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JESS AZCRATE FAJARNS

CHARLAS SOBRE
LOS TIEMPOS
LITRGICOS
NDlCE
Pgs.
Introduccin
5
El ao litrgico
7
ADVIENTO
9
Ancdotas
9
El tiempo litrgico de Adviento
10
Estructura del Adviento
11
La Teologa del Adviento
12
Para meditar
13
Actitudes cristianas del Adviento
13
Las figuras del Adviento
14
NAVIDAD
16
Ancdotas
16
Relato evanglico del Nacimiento de Jess 18
Una cita evanglica
20
Una nota triste de la primera Navidad
20
Un punto de Camino
21
Unas ltimas consideraciones
21
CUARESMA
22
Ancdotas
22
La Cuaresma
24
Sentido espiritual de la Cuaresma
25
Sobre el ayuno y la abstinencia
26
Qu es la penitencia?
27
La imposicin de la ceniza
28
SEMANA SANTA
31
Ancdotas
31
Los Improperios
32
Profeca de Isaas sobre la Pasin del Seor 34
La liturgia del Triduo sacro
36
La Misa de la Cena del Seor
36
Celebracin de la Pasin del Seor en el
Viernes Santo
37
La Vigilia Pascual
39
PASCUA DE RESURRECCIN
41
Ancdotas
41
La Resurreccin del Seor
41
Tiempo de Pascua
42
Razones de la Resurreccin
43
Textos sobre la Resurreccin
44
Propiedades de los cuerpos gloriosos
45
TIEMPO ORDINARIO
47
Introduccin

Estas pginas estn escritas con el deseo catequtico de resaltar, en medio de una sociedad con claros y
graves sntomas de descristianizacin. el verdadero sentido de los tiempos litrgicos.
Desgraciadamente se est introduciendo, en ambientes de mayora catlica, una terminologa que vaca
el contenido cristiano de ciertas fiestas. As, por ejemplo, es frecuente -especialmente en determinados
medios de comunicacin or la expresin vacaciones de primavera para referirse a la Semana Santa.
Nada de extrao ser -de seguir el proceso de secularizacin que se observa hoy da- que pronto se
hable de vacaciones de fin de ao en vez de fiestas navideas.
Cuntos jvenes han odo hablar de la Cuaresma? Muchos no saben qu es, ni qu significa la palabra
Cuaresma. Eso s, cuando llega este tiempo litrgico, quiz de lo nico que oyen hablar sea de los
Carnavales. Ignoran qu es la imposicin de la ceniza, pero s estn bien enterados del entierro de la
sardina.
Y esto ocurre en un pas que tradicionalmente es catlico.
Con estas lneas pretendo recordar a algunos -y dar a otros-- unas ideas bsicas sobre el ao litrgico,
que ayuden a vivir los distintos tiempos litrgicos con el espritu deseado por la Iglesia, que vuelve sus ojos
hacia el Seor, con una mirada que encierra ansias de Redencin.
El ao litrgico
"EI ao litrgico no es una representacin fra e inerte de cosas que pertenecen a tiempos pasados, ni
un simple y desnudo recuerdo de una edad pretrita, sino ms bien es Cristo mismo quien persevera en su
Iglesia y que prosigue aquel camino cuando pasaba haciendo el bien, con el bondadossimo fin de que las
almas de los hombres se pongan en contacto con sus misterios, y por ellos hacerlos vivir" (Po XII, Mediator
Dei, n. 163).
El Concilio Vaticano II en la Constitucin sobre la liturgia, despus de aludir al sagrado recuerdo con
que la Iglesia celebra la obra salvfica de su divino Fundador en das determinados, se refiere al ao litrgico
con las siguientes palabras: "Adems, en el crculo del ao [la Iglesia] desarrolla todo el misterio de Cristo,
desde la Encarnacin y la Navidad hasta la Ascensin, Pentecosts y la expectativa de la dichosa esperanza y
venida del Seor. Conmemorando as los misterios de la Redencin, abre las riquezas del poder santificador
y de los mritos de su Seor, de tal manera que, en cierto modo, se hacen presentes en todo tiempo, para que
los fieles puedan ponerse en contacto con ellos y llenarse de la gracia de la salvacin, (Conc. Vaticano II,
Const. Sacrosanctum Concilium. n. 102).
La liturgia hace que contemplemos a lo largo del ao la sucesin de los misterios redentores de Cristo.
Dejndonos guiar por ella, se despertar fcilmente nuestra devocin: la esperanza ante la inminente venida
de Jess, la alegra de saber que est entre nosotros, la fe en su divinidad escondida. la admiracin ante la
Sabidura que se revela, el dolor en la Pasin y Muerte, el triunfo de la Resurreccin, el poderoso aliento de
Pentecosts que nos lanza igual que a los Apstoles en todas las direcciones.
En la actual liturgia, el ao litrgico se divide en seis periodos: Adviento, Navidad, Cuaresma, Triduo
Pascual, Pascua y Tiempo ordinario.
ADVIENTO
Ancdotas
1. Los rabes tienen una magnfica leyenda relativa al sollozo del Shara. Cuando en noche tranquila y
estrellada una suave brisa recorre el inmenso desierto y hace chocar miradas de pequeos granos de arena,
produce el efecto de un gemido doloroso exhalado por una gigantesca fiera herida de muerte.
"Lo os? -dice el gua a la caravana--, el desierto llora! Se queja de haber sido trocado en rido
desierto; llora por sus jardines florecientes, las mieses undosas, los frutos sonrientes de que estaba cargado
un da, antes de quemarse, antes de convertirse en desierto."
Tambin este mundo nuestro fue cambiado a peor, pero no en leyendas, sino en la realidad. El hombre
-por su desobediencia a Dios, por su pecado- fue expulsado del parados terrenal a una tierra ingrata, llena de
espinas y abrojos, que slo da fruto cuando es regada por el sudor del hombre.
Pero para el hombre brill una luz de esperanza. Su vida no tendra la aridez perpetua del desierto.
Dios prometi redimir al hombre cado. Llegara una plenitud de los tiempos. Nacera un Salvador. Y al
final de la Historia habr una tierra nueva, donde la muerte no existir ms, no habr duelo, ni gritos, ni
trabajos (cfr Apc 21, 1 .4).

Hasta el tiempo del cumplimiento de la promesa divina, la humanidad vivi un tiempo de espera. La
venida del Hijo de Dios, su nacimiento en nuestra carne, es la respuesta histrica a esa larga espera, pero es
prenda, a su vez, de que la ltima venida tambin se realizar.
2. Durante el Adviento del ao 1980 el Papa Juan Pablo II estuvo con ms de dos mil nios en una
parroquia romana, y comenz la catequesis:
-Cmo os preparis para la Navidad?
-Con oracin --responden los chicos gritando.
-Bien, con la oracin --les dice el Papa--, pero tambin con la Confesin. Tenis que confesaros para
acudir despus a la Comunin. Lo haris?
Y los millares de chicos, ms fuerte todava, responden:
--Lo haremos!
--S, debis hacerlo -les dice Juan Pablo II. Y en voz ms baja--: El Papa tambin se confesar para
recibir dignamente al Nio-Dios. Sin comentarios.
El tiempo litrgico de Adviento
Con el Adviento comienza el ao litrgico. Adviento significa preparacin para el advenimiento
especial de Jess a nuestra alma por la gracia en el da de Navidad, mientras hacemos memoria y
agradecemos la venida del Hijo de Dios a la tierra hecho hombre por la Encarnacin; y a la vez nos
preparamos para su venida al fin del mundo como juez supremo de vivos y muertos.
Tiene semejanza con el tiempo de espera del Antiguo Testamento. A raz de la cada del primer hombre,
se cerr el cielo. Dios, siempre bueno y providente, prometi redimir al hombre. Miles de ao transcurrieron
desde la promesa hasta su cumplimiento, a fin de que la humanidad comprendiese su extremada miseria y la
necesidad de un Salvador.
Los Santos Patriarcas y justos continuamente suspiraban por la venida del Mesas prometido. La Iglesia
quiere que nosotros sintamos, con anhelo y confianza, la impaciente angustia de la espera; puesto que as,
Cristo Jess, deseado con tanto afn, tendr al llegar una mejor acogida. Con el fin de avivar
provechosamente en el espritu de los fieles estos sentimientos de gozosa espera, la Iglesia ha dispuesto que
el Adviento --preparacin para la Navidad-- sea tiempo de penitencia.
Dos aspectos diferentes, pues, tiene el tiempo de Adviento, y son: de alegra y de conversin:
a) de alegra, porque esperamos al Salvador.
b) de conversin, porque es tiempo de penitencia.
Estructura del Adviento
Segn la tradicin de la liturgia romana, esta alegre expectacin que es el Adviento se desarrolla a lo
largo de cuatro semanas, cuyo soporte, como en todos los tiempos litrgicos, son los domingos. El Adviento
empieza con las primeras Vsperas del domingo ms cercano al 30 de noviembre, fiesta de San Andrs
Apstol, y termina antes de las Vsperas de Navidad.
Est dividido en dos partes. La primera, que llega hasta el da 16 de diciembre inclusive, y en la que
hay en los textos litrgicos una acentuacin mayor del aspecto de la espera escatolgica; la segunda, de una
semana de duracin --1 7 al 24 de diciembre--, con una ms fuerte atencin a la prxima Navidad.
La Teologa del Adviento
"Anunciamos la venida de Cristo; pero no una sola, sino tambin una segunda, ms magnfica que la
anterior" (San Cirilo de Jerusaln, Cateq. 15, 1).
"EI tiempo de Adviento tiene una doble ndole: es el tiempo de preparacin para las solemnidades de
Navidad, en las que se conmemora la primera venida del Hijo de Dios a los hombres, y es, a la vez, el tiempo
en el que por este recuerdo se dirigen las mentes hacia la expectacin de la segunda venida de Cristo al fin
de los tiempos. Por estas dos razones, el Adviento se nos manifiesta como tiempo de una expectacin piadosa
y alegre" (Normas universales sobre el ao litrgico y el calendario).
Por tanto, la teologa del Adviento gira en torno a las dos venidas de Cristo, segn se manifiesta en los
textos de la liturgia de este tiempo, que conjuga las dos grandes lneas: la que se refiere a la espera
escatolgica; y la que nos prepara para la celebracin de la Navidad.

De forma clara aparece en el Prefacio I de Adviento, cuya parte central dice: "... por Cristo Seor
nuestro, Quien, al venir por vez primera en la humildad de nuestra carne, realiz el plan de redencin
trazado desde antiguo y nos abri el camino de la salvacin; para que, cuando venga de nuevo en la majestad
de su gloria, revelando as la plenitud de su obra, podamos recibir los bienes prometidos, que ahora, en
vigilante espera, confiamos alcanzar."
Para meditar
"Hermanos, a vosotros, como a los nios, Dios revela lo que ha ocultado a los sabios y entendidos: los
autnticos caminos de la salvacin. Meditad en ellos con suma atencin. Profundizad en el sentido de este
Adviento. Y, sobre todo, fijaos quin es el que viene, de dnde viene y a dnde viene; para qu, cundo y por
dnde viene. Tal curiosidad es buena. La Iglesia universal no celebrara con tanta devocin este Adviento si
no contuviera gran misterio" (San Bernardo, Sermn sobre los aspectos del Adviento, 1).
Actitudes cristianas del Adviento
1. Esperanza.
"Nuestra salvacin est ms cerca... La noche va muy avanzada y se acerca ya el da; despojmonos de
las obras de las tinieblas y vistamos las armas de la luz. Conduzcmonos como en pleno da, con dignidad"
(Rom 13, 1 1-13).
2. Deseo de Dios.
Es la splica de la Iglesia, recogida en la oracin colecta de la Misa del I Domingo de Adviento: "Avive
en los fieles el deseo de salir al encuentro de Cristo acompaados por las buenas obras."
3. Humildad.
Santa Mara nos da ejemplo de cmo preparar la venida de Cristo. Ella, que llevaba en sus entraas al
Verbo encarnado, proclama: "Exulta de jubilo mi espritu en Dios, mi Salvador, porque ha mirado la
humildad de su sierva" (Lc 1, 47-48).
4. Penitencia.
El color morado de los ornamentos es seal de la penitencia con que la Iglesia desea prepararse para la
Navidad.
Las figuras del Adviento
Durante el tiempo de Adviento aparece el significado de la misin de la Virgen Mara y de San Juan
Bautista. Sus figuras se imponen como la mejor actitud de fidelidad y de respuesta a la nueva manifestacin
de Dios que se avecina. Mientras San Juan Bautista nos habla de la necesidad de la conversin, del cambio
de mentalidad, para poder hallar y seguir a Jesucristo, Santa Mara es puesta como signo de la aceptacin
del proyecto de Dios sobre la salvacin humana, y de la colaboracin total que exige ese proyecto.
La figura del Bautista aparece como la seal de la llegada de la salvacin de Dios. Y es que la llegada
del Reino de Dios se produjo cuando el Precursor empez a predicar la conversin y la penitencia. Figura
enigmtica y gigante, profeta movido por el Espritu de los profetas, llama a un bautismo en seal de
penitencia, porque detrs de l viene el que bautizar con Espritu Santo y fuego. Es testigo de la luz, cuyo
testimonio atento anuncia los signos de la llegada de los tiempos mesinicos. La figura de Santa Mara es
mostrada como el nuevo tabernculo del AItsimo al acoger en su seno la presencia divina del hijo de Dios
.
El adviento debera ser el tiempo mariano por excelencia. Ms que en cualquier otra circunstancia,
durante el Adviento la figura de la Virgen Mara es presentada por la liturgia en su sentido ms completo,
como signo de la confianza en la Palabra de Dios que se encarna en el hombre hasta convertirse en
comunicacin personal y transformarle en hijo de Dios.
NAVIDAD
Ancdotas

1. Una vez, un hombre apareci una maana en el fondo de una zanja con aspecto de haber bebido ms
de la cuenta la noche anterior. La persona que lo encontr le dijo: Hombre! Estuviste anoche de boda, no?
contest: No s si era una boda o un funeral, pero fuera lo que fuese haba un vino estupendo.
Hoy da muchas personas slo se fijan el aspecto festivo de los das de Navidad sin detenerse a pensar
el porqu de esta fiesta. Consideran que son das de vacaciones, hogareos y familiares, ocasin para hacer
regalos y felicitar a los parientes, amigos y vecinos. Que es tiempo de paz... Pero no llegan a captar el
verdadero sentido cristiano de la Navidad.
Ms triste resulta comprobar que algunos hombres slo guardan como recuerdo de estos das
navideos, igual que el protagonista de la ancdota, la suculenta comida y la buena bebida con que se suele
festejar la Navidad.
Es oportuno recordar unas palabras del Papa Juan Pablo II: "Mantened vivo el sentido verdadero de la
Navidad; ser siempre conscientes de su significado autntico: Jess ha nacido para cada uno de nosotros,
para cada hombre, para cada muchacho y muchacha, incluso aunque no lo sepan ni estn enterados; ha
nacido para amarnos, para salvarnos, para ensearnos el sentido verdadero de la vida. Por ello mantened
siempre viva la alegra de la Navidad que es una alegra inmensa, interior, sobrenatural" (Juan Pablo II.
Homila, 22-XII-1979).
La Navidad es, pues, una fiesta cristiana en la que celebramos con verdadera alegra, con gozo inefable,
la memoria del Nacimiento temporal de Nuestro Seor Jesucristo.
Y debemos en esta fiesta:
- agradecer al Redentor divino el haberse hecho hombre por nuestra salvacin;
- reconocer y adorar al Nio como verdadero Hijo de Dios;
-- aprender esas lecciones de humildad, de desprendimiento de las cosas terrenas, que nos da Jess con
las circunstancias de su nacimiento;
- felicitar a la Virgen Mara por el Nacimiento de su Hijo.
2. Cuando el Papa Gregorio Xl el da 13 de septiembre de 1376 dej la ciudad de Avignon para
establecerse definitivamente en Roma, su anciano padre se lanz a sus pies con gritos de angustia: "Santo
Padre -le dijo--. marchis a un pas extrao y viviris entre gente que no os ama."
Gregorio Xl lo saba de sobra, pero las palabras de su padre no le hicieron vacilar en su propsito de
residir en la Ciudad Eterna.
La Segunda Persona de la Santsima Trinidad antes de encarnarse ya saba que nacera para sufrir,
para padecer el suplicio de la Cruz. La letra de algunos villancicos expresa muy bien esta verdad:
"Yo baj a la tierra para padecer."
"Soy amor en el pesebre y sufrimiento en la Cruz."
"Campana sobre campana, y sobre campana tres. En una cruz a esta hora el Nio va a padecer."
No le preparemos de nuevo a Dios Encarnado en esta Navidad un cruz. Al contrario, procuremos que
encuentre el Nio Dios cario en nuestros corazones. "Y mira tambin con esto cmo apenas era nacido
Cristo, cuando luego se levant un Herodes para matarle; por donde entenders que apenas habr nacido
Cristo en tu corazn, cuando luego se levantarn otros muchos Herodes que le quieran quitar la vida. Porque
luego el mundo con sus persecuciones, y la carne con sus halagos, y los falsos amigos con sus malos
consejos, y el demonio con todos sus artificios, han de trabajar por apartarte de tus buenos propsitos, lo cual
no es otra cosa que matar en ti a Cristo recin nacido" (Fray Luis de Granada, Vida de Jesucristo).
Relato evanglico del Nacimiento de Jess
"Aconteci, pues, en los das aquellos que sali un edicto de Cesar Augusto para que se empadronase
todo el mundo. Este empadronamiento primero tuvo lugar siendo Cirino gobernador de Siria. E iban todos a
empadronarse, cada uno a su ciudad. Jos subi de Galilea, de la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de
David, que se Llama Beln, por ser l de la casa y de la familia de David, para empadronarse con Mara, su
esposa, que estaba encinta. Estando all, se cumplieron los das de su parto, y dio a luz a su hijo primognito,
y le envolvi en paales y le acost en un pesebre, por no haber sitio para ellos en el mesn.
"Haba en la regin unos pastores que pernoctaban al raso, y de noche se turnaban velando sobre su
rebao. Se les present un ngel del Seor, y la gloria del Seor los envolva con su luz, quedando ellos
sobrecogidos de gran temor. Djoles el ngel: 'No temis, os traigo una buena nueva, una gran alegra, que
es para todo el pueblo; pues os ha nacido hoy un Salvador, que es el Mesas Seor, en la ciudad de David.

Esto tendris por seal: encontraris un nio envuelto en paales y reclinado en un pesebre.' Al instante se
junt con el ngel una multitud del ejrcito celestial, que alababa a Dios diciendo: 'Gloria a Dios en las
alturas y paz en la tierra a los hombres de buena voluntad.'
"As que los ngeles se fueron al cielo, se dijeron los pastores unos a otros: 'Vamos a Beln a ver esto
que el Seor nos ha anunciado.' Fueron con presteza y encontraron a Mara, a Jos y al Nio acostado en un
pesebre, y vindole, contaron lo que se les haba dicho acerca del Nio. Y cuantos los oan se maravillaban
de lo que les decan los pastores. Mara guardaba todo esto y lo meditaba en su corazn. Los pastores se
volvieron glorificando y alabando a Dios por todo lo que haban odo y visto, segn se les haba dicho" (Lc 2,
1 -20).
Una cita evanglica
"Tanto am Dios al mundo, que no paro hasta dar a su Hijo Unignito, a fin de que todos los que creen
en El no perezcan, sino que tengan vida eterna. Pues no envi Dios a su Hijo al mundo para condenar al
mundo, sino para que por su medio el mundo se salve, (Ioh 3, 16-17).
Agradezcamos a Dios Padre que nos enviara a su Hijo Unignito:
- para redimirnos;
- para salvarnos de la condenacin eterna que pesaba sobre la humanidad por el pecado de nuestros
primeros padres;
- para abrirnos las puertas del cielo;
- para que, recibindole, tuvisemos "el poder de venir a ser hijos de Dios" (Ioh 1, 12);
- para traer la "paz en la tierra a los hombres de buena voluntad" (Lc 2, 14).
Una nota triste de la primera Navidad
"Vino a los suyos, pero los suyos no le recibieron" (Ioh 1, 1 1).
Que en esta Navidad no se d esta nota triste. Que todos recibamos con nuestra alma limpia de pecado
al Nio Dios que nace en Beln.
Un punto de Camino
"Devocin de Navidad. --No me sonro cuando te veo componer las montaas de corcho del
Nacimiento y colocar las ingenuas figuras de barro alrededor del Portal. -Nunca me has parecido ms
hombre que ahora, que pareces un nio" (J. Escriv de Balaguer. Camino, n. 557).
Unas ltimas consideraciones
"Cristo se ha hecho pobre en la noche de Beln, pobre en la casa de Nazaret. despojado de todo en la
hora de la muerte en la cruz."
"En la noche de Beln, contemplamos con grandsimo estupor el misterio de su nacimiento; oh cun
pobre se ha hecho Dios!, oh cun rico se ha hecho el hombre! Bendita pobreza de Dios, que ha sido fuente de
tal enriquecimiento para el hombre" (Juan Pablo II, Alocucin, 25-XII-1984).
"En este da ha nacido el Seor, vida y salvacin de los hombres. Hoy se ha realizado la reconciliacin
de la divinidad con la humanidad, y de la humanidad con la divinidad. Hoy ha tenido lugar la muerte de las
tinieblas y la vida del hombre. Hoy se ha abierto un camino para los hombres hacia Dios y un camino de
Dios hacia el alma. Efectivamente toda la creacin y lanz un grito, arrastrada hacia la corrupcin por la
cada de Adn, que era rey de esas realidades. Pero el Seor ha venido a renovar en l, como conviene, la
verdadera imagen de Dios y a recrearla. Hoy se realiza la unin, la comunin y la reconciliacin entre las
realidades celestes y las terrenas: Dios y el hombre" (Macara, Cambridge, 1918).
CUARESMA
Ancdotas
1. En tiempos del emperador Diocleciano era prefecto de la ciudad de Roma el pagano Cromacio.
Sabiendo ste que un amigo suyo se haba curado milagrosamente despus de recibir el bautismo, llam a un
militar cristiano llamado Sebastin, que tiempo despus muri martirizado, y le pidi que le curase tambin
a l como haba hecho con su amigo. San Sebastin le puso tres condiciones: la fe, el bautismo y destruir
todos los dolos de su jardn y de su palacio.

Cromacio acept. Destruy ms de doscientos dolos, pero no se curaba. Se quejaba por esto a San
Sebastin, que le pregunt:
-"Pero has destruido verdaderamente todos los dolos?"
Cromacio respondi afirmativamente. Entonces San Sebastin le dijo:
-"Sin embargo, has conservado un amuleto de cristal que aprecias mucho y es muy valioso: por eso
Dios no te ha concedido la curacin."
Poco despus, Cromacio rompi el amuleto y se cur.
La Iglesia siempre, pero ms el tiempo de Cuaresma, nos exhorta a la conversin, a romper con el
pecado y con todo lo que induce al pecado.
La verdadera conversin, el propsito de no pecar ms, lleva consigo el evitar las ocasiones de pecado,
a romper las ligaduras del pecado. Slo cuando hay un alejamiento positivo del pecado y de su servidumbre,
el hombre vuelve a Dios, ordena su vida hacia el Creador, es libre de cualquier esclavitud y est en
condiciones para seguir el camino trazado por Jesucristo.
Examinmonos, pues, a ver si an tenemos algn amuleto que romper.
2. Salomn quiso al principio de su reinado honrar a su madre. Para ello, le prepar un trono, donde la
hizo sentar a su derecha. En una ocasin, ella le dijo:
-Hijo, quera pedirte una gracia.
--Pide, oh. madre! --dijo el rey-. Te complacer con gusto.
La madre pidi que perdonase a Adonas, hermano de Salomn, sublevado contra ste. Pero el rey hizo
caso omiso de esta peticin y olvidndose del afecto de su madre, de su reverencia de hijo, de su palabra de
rey, en vez de conceder la graci, orden la muerte de Adonas.
La liturgia de la Cuaresma a la vez que nos invita al arrepentimiento y a la conversin, nos recuerda la
misericordia de nuestro Dios con las palabras del Salmista: "El Seor es clemente y misericordioso, lento a
la clera y rico en misericordia; es el Seor bueno con todos, es carioso con todas sus criaturas. (Ps 144, 89).
Dios no hace odos sordos a las peticiones de perdn que le hacemos.
La Cuaresma
La Cuaresma es el tiempo litrgico en que los cristianos se preparan para celebrar el misterio Pascual,
entregndose ms intensamente a or la Palabra de Dios y a la oracin, mediante el recuerdo o la preparacin
del Bautismo y la Penitencia.
"Pocos tiempos litrgicos, en su retorno anual, habrn dejado tan profunda huella como la Cuaresma en
el pueblo cristiano. Este ha sido de verdad uno de los 'tiempos fuertes', resultado de una larga historia
multisecular de haber convocado a la 'milicia cristiana' para la puesta a punto de las armas de la luz (cfr
Rom 13, 1 2), para luchar contra nuestro enemigo el diablo" (Julin Lpez Martn, El ao litrgico. BAC, p.
155).
Desde siempre la Cuaresma ha representado un periodo de tiempo destinado a promover una mayor
responsabilidad de la vida cristiana, a fomentar una "conversin" ms profunda y en el sentido ms amplio
que da a este trmino el Evangelio, de cambio de mentalidad, ayudndose de unos ejercicios ascticos. La
Iglesia nos invita a considerar nuestras miserias, a detestar los pecados y borrarlos con la oracin y la
penitencia. puesto que la oracin asidua y el pensar en nuestras faltas nos atraen el auxilio divino, sin el cual
nada podramos hacer.
Es tiempo de penitencia, penetrado del recuerdo de la Pasin de Cristo.
Comienza el Mircoles de Ceniza y termina el Jueves Santo, antes de la Misa vespertina in Coena
Domini.
Sentido espiritual de la Cuaresma
1) Imitacin del Christus passus.
En primer lugar, la Cuaresma se nos presenta como un medio muy adecuado para imitar a Cristo en sus
misterios pascuales: Pasin, Muerte y Resurreccin. As como Cristo muri y resucit, as tambin el
cristiano debe hacer morir al "hombre viejo" para vivir ms conforme a Jesucristo, el nuevo Adn.

La transformacin del "hombre viejo" en "hombre nuevo", tuvo lugar in radice en el Bautismo, pero ha
de ser, sin embargo, obra de cada da mientras se est en este mundo, debido a las tendencias malas que
quedaron en nosotros. Mas, como las ocupaciones cotidianas distraen mucho al cristiano de este deber suyo,
la Iglesia nos ofrece el tiempo de Cuaresma para lograrlo de un modo especial.
Es, pues, una llamada de la Iglesia para centrar nuestra vida en Dios.
2) Lucha contra Satans.
La lucha contra Satans es una de las caractersticas de la ascesis cristiana. La Cuaresma como periodo
principal de ejercicios ascticos. Lleva consigo un gran programa de lucha contra el maligno enemigo.
En el transcurso de la Cuaresma se hace con frecuencia alusin a esta lucha, pero mucho ms a medida
que se acerca la conmemoracin de los acontecimientos de la Redencin, donde la lucha de Cristo contra
Satans tuvo su punto lgido y donde su victoria y triunfo fueron decisivos.
3) Preparacin para la Pascua.
La Cuaresma debe ser una preparacin para la Pascua, en la cual el cristiano ha de resucitar a la vida
ms ntima con Cristo, y por eso la Iglesia en la Vigilia pascual manda que renovemos nuestra renuncia a
Satans y nuestra promesa de seguir siempre a Jesucristo. '
Sobre el ayuno y la abstinencia
La ley de la abstinencia prohibe el uso de carnes, pero no el ingerir huevos, lacticinios y cualquier
condimento a base de grasa de animales.
La ley del ayuno prescribe que no se haga sino una sola comida al da; pero no prohibe tomar algn
alimento por la maana y por la noche, atenindose, en lo que respecta a la calidad y cantidad, a las
costumbres locales aprobadas.
Son das de ayuno y abstinencia: El Mircoles de Ceniza y el Viernes Santo.
Slo de abstinencia: Todos los viernes del ao. Pero en los viernes que no entran dentro del tiempo de
Cuaresma puede sustituirse la abstinencia segn la libre voluntad de los fieles por la limosna (en la cuanta
que cada uno estime en conciencia), obras de caridad (visita de enfermos o atribulados), obras piadosas (Va
Crucis, Santa Misa, Rosario, Visita al Santsimo, lectura de la Biblia...) y mortificaciones corporales.
La Ley de la abstinencia obliga a los que han cumplido los catorce aos; la del ayuno, a todos los
mayores de edad (18 aos), hasta que hayan cumplido los cincuenta y nueve aos.
El deber de la abstinencia de carnes dejar de obligar en los viernes que coincidan con una solemnidad.
Qu es la penitencia?
"El trmino y el concepto mismo de penitencia son muy complejos. (...) Penitencia significa el cambio
profundo de corazn bajo el influjo de la Palabra de Dios y en la perspectiva del Reino. Pero penitencia
quiere tambin decir cambiar la vida en coherencia con el cambio del corazn, y en este sentido hacer
penitencia se completa con el de dar frutos dignos de penitencia; toda la existencia se hace penitencia
orientndose a un continuo caminar hacia lo mejor. Sin embargo, hacer penitencia es algo autntico y eficaz
slo si se traduce en actos y gestos de penitencia. En este sentido, penitencia significa, (...) el esfuerzo
concreto y cotidiano del hombre, sostenido do por la gracia de Dios, para perder la propia vida por Cristo
como nico modo de ganarla; para despojarse del hombre viejo y revestirse del nuevo; para superar en s
mismo lo que es carnal, a fin de que prevalezca lo que es espiritual; para elevarse continuamente de las cosas
de abajo a las de arriba donde est Cristo. La penitencia es, por tanto, la conversin que pasa por el corazn
a las obras y, consiguientemente, a la vida entera del cristiano" (Juan Pablo II, Exhort. Apost. La
Reconciliacin y la Penitencia, n. 4).
La imposicin de la ceniza
La Cuaresma comienza el Mircoles de Ceniza, denominado de esta forma por tenerse en l el austero
rito de la imposicin de la ceniza.
El uso de la ceniza para significar penitencia y humillacin data desde muy antiguo. Lo utilizaron los
judos y los pueblos paganos, mucho antes de la aparicin del cristianismo. Recurdense los anatemas de
Cristo contra Corozan y Betsaida, a las que recrimina diciendo que, si en Tiro y Sidn se hubiesen obrado

las maravillas que se haban realizado en ellas, "mucho ha que en saco y ceniza hubieran hecho penitencia" (
Mt 1 1. 21).
En los primeros siglos la Iglesia instituy el rito litrgico de la imposicin de la ceniza al principio de
la Cuaresma.
Antiguamente. en este mircoles, al empezar su penitencia pblica seversima, los penitentes pblicos
que mediante ella haban de ser perdonados el da de Jueves Santo, postrados humildemente entierra, en
presencia de los fieles, cubran materialmente su cabeza con ceniza. Edificados por tal ejemplo de humilde
arrepentimiento, quisieron imitarles los dems fieles; al fin, la Iglesia extendi esta imposicin a los que
quisieran; y esta prctica ha subsistido, a pesar de haber sido suprimida la penitencia pblica que fue su
origen ocasional.
En la liturgia actual, durante la Misa se bendice e impone la ceniza que ha sido hecha con las palmas o
los ramos de olivo bendecidos en el Domingo de Ramos del ao anterior.
Despus de la homila, el sacerdote exhorta a los fieles con estas palabras: "Amados hermanos:
Oremos a Dios, nuestro Padre, para que se digne bendecir con la abundancia de su gracia, esta ceniza, que
en seal de penitencia vamos a poner sobre nuestra cabeza."
Despus de una breve oracin en silencio, bendice la ceniza con una de estas oraciones: "Oh, Dios, que
te inclinas ante el que se humilla, y encuentras agrado en quien expa sus pecados: escucha benignamente
nuestras plegarias, y derrama la gracia de tu bendicin sobre estos hijos tuyos que van a recibir la ceniza;
para que a travs de las prcticas cuaresmales lleguen a celebrar el Misterio Pascual de tu Hijo con un
corazn puro. Por Jesucristo nuestro Seor. Amn.
"
O bien: "Oh Dios, que no quieres la muerte del pecador, sino su arrepentimiento; escucha nuestras
splicas y dgnate bendecir esta ceniza que vamos a imponer sobre nuestra cabeza; y convencidos de que
somos polvo y al polvo hemos de volver, concdenos el perdn de nuestros pecados, para que, a travs de las
prcticas cuaresmales, lleguemos a la nueva vida que nos trae tu Hijo resucitado. Por Jesucristo nuestro
Seor. Amn."
Y en el momento de imponerla el sacerdote dice: "Convirtete y cree en el Evangelio."
O bien: "Acurdate hombre que eres polvo y que polvo volvers a ser."
Mientras se impone la ceniza a los fieles pueden cantarse algunos cnticos apropiados, especialmente el
Salmo 50.
SEMANA SANTA
Ancdotas
1. En Holanda hay un monumento en honor de un nio del que se cuenta que, habiendo observado que
el agua entraba por un agujero existente en uno de los diques que impiden la inundacin de los Pases Bajos
por el mar, lo tapon con un dedo, y, como nadie lleg en su auxilio, estuvo conteniendo el agua durante toda
una larga noche de invierno. Al da siguiente el nio fue encontrado muerto, pero con su gesto consigui la
salvacin de muchas personas.
La historia no es verdica. Es una invencin de la escritora norteamericana Mara Mapes Dodge. Sin
embargo pasa como verdadera y simboliza la perpetua lucha de Holanda contra las aguas y justifica el
monumento erigido al nio.
La que s es verdica es la historia de nuestra salvacin realizada por Cristo, que todos los aos
conmemoramos en los das de la Semana Santa. "La historia de la salvacin --tanto de la humanidad entera
como la de cada hombre de cualquier poca es la historia admirable de la reconciliacin: aquella por la que
Dios, que es Padre, reconcilia al mundo consigo en la Sangre y en la Cruz de su Hijo hecho hombre,
engendrando de este modo una nueva familia de reconciliados. (Juan Pablo II. La Reconciliacin y la
Penitencia, n. 4).
La Iglesia, con una pedagoga celebrativa que se manifiesta en la liturgia impresionante y sobria de la
Semana Santa, nos hace comprender las dos realidades fundamentales: la cruz y la muerte de Jess. Con
espritu de contemplacin y con la esperanza viva de que hay que morir con Cristo para resucitar con l, los
cristianos meditamos sobre el misterio de nuestra Redencin realizada por Nuestro Seor en el Calvario.
La Cruz de Cristo salva a todos los hombres. En la Cruz es donde Cristo obtuvo el xito rotundo de la
Redencin, rompiendo las cadenas de la triple esclavitud a la que estaba sometida el gnero humano: del
pecado, de la muerte eterna y del demonio.

Los holandeses -agradecidos-- hicieron una estatua al nio que heroicamente evit la inundacin de los
Pases Bajos. Cmo agradecemos a Nuestro Seor el que haya muerto por cada uno de nosotros? En la
celebracin de la Pasin del Seor, durante la adoracin de la Santa Cruz, se canta el himno llamado:
Los Improperios

Pueblo mo! Qu te he hecho, en qu te he ofendido? Respndeme.


Yo te saqu de Egipto: t preparaste una cruz para tu Salvador.
Yo te gui cuarenta aos por el desierto, te aliment con el man, te introduje en una tierra excelente; t
preparaste una cruz para tu Salvador.
Qu ms puedo hacer por ti? Yo te plant como via ma, elegida y hermosa. Qu amarga te has vuelto
conmigo! Para mi sed me diste vinagre, y con la lanza traspasaste el costado de tu Salvador.
Por ti yo azot a Egipto y a sus primognitos; t me azotaste y me entregaste.
Yo te saqu de Egipto, sumergiendo al faran en el mar Rojo; t me entregaste a los sumos sacerdotes.
Yo abr el mar delante de ti: t con la lanza abriste mi costado.
Yo te guiaba con una columna de nubes; t me guiaste al pretorio de Pilato.
Yo te sustent con man en el desierto; t me abofeteaste y me azotaste.
Yo te di a beber el agua salvadora, que brot de la pea; t me diste a beber vinagre e hiel.
Por ti her a los reyes cananeos; t me heriste la cabeza con una caa.
Yo te di un cetro real; t me pusiste una corona de espinas.
Yo te levant con gran poder; t me colgaste del patbulo de la cruz.
Pueblo mo! Qu te he hecho, en qu te he ofendido? Respndeme.

Pagaremos todo lo que el Seor ha hecho por nosotros con la misma moneda que el Pueblo elegido?
Un propsito: Vivir la Semana Santa con el deseo de unirnos ms a la Pasin de Cristo, participando en la
liturgia de estos das y evitando en convertirla en unas simples vacaciones de primavera".
2. El da 1 5 de julio de 1099 fue conquistada Jerusaln por los cruzados, culminando con xito la
primera Cruzada. Godofredo de Builln, jefe de la expedicin, rehus coronarse como rey all donde su
Redentor haba llevado una corona de espinas.
No olvides nunca que el discpulo debe seguir los pasos del Maestro. ."El que quiera venir en pos de
M, niguese a s mismo, tome su cruz y sgame" (Mt 16, 24). Y dice el apstol San Pablo: "Tened los
mismos sentimientos que tuvo Cristo Jess, quien, a pesar de tener la forma de Dios, no reput como botn
codiciable ser igual a Dios; antes se anonad, tomando la forma de siervo, hacindose semejante a los
hombres; y as, por el aspecto de hombre, se humill, hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de
cruz, (Phil 2, 5-8).
3. He odo contar que una mujer, oyendo en una iglesia que el predicador hablaba del sacrificio de
Abrahn, coment: "Dios no habra pedido ese sacrificio a una madre., y, sin embargo, lo pidi a la Madre
de su Hijo, y Ella, llena de la fe de Abrahn, ofreci generosamente a Dios a su Hijo crucificado, porque
crea que la Cruz sera el signo de la historia de la salvacin.
Profeca de Isaas sobre la Pasin del Seor
"Entregu mis espaldas a los que me azotaban, y mis mejillas a los que mesaban mi barba: no retir mi
rostro de los que me escarnecan y escupan" (Is 50. 5-6).
"Su aspecto pareca sin apariencia humana, y en una forma despreciable entre los hijos de los hombres"
(Is 52, 14)
"No hay buen parecer en l, ni hermosura; le hemos visto, y nada hay que atraiga nuestros ojos.
Despreciado, el desecho de los hombres, varn de dolores, experimentado en el sufrimiento; y su rostro como
cubierto de vergenza y afrentado; por lo que no hicimos ningn caso de l. Tom sobre s nuestras
dolencias, y carg con nuestras penalidades; y nosotros le reputamos como leproso, y como un hombre
herido por Dios y humillado."
"Por causa de nuestras iniquidades fue l llagado, y despedazado por nuestros pecados; el castigo de
nuestras culpas sobre l recay y con sus llagas fuimos sanados."

"Como ovejas descarriadas ramos todos nosotros: cada cual se desvi por su camino. y el Seor carg
sobre sus hombros la iniquidad por todos nosotros. Se ofreci porque l mismo lo quiso."
"Fue maltratado, pero l se humill, y no abri su boca; conducido fue a la muerte, como oveja va al
matadero, y no abri siquiera su boca como cordero que est mudo delante del que lo trasquila."
"Sin defensa y sin justicia fue condenado y sobre su suerte. quin la contar?, porque fue arrancado de
la tierra de los vivientes; por las maldades de su pueblo ha sido condenado a muerte. E hicieron su sepultura
con el malvado, y con el rico su sepulcro, aunque l no hizo maldad, ni hubo engao en su boca."
"Quiso el Seor consumirlo con el sufrimiento; ofreciendo su vida por el pecado, ver una descendencia
larga, prolongar sus das y por l se cumplir la voluntad del Seor. Por cuanto padeci, ver el fruto de los
afanes de su alma, y quedar saciado."
"Con sus sufrimientos, mi siervo justificar a muchos al cargar sobre s los pecados de ellos. Por esto, le
dar como porcin suya una gran muchedumbre, y repartir los despojos de los fuertes, porque entreg su
vida a la muerte y con los malvados fue contado; l tom sobre s los pecados de todos y rog por los
transgresores" (Is 53, 2-12).
La liturgia del Triduo sacro
La Misa de la Cena del Seor
Se celebra el Jueves Santo por la tarde. El significado de la celebracin est expresamente recogido en
la oracin colecta:
Seor Dios nuestro: nos has convocado esta tarde para celebrar aquella misma memorable cena en que
tu Hijo, antes de entregarse a la muerte, confi a la Iglesia el banquete de su amor, el sacrificio nuevo de la
alianza eterna... "Las lecturas evocan el gesto fundamental de Jess, que, al instituir la Eucarista, se
entregaba a la muerte por la salvacin de los hombres (...). Pero el gesto de Jess encierra, adems, la prueba
del infinito amor del que da la vida por los dems: 'Los am hasta el extremo', dice el Evangelio antes de
narrar la gran leccin de humildad y servicio que Jess quiso unir a su memoria: el lavatorio de los pies a los
discpulos
.
"La Iglesia, al recordar ambos gestos, es consciente del mandato del Seor de perpetuar su memoria
haciendo presente la oblacin sacrificial en la Eucarista, pues cada vez que celebramos este memorial de la
muerte de Cristo se realiza la obra de nuestra Redencin. (...). El otro gesto de Jess, que tiene un valor no
sacramental. sino de testimonio --os he dado ejemplo...--, puede ser recordado de una manera plstica
mediante el rito llamado mandato, es decir, el lavatorio de los pies (...). El rito trae el recuerdo del otro gran
tema del da: el mandamiento de la caridad fraterna. (Julin Lpez Martn, El ao litrgico, pp. 180-182).
La Santa Misa concluye con el traslado solemne del Santsimo Sacramento al monumento o lugar de la
reserva. La Iglesia recomienda a los fieles que dediquen algn tiempo de la noche a la adoracin.
Celebracin de la Pasin del Seor en el Viernes Santo
La accin litrgica -austera y sobria, no exenta de majestad-- debe comenzar despus del medioda.
hacia las tres de la tarde. Los ornamentos sagrados que se usan son de color rojo, el color propio de los
mrtires en seal de victoria. Por eso el Viernes Santo no es un da de luto, sino de amorosa contemplacin
de la muerte del Seor, fuente de nuestra salvacin.
La estructura de la celebracin es muy simple y muy expresiva: la liturgia de la Palabra, la adoracin de
la cruz y la comunin. No hay ms rito inicial que el rezo -de rodillas o postrados-- del sacerdote y los
ministros y una oracin que pide al Seor que se acuerde de su misericordia, "pues Jesucristo instituy el
misterio pascual por medio de su sangre en favor nuestro"
En la liturgia de la Palabra se lee en primer lugar la descripcin proftica de la Pasin del Seor hecha
por Isaas. En la segunda lectura, de la carta a los Hebreos, aparece Cristo como el Sumo Sacerdote que,
ofrecindose a s mismo como vctima, "se convirti en causa de salvacin eterna para los que le obedecen".
Finalmente, el Evangelio es el relato tradicional, en forma dialogada, de la Pasin segn San Juan.
La liturgia de la Palabra se cierra con la solemne oracin universal de los fieles; bellsimo formulario
que nos llega desde la liturgia romana del siglo V. La jerarqua y universalidad de las intenciones resulta
sumamente aleccionadora.

La Adoracin de la Cruz por todo el pueblo es el centro de la accin litrgica del Viernes Santo, que
quiere concentrar toda la atencin de los fieles en la seal de la cruz.
La Adoracin de la Cruz va precedida de la ostensin a toda la asamblea: "Mirad el rbol de la cruz,
donde estuvo clavada la salvacin del mundo." El himno Crux fidelis, que se canta durante la adoracin,
alude claramente al rbol del paraso: el fruto de aquel rbol produjo la muerte, el fruto de la Cruz es la Vida
misma.
La participacin eucarstica con las especies consagradas la tarde anterior completa la celebracin, sta
termina con la oracin sobre el pueblo, invocando la bendicin divina sobre l.
Despus de la celebracin de la Pasin la Iglesia se sumerge en el silencio de la espera de la
Resurreccin.
La Vigilia Pascual
Al comenzar la noche del Sbado Santo se celebra la Vigilia Pascual. Segn una antiqusima tradicin,
sta es una noche de vela en honor del Seor. Los fieles, como lo recomienda el Evangelio, deben
asemejarse a los criados que, con las lmparas encendidas en sus manos, esperan el retorno de su Seor, para
que cuando llegue les encuentre en vela y les invite a sentarse en su mesa.
La Vigilia Pascual es esencialmente una larga celebracin de la Palabra de Dios y de oracin, que
culmina con la Eucarista. Todos los momentos de la Vigilia estn cargados de simbolismo y de belleza,
empezando por la propia hora de la celebracin, para que se advierta el contraste entre las tinieblas y la luz,
el pecado y Cristo resucitado y glorioso.
La Vigilia Pascual consta de cuatro partes bien definidas.
Primero el lucernario o rito del fuego y de la luz. La preparacin del cirio pascual, que se enciende con
fuego nuevo y es llevado en procesin hacia el interior del templo, constituye la evocacin simblica de la
Resurreccin de Cristo: "La luz de Cristo, que resucita glorioso, disipe las tinieblas del corazn y del
espritu."
El cirio: "Es el lucero que no conoce ocaso, es Cristo resucitado, que, al salir del sepulcro, brilla sereno
para el linaje humano."
La liturgia de la Palabra, o segunda parte, es todo un repaso a la historia de la Salvacin --la Creacin.
Abrahan, el xodo, los Profetas, Cristo-, que gravita sobre la Pascua del Seor. En efecto, todos los
momentos evocados de la historia salutis representan otras tantas victorias de la vida sobre la muerte hasta
llegar a la Resurreccin de Jess. En ella no slo Cristo es glorificado; tambin a nosotros alcanza ese poder
de salvacin.
Despus de la liturgia de la Palabra viene la liturgia de los sacramentos del Bautismo y de la Eucarista,
que constituyen la tercera y cuarta parte de la Vigilia Pascual.
"La Iglesia, madre fecunda gracias a la Resurreccin de Cristo, engendra en este da nuevos hijos en
virtud del Espritu Santo y los nutre con el Cuerpo del Seor." El rito bautismal se reduce a lo esencial:
letanas, bendicin del agua, promesas y ablucin. La liturgia recomienda encarecidamente que se
administre el Sacramento en el curso de esta Vigilia. Si no hay bautismos, debe recordarse el rito bautismal
mediante la renovacin de las promesas por todos los presentes y la aspersin con el agua a toda la
asamblea.
La Eucarista de la noche santa de la Pascua tiene un encanto especial como anuncio eficaz de la
Muerte del Seor y proclamacin gozosa de su Resurreccin en la espera de su venida.
PASCUA DE RESURRECCIN.
Ancdotas
1. San Francisco de Borja, antes de ser religioso, era duque de Ganda y Marqus de Lombay.
Cortesano de la corte del emperador Carlos V.
En 1539, al morir la emperatriz Isabel, fue designado para trasladar sus restos mortales desde Toledo a
Granada. El 17 de mayo se abri el fretro en la capilla de los Reyes Catlicos de la Catedral granadina. Un
hedor espantoso hizo retroceder a los presentes.
El duque de Ganda, al contemplar el cadver de la que fue una de las mujeres ms bellas de su poca,
--carne corrompida, bajo las vestiduras reales, deslumbrantes de oro-, exclam: "No ms servir a seor que
se me pueda morir."
El cristiano sabe que Jesucristo, crucificado y resucitado, camina a travs de la historia del hombre, a
travs de la historia de la humanidad... y que vale la pena seguirle, pues es Seor que no se nos puede morir.

La Resurreccin del Seor


"Por el nombre de Resurreccin no debe entenderse nicamente que Cristo resucit de entre los
muertos sino que resucit por su virtud y poder propio, lo cual fue exclusivo y singular en l" (Catecismo
Romano, 1,6).
No es una vuelta a su anterior estado de vida terrestre, sino que es Resurreccin gloriosa: es decir,
plenitud de vida humana, inmortal, liberado de todas las limitaciones de tiempo y de espacio.
La Resurreccin gloriosa de Jesucristo es el misterio central de nuestra fe y el fundamento de nuestra
esperanza. Al resucitar, Cristo contempla la obra de la Redencin. Si muriendo en la Cruz haba vencido al
pecado, era necesario que resucitase, venciendo as a la muerte. consecuencia del pecado (cfr Rom 5, 12).
Con su Muerte nos libr de los pecados; pero con su Resurreccin nos devolvi los bienes que habamos
perdido por el pecado y adems nos abri las puertas de la vida eterna.
Desde el principio ser la Resurreccin el ncleo de toda la predicacin de la Iglesia. El primer sermn
de San Pedro el da de Pentecosts se puede resumir en esta proposicin: Jess de Nazaret ha resucitado.
Tiempo de Pascua
Es la Pascua de Resurreccin la fiesta ms importante de la Iglesia Catlica. Jesucristo verdaderamente
muri; pero tambin es cierto que verdaderamente resucit. La Iglesia deja or constantemente el alegre
aleluya, que es palabra de jbilo y entusiasmo, para demostrar su ntima satisfaccin por la Resurreccin del
que es su Fundador.
Qu significa para nosotros la fiesta de Pascua y todo el tiempo Pascual? Significa que hemos de
resucitar de la muerte del pecado a la vida de la gracia, de la tibieza en el servicio de Dios al fervor de una
caridad perfecta; y que hemos de renunciar a la iniquidad para resucitar a la justicia.
La caracterstica del tiempo de Pascua es el acento de triunfo y de alegra. La Pascua es como una fiesta
continua.
No siempre empieza el mismo da, pues la fecha del Domingo de Resurreccin depende de la luna de
primavera. Considerando que la Muerte y Resurreccin de Cristo coincidan con la Pascua de los Judos, y
que la celebracin de estos misterios iba a reemplazar a los viejos ritos mosaicos que los prefiguraban, la
Iglesia adopt el mtodo hebreo para fijar la fecha de la Pascua. Y, como hay una diferencia de once das
entre el ao lunar de los judos y el ao solar, la Pascua poda caer entre el 22 de marzo y el 26 de abril,
debiendo caer siempre en la luna llena ms prxima que sigue al equinoccio de primavera.
El Concilio de Nicea (ao 325) decret que no fuese el mismo da de la luna llena sino al domingo
siguiente.
Los ocho primeros das del tiempo Pascual constituyen la octava de Pascua y se celebra como
solemnidades del Seor.
Razones de la Resurreccin
Cristo resucit:
1) Para que brillara la justicia divina. Cristo a causa del amor y obediencia a Dios, se humill hasta la
muerte de cruz. Era, pues, preciso que fuera ensalzado por Dios hasta la resurreccin gloriosa.
2) Para fortalecer nuestra fe. Por su resurreccin fue confirmada nuestra fe acerca de la divinidad de
Cristo.
3) Para excitar nuestra esperanza. "Si de Cristo se predica que ha resucitado de entre los muertos,
cmo entre vosotros dicen algunos que no hay resurreccin de los muertos?" (l Cor 15, 12).
4) Para ejemplo de nuestra resurreccin moral. "Cristo resucitado de entre los muertos, ya no muere
(...). As tambin vosotros haced cuenta que estis muertos al pecado, pero vivos para Dios en Cristo Jess,
(Rom 6, 9- 11).
5) Para complemento de nuestra salvacin. Dice Santo Toms de Aquino en la Suma Teolgica: "Como
se humill por su muerte y sufri tantos males para librarnos de ellos, asimismo fue glorificado en su
resurreccin para dirigirnos al bien, segn aquello: 'Fue entregado por nuestros pecados y resucitado para
nuestra justificacin'(Rom 4, 25)."
Textos sobre la Resurreccin
"Fue crucificado en tiempos de Poncio Pilato: padeci y fue sepultado, y resucit al tercer da."
Las mujeres que fueron al sepulcro el primer da de la semana, encontraron la piedra removida y
escucharon la voz: "Por qu buscis entre los muertos al que vive?No est aqu, ha resucitado" (Lc 24, 5-6).

Por vez primera reson esta palabra y entr en la historia del hombre, en la que la muerte es la ley de la
existencia. Los Apstoles han llevado el testimonio del Resucitado a todo el mundo de entonces sia recoge
este mensaje apostlico y lo difunde.
Las generaciones, al amanecer del domingo de Pascua, estn ante la tumba vaca y escuchan desde hace
casi dos mil aos el mismo mensaje apostlico:
"Por qu buscis entre los muertos al que vive? No est aqu; ha resucitado" (Juan Pablo II. Mensaje
pascual, 7-IV-l985).
"Cristo, Cristo resucitado, es el compaero, el Amigo. Un compaero que se deja ver slo entre
sombras, pero cuya realidad llena toda nuestra vida, y que nos hace desear su compaa definitiva". (J.
Escriv de Balaguer, Es Cristo que pasa, n. 116).
"Pascua del Seor, Pascua; lo digo por tercera vez en honor de la Trinidad: Pascua. Es, para nosotros,
la fiesta de las fiestas, la solemnidad de las solemnidades, que es superior a todas las dems, no slo a las
fiestas humanas y terrenales, sino tambin a las fiestas del mismo Cristo que se celebran en su honor, igual
que el sol supera a las estrellas" (San Gregorio Nacianceno, Oracin 45, 2).
Propiedades de los cuerpos gloriosos
Es una verdad de fe la resurreccin de los muertos al final del mundo, pero slo los que se salvan
tendrn una resurreccin gloriosa, cuyo fundamento y causa es la Resurreccin de Nuestro Seor. "Cristo ha
resucitado de entre los muertos y ha venido a ser como las primicias de los difuntos; porque as como por un
hombre vino la muerte, por un hombre debe venir la resurreccin de los muertos. Que as como en Adn
mueren todos, as en Cristo todos sern vivificados" (1 Cor 15, 20-22).
Afirmada la Resurreccin de Jesucristo, es necesario afirmar la resurreccin de los justos. De manera
semejante a como la desobediencia de Adn trajo como consecuencia la muerte de todos, Jesucristo --nuevo
Adn ha merecido la resurreccin de todos.
Las cualidades o dotes de los cuerpos gloriosos son:
1. La claridad y hermosura, al modo de la que deslumbr a los tres Apstoles (San Pedro, San Juan y
Santiago) cuando Jess se transfigur en el monte Tabor. Brillarn como el sol y como otras tantas estrellas.
2. La agilidad y rapidez para trasladarse en un momento y sin fatiga, con la velocidad del rayo, de un
sitio a otro, de la tierra al cielo.
3. La sutileza para poder penetrar cualquier cuerpo sin obstculo alguno, como Cristo sali del
sepulcro sin quitar la losa y entr en el Cenculo estando las puertas cerradas.
4. La impasibilidad, por la que no podrn ya estar sujetos a males y dolores de ningn gnero; ni
podrn sufrir, ni morir, ni corromperse; ni tendrn necesidad de comer, descansar o de otra cosa.
TIEMPO ORDINARIO
Adems de los cinco tiempos que tienen un carcter propio, quedan treinta y tres o treinta y cuatro
semanas en el transcurso del ao en las que no se celebra ningn aspecto particular del Misterio de Cristo:
ms bien, este Misterio se venera en su totalidad.
Este periodo de tiempo recibe el nombre de Tiempo ordinario, y se subdivide en dos partes. Un primer
periodo sirve de puente entre la Navidad y la Cuaresma y oscila entre un mnimo de cinco semanas y un
mximo de nueve, en correspondencia con las variaciones de la fecha de la Pascua. El segundo periodo que
contina el anterior, comprende desde el lunes siguiente a Pentecosts hasta que comienza el Adviento,
cerrando as el ao litrgico.
El tiempo ordinario tiene su importancia dentro del ao litrgico. Sin l, la celebracin del Misterio de
Cristo y la progresiva asimilacin de los cristianos a este Misterio se vern reducidos a puros episodios
aislados, en lugar de impregnar toda la existencia de los fieles y de todo el Pueblo de Dios.
La peculiaridad del Tiempo ordinario no radica en la constitucin de un verdadero periodo litrgico, en
el que los domingos guardan una relacin especial entre s en torno a un aspecto determinado del Misterio
de Cristo. La fuerza del Tiempo ordinario est en cada uno de los treinta y tres o treinta y cuatro domingos
que lo integran.
Las solemnidades del Seor que se celebran durante el Tiempo ordinario son:
-- Santsima Trinidad (Domingo siguiente a Pentecosts).
-- Santsimo Cuerpo y Sangre de Cristo (Jueves despus de la Solemnidad de la Santsima Trinidad).
-- Sagrado Corazn de Jess (Viernes posterior al segundo domingo despus de Pentecosts).

-- Cristo Rey del Universo (ltimo domingo del Tiempo ordinario).


Estas solemnidades no tienen fecha fija, por lo que su situacin en el calendario litrgico depende de la
movilidad de la Pascua.
Jess Azcrate Fajarns*
* Jess Azcrate Fajarns. Natural de Huelva. Ingeniero Industrial y Doctor en Derecho Cannico.
Ordenado sacerdote en 1978, ejerce actualmente su ministerio en Madrid. Colaborador de la revista
PALABRA. Ha publicado varios ttulos en esta Coleccin Juvenil mc.