, os argnicos e
muitos outros.
Os semitas ricos no tm no Rio ligao com os humildes nem os protegem como em Paris e
Londres os grandes banqueiros da fora de Hirsch e dos Rottchilds. So todos negociantes, jogam
na Bolsa, veraneiam em Petrpolis, vestem-se bem.
Muitos so joalheiros, com a arte de fazer brilhar mais as jias e de serem amveis.
Franceses, ingleses, alemes, o culto desses cavalheiros apresentveis e mundanos reveste-se de
uma discrio absoluta. Uns praticam o culto ntimo, outros no precisam do hhasan e fazem
juntos apenas as duas grandes cerimnias: a Ion-Kipur ou dia das lamentaes e do perdo, e o
ano novo ou Rasch-Haschana.
Algumas sinagogas j tm sido estabelecidas nas salas de prdios centrais para receber esses
senhores. Atualmente no h nenhuma, estando na Europa quem mais se preocupava com isso.
As riquezas das naes esto nas mos dos judeus, brada o anti-semita Drumont, ao
vociferar os seus artigos. A nossa tambm est, no porm nas dos judeus daqui, que so apenas
homens ricos bem instalados nos bancos e na vida.
O outro meio, extraordinariamente numeroso, onde vicejam o vcio e a inconscincia, os
rufies e as simples mulheres que fazem profisso do meretrcio. Essa gente vem em grandes levas
da ustria, da Rssia, de Marselha, de Buenos Aires, e habita na maior parte na praa Tiradentes,
nas ruas Lus de Cames, Tobias Barreto, Sete de Setembro, Esprito Santo, Senhor dos Passos e
nas ruelas transversais rua da Constituio. Comem quase todas numas penses especiais
dessas ruas equivocas, penses sujas em que se renem homens e mulheres discutindo,
bradando, gritando. O alarido s vezes infernal, porque, quase sempre numa briga de casal, ela
explorada por ele, todos intervm, do razo, estabelecem contendas. Nestas casas guardam no
raro uma sala para costura e outra destinada sinagoga.
H mais mulheres do que homens. Os homens so inteligentes, espertos, sabem e explicam
com clareza, as mulheres so profundamente ignorantes da prpria crena. Quase nenhuma sabe
a data exata das festas, a sua durao, a sua razo de ser. interessante interrog-las, gastar
algumas horas visitando as alfurjas apartadas desta babel americana.
- Ento vai sinagoga?
- Oh! aqui no h nada direito; em Buenos Aires sim.
- Mas voc vai sempre a estas reunies?
- Vou. Ento podia deixar de ir?
- Por que vai?
- Porque tenho que ir. Quando saio de casa, deixo uma vela acesa.
- Por qu?
- costume.
- A festa do ano novo quantos dias dura?
Uma nos diz trs dias, outra oito, outras respondem vagamente. Entretanto, russas, inglesas,
francesas fazem questo de se dizer judias e obedecem f. No dia do Kipur, ou dia do perdo, do
arrependimento e das lamentaes, fecham-se os prostbulos, todas elas vo s sinagogas
improvisadas soluar os pecados do ano inteiro, os pecados sem conta. s 4 da tarde fazem uma
refeio sem po, sem carne e desde que no cu palpita a primeira estrela, at ao outro dia,
quando de novo Lcifer brilha, no se alimentam mais, limpas de todos os desejos e de todas as
necessidades humanas.
Estes judeus renem-se em qualquer parte, o mais letrado l a histria no tpico necessrio,
e choram e riem ou cantam, conforme necessrio, crentes ignorantes. As sinagogas ambulantes
esto cada ano numa rua. As ltimas reunies deram-se na rua do Esprito Santo, na rua da
Constituio, e na rua do Hospcio. chefe do culto, dirigindo os convites e organizando as festas,
uma meretriz, a Norma, que ultimamente introduziu no Rio o entlage, o roubo aos fregueses.
A outra sociedade, a mais densa, a dos armnios e dos marroquinos. Essa fez-se de
grandes levas de imigrao para o amanho de terra, em que o Brasil gastou muito dinheiro. Os
agentes em Gibraltar aceitavam no s famlias como homens solteiros. As colnias no deram
resultados; no Iguau os colonos fugiam aos poucos, e em outros lugares foi impossvel estabeleclos, porque o povo at os julgava com chifres de luz como Moiss.
Os judeus rabes apareceram por aqui na misria, mas aos poucos, pela prpria energia,
tomaram o comrcio ambulante, viraram camelots, montaram armarinhos e acabaram
prosperando. H ruas inteiras ocupadas por eles, naturalmente ligados aos turcos maometanos,
aos gregos cismticos e a outras religies e ritos degenerados, que pululam nos quarteires

centrais.
Nas levas de imigrantes vieram homens inteligentes e cultos. O hhasan David Hornstein
um exemplo. Esse homem cursou doze anos a Universidade Talmdica, poliglota, professor,
correspondente de vrios jornais escritos em hebreu e rabino diplomado da religio judaica. David
estava na Palestina, na colnia Rishon l'Sion, uma espcie de companhia que o falecido baro B.
Rothschild instalara em terrenos comprados ao sulto, com grande dio dos bedunos. Nessa
colnia havia mdicos, advogados, russos niilistas. O resultado foi a sublevao, que o amvel
baro, depois da morte do administrador, acabou, dispersando-os amotinados. Vinte e dois desses
homens, entre os quais David e o erudito Kulekf, que acabou rico em So Paulo, partiram para
Beirute, depois para Paris. Hirsch deu-lhe 500 francos, fazendo um discurso camarrio.
Os judeus revolucionrios foram para Gibraltar e a embarcaram para o Brasil. Todos
acabaram com fortuna, menos o rabino, que ficou ensinando lnguas, porque o sacerdote judeu
no vive do seu culto.
E esta parte densa da colnia judaica que tem duas sinagogas estveis, uma na rua Lus de
Cames, 59 e outra na rua da Alfndega, 369.
A sinagoga da rua Luis de Cames do rito argnico. Entra-se num corredor sujo, onde
crianas brincam. Aos fundos fica a residncia da famlia. Na sala da frente est o templo, que
quase sempre tem camas e redes por todos os lados.
As tbuas de Moiss negrejam na parede; a um canto est o altar, e na extremidade oposta
fica a arca onde se guarda a sagrada histria, resumo de toda a cincia universal, escrita em pele
de carneiro e enrolada em formidveis rolos de carvalho. S nos dias solenes se transforma o
templo. David Hornstein faz as cerimnias no meio da sala, no altar, envolto na sua tnica branca
riscada nas extremidades de vivos negros, com um gorro de veludo enterrado na cabea. Muito
mope, o hhasan acompanhado por trs pequenos que entoam o coro.
No altar David retira a capa de veludo roxo dos rolos, abre-os da esquerda para a direita. Ao
lado guiam-lhe a leitura com uma mo de prata. A, imvel, sem se mexer, faz a orao secreta
para que Deus o atenda e o perdoe de ser enviado e ousar rogar pelo seu povo.
Jeov naturalmente atende e perdoa. O hhasan infatigvel j tem desenhado cento e
cinqenta sepulturas, j praticou a circunciso em cerca de setecentos pequenos, j batizou,
mergulhando em trs banhos consecutivos, muitas meninas, j casou muitos judeus e prospera
falando dos nossos polticos e citando os deputados com familiaridade.
A sinagoga da rua da Alfndega muito mais interessante. Ocupa todo o sobrado do prdio
363, que vulgar e acanhado, como em geral os do fim daquela rua. Sobe-se uma escada ngreme,
d-se num corredor que tem na parede as tbuas de Moiss.
A vive outro Moiss, o hhasan, com uma face espanhola e um ar bondoso. Na sala de jantar
esto as paredes ornadas de smbolos, representando as doze tribos de Jud, e a passam Moiss,
ela de leno na cabea, ele com um chapu de palha velho.
A sala da frente destinada s cerimnias. Quase no se pode a gente mover, to cheia est
de bancos. No meio colocam o altar de vinhtico envernizado, em que o hhasan fica de p lendo ou
cantando.
Nas paredes apenas as tbuas, ao fundo a arca com cortinas de seda, onde se guarda o
sagrado livro. Do teto pendem presos de correntes brancas vasos de vidros, cheios de gua onde
1amparinas colossais queimam crepitando. Sobre o altar desce o lustre de cristal, chispando luzes
nos seus mltiplos pingentes. Alm de Moiss, h outro sacerdote, Salomo, to devoto, que o
hhassidim...
Foi nesta sinagoga, indicada por um negro falacha, cuja origem vem dos tempos de Salomo
e da rainha de Sab, que eu assisti ao peisan.
- Oh! eles so bons e se protegem uns aos outros - dizia o negro assombroso. - A vida do
judeu pobre a do pouco comer, do pouco gozar, do muito sofrer. Agora, fizeram a Irmandade de
Proteo Israelita.
Eu olhava a turba colorida, a srie de perfis exticos, de caras espanholas e rabes, de olhos
luminosos brilhando luz dos lampadrios. Havia gente morena, gente clara; mulheres vestidas
moda hebraica de tnica e alpercata, mostrando os ps, homens de chapus enterrados na cabea,
caras femininas de leno amarrado na testa e crianas lindas. O hhasan, paramentado, lia
solenemente e toda aquela esquisita iluminao de baldes de vidro, fazendo halos de luz e
mergulhando na gua translcida as mechas das lamparinas, aquele lustre, onde as luzes ardiam,
eram como uma viso de sonho estranho.
Enquanto o hhasan lia, com os ps juntos, sem mover sequer os olhos, com uma voz cida
tremendo no ar, todos tinham nas faces sorrisos de satisfao.
As cidades sero destrudas a ferro e fogo se no festejarem este dia no ms de Hadar. Ns

festejamos. E diante das lmpadas, para aquele punhado de judeus, a histria desenrolava a
maravilha de Assuero, que reinou desde a ndia at Etipia sobre cento e vinte cidades. Era
Suza, a capital maravilhosa, Ester suave e cndida, substituindo a rainha Vashi, Mardocheu
sentado porta do templo sem adorar Aman, a quem Assuero tudo dava, Aman forado a levar
Mardocheu em triunfo, tudo por causa de uma mulher trmula e tmida, que desmaiava, salvando
60 milhes de judeus e mandava matar quinhentos inimigos, pedindo concesses idnticas para as
provncias.
Era a data dessa matana; festejava-se o dia em que Aman foi para o patbulo que preparara
para Mardocheu, e o momento em que se espatifara Arisai Frasandata, Delfon, Ebata, Forata,
Adalia, Aridata, Fermesta, Aridai e Jerata.
Mas daquele livro sagrado, entre aquelas iluminaes, a f destilava a suprema delcia. Era
como se cada palavra recordasse os banquetes dados aos prncipes nos trios do palcio ornado de
pavilhes da cor do cu da cor do jacinto e da cor da aucena; era como se cada perodo abrisse a
viso das colunas de mrmore, dos leitos de prata e ouro e dos pavimentos embutidos, onde
esmeraldas rolavam...
Ns estvamos apenas numa sala estreita que fingia de sinagoga, no fim da rua da
Alfndega.