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FABIO TARASOW

Apuntes para la discusin


Desde sus orgenes, en la era industrial moderna, la educacin a distancia cobr
existencia y se defini a partir de lo que no es educacin presencial. Las diversas
propuestas de EaD sucedidas histricamente utilizan los medios tecnolgicos
disponibles en cada poca para intentar reconstruir de manera artificial las
formas y procesos en que se conceban los procesos de enseanza.
La distincin entre ambas era clara y terminante: la educacin a distancia,
comprende el conjunto de experiencias educativas, en la que la dada educadoreducando se encuentra separada por coordenadas espacio temporales, a
diferencia de la educacin presencial caracterizada por la concurrencia de las
coordenadas espacio temporales del profesor-alumno, en un espacio
determinado a esos fines, bajo un marco institucional.
Segn Fainholc (1999), lo que define en esencia a la educacin a distancia son
dos elementos principales:

La separacin fsica del profesor/alumno.

El control volitivo que el alumno asume del proceso de aprendizaje.

La distancia es el elemento central y definitorio, lo que la distingue


cualitativamente de la educacin presencial. La distancia hace referencia a la
separacin, del educador-educando, pero al mismo tiempo, el educando se
encuentra alejado de sus compaeros de estudio y de los recursos de
aprendizaje.
Una rama en la evolucin de la educacin a distancia es la que propicia la
utilizacin de los recursos tecnolgicos para generar condiciones que emulen las
condiciones del aprendizaje presencial. As, en tanto la enseanza es concebida
como la transmisin de la informacin del docente hacia el alumno, la tecnologa
de la edad moderna (a partir de la organizacin de los correos combinados con
sistemas confiables eficientes y rpidos de transporte como el tren) propici el
escenario para las primeras experiencias de educacin a distancia va el
transporte de la informacin en libros.
El papel de la tecnologa a partir de ese momento qued designado a encontrar
los medios ms eficaces para emular la situacin de enseanza-aprendizaje que
se deba en las situaciones presenciales.
La distancia, (de la educacin a distancia) desde esta perspectiva, se entiende
como un elemento negativo, como un espacio vaco, que debe ser llenado a
travs del uso de la tecnologa. Grosso modo, en tanto ms refinada, interactiva
y dialogal fuera la tecnologa utilizada, el espacio entre profesor y alumno
tendera a reducirse, y as la brecha entre educacin presencial y educacin a
distancia.

De esta forma, cada nuevo desarrollo tecnolgico permiti generar una nueva
ola de entusiasmo que acentuaba las creencias en el potencial de la educacin a
distancia. Tanto el ferrocarril que transportaba regularmente el correo, hasta el
fax, la radio, la televisin y la videoconferencia, han despertado a su tiempo
expectativas respecto del poder que tendran en modificar sustancialmente la
educacin a distancia, ya que cada nuevo desarrollo tecnolgico permita un
contacto ms vivencial y estrecho entre el profesor y los alumnos.
Durante la primera burbuja de internet, (1998-2001), la incorporacin de las
tecnologas de red moviliz una parte importante de la industria educativa, tras
conceptos como E-learning, y educacin virtual, que se ofrecan como la nueva
etapa superadora de la educacin a distancia utilizando los servicios disponibles
en la web, dejando traslucir un marcado optimismo del potencial que brindaban
las nuevas tecnologas. Sin embargo, diferentes estudios, revelan que a pesar
del entusiasmo con que se expandieron estos conceptos pocos fueron los
cambios producidos, instalndose una etapa de desconfianza hacia la aplicacin
de las nuevas tecnologas, acentuada a su vez, por la retraccin del mercado y la
escasez de capital para iniciar nuevos emprendimientos, como consecuencia del
fin de la primera burbuja de internet en el ao 2001.
Segn Sherry, estos fracasos pueden explicarse cuando se reconoce el modelo
pedaggico que subyace al diseo de proyectos de educacin a distancia. En las
diversas propuestas se reproduce un modelo en el cual el conocimiento radica en
el profesor, y es transferido a las locaciones remotas para ser incorporado por el
alumno. Es aqu donde se destaca la distancia de la educacin a distancia, y el
papel que se le asigna a la tecnologa.
Durante la etapa de retraccin en las inversiones en internet posterior a la cada
de los mercados, (2001-2004) comenzaron a surgir pequeas aplicaciones que
desembocaron en el desarrollo de la denominada web 2.0, cuyo rasgo
distintivo es la facilidad que brinda a los usuarios de internet de interactuar para
crear contenido de manera conjunta, intercambiar material, y establecer
diversas vas de comunicacin y el establecimiento de redes sociales. El
desarrollo de la web 2.0 permite pasar de un modelo comunicativo de
broadcasting de pocos a muchos (que reproduce el modelo de difusin de los
medios tradicionales), a uno que permita la relacin muchos a muchos, la
formacin de redes sociales, en la que la creacin de los contenidos se da por la
interaccin horizontal de los usuarios.
La posibilidad de facilitar la interaccin entre pares, coincide con teoras y
modelos pedaggicos y psicolgicos, que durante el siglo XX dieron cuenta de
otras formas de entender el aprendizaje y la enseanza que se desprendan del
modelo del profesor emisor de conocimiento-alumno receptor pasivo. Pueden
mencionarse las teoras constructivistas y socio histricas los modelos de
aprendizaje colaborativo entre pares (peer to peer).
A estos modelos del campo educativo y psicolgico se agregan los aportes que
desde otras reas, como las de gestin del conocimiento, y la formacin de las
comunidades de prctica entre otras, dan cuenta de la circulacin de la

informacin y la construccin del conocimiento en las organizaciones y


comunidades.
El entrecruzamiento de estas teoras con las facilidades de interaccin
desarrolladas en la web, permite concebir un uso de la tecnologa no centrado en
acortar las distancias (llenar el vaco de la educacin a distancia) sino para
proponer un nuevo escenario, un entorno de enseanza, una nueva dimensin
que permita el desarrollo de los procesos de construccin del conocimiento a
travs de la interaccin entre pares, con las fuentes de informacin.
De esta forma, el uso de la tecnologa no pretende reemplazar ni emular los
procesos de educacin tradicional centrados en la transmisin de informacin
sino que pretende crear nuevos espacios (entornos) para fomentar los procesos
de comunicacin y construccin del aprendizaje. En estos entornos de
aprendizaje profesor y alumnos desempean roles diferentes a los
tradicionalmente asignados.
La construccin de los entornos de aprendizaje en lnea se proponen como
espacios alternativos para la construccin del conocimiento, que pueden ser
utilizados tanto para concebir procesos de educacin a distancia, como tambin
para emplearse en procesos presenciales. Se rompe de esta manera la dicotoma
educacin presencial/educacin a distancia, ya que los entornos en lnea se
ofrecen como espacios paralelos a ambas modalidades.
Los procesos educativos en lnea generados a partir de las interacciones en
espacios mediados por tecnologa y la aplicacin de un nuevo marco pedaggico
no son un sustituto de la educacin presencial, sino que se presentan con una
fuerza y caractersticas propias. Se rompe la dicotoma de educacin presencial
vs educacin a distancia. Garca Aretio menciona en su ltimo libro la idea de
transicin de una educacin a distancia a una educacin sin distancia.
El impacto de la educacin en lnea a travs de los entornos de aprendizaje
sobre ambas modalidades, genera en el campo de la educacin a distancia
tradicional, una serie de tensiones en lo que se refiere al diseo de los procesos
de enseanza, la intervencin de los docentes, la evaluacin de la calidad de
estos entornos de enseanza.
Al crear nuevos espacios para la interaccin educativa, la tecnologa trasciende
el papel de auxiliar didctico que usualmente le asigna la tecnologa educativa.
La tecnologa deja de ser un medio, o recurso didctico y se convierte en la
plataforma misma en la que se desenvuelven las acciones educativas. En el
nuevo espacio, se generan nuevas reglas de interaccin, de intervencin
pedaggica y nuevos procesos de negociacin y construccin de significados.
Estos espacios proponen un cambio en el estatus ontolgico de la tecnologa en
la educacin. El cambio involucra modificaciones en dos sentidos, por un lado los
preceptos tericos que fundamentan la accin educativa y por otro los espacios
en que se desarrolla esta actividad.

Es posible sostener que los sistemas educativos estn organizados hasta el


presente a partir de este modelo dicotmico de presencialidad-distancia, (una
vez ms donde la distancia es la no presencialidad). Existen sistemas,
reglamentos, normas, formas de evaluacin para cada uno de estas instancias
educativas irreversiblemente separadas.
Sin embargo, el pensar en el nuevo espacio de interaccin (donde la distancia/no
distancia no sea el eje definitorio de la modalidad) genera preguntas e
interrogantes en diferentes niveles, actores e instituciones educativas.
Qu correlato tiene en la organizacin de los sistemas educativos la aparicin
de un nuevo espacio de interaccin? Cmo estos sistemas (dueos de su ritmo
particular) se acomodan, permean, filtran y se transforman a los dinmicos
cambios tecnolgicos? Cmo este nuevo espacio se refracta y se refleja en el
interior de las instituciones educativas?
Los procesos educativos mediados por tecnologa (educacin virtual) se conciben
como educacin a distancia, esto es, quedan acotados y definidos por la
dicotoma mencionada ms arriba y abordados a partir del marco conceptual y
normativo que los sistemas de educacin generaron para incorporar a la
educacin a distancia
Sin embargo, si se entiende a la educacin en lnea como un espacio
independiente, su aparicin plantea en los diferentes rdenes del gobierno del
sistema educativo desafos que deben resolverse. El surgimiento de nuevos
espacios de interaccin pedaggica, poseedoras de una dinmica de cambio
propia, donde se ponen en juego concepciones alternas del aprendizaje, del rol
de los alumnos y docentes, provoca tensiones sobre el sistema tradicional de
la educacin presencial, y tambin de la educacin a distancia, ya que no existen
herramientas conceptuales, y normativas en el interior de estos sistemas que
puedan dar cuenta de esta nueva realidad.
Vale la pena sealar que por defecto no toda propuesta educativa que se ofrezca
va internet debe entenderse como educacin en lnea, ya que estas
propuestas deben estar formuladas respetando las ideas mencionadas ms
arriba. Existen tambin en el mercado ofertas educativas que siguen siendo de
educacin a distancia (utilizan la tecnologa como medio de suplir la ausencia del
emisor de contenidos, de decir, buscan soluciones tecnolgicas que faciliten el
broadcasting).
Entonces, los espacios de la educacin en lnea no slo plantean cambios a nivel
poltico, sino que tambin generan un vendaval de decisiones al nivel de las
instituciones. En qu consiste un campus virtual? Cul es el rol de los
profesores y de los tutores? Por qu existen profesores y tutores como tareas
separadas? Cmo se observa y se evala un campus virtual? Cmo se toman
decisiones? Cmo interactan y se entrelazan en un modelo de educacin en
lnea los aspectos tecnolgicos y pedaggicos? Cmo se reconcilian estos dos
universos que suelen ser instancias separadas dentro de las organizaciones?
Cmo se forman al personal docente que opera en el campus?