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UNIDAD Nro. 5: EXTINCION DE LA PERSONA HUMANA.
1.- Introduccin. Efecto. La muerte. Muerte biolgica y su diferencia con muerte civ
il. Concepto mdico. La determinacin de la muerte en la Ley de Trasplantes. La comp
robacin de la muerte. Conmoriencia.
2.- La ausencia. Concepto. Elementos y finalidad de la declaracin. Personas legit
imadas para instar el proceso. Juez competente. Procedimiento. Sentencia. Design
acin del curador. Funciones. Conclusin de la curatela.
3.- Presuncin de fallecimiento. Diferencia con la muerte. Procedimiento de la dec
laracin. Caso ordinario y extraordinario genrico. Caso extraordinario especfico. Pe
rsonas legitimadas. Juez competente. Extremos que deben probarse. Representacin d
el ausente. Curador de los bienes. Publicidad. Sentencia y da presuntivo del fall
ecimiento. Efecto de la sentencia. Entrega de los bienes. Inventario. Prenotacin.
4.- Reaparicin del ausente. Reaparicin durante el perodo de prenotacin. Presentacin e
n el perodo del dominio pleno. Efectos personales de la reaparicin.
Bibliografa de lectura obligatoria:
-Derecho Civil Parte General de Julio Cesar Rivera y Luis Daniel Crovi.
-Manual actualizado de Guillermo A. Borda.
-Cdigo Civil y Comercial.
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UNIDAD N 5. EXTINCIN DE LA PERSONA HUMANA
I.- INTRODUCCIN. EFECTOS: La extincin de la persona es la causa de terminacin de lo
s ms dismiles actos en los que su intervencin es la razn esencial, es hecho jurdico q
ue produce una serie de consecuencias muy importantes:
? En el Derecho de Familia, termina con el matrimonio, la tutela o la responsabi
lidad parental.
? En el mbito contractual, es motivo de extincin de la representacin voluntaria.
? Es causa de extincin de los derechos laborales, sin perjuicio de indemnizacione
s o prestaciones a que pueden tener vocacin los herederos o cnyuge o conviviente d
el trabajador.
? En materia Sucesoria, es el momento en el cual se produce la transmisin de los
bienes a los herederos.
La extincin de la persona supone la ms grande mutacin en todos los rdenes de la vida
humana, pues pone su punto final. Es por ello, que tiene una enorme trascendenc
ia comprobar el hecho de muerte y determinar el momento en que se produce.
LA MUERTE.
Muerte biolgica y su diferencia con la muerte civil.
El Art. 93 establece: La existencia de la persona humana termina por su muerte .
La muerte termina con la existencia de la persona, suceda por causa naturales, p
or suicidio, por la accin de otra persona o por un accidente.
La muerte civil era una institucin por la cual la persona fsicamente tena existenci
a, pero el derecho la consideraba muerta, porque perda sus derechos civiles y polt
icos, y se producan los efectos de la muerte. Eran considerados civilmente muerto
s los religiosos profesos (quienes realizaban votos solemnes de pobreza, obedien
cia y castidad) y los condenados por delitos graves.
El Cdigo Civil derogado depona en su ART. 103: La muerte civil no tendr lugar en nin
gn caso, ni por pena, ni por profesin en las comunidades religiosas . El Nuevo CCyC
no admite la existencia de ese injusto instituto, no lo menciona ni siquiera par
a negarlo.
Concepto Mdico: Bonnet ofrece una definicin generalmente aceptada: Muerte es el ces
e de las funciones vitales, celular, tisular y visceral. Ocurre cuando claudican
los sistemas circulatorio, respiratorio y nervioso, pudiendo definirse entonces
, como el cese definitivo e irreversible de las funciones autnomas (pulmn, corazn y
cerebro) y de la oxigenacin viscerotisular con prdida de las relaciones sujeto-mu
ndo circundante y de la condicin de ente humano de existencia visible .
La determinacin de la muerte en la Ley de Trasplantes.
El Art. 2 de la Ley 21.541 estableca que: Exclusivamente a los fines de esta ley t
ambin ser admisible la certificacin de fallecimiento del dador mediante juicio mdico
determinado por un equipo quienes determinarn dicho estado por comprobaciones cer

ebrales .
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Se advierte que dicha ley slo se refera a las funciones cerebrales, con lo cual se
poda arribar a la extraccin de rganos vitales a personas cuyo cerebro se encontrab
a inactivo (de manera irreversible), pero en las que se mantenan las funciones ca
rdiorespiratorias.
De manera que nos lleva a distinguir entre la muerte clnica en la que cesa la acti
vidad de la masa enceflica- aunque subsistan algunas funciones y muerte biolgica,
en la que se produce la cesacin de todas las funciones.
La ley 23.464 modific gran parte de los artculos de la ley 21.541, entre ellos el
Art. 21, que qued redactado de la siguiente manera: El fallecimiento de una person
a por la cesacin total e irreversible de las funciones enceflicas cuando hubiese a
sistencia mecnica, ser verificado por un equipo mdico
Entre los trminos funciones enceflicas y funciones cerebrales , existe una relacin de
ro a especie. La prdida de las funciones cerebrales es lo que se denomina estado d
e coma , es decir, que el individuo est como dormido, pero manteniendo sus funcione
s vitales (respiracin, temperatura corporal, funcionamiento del corazn). Al hablar
de funciones enceflicas quedan incluidas las del bulbo raqudeo (integrante del en
cfalo), en el cual se encuentran los centros nerviosos que regulan el automatismo
cardaco y respiratorio; por lo que al cesar dichas funciones enceflicas, si bien
el corazn puede seguir latiendo debido a su propio automatismo, cesan totalmente
las funciones respiratorias, pues stas tienen nicamente regulacin nerviosa central,
lo que conduce a una anoxia (falta de oxgeno) que, en definitiva, tambin lleva al
paro cardaco, ya que toda clula necesita oxgeno para vivir.
La comprobacin de la muerte.
Es importante distinguir la comprobacin de la muerte (acreditar el hecho biolgico)
, de la prueba de la misma.
El Art. 94 establece: La comprobacin de la muerte queda sujeta a los estndares mdico
s aceptados, aplicndose la legislacin especial en el caso de ablacin de rganos de ca
dver.
Siendo la muerte un hecho biolgico, su efectiva comprobacin corresponde a la cienc
ia mdica. Cuando el Cdigo dice estndares mdicos aceptados se refiere a la medicina y
us procedimientos de verificacin que servirn para acreditar que la persona ha fall
ecido.
El Art. 23 de la actual Ley de Trasplantes 24.193 prescribe las bases para el di
agnstico de la muerte: El fallecimiento de una persona se considerar tal cuando se
verifiquen de modo acumulativo los siguientes signos, que debern persistir ininte
rrumpidamente seis horas despus de su constatacin conjunta: a) Ausencia irreversib
le de respuesta cerebral, con prdida absoluta de conciencia; b) Ausencia de respi
racin espontnea; c) Ausencia de reflejos ceflicos y constatacin de pupilas fijas no
reactivas; d) Inactividad enceflica corroborada por mdicos tcnicos y/o instrumental
es adecuados a las diversas situaciones clnicas, cuya nmina ser peridicamente actual
izada por el Ministerio de Salud y Accin Social con el asesoramiento del Institut
o Nacional Central nico Coordinador de Ablacin e Implante (INCUCAI) . Y aclara que l
a verificacin de los signos del inciso d) no ser necesaria en caso de paro cardior
espiratorio total e irreversible.
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Asimismo, el Art. Exige que la certificacin del fallecimiento sea suscripta por d
os mdicos, entre los que figurar por lo menos un neurlogo o neurocirujano y que nin
guno de ellos integre el equipo que luego realice las ablaciones o implantes de
los rganos del fallecido.
Con respecto a la hora del fallecimiento, ser aquella que por primera vez se cons
tataron los signos previstos en el Art. 23. As, el plazo de seis horas funciona c
omo un trmino para ratificar la muerte, pero el momento del deceso ser cuando apar
ecieron los primeros signos.
En los casos ordinarios, la verificacin de la muerte queda a cargo del mdico que e
xpide el certificado de defuncin conforme el mtodo adecuado.
Conmorencia: El. Art. 95 dispone; Se presume que mueren al mismo tiempo las perso
nas que perecen en un desastre comn o en cualquier otra circunstancia, si no pued
e determinarse lo contrario, El texto legal no limita a los supuestos de desastre

comn (doble homicidio, incendio o naufragio), sino que la presuncin de conmorencia


funciona tambin en el caso de dos muertes ocurridas en distintos lugares y por ca
usas independientes, si no se puede saber cul ocurri primero.
Con esto se soluciona el ej. De un matrimonio que muere en un accidente areo o en
un sismo desatado al mismo tiempo en distintas ciudades, sin poder determinarse
quien falleci primero; aplicando esta solucin, no hay transmisin hereditaria entre
los cnyuges, de modo que si por ejemplo no tiene hijos, cada ascendiente hereda
los correspondientes a su causante.
No es necesario que los conmorientes se encuentren unidos por un vnculo consangune
o o conyugal, sino por un vnculo transmisivo o adquisitivo de derecho. Tampoco ur
ge que este vnculo sea recproco, es suficiente la unilateralidad, es decir, que al
menos uno de los conmorientes deba sobrevivir al otro o no premorirle, para adq
uirir un derecho.
II.- LA AUSENCIA:
Concepto: El Art. 79 establece: Si una persona ha desaparecido de su domicilio, s
in tenerse noticias de ella, y sin haber dejado apoderado, puede designarse un c
urador a sus bienes si el cuidado de stos lo exige. La misma regla se debe aplica
r si existe apoderado, pero sus poderes son insuficientes o no desempea convenien
temente el mandato.
La solucin que da la ley, es la adopcin de medidas para proteger los bienes del au
sente mediante designacin de un curador a sus bienes a lo que se llega a travs de
la declaracin de ausencia.Elementos y finalidad de declaracin de ausencia:
Los elementos constitutivos de la figura son:
? ausencia de la persona de su domicilio, ms la falta de noticias sobre su existe
ncia;
? bienes abandonados o que requieran proteccin;
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? ausencia de apoderado, insuficiencia de los poderes del existente, o apoderado
que no desempea correctamente el mandato.
El fin perseguido por el legislador, al crear la figura de la ausencia, es velar
por los bienes del ausente. La terminologa correcta debera haber sido ausencia con
bienes en estado de abandono .
Personas legitimadas para instar el procedimiento:
Segn el Art. 80 del CC estn legitimados para pedir la declaracin de ausencia y en c
onsecuencia, el nombramiento del curador:
el Ministerio Pblico y toda persona que
tuviere inters legtimo respecto de los bienes del ausente .
As, pueden resultar legitimados los presuntos herederos del ausente dado que, lle
gado el caso, el patrimonio de ste ser transmitido a ellos; los acreedores del aus
ente, ya que ese patrimonio es la garanta de su crdito; los socios, los condminos y
el mismo mandatario, cuando sus poderes no fueren suficientes o debiese renunci
ar.
El Ministerio Pblico slo podra actuar en representacin de un incapaz -caso de los hi
jos menores del ausente- y no por derecho propio, dado que el ausente no es un i
ncapaz ni persona con capacidad restringida.
Juez competente: El juez que entiende en el pedido de declaracin de ausencia, segn
el Art. 81 es el juez del domicilio del ausente. Si ste no lo tuvo en el pas, o n
o es conocido, es competente el juez del lugar en donde existan bienes cuyo cuid
ado es necesario; si existen bienes en distintas jurisdicciones, el que haya pre
venido.
Procedimiento: El juez competente en el pedido de declaracin de ausencia deber, un
a vez admitida la demanda, citar al ausente por medio de edictos; los que se pub
licarn durante 5 das en el Boletn Oficial y en un diario de amplia difusin del lugar
del domicilio del ausente. (Art. 82).
Publicados los edictos y vencido el plazo, si el ausente no comparece, se debe d
ar intervencin al Defensor Oficial o en su defecto, nombrarle defensor al ausente
. Este defensor deber tomar intervencin en las acciones que se promuevan contra el
ausente, antes de su declaracin.
En caso de urgencia, el juez podr ordenar que se tomen las medidas tendientes a p
reservar los bienes o, incluso podr designar un administrador provisional para pr

oveer al cuidado y conservacin de los bienes. (Art. 82 in fine).


Sentencia y designacin del curador: Una vez odo el defensor y comprobados los extr
emos legales, el juez est en condiciones de declarar la ausencia y designar curad
or (teniendo en cuenta lo previsto para el discernimiento de la tutela Arts. 138
-140). La curatela ser discernida a favor del cnyuge no separado de hecho, el conv
iviente, y los hijos, padres, o hermanos de la persona, segn quien tenga mayor ap
titud e idoneidad moral y econmica.
Funciones del curador: Segn el Art. 83, el curador slo puede realizar los actos de
conservacin y administracin ordinaria de bienes. Todo acto que exceda la administ
racin ordinaria debe ser autorizado por el juez; la autorizacin debe ser otorgada
slo en caso de necesidad evidente e impostergable.
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Las atribuciones del curador se limitan al cuidado y conservacin de los bienes de
l ausente, al cobro de crditos y de pagos de deudas, al ejercicio de las acciones
y defensas judiciales de su representado; por lo que carece de facultades para
innovar en la administracin de los bienes, cambiar el destino o explotacin de los
mismos, o realizar cualquier acto de disposicin, salvo que tuviese para ello auto
rizacin judicial.
Conclusin de la Curatela: Segn el Art. 84, la curatela del ausente declarado se ex
tingue por:
? la presentacin del ausente, personalmente o por apoderado;
? la muerte del mismo;
? el fallecimiento presunto declarado judicialmente.
III.- PRESUNCIN DE FALLECIMIENTO.
Introduccin. Diferencias con la muerte: Si la ausencia de la persona se prolonga
mucho tiempo, o la desaparicin se ha producido en circunstancias excepcionales (g
uerra, terremoto, accidentes de aviacin o naufragio) es razonable presumir que la
persona ha fallecido.
Cabe sealar que los efectos de la presuncin de fallecimiento no son absolutamente idn
ticos a los de la muerte comprobada. Los bienes no se transmiten inmediatamente
de manera plena, sino que es necesario atender al cumplimiento de ciertos plazos
posteriores al da presuntivo de la muerte.
Procedimiento de la declaracin de fallecimiento presunto: Nace la presuncin de fal
lecimiento si se dan estos requisitos: desaparicin de la persona ms tiempo transcu
rrido sin que se tengan noticias sobre su existencia. El tiempo que debe transcu
rrir vara segn las diferentes hiptesis.Caso ordinario: El Art. 85 dice: La ausencia de una persona de su domicilio sin q
ue se tenga noticias de ella por el trmino de 3 aos, causa la presuncin de su falle
cimiento aunque haya dejado apoderado, Este plazo debe contarse desde la ltima no
ticia del ausente.
La presuncin de fallecimiento surge simplemente del transcurso del tiempo (3 aos),
sin que sea necesaria ninguna otra circunstancia. Es necesario que el ausente t
enga domicilio en nuestro pas, caso contrario, no procede la declaracin de falleci
miento presunto por parte de nuestros tribunales.
Caso extraordinario genrico: Est determinado en el Art. 86 inc a), que dice: Se pr
esume tambin el fallecimiento de un ausente: si por ltima vez se encontr en el lugar
de un incendio, terremoto, accin de guerra u otro suceso semejante, susceptible d
e ocasionar la muerte, o particip de una actividad que implique el mismo riesgo,
y no se tiene noticia de l por el trmino de dos aos, contados desde el da en que el
suceso ocurri o pudo haber ocurrido
Para que el plazo se reduzca a 2 aos, debe existir una circunstancia especial, la
de haber estado en un lugar donde se desarroll un hecho con riesgo de muerte.
Al referirse a otro suceso semejante, susceptible de ocasionar la muerte, o a un
a actividad que implique el mismo riesgo, comprende cualquier accidente aislado
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individual que por sus circunstancias de lugar a las mismas presunciones (terrem
oto, inundaciones, etc).
Por accin de guerra se entiende cualquier hecho de personas armadas, no exigindose
que sea una guerra propiamente dicha (atentados).

Caso extraordinario especfico: Se encuentra tipificado en el Art. 86 inc b) dispo


ne: Se presume tambin el fallecimiento de un ausente:... si encontrndose en un buq
ue o aeronave naufragados o perdidos, no se tuviese noticia de su existencia por
el trmino de seis meses desde el da en que el suceso ocurri o pudo haber ocurrido.
En este caso, la abreviatura del plazo se debe a la concurrencia de aquella circ
unstancia particularsima, haberse encontrado en la nave o aeronave naufragada o p
erdida, por cuanto la posibilidad de supervivencia es mnima.
Personas legitimadas. Juez Competente: Conforme al Art. 87, pueden pedir la decl
aracin de fallecimiento presunto cualquiera que tenga algn derecho subordinado a l
a muerte de la persona de que se trate.
Es una disposicin abierta, no determina de manera taxativa quienes estn legitimado
s. De modo ejemplificativo, podemos mencionar las siguientes personas legitimada
s:
? El cnyuge o conviviente del ausente.
? Los presuntos herederos legtimos o instituidos en testamento.
? Cualquier socio cuando en el contrato se hubiere contenido que la muerte de un
o de ellos extingue la sociedad.
? El Ministerio Pblico, en representacin de los incapaces o personas con capacidad
restringida, cuando stos fueren herederos presuntos.
? El beneficiario de un seguro de vida.
Con respecto a quienes no tienen accin, podemos citar:
? Los acreedores del ausente, pues sus derechos no estn subordinados a la muerte
y por ello pueden accionar contra su deudor aunque no se encuentre presente.
? Los parientes en grado no sucesible.
Es competente para entender en el pedido de declaracin de fallecimiento presunto,
el juez del domicilio o ltima residencia del ausente (Art.87 in fine)
Extremos que deben probarse.
Quien intente la accin dirigida a obtener una declaracin de fallecimiento presunto
deber probar:
- su legitimacin, que tiene algn derecho subordinado a la muerte del ausente, para
lo cual se podr valer de cualquier medio de prueba.
- la desaparicin del ausente, resulta innecesario si previamente se ha promovido
el juicio de declaracin de simple ausencia.
- la competencia del juez, el interesado deber acreditar que el ausente tena domic
ilio en la Repblica.
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- la bsqueda de informacin acerca de la existencia del ausente y que ella arroj res
ultado negativo.
- el transcurso del plazo legal, que se cumplieron los 3 aos desde que se tuvo la
ltima noticia de la desaparicin del ausente.
-la prueba de hecho extraordinario, en que caso de que se invoque alguno de los
supuestos del Art. 86.
Representacin del ausente. Curador de los bienes. Publicidad legal: El Juez debe
nombrar defensor al ausente o dar intervencin al defensor oficial. La designacin e
s previa a la citacin de edictos, por los cuales se citar al ausente a que se pres
ente al juicio bajo apercibimiento de declararlo presuntamente fallecido para el
caso de incomparencia. Los edictos se publicarn en el Boletn Oficial o en el diar
io que designe el juez, una vez por mes durante 6 meses.
Adems del defensor del ausente, el juez puede nombrar curador a los bienes de quel
. Las funciones de dicho curador se limitarn a la conservacin u administracin de lo
s bienes.
Sentencia. Da presuntivo del fallecimiento: Una vez producida las pruebas concern
ientes al caso en cuestin, publicados los edictos sin que se haya presentado el a
usente y odo el Defensor, el Juez dictar sentencia declarando el fallecimiento pre
sunto del ausente.
Dicha sentencia debe inscribirse en el Registro de Estado Civil y Capacidad de l
as Personas (Art.89).
En la sentencia que se declara el fallecimiento presunto, tambin se determina el
da presuntivo del fallecimiento. As el Art.90 dispone: Debe fijarse como da presunt
ivo del fallecimiento: a) en el caso ordinario, el ltimo da del primer ao y medio;

b) en el primero de los casos extraordinarios, el da del suceso, y si no est deter


minado, el da del trmino medio de la poca en que ocurri o pudo haber ocurrido; c) en
el segundo caso extraordinario, el ltimo da en que se tuvo noticia del buque o ae
ronave perdidos; d) si es posible, la sentencia debe determinar tambin la hora pr
esuntiva del fallecimiento; en caso contrario, se tiene por sucedido a la expira
cin del da declarado como presuntivo del fallecimiento.
Adems del da presuntivo de fallecimiento, en la sentencia debe constar la hora en
que se presume tuvo lugar el deceso, en caso de que no se pueda determinar se te
ndr acaecido a las 24 horas del da considerado como presuntivo del fallecimiento.
Efectos de la Sentencia: La sentencia que declara la muerte presunta, no hace co
sa juzgada, no es inmutable, sino que puede variar o modificarse. Ello ocurre en
el caso de reaparicin del presunto fallecido si se acredita efectivamente la mue
rte o se prueba que el presunto vive.
Entrega de los Bienes. Inventario: La entrega de los bienes a los herederos debe
rodearse de ciertas garantas, como lo son el inventario y las limitaciones a los
poderes de disposicin de stos, que se imponen durante el denominado perodo de pren
otacin que antecede al perodo de dominio pleno. El inventario se realizar con las f
ormas previstas para el juicio sucesorio.
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Prenotacin: Consiste en dejar constancia en los registros de bienes en los cuales
deba inscribirse la declaratoria de herederos (sea el de la propiedad de inmueb
le, del automotor o de acciones de una sociedad annima), que la misma se ha dicta
do en un juicio sucesorio promovido en virtud de una declaracin de fallecimiento
presunto, por lo cual, mientras la prenotacin subsista, se impide la realizacin de
actos de disposicin sobre los bienes inscriptos en esos registros. Por ende, los
herederos son titulares del dominio imperfecto de los bienes de que se trate.
El perodo de prenotacin dura hasta tanto se cumplan 5 aos contados a partir del da p
resuntivo de la muerte u 80 aos desde el nacimiento del presuntamente fallecido.
En caso de reaparicin del ausente, debe dejarse sin efecto la prenotacin.
Concluida la prenotacin, los herederos tienen plena disposicin de los bienes recib
idos.
IV.-REAPARICION DEL AUSENTE:
El ausente puede reaparecer en dos periodos:
A) Reaparicin durante el perodo de prenotacin: Art. 91 in fine establece Si entregad
os los bienes se presenta el ausente o se tiene noticia cierta de su existencia,
queda sin efecto la declaracin de fallecimiento, procedindose a la devolucin de aq
ullos a peticin del interesado.
La presentacin del ausente durante este perodo hace que quede sin efecto la transm
isin del dominio hecha a favor de los herederos, por lo que deben restituir los b
ienes al reaparecido, como tambin los frutos y productos generados por los mismos
.
B) Reaparicin en el perodo de dominio pleno: el dominio de los bienes que todava te
ngan los herederos, se revoca o resuelve en favor del ausente reaparecido. As el
Art 92 establece:
Si el ausente reaparece puede reclamar: a) la entrega de los bi
enes que existen en el estado en que se encuentran; b) los adquiridos con el val
or de los que faltan; c) el precio adeudado de los enajenados; d) los frutos no
consumidos.
Efectos personales de la Reaparicin: Debe entenderse que la declaracin de presuncin
de fallecimiento disuelve el vnculo matrimonial y la convivencia, quedando equip
arado en sus efectos a la muerte biolgica.
Cabe destacar, que la presuncin de fallecimiento tiene incidencia directa en el e
jercicio de la responsabilidad parental, pues el Art. 702, establece que el ejer
cicio de la misma queda suspendida mientras dure la declaracin de ausencia con pre
suncin de fallecimiento.

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