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El Origen de la Forma en la Arquitectura.

El siguiente ensayo se propone argumentar que el origen de la forma en la arquitectura obedece a


mecanismos de control que el sistema[1] ejerce sobre el hombre; mecanismos que intervienen
directamente en el comportamiento del Hombre[2] con el fin de regularizarlo para garantizar la
permanencia de la comunidad, es decir: la estabilidad del sistema. Asimismo, pretende criticar la
categorizacin que algunos autores realizan en el estudio del origen de la forma y demostrar que estas
clasificaciones son absurdas pues su interdependencia es la real generadora de las materializaciones en el
cambio de la forma arquitectnica. Concretamente, se acotar el anlisis en el periodo comprendido entre
el siglo XIX y el siglo XXI debido primero a la gran extensin del tema y segundo a los estudios
preexistentes emprendidos en este periodo por filsofos y socilogos.
En el texto sources of architectural form, a critical history of western design theory de Mark Gelernter se
propone una clasificacin a las teoras de diseo occidental que van desde la idea de la funcin como
regidora del diseo hasta la creatividad como base fundamental de la creacin arquitectnica. Ahora bien,
estas teoras se muestran como hermticas una frente a las otras y el autor finaliza postulando que los
arquitectos hoy en da suelen usar varias de estas teoras en la explicacin de sus proyectos. Por ejemplo,
se presenta la primera teora bajo el argumento de la funcin como moldeadora de la forma arquitectnica
y se desarrolla bajo la nocin de que existen factores externos como las necesidades del cliente, las
condiciones climatolgicas, los valores comunales, etc. los cuales son usados por el diseador para el
diseo arquitectnico. Sin embargo el propio autor propone un contraargumento donde publica que si solo
se tomara esta teora para disear, no se encontrara evidencia de un arquitecto particular de la misma
forma en que no se encuentra evidencia de un matemtico especfico en la resolucin de una ecuacin. En
cualquier caso, se propone un modelo, el cual, aunque se expone dependiente de otras teoras en su
ejecucin, se muestra cerrado a la hiptesis de que cada una de estas teoras est moldeada por la otra de
forma que su simple categorizacin metodolgica ya implica un imposible. Particularmente se puede
plasmar esta idea con la propuesta de Frederick Kiesler en the endless house, la cual es tomada como un
proyecto de una expresin creativa en extremo, en oposicin a la idea funcionalista. Ahora bien, esta idea
funcionalista donde la arquitectura debe ser modular-ortogonal, no es ms sino una expresin temporal
del sistema, que puede ser categorizada fcilmente dentro de un rgimen econmico capitalista de
produccin y bajo esta mirada cualquier propuesta que no coincida con este modelo temporal llamado por
Foucault retcula analtica del espacio se puede considerar, no funcional; de hecho el postulado de Louis
Sullivan,

la forma sigue la funcin, parece estar ms encaminada a hablar de una funcin ms imparcial y
menos vinculada a un tipo de arquitectura o diseo particular, al mismo tiempo que est profundamente
influenciada por los estudios Darwinianos sobre la evolucin de las especies: "Whether it be the sweeping
eagle in his flight, or the open apple-blossom, the toiling work-horse, the blithe swan, the branching oak,
the winding stream at its base, the drifting clouds, over all the coursing sun, form ever follows function,
and this is the law. Where function does not change, form does not change. The granite rocks, the
ever-brooding hills, remain for ages; the lightning lives, comes into shape, and dies, in a twinkling. It is
the pervading law of all things organic and inorganic, of all things physical and metaphysical, of all things
human and all things superhuman, of all true manifestations of the head, of the heart, of the soul, that the
life is recognizable in its expression, that form ever follows function. This is the law."[3]

Por lo tanto, esta funcin responde a consideraciones variables, que en el caso de la endless house parecen
apoyar la idea de una funcin encaminada a suplir necesidades de orden espacial, y su relacin con el
hombre.

Tomemos ahora un ejemplo an ms turbio, la teora segn la cual la forma es obtenida a partir de un
espritu de la poca. Esta teora se basa en la mxima nietzscheana de la imposibilidad de una naturaleza
humana y la aceptacin de una ligadura a un espacio temporal, tan permeable en todos los campos y en
las otras teoras, que es inconmensurable en una sola. Es decir, no se puede asumir que la condicionante
de estar ligados a una historia sea la causa nica de la forma arquitectnica. Ms bien, es una constante
que de no ser omnipresente pierde su esencia, y deja de tener validez. Ms an, como se propuso
anteriormente, son estos cambios del sistema los que producen que ese llamado funcionalismo considere
como funcionales los factores especficos dependiendo de la poca. . Esto se puede entender con mayor
facilidad al estudiar el caso Foucaultiano del paso de la sociedad disciplinaria a la sociedad de control,
Foucault situ las sociedades disciplinarias en los siglos XVII y XIX, y estas sociedades alcanzan su
apogeo a principios del siglo XX. Operan mediante la organizacin de grandes centros de encierro. El
individuo pasa sucesivamente de un crculo cerrado a otro, cada uno con sus propias leyes: primero la
familia, despus la escuela (ya no estas en la casa), despus el cuartel (ya no estas en la escuela), a
continuacin la fbrica, cada cierto tiempo el hospital, y a veces la crcel, el centro de encierro por
excelencia [] Foucault ha analizado a la perfeccin el proyecto ideal de los centros de encierro,
especialmente visible en las fbricas: concentrar, repartir en el espacio, ordenar en el tiempo, componer
en el espacio-tiempo una fuerza productiva cuyo efecto debe superar la suma de las fuerzas
componentes(conversaciones, guilles deleuze, post scriptum sobre las sociedades de control, pag 5-7 ).
Ahora bien con respecto a las sociedades de control, el espacio se torna abierto, en este momento, bien
entrado el siglo XX, nos damos cuenta que no es necesario el encierro para dominar al individuo, se
puede trabajar desde casa o estudiar a distancia. En resumen, hay un cambio en los modelos establecidos,
lo que afecta profundamente las formas que la arquitectura produce y por lo tanto la manera en la que los
hombres se comportan : La fbrica haca de los individuos un cuerpo, con la doble ventaja de que, de
este modo, el patrono poda vigilar cada uno de los elementos que formaban la masa y los sindicatos
podan movilizar a toda una masa de resistentes. La empresa, en cambio, instituye entre los individuos
una rivalidad interminable a modo de sana competicin, como una motivacin excelente que contrapone
unos individuos a otros y atraviesa a cada uno de ellos, dividindolo interiormente. (conversaciones,
guilles deleuze, post scriptum sobre las sociedades de control, pag 8 ). En conclusin, los cambios
temporales, concebidos como el espritu de una poca, se pueden asociar a la facultad dinmica del
hombre, en la cual su desarrollo al igual que la forma de relacionarse con el mundo que habita va
cambiando y por lo tanto cambian tambin la forma en la que se expresan estas relaciones, que en el caso
de estudio de este ensayo es el cambio en la forma arquitectnica, pero que podra suponer tambin el
cambio estilstico en el arte o el cambio de un rgimen poltico en un estado.
Por lo tanto, esta teora al igual que la teora de la forma arquitectnica concebida por condiciones
sociales y econmicas slo pueden existir en la medida en que estn inmersas en las otras teoras. Y an
as no lograran tener el alcance real que poseen pues con el simple hecho de estar categorizadas ya estn

limitadas a un espacio fijo especfico. Por otro lado, la ltima teora que propone Gelernter se basa en que
la forma arquitectnica se deriva de principios atemporales de forma que trascienden diseadores
particulares, culturas y climas. Esta teora se podra subdividir progresivamente desde la idea de un tipo
como por ejemplo la baslica, hasta la abstraccin geomtrica de algn arquetipo, como el crculo o el
rectngulo. Puesto que occidente comprendi por largo tiempo mtodos constructivos que simplificaron la
Arquitectura a polgonos regulares, es reconocible que los cinco slidos platnicos aparecieran al igual
que la esfera como las bases de la construccin tridimensional, lo que gener hasta la segunda mitad del
siglo XX que fueran fcilmente reconocibles estos como: principios atemporales , es ms, la cosmogona
se ha basado en la geometra reconstruible como explicador de teoras. Como ejemplo, tomemos el caso
de la esfera en su vnculo metafsico histrico. Jenofanes de Colofon, harto de los versos homricos que
recitaban de ciudad en ciudad, fustig a los poetas que atribuyeron rasgos antropomrficos a los dioses y
propuso a los griegos un solo Dios, que era una esfera eterna. En el Timeo, de Platn, se lee que la esfera
es la figura ms perfecta y ms uniforme, porque todos los puntos de la superficie equidistan del centro;
Olof Gigon (ursprung der griegchischen philosophie, 183) entiende que Jenofanes habl analgicamente,
el Dios era esferoide, porque esa forma es la mejor, o la menos mala, para representar la divinidad.
Parmnides, cuarenta aos despus, repiti la imagen ( el Ser es semejante a la masa de una esfera bien
redondeada, cuya fuerza es constante desde el centro en cualquier direccin); Calogero y Mondolfo
razonan que intuy una esfera infinita, o infinitamente creciente, y que las palabras que acabo de
transcribir tienen tienen un sentido dinmico (Albertelli: Gli Eleati, 148). Parmnides ense en Italia; a
pocos aos de su muerte, el siciliano Empdocles de Agrigento urdi una laboriosa cosmogona; hay una
etapa en que partculas de tierra, de agua de aire y de fuego, integraban una esfera sin fin. El sphairos
redondo, que exulta en su soledad circular. (Jorge Luis Borges, Otras inquisiciones, La esfera de Pascal,
pag 11). No obstante, surge una pregunta sobre la legitimidad de las premisas anteriormente enunciadas al
situarnos en la arquitectura postmoderna y los mtodos constructivos que la posibilitan. De cierta forma,
la expresin formal que caracteriza los edificios contemporneos parecen desligarse de las leyes
geomtricas como regidoras de un orden. Como ejemplo inmediato tomemos el Walt Disney Concert Hall
de los ngeles diseado por el arquitecto Frank Gehry; ac, se puede percibir un espritu completamente
escultrico, moldeado sin alguna restriccin estructural y sin una composicin geomtrica regidora.
Parece ser que, la tcnica ha matado la simbologa geomtrica, ms an ha emancipado a la arquitectura
de la geometra. Claro est, dependiendo del nivel de abstraccin que se realice siempre se podrn
implementar ciertas analogas o interpretaciones de leyes geomtricas euclidianas sobre los objetos
creados por el hombre en tres dimensiones. Mas no por esto, se puede considerar esta teora como vlida;
al igual que las otras teoras, es tan general y abstracta que no se puede siquiera clasificar como un hecho
o situacin sin vincularlo a otros sucesos.

En definitiva, el campo de movimiento de las categorizaciones es tan amplio que su real factor de
importancia recae justamente en la interseccin entre ellas, es ah, en la interdependencia donde se genera
la forma arquitectnica, es ms, es esta interdependencia la nica importante en el estudio de la forma en
la arquitectura, ya que la dependencia de cada una de las facultades, no genera ninguna ningn tipo de
operacin reconocible sin estar en contacto con las otras.

Por otra parte, la dualidad expresada como la paradoja en las teoras occidentales de diseo, por
Gelernter contiene la idea de la imposibilidad de convivencia de una fuerza exterior y una interior dentro
del sujeto, algo as como una dicotoma en las teoras donde, en unas la fuente de la forma reside fuera del
diseador y otras la forma nace del interior del diseador. Ahora bien, Peter Zumthor parece dar respuesta
a esta paradoja en el texto atmsferas: Es jueves santo de 2003. Aqu estoy, sentado en una plaza al sol,
un gran soportal, largo, alto, hermoso bajo el sol. La plaza frente de casas, iglesia, monumentos como
un panorama ante mis ojos. A mi espalda la pared del caf. La justa densidad de gente. Un mercado de
flores. Sol. Las once. La cara de enfrente de la plaza en sombra, de un apacible color azulado. Ruidos
maravillosos: conversaciones cercanas, pasos en la plaza, en la piedra, pjaros, ligero murmullo de la
multitud, sin coches, sin estrpito de motores, de vez en cuando ruidos lejanos de una obra. Me figuro que
el comienzo de las vacaciones ya ha ralentizado los pasos de la gente. Dos monjas esto es de nuevo real,
no me lo estoy inventando , dos monjas cruzan la plaza gesticulando, con un andar rpido, sus tocas
ondean ligeramente, cada una de ellas lleva una bolsa de plstico. La temperatura: agradablemente fresca,
y clida. Estoy sentado bajo el soportal, en un sof tapizado en un verde plido, en la plaza, la estatua de
bronce sobre su alto pedestal frente a m me da la espalda, contemplando, como yo, la iglesia con sus dos
torres. Las dos torres de la iglesia tienen un remate diferente; empiezan siendo iguales abajo y, al subir, se
van diferenciando. Una de ellas es ms alta y tiene una corona de oro alrededor del extremo de la cpula.
Pronto vendr hacia mi B., cruzando en diagonal la plaza desde la derecha. Ahora bien, Qu me ha
conmovido de all? Todo. Todo, las cosas, la gente, el aire, los ruidos, los colores, las presencias
materiales, las texturas, y tambin las formas. Formas que puedo entender. Formas que puedo intentar
leer. Formas que encuentro bellas. Y qu ms me ha conmovido? Mi propio estado de nimo, mis
sentimientos, mis expectativas cuando estaba sentado all. Me viene a la cabeza esa clebre frase inglesa,
que remite a Platn: Beauty is in the eye of the beholder [La belleza est en los ojos de quien mira].
Es decir: todo est solamente dentro de m. Pero entonces hago el experimento de quitarme la plaza de
delante, y ya no tengo los mismos sentimientos. Un sencillo experimento, disculpad la simplicidad de la
idea. Lo cierto es que, al quitarme la plaza de delante, mis sentimientos desaparecen con ella. Nunca
hubiera tenido tales sentimientos sin esa atmsfera de la plaza. Lgico. Hay un intercambio entre las
personas y las cosas. Con esto tengo que tratar como arquitecto. Y pienso: sta es mi pasin. Existe una
magia de lo real. Conozco muy bien la magia del pensamiento. Y la pasin del pensamiento bello. Pero
me refiero a algo que, con frecuencia, encuentro ms increble: la magia de lo verdadero y de lo real. (
Zumthor peter, atmosferas, pag 5). Lo que observa Zumthor es la convivencia de estas fuerzas interiores y
exteriores, la imposibilidad de su separacin tanto en el acto contemplativo como el acto creativo. Es
decir, la imposibilidad de la existencia de cierto factor externo sin presencia de un componente interno y
viceversa.
Esta dualidad conceptual se puede interpretar como una cuestin de produccin en la cual, segn la
acepcin amplia[4] del pensamiento marxista y hegeliano tambin recae la percepcin: la misma
naturaleza, tal como es aprehendida en la vida social por los rganos sensoriales, ha sido modificada, esto
es, producida. (Lefebvre Henri, la produccin de espacio, el espacio social, pag 125). Por consiguiente,
se puede pretender crear una genealoga sobre el origen de la forma arquitectnica hasta llegar a que, en
tanto que es un artificio propio del arte como de la ciencia, pero finalmente una produccin; esta obedece
a ligar su funcin metafsica o experiencia esttica dentro de la representacin material que suscita[5], es
decir, ligar su forma fsica a su funcionalidad, entendiendo esta funcionalidad no como la temporal

mencionada anteriormente sino ms bien como aquella de dominar y controlar los cuerpos dciles[6] del
hombre, mediante la creacin de esquemas comportamentales regidos por lmites fsicos o intangibles[7].
una arquitectura que habra de ser un operador para la transformacin de los individuos: obrar sobre
aquellos a quienes abriga, permitir la presa sobre su conducta, conducir hasta ellos los efectos del poder,
ofrecerlos a un conocimiento, modificarlo. Las piedras pueden volver dcil y cognoscible. El viejo
esquema simple del encierro y de la clausura - del muro grueso, de la puerta slida que impiden entrar o
salir- , comienza a ser sustituido por el clculo de las aberturas, de los plenos y de los vacos, de los pasos
y de las transparencias. (Foucault Michel, Vigilar y castigar, los medios del buen encauzamiento, pag
177). Lo que menciona Foucault es la forma de control ejercida por un tipo particular de arquitectura
neoclsica[8], ms lo que le interesa al texto es referirse a cmo estos tipos de arquitectura van cambiando
en el tiempo en la medida en que se vuelven ms sofisticadas estas formas de control de los individuos.
Por lo tanto, la forma no recae sobre un problema de composicin o no composicin, por el contrario,
estos son solo mtodos que pueden variar, mientras se mantenga el control sobre el individuo. Es as,
como la veracidad de las ideas que plantean que existe cierto orden progresivo en estos mtodos entra en
problematizacin, tambin entra en cuestionamiento que alguna vez haya existido un paradigma en la
concepcin de la arquitectura; pensar que Durant cambia un modelo establecido de proyectar la
arquitectura al proponer que cierta utilidad es primordial en la composicin parecen ser simples
repercusiones de cambios mucho ms profundos dentro de la sociedad del siglo XIX. Todava ms, el
supuesto fin del metarrelato que propone Jean-Franois Lyotard en la condicin postmoderna parece ser
solo un estado tardo de la modernidad, un estado de conciencia sobre las grandes historias, algo as como
el metarrelato del fin del metarrelato; ya que lograr esta emancipacin del sistema es imposible, al
contrario, se abre la oportunidad a nuevas formas de arquitectura que puedan suplir la condicionante del
ideal emancipador de fines del siglo XX. Por lo tanto, se entiende que arquitectos como Eisenman que
empiezan a hacer aproximaciones formales a la real idea liberadora, se sintieran frustrados al darse cuenta
de la imposibilidad de resistencia al sistema: Later, as he was designing House X (1975-1978),
Eisenman admitted that the developmental process of his first house projects was linear and, in a sense,
contained their completion in their very beginnings, thus locking themselves into their own enclosure. (
Lucan Jacques, composition, Non-Composition, Formalism and linguistic Paradigm, pag 535).
Como conclusin, se puede trazar cierta genealoga sobre el origen de la forma que recae en la
modulacin del hombre de acuerdo a normas fsicas impuestas por modelos temporales, en otras palabras,
de la misma forma que la legislacin y la jurisprudencia crea leyes para regular el comportamiento de los
hombres, la arquitectura crea espacios para regular la conducta, ahora bien, estos espacios configurados
bajo lmites materiales deben tener la capacidad de exaltar los sentidos de los hombres que los habitan con
el fin lograr su cometido final, algo as como la experiencia esttica de la arquitectura. La cual desde una
perspectiva Kantiana no es posible encasillar en reglas ni clasificaciones pues pierde su validez como
facultad propia del objeto, when one reports on the beauty of an object, one is saying less about a
quality in the object itself than about ones feelings towards the object. In fact, if the mind does try to
subsume the aesthetic experience under a rational concept, it disturbs the aesthetic quality of the
experience and transforms it into a mere rational judgement. In looking at the object extra-rationally, in
other words, the mind gains special knowledge about the object which cannot be explained rationally but
which is felt intuitively just the same ( Gelernter Mark, Sources of architectural form, the Enlightenment,
pag 181).de esta forma aunque no existen reglas establecidas para lograr un producto esttico, si, se

siguen modelos establecidos que varan dependiendo de la subjetividad de cada individuo pero que en la
medida en que logran recrear el goce esttico en el espectador, pueden considerarse exitosos, una mirada
al campo literario de Borges parece aproximarse al aforismo anterior Quienes minuciosamente copian a
un escritor, lo hacen impersonalmente, lo hacen porque confunden a ese escritor con la literatura, lo hacen
porque sospechan que apartarse de l en un punto es apartarse de la razn y de la ortodoxia. (Borges
Jorge Luis, Otras inquisiciones, la flor de Coleridge, pag 17). es por esto que la forma en la arquitectura es
el producto de acuerdos entre hombres para lograr la exaltacin y la doblegacin de los hombres ante el
sistema.

[1] Se entiende por sistema, al conjunto formado por poltica, religin, arte, economa, filosofa y en general las entidades que
nacen en el momento el que el hombre empieza a vivir en comunidad.
[2] Se hace ac una diferencia semntica tomada del antroplogo Clifford Geerttz entre Hombre y hombre, entendiendo Hombre
como el ser individual mientras que hombre como una comunidad comprendida por muchos hombres.
[3]Tomado de the tall office building artistically considered
[4] En la acepcin amplia, los hombres ,en tanto que seres sociales producen su vida, su historia, su conciencia, su mundo. Nada
hay en la historia y en la sociedad que no sea adquirido y producido. (Lefebvre Henri, la produccin de espacio, el espacio
social, pag 125)
[5] esta ligadura se da en tanto que ambas formas, la fsica como la metafsica se encuentran dentro de la misma naturaleza de la
produccin.
[6] Se toma el concepto de cuerpo dcil del pensamiento de Michel Foucault.
[7] la produccin, en sentido lato, comprende pues una multiplicidad de obras y formas diversas, incluso si esas formas no
portan la marca de los productores y del proceso de produccin( como en el caso de la forma lgica, la de la abstraccin que pasa
fcilmente por atemporal y no-producida, es decir, metafsica). (Lefebvre Henri, la produccin de espacio, el espacio social, pag
125)
[8] el trabajo de Michel Foucault sobre la arquitectura se basa sobre todo en la obra de Jean-Nicolas Ledoux y el papel de
panptico en los esquemas de creacin de juegos de poder.

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