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La ovoscopa (con una linterna o una luz fuerte en una zona oscura) detecta

huevos con fisuras e infrtiles, as como aquellos que contienen embriones


muertos o en proceso de descomposicin a causa de bacterias u hongos; estos
huevos deben ser retirados de la incubadora. No se debe permitir que los
huevos con fisuras o contaminados permanezcan en la incubadora, ya que
pueden estallar y provocar una infeccin en los pollitos incubados.

Un mtodo fructfero de avicultura comienza con una incubacin cuidadosa. La


incubacin y alimentacin de un polluelo debe verificarse con sumo cuidado, por lo
que todo principiante necesita informarse detalladamente sobre tales extremos. En
la incubacin natural, los huevos han de escogerse completamente frescos y la
gallina debe colocarse en lugar donde no le ofenda la luz y las molestias se
reduzcan al mnimo. Debe tener siempre a su disposicin agua fresca y recibir nuevo
alimento cada maana y cada noche. Pero este procedimiento se emplea muy
raramente en las granjas, que en la mayora de los casos reponen sus aves por la
compra anual de pollos de un da. Algunos criaderos incuban para clientes, es decir,
aceptan huevos de granjas particulares a las que devuelven posteriormente los
polluelos. Sin embargo, la mayora tienen sus propias aves de las que obtienen los
huevos para la incubacin. Estas gallinas, que por lo general proceden de cruces
especiales realizados durante la estacin precedente, estn sustentadas en
condiciones muy superiores a la normal. Muchas granjas avcolas slo aceptan
huevos de gallinas cuya sangre haya sido comprobada para asegurarse de que no
padecen la enfermedad llamada pullorosis. Dondequiera que se cultive
intensivamente la produccin avcola, la incubacin mecnica tiene indudables
ventajas en lo que respecta al ahorro de tiempo y trabajo y en lo que se refiere a los
huevos. Estas ventajas aumentan proporcionalmente al nmero de polluelos. Vase
Incubadora.
Sumo cuidado requiere la cra de pollos, que de pequeos tienen poca fuerza,
escasa inmunidad a las enfermedades y gran susceptibilidad a las malas
condiciones de temperatura, humedad, alimento e higiene. Es necesario albergarlos
en un criadero limpio, seco y clido, cuya temperatura se mantenga invariable por
medio de calefaccin de carbn, petrleo o electricidad gobernada por termostato.
Las paredes, suelo, fuentes y artesas de comida deben limpiarse con una solucin
antisptica varios das antes de la llegada de los pollos y el suelo ha de cubrirse de
cama limpia y seca que pueda cambiarse frecuente y rpidamente. Los peridicos

proporcionan excelente cama los primeros das; poniendo una capa de 10 o 12 hojas
antes de colocar los pollos, se tiene asegurada una superficie limpia que puede
renovarse con facilidad quitando el papel superior cuando se haya ensuciado. Los
polluelos no deben mezclarse con las aves adultas; las prdidas por parsitos y
enfermedades se reducirn grandemente si tal separacin puede llevarse hasta el
punto de mantener las pollas en un corral aparte de las gallinas. Durante, el verano
pueden salir al aire libre los polluelos bien cubiertos de plumas, pero deben disponer
de un cobijo.