Вы находитесь на странице: 1из 21

METALURGIA

SECUNDARIA

DOCENTE: Ing. Luis


Alvarado Loyola
CURSO: Metalurgia
Extractiva II
2014

INTEGRANTES:
Glvez Gonzales
Alexander
Hilario Vergara Kevin
Martnez Romn Claudio
Roldan Daz Antonio
Vchez Lezama Jhonatan

METALURGIA SECUNDARIA
GENERALIDADES
La metalurgia secundaria es un conjunto de sistemas de afino del
acero en la cuchara de colada, fuera ya del convertidor, o del horno elctrico
en su caso.
En el convertidor la reduccin es muy difcil de hacer, ya que el proceso en
el mismo es predominantemente oxidante.
Esto significa que el proceso que se ha visto para el convertidor, con la
adicin de oxgeno, trata de oxidar las impurezas presentes en el arrabio.
Pero a continuacin, una vez colado el acero del convertidor, interesa un
proceso reductor, en el que se arranquen oxgeno y otros elementos.
La mayora de los tratamientos de metalurgia secundaria son
aplicables tanto al acero obtenido en convertidor (proceso LD) como al
procedente del horno elctrico.
La motivacin de estos tratamientos de metalurgia es que las
especificaciones de los distintos clientes son cada vez ms exigentes, de
forma que el acero tal cual se obtiene del convertidor u horno no posee la
calidad necesaria para satisfaces los requerimientos.
Las principales cuestiones que se deben corregir son el elevado contenido en
azufre, y la presencia de inclusiones no metlicas (como xidos y sulfuros) en
el seno del acero.
Las inclusiones metlicas son menos perjudiciales, por ser generalmente
compatibles con las propiedades mecnicas (maleabilidad, dureza,) del
acero final, adems de inferiores en proporcin.
Tambin es de destacar el elevado contenido en gases (oxgeno,
nitrgeno e hidrgeno, fundamentalmente).
Por otro lado, los procesos de metalurgia secundaria mejoran las
propiedades del material.
Por ello se realizan los tratamientos de metalurgia secundaria, a la salida
del convertidor o del HEA, que hoy en da forman parte esencial del proceso
siderrgico. Con ellos se obtiene un acero lquido de alta calidad.
Es importante destacar que una cuchara no pasa necesariamente por
todos los tratamientos de metalurgia secundaria, sino por aquellos que sean
necesarios y convenientes a la vista de las especificaciones exigidas a un
pedido dado.
El transporte de la cuchara desde la posicin de colada del convertidor,
hasta el lugar en que debe colocarse para cada uno de los tratamiento de
metalurgia secundaria, se realiza mediante gra, que deposita la cuchara
cargada de acero en un carro de transferencia, que la traslada a la posicin de
tratamiento, para el proceso concreto que sea conveniente.

OBJETIVOS Y VENTAJAS

Desde el punto de vista de operacin se consiguen mejoras en productividad y


costos, tales como:
1. Productividad:
Optimizacin de las operaciones de acera.
Mayor aprovechamiento de los equipos productivos.
Disminucin de los tiempos de colada tap-to-tap.
Flexibilidad ptima.
Trabajo ms fcil de las mquinas de colada continua.
2. Costos:
Ahorro de energa gracias al mejor control de temperaturas y el
aprovechamiento elctrico que conlleva.
Mayor recuperacin de ferroaleaciones y posibilidad de utilizar
ferroaleaciones ms baratas.
La eficiencia de estos procesos reduce las necesidades de control
de calidad.
Desde el punto de vista de calidad, estos procesos nuevos
aportan mejoras a los aceros fabricados, tanto en calidad qumica
como estructural, entre las que se pueden citar:
3. Calidad qumica:
Posibilidad de encajar con precisin la composicin qumica del
acero fabricado.
Capacidad de alcanzar contenidos ultra bajos de carbono.
Posibilidad de desfosforar a fondo.
Se realizan con gran facilidad las operaciones bsicas
(desoxidacin y desulfuracin) de la segunda etapa (fase
reductora) de la colada.
Los equipos nuevos estn en condiciones de obtener una
desgasificacin completa, especialmente de gases tan letales
para la vida en servicio como hidrgeno y nitrgeno.
4. Calidad estructural:
La extraccin completa del oxgeno del bao por vaco o por
purga con gases inertes impide la formacin de xidos
(inclusiones no metlicas).
Estos mismos procesos de vaco o purga posibilitan flotacin de
las inclusiones que se hubieran podido formar, envindolas a la
escoria donde son atrapadas.
Si a pesar de todo no se pudiera evitar o flotar las inclusiones,
existe la posibilidad de modificar la composicin y morfologa de
las mismas para hacerlas menos deletreas.

PROCESOS DE METALURGIA SECUNDARIA

Los procesos al vaco consiguen resultados notables, incluso espectaculares,


en la consecucin de los objetivos descritos anteriormente. Los procedimientos
realizados a presin atmosfrica no consiguen resultados tan brillantes. Sin
embargo, la relacin resultados/inversin obtenida a presin atmosfrica es
compensatoria en una acera que fabrica aceros muy especiales slo en
ocasiones contadas que no compensan una fuerte inversin en equipos y
operaciones. Tanto unos como otros pueden realizarse sin aportacin trmica
adicional o con caldeo posterior. Los procesos ms importantes son:
Procesos vaco sin aportacin trmica
Dentro de este conjunto hay dos grupos que son la desgasificacin en
vaco y la circulacin del acero:
Desgasificacin en vaco (Vacuum Degassing, VD)
Pueden ser:
Estticos en cmara desgasificadora, sin agitacin o con agitacin, la
cual puede realizarse por gas o por induccin elctrica.
En chorro de metal (Bochmer Verein fr Gusstahlfabrikation AG,
despus Fried. Krupp Httenwerke AG, de Bochum) del horno a la
cuchara, de sta a otra de colada o de ella a la lingotera (caso de
grandes forjas).
Circulacin del acero
Esta circulacin puede ser:
Discontinua (Dortmund Hrder - Httenunion, DH)
Recirculacin (Ruhrstahl - Herus, RH), la cual puede realizarse
mediante insuflacin de gas inerte (Gas Lift) o inductivamente (Induction
Lift, Thermo-flow, Proceso Stokes).
Procesos vaco con aportacin trmica adicional
La agitacin y ebullicin del acero en los procesos vaco provoca un
enfriamiento que en algunos casos puede ser prohibitivo para las
operaciones posteriores. Para obviar esta dificultad se han desarrollado

los procesos con aportacin trmica adicional, la cual puede realizarse


por energa elctrica o por inyeccin de oxgeno.
Caldeo elctrico
En este grupo de procesos el calentamiento se hace posicionando la
cuchara bajo una bveda de horno de arco de dimetro igual que el de la
cuchara, todo ello en condiciones de vaco. Aunque el fundamento de los
procesos es el mismo, el diseo particular vara de unos a otros,
especialmente en la forma de mantener el vaco durante la operacin.
Puede decirse que todos ellos son variaciones de detalle del
procedimiento ASEA-SKF. Los ms importantes son:
ASEA-SKF.
Desgasificacin por Arco en Vaco (VAD).
Finkl-Mohr, variante del VAD
Stein Heurtey - S.A.F.E. Electric Steel Works.
Fusin en Vaco (VM).
Diado Ladle Furnace (LF) colaborando Davey McKee, Electromelt
y Vacmelt.
Caldeo por oxgeno
En este grupo se aprovecha el carcter fuertemente exotrmico con que
en condiciones de vaco se desarrolla la reaccin Vacher-Hamilton de
combustin del carbono por el oxgeno inyectado sobre el bao. Entre
otros, se pueden citar los siguientes procesos principales:
Descarburacin por oxgeno en vaco VOD.
Convertidor descarburacin por oxgeno en vaco VODC.
VOD/LD VAC (Edelstahlwerk-Republic Steel).
ASV.
V-R.
AVR (Allegheny Vacuum Refining).
RH-OB (Nippon Steel).
Procesos atmosfricos sin aportacin trmica
Los efectos de creacin de interfases, aceleracin de reacciones,
desgasificacin, desoxidacin, eliminacin de inclusiones, etc, se
consiguen mediante inyeccin de argn y otros gases ms o menos
inertes, que puede ir acompaada de adicin forzada de escorificantes y
ferroaleaciones. Algunos de estos procedimientos que implican inyeccin
de gases inertes, especialmente argn, han sido desarrollados por los
fabricantes o comercializadores de estos mismos gases, ya que la
adopcin de una tecnologa basada en gases lleva a la consecucin de
un mercado cautivo bastante importante.
Entre stos mtodos se encuentran:
Metalurgia secundaria argn, ASM.
Purga con argn, AP (Union Carbide).
Inyeccin desulfurante por lanza, IP y TN.
Inyeccin entubada o encapsulada.
Alimentacin de hilo de Al, Ca...
Lanzamiento de proyectiles.

PROCESOS VACO SIN APORTACIN TRMICA


Ha de tenerse en cuenta que todos los procesos metalrgicos basados en el
empleo de vaco no han podido desarrollarse mientras no hubo bombas de
vaco adecuadas a los volmenes a tratar. Hacia 1930, el profesor Korbers, de
la fbrica checa Skda, hizo experimentos de vaco. Sin embargo, aquellas
bombas giratorias tipo Gaede no tenan capacidad suficiente y, por otra parte,
perdan toda su eficiencia al atrapar partculas de polvo, escoria o metal entre
sus elementos mviles. Hacia 1951 se desarrollaron las bombas de vaco por
eyectores de vapor que, adems de su gran potencia de absorcin,
presentaban la importante ventaja de carecer de elementos mviles que se
pudieran averiar.
A continuacin se revisan los procesos de desgasificado en vaco ms
empleados.
Aunque ya se han enlistado anteriormente, los ms usuales son:
Desgasificacin esttica.
Desgasificacin en chorro.
Mtodo de elevacin intermitente.
Mtodo de elevacin y circulacin.
Desgasificacin esttica en cuchara (Vacuum Degassing VD)
Es el sistema ms sencillo y que primero se emple. La cuchara llenada
en el horno se introduce en una cmara en la que se hace el vaco de
unos 30 torr durante 10 minutos. Se origina una ebullicin violenta que
eleva el nivel del acero en la cuchara 300 o 400 mm de altura, por lo que
es obligatorio emplear cucharas relativamente altas.
Previamente al desgasificado hay que eliminar de la cuchara toda la
escoria posible para que cuando se haga el vaco el acero est
recubierto por una capa muy delgada de escoria que no dificulte el
escape de los gases.
Este mtodo esttico tiene cuatro desventajas principales:
El derrame producido por el violento desprendimiento de gases
antes citado.
La presin ferrosttica impide la formacin de burbujas, excepto
cerca de la superficie, y de aqu que slo se desgasifique el metal
inmediatamente debajo de sta.
El proceso debe ser corto para evitar excesiva prdida de
temperatura que dificultara la colada posterior de moldes,
lingoteras o colada continua.
La debilidad de la difusin y conveccin impide alcanzar una
buena homogeneizacin del metal.
Con el fin de paliar estas dificultades, especialmente la segunda y
cuarta, se han puesto a punto varios sistemas de agitacin del metal
lquido. La primera es la introduccin forzada, a travs de tapn poroso o
lanza de inmersin, de un gas inerte que elimina los gases en solucin
por un efecto mecnico de barrido. La mxima purificacin tiene lugar en

los primeros cinco minutos, pero los aceros calmados requieren por lo
menos seis minutos para alcanzar una efectiva desgasificacin.

Desgasificacin en chorro (Bochmer Verein AG,BV)


Al trmino de la Segunda Guerra Mundial se comenz a experimentar en
este sentido, que se proyect para el colado de grandes lingotes en
cmara cerrada, inicialmente para evitar copos en grandes piezas
forjadas, aunque posteriormente se ha adoptado el procedimiento de
desgasificacin en cuchara cerrada, que lleva un recipiente en la tapa en
forma de pequea cuchara que recibe el acero al bascular el horno
sobre ella.
El peligro de defectos de hidrgeno en lingotes de acero aumenta con la
seccin y peso de los mismos. Estos lingotes de gran tamao son,
precisamente, los destinados a la obtencin por forja de grandes piezas
de alta responsabilidad. No slo es necesario, en consecuencia,
desgasificar, sino tambin evitar posterior contaminacin del acero por
los gases del aire mientras se cuela al molde o a la lingotera.
El fundamento del proceso es la desintegracin espontnea que sufre un
chorro de acero cuando es vertido a una cmara de vaco. La rapidsima
formacin de finsimas gotas de acero en el interior de la cmara de
vaco facilita el inmediato desprendimiento de los gases. La gran
superficie que representan las gotas de acero pulverizadas facilita
mucho el desgasificado.
Todos estos mtodos se basan en que el chorro de acero se fragmenta
en pequeas gotitas; cualquier burbuja de gas en una de estas gotitas
necesita recorrer una distancia muy pequea para liberarse, lo que
garantiza la eficiencia del tratamiento.
Los momentos en que puede realizarse el tratamiento son:
Del horno a la cuchara, que acta como cmara de vaco. La
cuchara tiene una tapa con cierre hermtico por medio de junta.
Esta tapa tiene una boca ancha que, por medio de una tubera

fuerte pero flexible le comunica con el sistema extractor de vaco.


En algunos casos puede tener tambin una tolva y esclusa para
adicin de escorificantes y ferroaleaciones. Sobre la tapa, y unida
hermticamente a ella, hay una cuchara intermedia pequea
(cuchara "pony") en la cual vierte el horno la colada. En este
sentido ha resultado muy favorable la sustitucin de la buza-tapn
con accionamiento por vstago y palanca por el sistema
corredera-guillotina, ya que se simplifican extraordinariamente
todos los equipos de aislamiento-vaco. La cuchara sirve como
equipo desgasificador pero tambin realiza la colada de los
moldes, lingoteras o mquina de colada continua.

De la cuchara a otra cuchara, que servir como de colada,


emplazada en la cmara de vaco. Esta cmara, adems de la
conexin a las bombas de vaco, tiene una tapa con mirillas de
observacin y control, as como otra abertura con las esclusas y
dosificadores de adicin de ferroaleaciones y escorificantes.
Sobre la tapa, y con sistemas hermticos de sellado, se coloca la
cuchara intermedia que se llenar con el caldo del horno. Esto
implica un enfriamiento de la cuchara a una gran lingotera situada
en una cmara idntica a la descrita en el prrafo anterior.

Al entrar en la cmara de vaco el chorro de la cuchara superior


se fragmenta y cae desgasificado en la lingotera. Este mtodo
permite obtener piezas forjadas de gran calidad y libres de
cualquier defecto.

PROCESOS VACIO CON APORTACIN TERMICA


Como ya se mencion en su momento, todos los procesos de desgasificado,
sean estticos o dinmicos, implican un enfriamiento acusado que en algunas
ocasiones puede ser prohibitivo. Por ello naci la segunda generacin de
procesos vacos, la que introduce calentamiento adicional, el cual puede ser
elctrico o por inyeccin descarburante de oxgeno. Se comenzar por los
procesos elctricos.
Proceso ASEA-SKF
Este proceso se desarroll en Suecia, en un proyecto conjunto
entre ASEA (equipos siderrgicos) y SKF (rodamientos) en un intento de
mejorar el rendimiento y duracin de los rodamientos fabricados por
SKF.
Descripcin general
Puede tratar acero bruto procedente de horno de arco (normal o
de cuba doble), horno de induccin de crisol o canal, horno SiemensMartin y convertidores LD normales, Kaldo o similares. A pesar de lo
dicho, este proceso est prcticamente enfocado para tratar acero
oxidado (descarburado y defosforado) procedente de un horno elctrico
de arco de ultra-alta potencia UHP.
El equipo ASEA-SKF puede realizar los siguientes tratamientos:
Desgasificacin.
Desoxidacin.
Desulfuracin.
Ajuste de temperatura.
Ajuste de composicin.
Descarburacin en vaco

Despus de la fusin primaria y oxidacin en el horno UHP el


bao de acero se somete a las siguientes operaciones:
1. Llenado de la cuchara y transporte a la estacin de
tratamiento.
2. Desgasificado y agitacin inductiva y/o por gas inerte.
3. Calentamiento por arco elctrico y adicin de
ferroaleaciones.
4. Colada a molde, lingotera o a mquina de colada
continua.
El equipo para hacer el vaco suele estar constituido por eyectores
de vapor que en general son ms rpidos, potentes y seguros que
las bombas rotativas empleadas en los primeros tiempos.
Adems, son insensibles a las partculas en suspensin que
suelen contener los gases aspirados, en contraste con las
bombas, que exigen filtros para eliminarlos.
La agitacin se logra por bobinas de induccin, que someten al
bao de acero contenido en la cuchara a un movimiento circular
constante que produce efectos muy favorables, acelerando la
evacuacin de gases y generando inter-fases que aceleran las
reacciones metalrgicas. El agitador de induccin puede estar
montado en el carro o ser estacionario. El convertidor esttico
suministra energa al agitador, con una frecuencia de 1 a 2 Hz.
Ventajas y posibilidades
Con este proceso se alcanza un elevado grado de
desgasificacin, ya que el movimiento del acero en la cuchara por
medio de corrientes inducidas es de gran inters, en especial en
la fase en que se hace el vaco, ya que favorece mucho la
eliminacin de los gases. Ha de tenerse en cuenta que cada
burbuja de gas que intenta escapar del bao ha de vencer la
presin ferrosttica de la columna lquida que tiene sobre ella; la
agitacin solventa ese problema y acelera extraordinariamente el
proceso.
Por otra parte, la prdida de temperatura que se produce en la
operacin se compensa en la ltima fase con el calentamiento por
el arco elctrico. Esta circunstancia hace que no sea necesario
calentar fuertemente el acero en el horno UHP de fusin primaria

para compensar la prdida de temperatura originada por el


desgasificado.
As se reduce el consumo elctrico y el desgaste de refractarios.
Instalando, en serie con un horno de arco, un conjunto ASEA de
desgasificacin, se puede conseguir, adems de desgasificar el
acero, mejorar la productividad del horno. Con estas instalaciones
se pueden realizar las ltimas fases del afino y encaje de colada
en el conjunto ASEA, que al disponer adems de electrodos, es
un verdadero horno elctrico con capacidad de realizar las ltimas
fases de fabricacin.
En realidad puede decirse que el procedimiento ASEA-SKF no es
meramente una tcnica de desgasificado, sino que es un proceso
de fabricacin de acero entre cuyas operaciones unitarias se
encuentra el desgasificado.

HORNO CUCHARA
Los mtodos de vacio descritos han tenido un xito notable porque adems de
eliminar el hidrogeno permiten la homogeneizacin del acero y la adicin de
ferroaleaciones, contribuyendo a la desoxidacin y desulfuracin del bao. Su
gran inconveniente es que implican, para largos periodos de tiempo, una cada
de temperatura grande.
Esto condujo a la idea de realizar la metalurgia secundaria en la propia
cuchara, con un mtodo de calentamiento que permitiese compensar el
descenso de temperatura mencionado. Se eligio el arco elctrico por la
experiencia acumulada en el empleo del mismo. El HORNO-CUCHARA se a
extendido de forma general en las acerias elctricas y en la mayora de las LD.
Consiste en una instalacin dotada de una bveda y tres electrodos que se
acoplan a la parte superior de la cuchara, con lo que se convierte a la misma
en un pequeo horno adecuado para calentar el acero.
Los principios fundamentales de funcionamiento son:
1) Calentamiento por medio de un arco trifsico con tres electrodos
2) Inyeccin de argn (o nitrgeno en su defecto) a travs de un tapn
poroso situado en el fondo de la cuchara
3) Creacin de una atmosfera no oxidante

La secuencia de operaciones es:


a)
b)
c)
d)

Calentamiento del acero y homogenizacin de la temperatura del bao


Desoxidacin
Desulfuracin
Adicin, encaje y afino de elementos de aleacin. Homogeneizacin
de la composicin en el bao
e) Decatacin y separacin de inclusiones
La instalacin de calentamiento es igual que la de un horno elctrico de arco,
con la diferencia de que el horno es ahora sustituido por la cuchara, con lo que
los transformadores de potencia son aqu bastante ms pequeos. As, un
horno-cuchara de 100 toneladas requiere un transformador de 15-20 MVA
(megavolt-amperios), mientras que un HEA de la misma capacidad necesita un
transformador de 100 MVA. En muchos casos los hornos-cuchara actuales
provienen de hornos elctricos pequeos que fueron reconvertidos.
La instalacin se ve completada con un sistema de tolvas de ferroaleaciones y
una serie de sistemas automticos para la tolva de muestras y de
temperaturas. De este modo y por medio de conexiones con los sistemas de
anlisis qumicos, se consiguen ajustes de composicin casi en tiempo real.
Con estos procesos se consigue una excelente homogeneizacin y control de
composicin y la temperatura; tambin se llega a contenidos muy bajos de
azufre y en gases, muy bien desoxidados y limpios de inclusiones. Con las
adiciones necesarias se llega a controlar la morfologa de las inclusiones.
Se consigue asimismo un ahorro en el consumo de ferroaleaciones, evitndose
la necesidad de llevar a cabo el afino reductor en el horno elctrico,
aumentando as la productividad de ste. Tambin se derivan mejoras notables
para la colada continua, pudiendo hacer el horno cuchara en cierto modo de
acumulador intermedio entre el convertidor (o el horno elctrico) y la mquina
de colada continua.
Debido a estas ventajas, aunque esta instalacin se comenz a usar para
fabricar aceros especiales, actualmente son de aplicacin muy extendida en
todo tipo de aceras, especialmente las elctricas, con independencia del tipo
de acero fabricado.

Algunos de los mtodos vistos hasta aqu, como la desgasificacin al vaco en


cuchara y el ASEA-SFK, estn dentro del tratamiento horno-cuchara
VENTAJAS DE LA DESGASIFICACION
1) Aceros efervescentes
Al disminuir la presin sobre el bao de acero, se sigue cumpliendo que
las concentraciones de oxgeno y carbono en el mismo estn en
proporcin inversa para cada presin fija, pero ambas son mucho
menores que a la presin atmosfrica; por el efecto succionador que
tiene la baja presin externa. Este es precisamente el efecto buscado al
hacer el vaco sobre el bao metlico.
En general el efecto de la desgasificacin al vaco sobre los aceros
efervescentes es de disminuir un 75-85% de su contenido inicial en
oxgeno. En los aceros semicalmados la eliminacin es algo menor,
poco ms de la mitad.
Los porcentajes exactos dependen del mtodo concreto seguido, y de si
se ha aadido aluminio en la cuchara, para apaciguar al acero
efervescente.
En estos aceros el hidrogeno no constituye un problema porque se
elimina por medio del monxido de carbono que se desprende.
Durante los tratamientos de desgasificacin al vaco del acero
efervescente, la eliminacin parcial del oxgeno por el carbono permite
una adicin menor de desoxidante en una fase posterior y; tras aadir
las ferroaleaciones, una mejor estimacin de la composicin final del
acero.
Estos mtodos son tambin aplicables a los aceros de aleacin, y altos
en carbono.
La introduccin de gas inerte por el fondo de la cuchara, adems de
promover la agitacin del lquido, lo cual favorece las reacciones de
limpieza, tiene otra importante misin: servir de ncleos iniciales sobre
los que se concentra el gas que se desprende.
Normalmente es difcil conseguir la formacin de ncleos de CO que
inicien la formacin de burbujas de monxido, y estas solo aparecen en
el contacto entre acero y pared, o entre acero y fondos.
Pero al emplear el gas inerte, sus burbujas sirven de agarraderas donde
van a reunirse molculas de CO, que dan comienzo a la formacin de
una burbuja, que se puede considerar prcticamente de CO
Este proceso recibe el nombre de nucleacin heterogenia, nombre que
hace referencia al hecho de que le ncleo inicial de la burbuja de CO es
de otro gas, en este caso argn.
Las burbujas de monxido de carbono facilitan la velocidad y la
perfeccin del desgasificado, porque las molculas de CO, solas, sin
presencia de las de otro gas, no tienen fuerza suficiente para vencer la
presin de la masa de acero y comenzar una nucleacin homognea.
2) Aceros calmados

Uno de los mayores problemas que se presentaban en la produccin de


aceros calmados era el efecto del hidrogeno en el acero slido. A pesar
del empleo de grandes precauciones en la fabricacin, como secar la
carga, calentar las aleaciones a fin de facilitar la difusin del gas en
ellas, y otras, era difcil producir aceros con bajos contenidos finales en
hidrogeno.
Por ellos las piezas para forja deban someterse a prolongadas y caras
termodifusiones (tratamientos trmicos para facilitar el movimiento de las
burbujas de hidrogeno en el seno de las piezas)
Mediante experimentos con tratamientos al vaco se vio que se poda
reducir el contenido de este gas hasta 2 cm3 por cada 100 g de acero
De este modo, ahora con los procesos de desgasificacin se pueden
dejar enfriar al aire las piezas y lingotes de acero, mientras que antes se
haca un enfriamiento controlado en hornos, que duraba das hasta que
el hidrogeno se marchaba del metal en un porcentaje satisfactorio.
En el caso de colada continua, el enfriamiento de los slabs determinados
por el oxicorte se hace tambin al aire hasta que les toque ir al horno de
recocido
Generalmente se observa que el contenido de hidrogeno de un acero
colado al vaco es un poco inferior al de otro acero desgasificado al
vaco pero colado al aire libre; esto se interpreta como la existencia de
una cierta absorcin del hidrogeno atmosfrico por parte del acero.
El contenido de oxgeno en estos aceros calmados se rebaj algo, sobre
un 30%, con los procesos anteriores. Esto hace que las inclusiones no
metlicas (xidos, preferentemente; tambin pueden aparecer sulfuros)
disminuyan, tanto en nmero como en tamao.
Durante el proceso los xidos de hierro (FeO), manganeso (MnO) y
silicio (SiO2), que hubieran pasado de la escoria del convertidor HEA al
bao, son reducidos por el carbono. Sin embargo, la almina (oxido de
aluminio Al2O3) es mucho ms difcil de reducir y el proceso no afecta a
este xido.
La reduccin total de las inclusiones es de entre la mitad y los dos
tercios del total. En caso de colada convencional, la concentracin de
inclusiones tpica del tercio inferior de los lingotes de acero calmado se
reduce mucho.
El nitrgeno baja poco, quiz un 10 o 15% de lo que est presente, ms
porcentaje cuando ms nitrgeno contenga el acero. Esto se debe en
gran medida a que la velocidad de difusin de este gas en el acero es
muy inferior a la del hidrogeno
La desgasificacin al vaco mejora la ductilidad y proporciona una gran
uniformidad en las propiedades en que intervienen las tensiones del
material. Tanto paralela como transversalmente a la direccin de
laminacin.

Existen dos factores ms de importancia, en orden a analizar la


eliminacin de hidrogeno por desgasificacin en los aceros calmados:
La velocidad de colada; si es elevada se incrementa mucho el
contenido de hidrogeno en el lingote
El contenido de manganeso; que aumenta sustancialmente la
cantidad de hidrogeno; un aumento de un 1% en el manganeso,
conlleva una elevacin de 0.5cm3 por cada 100g del metal.

CONCLUSIONES SOBRE LA DESGASIFICACION


1.
2.
3.
4.
5.
6.

Reduccin del hidrogeno a niveles aceptables


Reduccin del contenido en oxigeno
Reduccin en cantidad y tamao de las inclusiones no metlicas
Disminucin de la segregacin qumica
Disminucin de la intensidad de la segregacin fsica
Todos los factores anteriores hacen que se pueda alcanzar unas
especificaciones muy estrictas en cuanto a composicin final de los
aceros, y con muy poca variacin.
7. Por ltimo, pero no menos importante, se consigue una mejora notable
en las siguientes propiedades mecnicas del metal:
7.1. Ductilidad y maleabilidad; capacidades respectivas de ser estirado
en forma de hilos y de lminas, sin sufrir agrietamiento ni fractura.
7.2. Prueba de carga de barra en su punto medio, asimilable a
resistencia a flexin y a compresin
7.3. Resistencia a fatiga, capacidad de un material de conservar sus
propiedades mecnicas sin variacin al cabo de mucho tiempo (aos
generalmente) trabajando en determinadas condiciones

METODOS DE DESCARBURACION
En muchos casos interesa tener un acero de bajo contenido en carbono, como
en el caso de los aceros inoxidables. Para ello se emplean en la actualidad dos
caminos:
La descarburacin por oxgeno en vaco (proceso VOD)
La descarburacin por oxigeno- argn (proceso AOD)
Ambos estn basados en la reaccin qumica de oxidacin del carbono:
C + O2 = CO
Lo que se hace en ambos casos es reducir la presin parcial del monxido de
carbono (CO) formado durante la oxidacin del carbono, pues el CO se va a
la atmosfera por ser un gas. Entonces, el sistema tiende a restablecer la
presin parcial de equilibrio del CO; para ello se desplaza hacia la derecha la

reaccin anterior, por lo que el carbono sigue combinndose con el oxgeno.


Esta tendencia correctora lleva a la formacin de ms CO, para tratar de
compensar la reduccin de la presin del mismo.
Por tanto, en este caso, al estar sacando del sistema CO de uno u otro modo,
la reaccin antes descrita de oxidacin del carbono ( descarburacin), ocurre
de una forma mucho ms intensa, con lo que se obtiene finalmente un acero
muy descarburado.
Ambos procesos pertenecen plenamente a la metalurgia secundaria, siendo
aplicables al Aero procedente de conversin y al de horno elctrico.

DESCARBURACION POR OXIGENO EN VACIO (PROCESO VOP)


En este proceso, despus de colar del convertidor ( u horno elctrico) a la
cuchara, se introduce est en una cmara de vaco y se inyecta oxigeno por
soplado con lanza por la parte superior, al igual que en la conversin.
De este modo se elimina el carbono, cumpliendo el vaco la misin de ir
llevndose el CO a medida que se va produciendo, con lo que, como se
estableci antes, se potencia la descarburacin del bao.
Esto tiene tambin la ventaja de evitar prcticamente la oxidacin metlica:
todo el oxgeno soplado va a combinarse con carbono y no existe ocasin de
que lo haga con el hierro, o con el magnesio, si lo hay.
Simultneamente con el soplado de oxgeno, se inyecta un gas inerte ( argn, a
ser posible, aunque es caro y por ello en ocasiones se prefiere nitrgeno) a
travs de un tampn poroso por el fondo de la cuchara. La misin. La misin de
este subproceso es la homogeneizacin de la masa liquida.

DESCARBURACION POR OXIGENO-ARGON (PROCESO AOD)


En este proceso, el acero fundido del convertidor ( o del horno elctrico) se
pasa al llamado convertidor AOD, y all se le inyecta una mezcla de oxigeno
(O2) y argn (Ar) a travez de las toberas situadas en un lateral de la vasija : de
este modo se descarbura el bao de acero, sin oxidacin metlica notable.
El fundamento de este proceso es que al estar diluido el oxigeno en el gas
inerte ( tambin se puede emplear nitrgeno ), se disminuye la presin parcial
del monxido de carbono, con lo que se oxida preferentemente el carbono, por
el principio de chatelier, quedando protegidos los metales: cromo, manganeso,
hierro.
Este mtodo ha tenido gran xito no solamente para la produccin de acero
inoxidable, si no tambin para el acero moldeado ( el empleado para moldeo)
Se recupera prcticamente todo el cromo, y se puede llegar a un nivel de
desulfuracin del 0.005% de azufre en el acero final. Tambin se lleva a cabo
una desgasificacin importante, con contenidos finales en hidrogeno en torno a
os 2 ppm( partes por milln), y de nitrgeno, sobre los 500 ppm.
Estos niveles de limpieza en el acero final permite el uso de ferroaleaciones sin
tratamiento previo a las mismas aunque sean altas en carbono.

DIVERSOS TRATAMIENTOS
Se va a mencionar aqu unos tratamientos genricos, en parte ya vistos en los
apartados anteriores, a fin de sistematizar la metalurgia secuandaria.

HOMOGENEIZACION POR BORBOTEO.


Mecanismo ya visto en varios procesos, se trata de agitar el bao mediante la
inyeccin de un gas inerte, normalmente argn, a travez del fondo de la
cuchara o bien por una lanza introducida por su parte superior.
De este modo con la agitacin que el gas soplado produce en el acero se
consigue una gran homogeneidad en toda la masa del bao, tanto en lo
referente a temperatura como a composicin qumica.
Se alcanza simultneamente tambin una
disminucin en la cantidad de inclusiones, ya
que el gas inerte, al atravesar la masa de acero,
las trapas y las hace llegar a la superficie del
bao, en un gran porcentaje. All son atrapadas
por la escoria, en el conjunto de oxidos que la
conforman.
Una presin de inyeccin usual esta en los 15
kg/cm2 para el chorro de argn.

DESULFURACION (PROCESO TN) Y DESOXIDACION


La forma de aadir al acero liquido los productos desoxidantes y desulfurantes,
es pulverizndolos en el seno de un gas inerte, el cual se inyecta por medio de
una lanza en la parte superior, o bien mediante tapon poroso, por su parte
inferior.
De este modo, la agitacin del acero por el paso de gas da lugar a una gran
homogeneidad en cuanto a composicin y temperatura, lo que favorece los
tratamientos de desoxidacin y desulfuracin, asi como una mejora de la
limpieza, al igual que se ha visto para el mtodo anterior .
Los productos empleados para desulfurar y para el control de las inclusiones
son el silicio calcio (CaSi) , el carburo de calcio (CaC 2), la cianamida de calcio
(CaCN2) y varias escorias captadoras (80% de cal y 20% de espato, para que
atrape llos compuestos de azufre que el calcio forma y este elemento no vuelva
al bao )
CALENTAMIENTO
En general, para los proceso anteriores y para la mayora de los de metalurgia
secundaria, conviene que la temperatura se mantenga lo mas constante
posible, de modo que el enfriamiento del acero no limite en el tiempo la
aplicacin de cualquiera de ellos.
El acero liquido se halla siempre mucho mas cerca de su temperatura de
solidificacin que el arrabio al tener un contenido en carbono mucho menor el
acero tiene una temperatura liquidus muy alta cercana a la de solidificacin del
hierro (1537C) con lo que el riesgo de solidificacin por enfriamiento de la
masa de metal es grande
Para mantener la temperatura, o incluso recalentar algo el acero, se suelen
emplear electrodos (el procedimiento mas extendido ), lo que se ve reflejado en
muchos de los diagramas anteriores o por induccin elctrica.
Los electrodos empleados son de hasta 400 mm, estando los hornos de
cucharas equipados tambin con transformadores asi como de un dispositivo
de toma de muestra y temperatura
ADICION AL ALUMINIO CALCIO
Se trata aqu de la adicin de estos elementos metlicos, con los siguientes
fines:
El aluminio se emplea para la desoxidacin y control de tamao de
grano
El calcio tiene efecto de modificar la morfologa y la distribucin de las
incluiones.

En cualquiera de estos casos, se potencian las reacciones qumicas buscadas


mediante la adicion de argn u otro gas inerte, con la siguiente agitacin que
ello produce.
La adicion se realiza mediante la introduccin de un alambre en el seno del
bao metalico, por un mecanismo alimentador de carrete + tubo gua , o bien
mediante el empleo de proyectiles, lanzados a una cierta velocidad por un
dispositivo adecuado ( similar a una escopeta de aire comprimido), de manera
que alcancen el fondo de la cuchara.
El uso de proyectiles es mas adecuado para pastillas de calcio o silicio-calcio

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Olegario Fontecha Aller. Metalurgia secundaria. Proceso
siderrgico. Pag. 275-317. Empresa Acerlara, corporacin
siderrgica. Espaa
Jos Luis Enrique Berciano y Enrique Tremps Guerra. Monografa
sobre tecnologa del acero. Parte II. Universidad Politcnica de
Madrid. Espaa
Premasid. Metalrgia Secundaria. Modulo IX.
Grupo Sarralle. Metallurgy Secundary. Tomo 04. Canad.
Delmar Barros Ribeiro y Ronaldo Santos Sampaio. Tomo en
portugus Pag 1-10.

Похожие интересы