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Lectura: Dos o tres cosas que s acerca del concepto de cultura

Autor: Marshall Sahlins

Las perspectivas acadmicas a travs de la historia sobre el concepto de


cultura, han sido muchas y variadas; sin embargo, es posible reducirlas a
aquellas provenientes de dos marcadas posturas: la antropologa social
britnica y la antropologa cultural estadounidense. Dichas posturas difieren en
cuanto a sus objetos cientficos: la primera estudi la construccin cultural de la
etnicidad y los segundos los sistemas sociales. A partir de estos enfoques, es
que se construyen ideas distintas y antagnicas sobre la definicin, naturaleza
y vigencia del concepto de cultura en antropologa.
De repente todos tienen cultura. As Marshall Sahlins expresa de manera
concisa el debate respecto al concepto de cultura. En la actualidad, la
globalizacin ha trado como consecuencia la progresiva homogenizacin de
los modus vivendi alrededor del mundo, lo cual tambin ha disparado una
creciente tendencia de los pueblos a reclamar su espacio cultural, como una
forma de distanciarse de la cultura occidental. Aquel suceso fue una sorpresa
para los antroplogos pues creyeron que sucedera lo contrario: el colapso de
las culturas indgenas bajo el impacto del capitalismo global, la denominada
teora de la desesperanza.
Para Sahlins, la deformacin del concepto cultura proviene de haber sido
equiparada con aquello considerado como tradicional y por ello es usado como
una fuente y un recurso para que los diferentes pueblos del mundo validen su
existencia, as como una forma de criticar y distanciarse de la sociedad
occidental, as como tambin respaldar sus reclamos. Ahora dicha nocin, ha
trado como consecuencia a su vez el colapso de la definicin acadmica de
cultura, y por ende sea considerada una fabricacin, un mito, una mistificacin
y/o falsificacin con un inters de por medio, es decir la mercantilizacin de la
cultura.

Los estudiosos de los fenmenos sociales empezaron a cuestionarse si


aquellas tradiciones podan ser consideradas cultura, ya que se discute la
veracidad de su origen; el denominado escepticismo antropolgico. Para los
antroplogos poslgicos, tal hecho conlleva al despojamiento del profundo
significado de las tradiciones, a la simplificacin y objetivacin de la cultura.
Muchos antroplogos sostienen que las llamadas tradiciones de algunos
pueblos no son ms que charlatanera, sin sustancia real sino ms bien
exacerbada y distorsionada, ideadas con fines polticos.
Sin embargo, Sahlins cuestiona dicha postura puesto que anteriormente bajo el
enfoque

estructural

funcionalista,

las

tradiciones

inventadas

eran

consideradas como una forma de mantener el sistema social constituido y por


lo tanto legtima, funcional y correcta.
Actualmente, dichas prcticas no son observadas de manera tan indulgente
sino ms bien estn sujetas a fuertes juicios morales y polticos, que Sahlins
atribuye a los denominados enfoques tericos pos (posmodernismo,
posestructuralismos, pos colonialismo, etc.)
Para Sahlins, la cultura no debe ajustarse a determinadas restricciones
materiales para ser considerada como tal, sino ms bien debe tener un
esquema simblico definido, pues ello construye las propiedades que la
caracterizan y la diferencian de los otros rdenes significativos.
La dicotoma ente la integracin global y la diferenciacin local trae como
consecuencia el cuestionamiento de la naturaleza de la cultura. La
mercantilizacin significa el colapso y la posterior desaparicin de la cultura
autntica? Para Sahlins estas crticas, tratan de tener algn efecto sobre dichas
formas culturales, por lo que ensombrece el concepto de cultura.
La cultura no puede ser entendida en trminos de un patrn singular, sin
mutaciones y con fronteras rgidas. Las tradiciones actuales son adaptadas a
partir de formas ms antiguas, con nuevos atributos que aluden a situaciones
actuales que a su vez le otorgan relevancia y validez en su contexto. Con ello
la tradicin, es capaz de atravesar la historia y sobrevivir.

Ninguna cultura puede ser considerada completamente original, ni tampoco un


solo pueblo es el nico responsable de su existencia debido a que la mayora
de los sistemas sociales tiendes a tomar elementos externos y atemporales,
apropindose de ellos en un sentido ideolgico, a travs de la simbiosis con
sus categoras nativas.
Por ello, para el autor no son vlidas las increpaciones de los pos al afirmar
que tales prcticas deforman y despojan de su esencia a la cultura. Sin
embargo, tambin seala que cualquier evento nuevo o formas emergentes, no
pueden ser considerados culturalmente construidos.
La necesidad por parte de los pueblos de estas distinciones culturales son
indicadores de cdigos al interior de sus propias estructuras sociales, y sirven
tambin para diferenciarlos de los pueblos que tienen similitudes en algunos de
sus rasgos ms elementales. Tal necesidad, es a su vez un indicador de
vitalidad y no de decadencia de la cultura como piensan la mayora de
antroplogos. La cultura no ha perdido vigencia, se ha transformado y al
hacerlo los conceptos tradicionales para describirla han quedado obsoletos, al
no poder abarcar su renovada complejidad.
Para Sahlins, hoy la cultura existe porque los pueblos la comparten, pues los
une un modo de existencia y estn comprometidos con ella. La cultura existe
no slo porque es mantenida en su forma original sino tambin en tanto est
siendo reconstruida bajo nuevas connotaciones hacia un destino histrico
comn.