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El Testigo.

Giorgio Agamben

Departamento de Humanidades
Seminario de Formacin Permanente
Relator: Dnix A. Rodrguez Torres
Sesin: Marzo, 28 de 2012

mass-klo, matisklo. Quizs toda palabra, toda escritura,


nace, en este sentido, como testimonio (G. Agamben)

I.

El Testigo.

Como prembulo, se anota una


brevsima advertencia: los lectores
quedarn probablemente decepcionados
al encontrar en este libro tan poco nuevo
sobre
los
testimonios
de
los
supervivientes. En su forma, ste es, por
as decirlo, una suerte de comentario
perpetuo sobre el testimonio (Agamben,
Giorgio. Lo que queda de Auschwitz. El
archivo y el testigo. (Homo Sacer III).
Pre-Textos, Valencia. 2009, pg. 9). Para
Agamben resulta importante volver al
testimonio de las vctimas y escuchar lo
que denomina la laguna, es decir: los
supervivientes daban testimonio de algo
que no poda ser testimoniado (pg. 10),
comentar sus testimonios, es de alguna
manera interrogar aquella laguna; tratar
de escucharla. De esta manera invita a
corregir los testimonios ya dados, a
comprenderlos de maneras diversa, para
de esta manera escuchar lo no dicho.
Agamben describe a Primo Levi
como el testigo perfecto, no obstante
trae a colacin los testimonios de otros
sobrevivientes
y
verdugos,
como
Salmen Lawental, integrante activo del

Sonderkommando, -grupo especial Naziencargado de gasear e incinerar


prisioneros
en
el
campo
de
concentracin.
En
sus
memorias,
enterradas cerca del crematorio III, que
salieron a la luz diecisiete aos despus
de la liberacin de Auschwitz, relata los
sentimientos de los prisioneros, quienes
manifestaban: quiero sobrevivir por esta
u otra razn, por este
aquel fin,
encontrando centenares de pretextos. La
verdad es que quieren vivir a toda costa
(pg. 13). Esos deseos de vivir, encierran
unos deseos mayores de salir y gritar a
todo el mundo lo que pasa all adentro.
Por su parte Primo Levi, ese tipo
de testigo perfecto para Agamben- lo
es, por que al volver a casa relata sin
cesar todo y a todos lo que le ha tocado
vivir;
al
contrario
de
muchos
sobrevivientes ha preferido decirlo todo,
no callar, estoy en paz conmigo mismo
porque he testimoniado (pg. 15). Para
recuperar la comprensin sobre el tipo de
testigo que es Primo Levi, Agamben
acude al latn para referirse al termino
testigo, que en una de sus acepciones
aparece como testis, de la que deriva el
trmino
testigo,
que
significa
etimolgicamente aquel que se sita
como tercero (tertis) en un proceso o un
litigio entre dos contendientes. La
segunda acepcin superstes, hace
referencia al que ha vivido una
determinada realidad, ha pasado hasta el
final por un acontecimiento y est pues
en condiciones de ofrecer un testimonio
sobre l. Todo lo anterior para darle
fuerza al papel de testigo que representa
Levi, no como un tercero sino como un
superviviente.

El Testigo. Giorgio Agamben

Atribuye Agamben al Derecho, la


contaminacin de las categoras de las
que nos servimos para la tica y la moral,
tales como culpa, responsabilidad,
inocencia, juicio, absolucinPor eso es
difcil utilizarlas sino es con especial
cautela (pg.16), pues el derecho no
tiende en ltima instancia dice
Agamben- al establecimiento de la
justicia, tampoco al de la verdad, tiende
exclusivamente a la celebracin del
juicio, con independencia de la verdad o
de la justicia. El derecho no es una
norma sino un juicio y un proceso, se
puede perder de vista la importancia de
la obediencia y la desobediencia; la pena
como ejecucin final de un juicio no es
ms que la prolongacin del juicio
mismo, ya que la pena slo es
importante cuando se deriva de un juicio.
Siendo esto cierto, se puede creer que el
derecho resuelve el problema y que ste
ya pas, cuando en realidad no es as.
Otro concepto contaminado por el
derecho es el de responsabilidad; asumir
la responsabilidad no es un acto tico ni
moral, sino puramente jurdico, ya que se
encuentra ligado al concepto de culpa;
en este sentido se hace la diferencia
entre asumir una responsabilidad moral o
poltica y asumir una responsabilidad
jurdica;
el
gesto
de
asumir
responsabilidad es, pues, genuinamente
jurdico, no tico (pg.21).
Recuerda Agamben, que durante
el proceso desarrollado en Jerusaln, la
lnea
de
defensa
de
Eichmann
(exterminador de judos) representada
por el abogado Robert Servatius,
expres: Eichmann se siente culpable
ante Dios, no ante la ley; por otra parte
expres el mismo Eichmann que quera
colgarse en pblico para liberar a los

jvenes alemanes del peso de la culpa


(pg.22); asumir la culpa moral apareca
como ticamente noble para el acusado,
que no estaba dispuesto sin embargo a
sumir una culpa jurdica. Vemos
entonces una confusin frecuente de
categoras ticas y jurdicas, con los
procesos lgicos de arrepentimiento que
ello implica, buscando de sta manera
que la admisin tcita de una culpa
moral pretende redimir la culpa jurdica
(pg. 23). Se considera un gesto noble
asumir una responsabilidad moral o
poltica, ya que bajo esta responsabilidad
ya no hay culpa.
El eufemismo Zona Gris es el
Sonderkommando (escuadra especial de
las SS) como se anot preliminarmente,
grupo encargado de las cmaras de gas
y crematorios; viene a la memoria de
Levi, el testigo perfecto, ya que sobre
dicho grupo se comentaba mucho entre
los prisioneros; constituan una especie
de monstruo; un grupo de deportados,
que por las memorias recuperadas, uno
de ellos lleg a expresar: en este
trabajo o uno enloquece durante el
primer da o se acostumbra Y otro : es
verdad que hubiera podido matarme o
dejarme matar, pero quera sobrevivir,
para vengarme y dar testimonio de todo
aquello.
No
creis
que
somos
monstruos, somos como todos vosotros,
aunque ms desdichados (pg. 24);
dice Levi, que el haber concebido y
organizado dichas Escuadras ha sido el
delito
ms
demoniaco
del
nacionalsocialismo; recuerdan dichas
memorias que la demencia llegaba hasta
jugar al frente de los hornos, partidos de
ftbol, como si se estuviera celebrando
en el campo de un pueblo qu horror!

El Testigo. Giorgio Agamben

Contina Agamben, haciendo


precisiones en torno a los trminos:
-testigo se dice en griego martis, mrtir-,
con el nimo de precisar cmo los
padres de la Iglesia a partir de ah
acuaron el trmino martirium para
indicar la muerte de los cristianos
perseguidos que de esa manera daban
testimonio de su fe; lo que importa aqu,
es resaltar cmo lo sucedido en los
campos tiene muy poco que ver con el
martirio,
dice Bettelheim, citado por
Agamben: llamando mrtires a la
vctimas del nazismo, mistificamos su
destino (pg.26). Por otra parte, llama la
atencin el autor de manera crtica al uso
de la palabra Holocausto, el desdichado
trmino (a menudo con H mayscula)
surge de esa exigencia inconsciente de
justificar la muerte sin causa, de restituir
un sentido a lo que no parece poder
tener sentido alguno; dice el mismo Levi:
Disculpe, yo utilizo ste trmino
holocausto de mala gana, porque no me
gusta. Pero lo utilizo para entendernos.
Filolgicamente es un error (pg. 27).
Holocausto se entiende como el sacrifico
de Cristo en la cruz, luego de una
emigracin semntica se conocer en las
lenguas vulgares con el significado de
sacrifico supremo; en este sentido
establecer una relacin entre el trmino
holocausto y Auschwitz, es decir entre
las muertes en las cmaras de gas y la
entrega total a motivos sagrados y
superiores, podra sonar como burla. No
slo
el
trmino
contiene
una
equiparacin inaceptable entre hornos
crematorios y altares, sino que recoge
una herencia semntica que tiene desde
el inicio una coloracin antijuda (pg.
31).
Por otra parte, acota Agamben,
que cuando se han calificado los aos en

los campos de concentracin como algo


indecible se est dando a los hechos un
carcter mstico contradictorio; Agamben
analiza dicha categora, en el contexto de
la absoluta incomprensibilidad de Dios y
afirma que con el uso de dicha palabra
es precisamente la mejor forma de
glorificarle y adorarle; de la misma
manera indecible o incomprensible
cuando se refiere a Auschwitz, le estara
otorgando un carcter de adoracin en
silencio como si fuera un dios, es decir,
se contribuye a su gloria; por qu
conferir al exterminio el prestigio de la
mstica? (pg. 31); decir que Auschwitz,
es indecible o incomprensible equivale a
eufemismo, esto es: a adorarle en
silencio, nosotros no nos avergonzamos
de mantener fija la mirada en lo
inenarrable, an a costa de descubrir que
lo que el mal sabe de s, lo encontramos
fcilmente tambin en nosotros (pg.
32).
Otra preocupacin de Agamben
est en lo que l mismo denomina
laguna. El testimonio contiene una
laguna y en ello los supervivientes estn
de acuerdo; esa laguna del testimonio,
entendida como aquello que no pudo
decir el prisionero comn porque
sencillamente est muerto; expresa Levi:
Lo repito, no somos nosotros, los
supervivientes, los verdaderos testigos
los que hemos sobrevivido somos una
poblacin anmala, adems de exigua:
somos
aquellos
que
por
sus
prevaricaciones, o su habilidad, o su
suerte, no han tocado fondo son ellos,
los musulmanes, los hundidos, los
testigos integrales,
aquellos cuya
declaracin hubiera podido tener un
significado general. Ellos son la regla,
nosotros
la
excepcinNosotros
hablamos por ellos, por delegacin (pg.
3

El Testigo. Giorgio Agamben

33-34). Lo anterior permite comprender


cmo Agamben sita al testigo entre el
adentro y el afuera; para el autor, el
verdadero testigo, el testigo integral
como l mismo lo denomina, son los que
no han testimoniado ni hubieran podido
hacerlo; son los que han tocado fondo,
los musulmanes, los hundidos. Los que
lograron salvarse, como seudotestigos,
hablan en su lugar por delegacin,
testimonian de un testimonio que falta
(pg.34). No es posible realmente decir
la verdad, testimoniar desde el exterior,
pero tampoco es posible hacerlo desde
el interior.

Para finalizar, resulta interesante


condensar en ste documento, la
ancdota que cita Agamben de su testigo
perfecto Primo Levi, quien en los das
subsiguientes a su liberacin, cuando los
rusos transfirieron a los supervivientes de
Buna al Campo Grande de Auschwitz,
se siente atrado de forma sbita por un
nio al que los deportados llamaban
Hurbiker. Dice Levi:
Hurbiker no era nadie, un hijo de la muerte,
un hijo de Auschwitz. Este nio, no saba
hablar, nadie saba nada de l, tendra unos
tres aos, no tena nombre; su nombre
podra provenir de uno de los sonidos
inarticulados que de vez en cuando emita.
Estaba paralizado de la cintura para abajo y
tena las piernas atrofiadas, delgadas como
palillos, pero sus ojos perdidos en su cara
triangular y demacrada, emitan destellos

terriblemente vivos, cargados de splica, de


afirmacin,
de
la
voluntad
de
desencadenarse, de romper la tumba, de su
mutismo. La palabra que le faltaba y que
nadie se haba preocupado por ensearle, la
necesidad de la palabra, afloraba en su
mirada con explosiva exigencia (pg. 38)

Hurbiker de un momento a otro


comienza a emitir una palabra que nadie
consigue entender pero que Levi
transcribe
dubitativamente
como
massklo o matisklo; nadie consegua
entenderlo, seguramente expresaba:
comer, pan, carne, termina diciendo
Levi, que Hurbiker, muri en los primeros
das de marzo de 1945, libre pero no
redimido. Nada queda de l: testimonia
por medio de estas palabras mas (pg.
38). El testimonio es el encuentro de dos
imposibilidades: por una parte, la lengua
al testimoniar debe ceder su lugar a una
no lengua, es decir, mostrar la
imposibilidad de testimoniar y, por otra
parte, la lengua del testimonio es una
lengua que no significa y que como ya no
significa puede recoger otra significancia:
esta sera la del testigo integral, es decir
de aquel que no puede dar testimonio.

Agamben, G. (2009) Lo que queda de Auschwitz.


(El Archivo y el Testigo). Homo Sacer III.
Valencia: Editorial Pre-Textos.