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La Nueva Generacin Social de Familias.


Tecnologas de Reproduccin Asistida y
Temas Contemporneos, CIESAS,
Mxico D. F., 2012.
Book January 2012
CITATION

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2 authors, including:
Rosario Esteinou
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologia Social
16 PUBLICATIONS 26 CITATIONS
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La nueva generacin social de familias.


Tecnologas de reproduccin asistida
y temas contemporneos

publicaciones de la casa chata

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La nueva generacin social de familias.


Tecnologas de reproduccin asistida
y temas contemporneos
Rosario Esteinou
(coordinadora)

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306.85
N468n La nueva generacin social de familias. Tecnologas de Reproduccin

asistida y temas contemporneos / Rosario Esteinou (coordinadora

y traductora). -- Mxico. Centro de Investigaciones y Estudios Superiores

en Antropologa Social, 2012

312 p. ; 23 cm. -- (Publicaciones de la Casa Chata)

Incluye bibliografa.
ISBN 978-607-486-186-0

1. Familia - Aspectos sociales. 2. Inseminacin artificial.



3. Reproduccin humana - Aspectos jurdicos. 4. Parentesco.

5. Tecnologa para la reproduccin humana. 6. Antropologa mdica.

I. Esteinou, Rosario, coord. y trad. II. Serie.

Tipografa y formacin: Laura Roldn Amaro


Cuidado de edicin y correccin de estilo: Gerardo Landa Fonseca
Diseo de portada: Ral Cano Celaya
Ilustracin de portada: Ren Milln

Primera edicin: 2012


D. R. 2012 Centro de Investigaciones

y Estudios Superiores en Antropologa Social

Jurez 87, Col. Tlalpan,

C. P. 14000, Mxico, D. F.
difusion@ciesas.edu.mx
ISBN 978-607-486-186-0
Impreso y hecho en Mxico

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ndice

La nueva generacin social de familias. Tecnologas de reproduccin asistida


y temas contemporneos. Notas introductorias ............................................................. 9
Rosario Esteinou
Primera parte
El impacto de las tecnologas de reproduccin asistida
y de las pruebas genticas de adn en la familia
Captulo 1. Nuevas formas familiares ........................................................................... 43
Susan Golombok
Captulo 2. Subrogaca en el Reino Unido: experiencias de padres,
nios y madres por encargo .......................................................................................... 75
Vasanti Jadva
Captulo 3. La inviolabilidad de la maternidad o por qu la donacin de vulos
no est permitida en Noruega ....................................................................................... 91
Marit Melhuus
Captulo 4. Parentesco, paternidad y pruebas de adn ................................................. 111
Tabitha Freeman y Martin Richards
Captulo 5. Tecnologas de reproduccin asistida: su extensin
y regulacin legal en Mxico ......................................................................................... 151
Rosario Esteinou

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Rosario Esteinou

Segunda parte
Temas contemporneos en la formacin de familias
Captulo 6. El patrn mundial de sexo-gnero y de relaciones familiares ....................... 185
Gran Therborn
Captulo 7. Visiones monocromticas: familias, matrimonio
y la tesis de la individualizacin .................................................................................... 217
Carol Smart y Beccy Shipman
Captulo 8. Relaciones maritales: alguien que est ah para m ...................................... 241
Penny Mansfield
Captulo 9. Relaciones familiares e intimidad en la sociedad mexicana del siglo xx ....... 257
Rosario Esteinou
Captulo 10. Representaciones de sexualidad y cambio cultural en la novela
de autoayuda Juventud en xtasis, de Carlos Cuauhtmoc Snchez ................................ 285
Daniel Nehring

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La nueva generacin social de familias.


Tecnologas de reproduccin asistida y temas contemporneos.
Notas introductorias
Rosario Esteinou*

En los ltimos aos ha habido un reconocimiento creciente de la variedad de


formas familiares que se han desarrollado en nuestro pas, no obstante la persistencia
de posiciones que an postulan la existencia de un solo tipo de familia, es decir,
aquellas completas conformadas por la pareja de padres y sus hijos, monogmicas
y heterosexuales (por ejemplo, de la Iglesia catlica). En efecto, se ha destacado la
importante representacin emprica que tienen tanto las familias monoparentales
encabezadas por mujeres, como tambin de otras, cuya importancia radica no
tanto en su proporcin numrica, sino en trminos relativos, porque representan
formas de organizacin social activas y distintas a las convencionales. A menudo,
tambin suponen formas de relacin y estilos de vida distintos, lo cual les da una
cualidad social diferente a otras formas de organizacin social. Nos referimos a
aquellas familias de parejas de homosexuales, las reconstituidas, conformadas por
matrimonios o uniones subsecuentes y otras. La mayora de estas formas tienen
una larga historia en su desarrollo, por lo cual, no podemos decir en estricto sentido que son nuevas. Gran parte de lo que atribuimos a su novedad radica ms bien
en una falta de reconocimiento, tanto en trminos empricos como acadmicos,
como formas de organizacin que ya se presentaban en el pasado. Sin embargo,
ciertamente su novedad tambin radica en que actualmente se presentan con rasgos
distintos y en un contexto completamente diferente, lo cual cualitativamente les
da otro carcter. Por ejemplo, las familias reconstituidas se encuentran inscritas en
un contexto de globalizacin, de diferenciacin simblica, de creciente individualizacin, lo cual propicia ciertas tendencias en cuanto a las formas en que los individuos se relacionan y establecen parejas y familias.
Entre estas formas familiares distintas, se encuentran aquellas que son resultado
de la aplicacin de las nuevas tecnologas de reproduccin asistida cuya proporcin
numrica, tanto en nuestro pas como en general en el mundo, es todava muy
pequea. Pero, al igual que las otras formas familiares indicadas arriba, su presencia
* Investigadora del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (ciesas).
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tiene una gran importancia porque constituyen una ventana a travs de la cual
podemos asomarnos para observar nuevas formas de organizacin social, y cmo
se ponen o no a prueba muchos de los supuestos bajo los cuales la mayora de la
poblacin organiza sus vidas, sus parejas y sus familias. Aunque en el pasado tambin hemos encontrado algunas de estas formas familiares y de reproduccin,
muchas de las que sern analizadas en este texto, en sentido estricto s son nuevas,
no slo por su mayor presencia en la actualidad sino tambin por la forma par
ticular en que han sido creadas. Es decir, su novedad data particularmente de slo
cuatro dcadas, cuando las tecnologas de reproduccin asistida que se fueron
desarrollando fueron aplicadas con xito. Estas familias a menudo pueden asumir
formas convencionales como la forma de familia nuclear, pero su importancia
radica, reiteramos, no en su forma en s, sino en el proceso a travs del cual fueron
creadas, y en los procesos relacionales y hasta legales que desatan.
No slo las tecnologas de reproduccin asistida han generado procesos familiares inditos; tambin la explosin de la aplicacin de la investigacin gentica
ha influido profundamente en las formas en que la familia y el parentesco son
definidos en nuestras sociedades. En efecto, la bsqueda de las races genticas de
los individuos ha llevado a cuestionar, en algunos casos, los vnculos de parentesco;
en otros, ha conducido a reforzar dichas relaciones bajo un fundamento biologista.
El libro que presentamos tiene, como primer objetivo, presentar un panorama
acerca de ambos fenmenos a partir de algunos trabajos que se han hecho en algunos pases occidentales, especialmente en el Reino Unido, en donde se ha realizado
una consistente investigacin sobre estos temas de punta. Con ello, pretendemos
introducir en el mbito nacional algunos aspectos sobre el debate acadmico que
se ha suscitado en el entorno internacional, y que en nuestro pas se ha dado
solamentede una manera embrionaria. Consideramos que dichos trabajos abonarn elementos para su anlisis y debate en nuestro pas. La primera parte del libro
est dedicada a ellos.
Por otra parte, en el contexto de las sociedades contemporneas, se presentan
algunas tendencias que marcan el curso actual de las relaciones familiares: la particular estructuracin de las relaciones de gnero y familiares a lo largo del mundo;
los procesos de individualizacin; los mecanismos de apoyo en la pareja en matrimonio, no obstante las tendencias hacia la fragmentacin; el desarrollo de la in
timidad en las relaciones familiares; y el papel cada vez creciente de la literatura de
autoayuda en la vida familiar. El segundo objetivo de este libro es presentar algunas
de estas tendencias contemporneas, y hemos dedicado la segunda parte del libro
a su anlisis. La mayora de los trabajos que se presentan tambin han sido elaborados por estudiosos extranjeros. Consideramos que ellos nos permitirn ubicar la

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situacin de la familia en nuestro pas en un marco mucho ms amplio, incluso


mundial, con lo cual podremos establecer comparaciones y contrastes.
En la primera parte, intitulada El impacto de las tecnologas de reproduccin
asistida y de pruebas genticas de ADN en la familia, se presentan cinco trabajos.
En el primero, de Susan Golombok, se realiza un anlisis, principalmente desde el
punto de vista psicolgico, de las nuevas formas familiares que han resultado de la
aplicacin de las tecnologas de reproduccin asistida y se describen los resultados
que presentan en la relacin de pareja y en el desarrollo psicolgico de los nios,
principalmente en el Reino Unido. Las caractersticas que muestran estas familias
son contrastadas con las de las familias y nios que han sido resultado de la concep
cin natural, con el fin de apuntar las diferencias entre ellas. Golombok encuentra
tres tipos de familias que son resultado de la aplicacin de dichas tecnologas:
aquellas que son producto de la alta tecnologa, las que son producto de la donacin de gametos, y las familias no tradicionales.
En las primeras podemos encontrar dos tipos de familias: aquellas que son
resultado de la fertilizacin in vitro (fiv), y aquellas que son resultado de la Inyec
cin Intracitoplsmica de Esperma (iie). En general, este tipo de familias plantea
una serie de desafos para los padres, pues dichas tecnologas tienden a producir
nacimientos mltiples, con nios que presentan deficiencias, como son el bajo
peso y la inmadurez, y plantean desafos importantes en trminos de parentalidad.
Esta situacin se presenta de manera ms frecuente en los pases de Latinoamrica,
lo cual es un punto que deberamos analizar en el futuro. Asimismo, se conoce
poco todava sobre las consecuencias de los embarazos mltiples en la dinmica
familiar y en el desarrollo infantil. En efecto, la mayora de las investigaciones sobre
las familias que son resultado de la fiv analizan familias que slo han tenido un
hijo. Los resultados encontrados en la parentalidad de estas familias muestran que
los padres no presentan problemas psicolgicos importantes; se ha observado una
menor satisfaccin marital por parte de los padres, mayor preocupacin de las
madres y una sensacin de menor competencia en su rol, en contraste con los
padres que tuvieron a sus hijos por concepcin natural. En cuanto a las relaciones
entre padres e hijos, se observa un mayor involucramiento y calidez de estos padres
con sus hijos en contraste con otro tipo de familias, por ejemplo, aquellas por
concepcin natural. Con respecto al impacto de la fiv sobre el desarrollo infantil
se ha observado que el desarrollo cognitivo de estos nios es similar al de aquellos
concebidos naturalmente. En su desarrollo socioemocional, sin embargo, presentan en edad temprana algunos aspectos negativos, pero que parecen estar ms
asociados con la ansiedad y estrs que experimentan las madres que con la fiv.
Pero la mayora de los estudios seala que las relaciones entre padres e hijos son

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buenas, estructuradas sobre vnculos de seguridad, y son similares a las de las familias convencionales.
El otro tipo de familia producto de la alta tecnologa es resultado de la inyec
cin intracitoplsmica de esperma (iie). En la mayora de las investigaciones se ha
encontrado que este tipo de familia no difera en las medidas de bienestar psicolgico parental, de estrs de parentalidad, o de calidad de la relacin marital de las
familias por fiv respecto de aquellas convencionales. En cuanto al desarrollo cognitivo de los nios, el nico problema que han encontrado algunos estudios es un
nivel de retraso inicial, el cual desaparece conforme los nios van creciendo. En su
desarrollo socioemocional no se han encontrado diferencias.
En el segundo tipo de familias que analiza Golombok, es decir, aquellas que
son producto de la donacin de gametos, encontramos tambin dos variantes:
familias por inseminacin por donador (id), y por donacin de vulos (do). Con
respecto a la primera, en aos recientes ha habido una preocupacin creciente
sobre la secreca que rodea a las familias creadas por id y se han presentado algunos
hallazgos sobre su impacto negativo en los nios. Asimismo, Golombok tambin
seala que la mayora de los padres de hijos concebidos por donacin de gametos
no les han dicho a sus hijos la naturaleza de su concepcin, pero muchos de ellos
s lo han revelado a otra persona con lo cual crean el riesgo de que su hijo se entere a travs de otra persona. Esta situacin est tratando de ser revertida recientemente en algunos pases como Estados Unidos, en donde el Banco de Esperma de
California ha instituido un programa de revelacin de la identidad a travs del cual
un nio que es resultado de un donador puede obtener la identidad de este ltimo
cuando alcance la edad de 18 aos. Por otra parte, la id parece no tener efectos
importantes en la pareja en trminos de ajuste psicolgico y de satisfaccin marital.
Tampoco parece tener efectos negativos en las relaciones entre padres e hijos, lo
cual sugiere que los vnculos genticos son menos importantes para el funcionamiento familiar que un deseo fuerte por la paternidad o maternidad. En cuanto al
desarrollo de los nios, curiosamente, se ha observado que stos muestran un nivel
de desarrollo cognitivo mayor que otros nios, pero en el resto de su desarrollo
psicolgico y socioemocional no presentan diferencias con respecto a los otros
grupos de nios.
Con respecto a las familias por donacin de vulos, las preocupaciones son
similares, es decir, la ausencia de un vnculo gentico entre la madre y el nio y
el efecto de secreca sobre su concepcin. Adems, a diferencia de la id, en la cual el
donador es usualmente annimo, las donaciones de vulos tienden a ser de parientes o amigas de los padres y pueden mantener el contacto con la familia conforme
el nio crece. Sin embargo, todava no son claras cules son las consecuencias y el

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impacto que tendr este contacto en el desarrollo de los nios y la familia. La parentalidad en este tipo de familias no muestra diferencias significativas, e incluso
los padres parecen mostrar niveles ms bajos de estrs de parentalidad, en contraste
con las familias por id. Asimismo, el desarrollo cognitivo y socioemocional de
estos nios no muestra problemas o dificultades.
Golombok analiza un tercer tipo de familias, a las cuales denomina no tradicionales y que estn integradas por parejas de lesbianas, madres solteras que son
resultado de la id y familias formadas por la subrogaca o prestacin del tero. Las
preocupaciones en torno a las dos primeras han generado muchos debates, sustentados muchas veces en prejuicios y estigmatizaciones, por lo cual se recomienda
que stas no tengan acceso a las nuevas tecnologas de reproduccin. Las preocupaciones se centran bsicamente en los efectos negativos que puede tener en los
nios el hecho de crecer en una familia en donde la figura masculina del padre
est ausente, y en la conformacin de la identidad de gnero. Sin embargo, hasta
el momento no hay evidencias que confirmen dichas posiciones y Golombok
presenta informacin que lo sustenta. As, observa que los estudios hechos hasta el
momento muestran que este tipo de familias no presenta problemas en la parentalidad, as como tampoco en la conformacin de los roles de gnero y en el des
arrollo de los nios. Por su parte, las familias que son resultado de la subrogaca
han generado muchas preocupaciones, sobre las cuales todava no se cuenta con
informacin suficiente para darles respuesta. No se sabe an en qu medida la
subrogaca y, sobre todo, el hecho de que el nio llegue a conocer el origen de su
nacimiento, pueden afectar su desarrollo psicolgico y su identidad. No obstante
esto, la evidencia disponible demuestra que estos nios no presentan dificultades
o problemas en su desarrollo psicolgico, cognitivo y emocional.
Este trabajo muestra que las nuevas formas familiares no han generado los
problemas que se han anticipado en trminos de desarrollo infantil y de formacin
de la identidad. Como sostiene Golombok, el hecho de que los nios hayan sido
concebidos en formas nuevas o inusuales o que vivan en circunstancias poco comunes no significa que vayan a desarrollar trastornos psicolgicos. Ello confirma
la idea ya sostenida por muchos estudios, de que la estructura familiar, en s misma,
no tiene una incidencia significativa en el desarrollo infantil, y lo que s importa o
influye de manera decisiva es la calidad de la vida familiar, en especial el tipo de
parentalidad que se desarrolla. En Mxico resulta crucial el desarrollo de este tipo
de estudios, puesto que ello permitira contrastar nuestra realidad con otras. Por
otra parte, en nuestro contexto se ha privilegiado frecuentemente la argumentacin
basada en principios morales y religiosos antes que cientficos y seculares. En efecto,
el rechazo de la homosexualidad y de la posibilidad de adopcin por parte de ese

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tipo de familias ha propiciado la cerrazn y el fundamentalismo. Por ello, estudios


como los que se presentan en este libro son importantes, tienden a abrir el espectro
de la discusin sobre una base cientfica. Por otra parte, es necesario que en nuestro
pas se desarrollen estudios psicolgicos de este tipo, ya que sus hallazgos pueden
nutrir las discusiones que tienen lugar en el campo de las ciencias sociales, particularmente en la sociologa y la antropologa. Las discusiones que actualmente se
desarrollan en torno a la familia y el parentesco incursionan poco en los estudios
realizados en el campo de la psicologa. Como se ver, este tipo de estudios estn
brindando herramientas para echar por tierra muchas de las prenociones y prejuicios que todava alimentan la discusin.
El segundo captulo, de Vasanti Jadva, aborda el fenmeno de la subrogaca en
el Reino Unido. Como la autora precisa, en esta prctica una mujer se embaraza
por encargo y bajo el acuerdo de que el nio que nazca ser para otra persona.
Esta prctica se ha difundido en muchos pases pero en la mayora de ellos no es
legal por lo cual se ha desarrollado en forma encubierta. El Reino Unido es de los
pases en los que esta realiza est legalizada y se realiza siguiendo ciertas regulaciones que marca el Estado.
Las familias formadas por la subrogaca han suscitado muchas preocupaciones,
muchas de ellas fundadas en prejuicios, otras son producto de la misma experimentacin de esta prctica, pues genera inseguridades en los padres aspirantes.
Jadva presenta los resultados de una investigacin que se ha desarrollado en el
Centro de Estudios de Familia de la Universidad de Cambridge. Al igual que Golombok, se trata de un estudio longitudinal en el cual se ha entrevistado repetidamente a los miembros de 42 familias en distintos momentos. Paralelamente, se
seleccionaron dos grupos ms con el fin de poder establecer comparaciones entre
ellos: un grupo de 51 familias que haban concebido a su hijo utilizando la donacin de vulos, y otro grupo de control de 80 familias que tuvieron una concepcin
natural que no haban experimentado problemas de infertilidad. El objetivo del
estudio fue analizar la calidad de la parentalidad, la relacin padre-hijo y el bienes
tar de los nios. La calidad de la parentalidad comprendi: la expresin de la calidez, el sobre involucramiento emocional, la interaccin padre-hijo y el grado de
respuesta sensible.
En general, su estudio sugiere que la subrogaca no tiene un impacto negativo
en la relacin padre-hijo en los primeros tres aos de la vida del nio. Lo sustentan
los resultados que muestran que las familias por subrogaca reportan niveles ms
altos de calidez e interaccin, comparados con las familias por concepcin natural.
Con respecto al bienestar psicolgico, las madres, los padres y los nios parecen
funcionar bien. Los resultados ms positivos de estas familias, en contraste con

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aquellas por concepcin natural, podran explicarse por el hecho de que los nios
nacidos como resultado de un arreglo de subrogaca son extremadamente deseados
y han sido criados por padres altamente comprometidos y amorosos. En efecto,
estas parejas han pasado anteriormente por un periodo difcil de intentos de embarazo, de sometimiento a repetidos intentos de procedimientos arriesgados, costosos y altamente estresantes, es decir, a las tcnicas y procedimientos de reproduccin asistida. En consecuencia, no es extrao que cuando estos procedimientos son
exitosos, los padres estn altamente involucrados con sus hijos. Un aspecto interesante, y contrasta con otro tipo de nuevas formas familiares, como aquellas que
son producto de la donacin de vulos, es que los padres que son resultado de la
prctica de la subrogaca, son ms propensos a ser abiertos con su hijo acerca de
la naturaleza de su concepcin, por lo que a la edad de tres aos varios padres ya
haban revelado a su hijo este hecho.
Pero si bien es fundamental conocer el impacto de la subrogaca en la calidad
de la vida familiar y en el bienestar psicolgico de sus miembros, tambin es importante ver el otro lado de la subrogaca, esto es, el bienestar psicolgico de las
mujeres que son madres por encargo. En este punto, tambin varias de las preocupaciones son infundadas y a menudo se sustentan en prejuicios. Una de ellas tiene
que ver con el temor de que la renuncia al nio pueda producir problemas psicolgicos. Otra es que la subrogaca pueda propiciar la explotacin de mujeres de
origen econmicamente vulnerable. Otras preocupaciones se basan en el impacto
en su pareja, sus padres y otros nios existentes. En general, las madres por encargo entrevistadas en este estudio enfrentaron algunas dificultades psicolgicas en las
semanas que siguieron al nacimiento, las cuales disminuyeron conforme pas el
tiempo. Asimismo, en general, estas mujeres tienen una relacin positiva con la
pareja aspirante a padres y con el nio, por lo menos en los tres primeros aos de
vida de ste.
En sntesis, este estudio arroja luz sobre la importancia de la calidad de las
relaciones familiares. No importa tanto cmo se han formado las familias, sino el
tipo de vnculo que construyen sus miembros. Asimismo, tanto el estudio de
Golombok como el de Jadva permiten echar por tierra la serie de prejuicios infundados que se han generado en torno al impacto negativo que puede tener la aplica
cin de las tecnologas de reproduccin asistida o los fantasmas que se han creado
sobre los efectos negativos en el terreno social pues, se alega, se estaran promo
viendoformas de vida y de familia antinaturales.
Por otra parte, desde el punto de vista metodolgico, el estudio de Jadva muestra la utilidad y la gran necesidad de incentivar la realizacin de estudios longitudinales en nuestro pas. Como se sabe, estos estudios recopilan informacin en

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diferentes cortes temporales, utilizando las mismas variables, con el fin de detectar
tanto la continuidad como el cambio. La mayor parte o casi totalidad de los estudios que se han realizado no han explotado esta veta metodolgica. En virtud de
que el estudio de la familia supone procesos de interaccin y dinmicas cambiantes, resulta claro que estos estudios pueden ofrecer una visin mucho ms articulada y compleja de lo que es la vida familiar. De esta manera, a la vez que podemos
analizar la variacin y el cambio, la visin longitudinal permite detectar tambin
las continuidades, las pautas y las constantes, que en un momento dado pueden
reflejar pautas normativas de mayor aliento.
El tercer captulo, a cargo de Marit Melhuus, analiza un aspecto central del
impacto de las tecnologas de reproduccin en la concepcin asistida y en la vida
familiar: la regulacin legal por parte del Estado de la donacin de vulos en Noruega. Esta prctica est prohibida, en contraste con la de donacin de esperma que
s es permitida en dicho pas. La autora estudia los supuestos que subyacen en dicha
legislacin en torno a la maternidad y la paternidad, as como las concepcionesen
torno a lo que es considerado como natural y no natural y el vnculo entre biologa,
derechos y la nocin de certidumbre. Esta actitud restrictiva de la donacin de
vulos data de los aos cincuenta y ha sido reiterada en la ltima legislacin de 2003.
Ms que realizar un anlisis sobre cmo se desarrollan estos procesos de concepcin asistida, a la autora le interesa destacar desde un ngulo antropolgico
las concepciones que tienen los legisladores o aquellos sujetos encargados de emitir
regulaciones con respecto a la donacin de vulos. Este enfoque resulta interesante,
pues refleja una parte de las actitudes de la poblacin en torno a este problema. El
primer aspecto importante a tener en cuenta en dichas concepciones, es que stas
estn sustentadas en una idea particular sobre la maternidad. Como se sabe, la literatura antropolgica ha dado cuenta sobre el hecho de que la fortaleza del vncu
lo entre madre-hijo radica en la certidumbre que haba, al menos hasta antes del
desarrollo de las nuevas tecnologas de reproduccin. La autora resalta dos de los
principios que han definido a las teoras del parentesco y que han orientado en
buena medida su regulacin legal: la certidumbre de la maternidad y la legitimacin de la paternidad a travs del matrimonio. Mientras que la donacin de esperma no desafa la legitimacin de la paternidad pues se supone que sta puede ser
incierta y por ello es legitimada a travs del matrimonio, la donacin de vulos s
contraviene el principio de la certidumbre de la maternidad, y su legitimidad,
puesto que ste siempre ha descansado en una concepcin biologista. sta ha sido
la concepcin de los legisladores y sirve como argumento para negar la posibilidad
de donar vulos.

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Es importante destacar que Noruega es uno de los pases europeos que posee
las leyes ms restrictivas con respecto al uso de tecnologas de reproduccin asistida.
Dicha restriccin est acompaada por la promocin acentuada de la adopcin,
lo cual es coherente con una concepcin que acenta y reconoce la legitimidad
de los vnculos de sangre o biogenticos. Por ello seala la autora es comprensible por qu Noruega se encuentra entre los primeros lugares del mundo en lo que
se refiere a la adopcin internacional. Como se privilegia la concepcin natural, la
adopcin sigue estos principios, puesto que el nio fue concebido de esta forma y
no, como sucede en la reproduccin asistida, con la ayuda de procedimientos
tecnolgicos o por la donacin de vulos, es decir, de elementos externos a la
pareja, y en particular a la madre misma.
La prohibicin de la donacin se explica de acuerdo con la autora por la
concepcin que tienen los legisladores sobre la inviolabilidad del vnculo entre concepcin, embarazo y nacimiento; este vnculo se considera natural y se
advierte que cualquier cambio en el mismo podra tener efectos negativos en la
identidad del nio. Para los polticos noruegos resulta impensable promover nacimientos en donde hay un anonimato de la madre. Se puede aceptar el anonimato
del padre, puesto que siempre ha cabido la duda respecto a los orgenes de la pater
nidad, pero alterar la certidumbre que viene del vnculo entre madre e hijo resulta
inaceptable. Melhuus analiza las implicaciones que ha tenido dicha concepcin,
as como las ambigedades que ha generado el fenmeno de la adopcin internacional en la configuracin del parentesco, como se ver en su captulo.
El estudio de Melhuus es muy ilustrativo de la diversidad de concepciones que
existen (incluso dentro del mismo mundo occidental, moderno, liberal) en torno
a uso de las tecnologas de reproduccin asistida. En esta diversidad occidental la
autora muestra que existen posiciones muy conservadoras relativas a algunos aspectos, como son la donacin de vulos. Otro aspecto interesante de su captulo
es el dilogo que entabla entre las discusiones antropolgicas y legales. En Mxico es
necesario impulsar ms este intercambio, puesto que es a travs de l que se puede
influir en el diseo de las leyes y tambin se puede sensibilizar a los legisladores
encargados de ello. La relevancia que tiene el parentesco y su estructuracin en
nuestra sociedad es poco conocida por los legisladores mexicanos, y en ello los
antroplogos han tenido una responsabilidad importante.
El cuarto captulo, de Tabitha Freeman y de Martin Richards, aborda el problema de las pruebas del ADN en la determinacin de la paternidad y su impacto
en la comprensin cultural de las relaciones de parentesco. En especial analizan
qu tanto pueden estas tecnologas reforzar o minar el estatus cultural y socio-legal

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Rosario Esteinou

atribuido a la biologa en la definicin de la paternidad y las relaciones de parentesco. Los autores reconocen que estas nuevas tecnologas pueden genetizar o
reificar las bases biolgicas de las relaciones de parentesco, las cuales han constituido las bases del parentesco en las sociedades occidentales, y se preguntan qu
tanto pueden las relaciones de parentaje y de parentesco ser entendidas como reducibles a asuntos del grado de relacin gentica y a secuencias compartidas de
ADN. Analizan los reclamos relativos a lo biolgico y lo social que encuadran
las concepciones socio-legales y culturales, tanto en las perspectivas tradicionales
como contemporneas, y reflexionan sobre cmo darle sentido a las relaciones de
parentesco en el futuro.
Las concepciones socio-legales del paternaje en las sociedades occidentales han
estado ancladas a una concepcin particular de los sistemas occidentales de parentesco basados en las nociones de matrimonio, relaciones de sangre y descendencia
patrilineal. En virtud de que sta ha sido difcil determinar desde un punto de
vista biolgico, su legitimidad ha provenido de su vnculo con la relacin matrimonial, de tal forma que se considera a un nio como hijo de un hombre cuando
ste ha nacido dentro del matrimonio sostenido por ese hombre; es decir, el hecho
de que un hombre mantenga una relacin matrimonial es elemento suficiente
para considerar a todos los nios nacidos dentro de l como hijos; con ello se garantiza social y legalmente la descendencia patrilineal. De esta forma, la incertidumbre sobre los orgenes y vnculos biolgicos de la paternidad eran saldados
social y legalmente mediante el matrimonio. Pero esta solucin ha planteado, a lo
largo de la historia, una fuerte tensin y reclamos sobre su legitimidad. En cambio,
la maternidad s poda reclamar su legitimidad mediante el vnculo biolgico, ya
que era el parto o el acto del nacimiento el que brindaba las bases sociales y legales
de ella. As, mientras que la paternidad era construida socialmente mediante el
matrimonio, la maternidad se cimentaba mediante el vnculo biolgico irrefutable
del nacimiento. Los sistemas occidentales de parentesco han establecido de esta
manera sus bases naturales, y con ello han alisado el problema escabroso de la
incertidumbre de la paternidad.
Las pruebas de ADN han venido a introducir elementos potencialmente disruptivos para la concepcin socio-legal occidental de la paternidad, puesto que
pueden hacer visibles al escrutinio las paradojas ocultas de la incertidumbre de la
paternidad. En efecto, la prueba de paternidad representa una espada de doble
filo para las bases patrilineales de las estructuras de parentesco tradicionales. Es
evidente que dichas pruebas tienen el potencial, tanto para reforzar como para
desestabilizar supuestos aejos concernientes al estatus socio-legal de la paternidad,
pero tambin para arrojar reclamos a priori sobre el primado de la biologa en la

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determinacin de los sistemas de parentesco en cuestin. Dichas pruebas traen al


frente el lugar paradjico que ocupa la biologa dentro de estos sistemas. Si los
sistemas de parentesco han sido tradicionalmente legitimados por el recurso al
estatus socio-legal de la paternidad y a la relacin biolgica, los autores se preguntan: qu pasa cuando esta ficcin legal puede ser desafiada por los hechos genticos de las pruebas de ADN? Para ellos, es probable que las pruebas de paternidad
minen el supuesto marital de la paternidad en la ley inglesa, como parece estar ya
sucediendo tambin en los Estados Unidos. Asimismo, las respuestas que se den a
esta pregunta sern fundamentales pues de ello depender la forma en que sern
incluidas las pruebas de ADN en la fbrica socio-legal de la determinacin del
paternaje. La inclusin de dichas pruebas actualmente es cada vez ms frecuente
en casos de paternidad disputada, con el fin de atribuir obligaciones legales, como
la dotacin de pensin alimenticia y otras responsabilidades financieras. Asimismo,
estn siendo incluidas tambin en los convenios de divorcio con los mismos fines.
Paralelamente a esta tendencia hacia la genetizacin de la paternidad que refuerza su concepcin biolgica, se han desarrollado en los ltimos aos otras tendencias legtimas de tipo sociocultural que se contraponen en muchos casos a la
primera. Es decir, los autores se refieren a la definicin de la paternidad a travs del
vnculo social y cultural construido entre padres e hijos no biolgicos. Ellos no
slo reconocen los casos en los que una familia reconstituida construye el vnculo
de paternidad socialmente y no a travs de vnculos genticos, sino aquellos que
son resultado de la apertura y difusin de nuevas formas de concepcin, como es
el caso de los donadores de esperma. En estos casos, el vnculo paterno es construido socialmente, no biolgicamente. As, es interesante observar cmo estas nuevas
tecnologas de reproduccin asistida, las pruebas de ADN y las nuevas formas de
concepcin pueden tener efectos distintos: a veces refuerzan los vnculos genticos,
y con ello concepciones arraigadas en la importancia de la biologa; pero en otros
casos apoyan la construccin de vnculos de parentesco basados en su construccin
social. Ello ha llevado a cuestionar ampliamente la importancia tradicional conferida a la biologa como el principal determinante de la identidad de parentesco.
Con este debate, los autores ponen de relieve las mltiples rutas para el establecimiento del parentesco dentro de las sociedades occidentales contemporneas.
Por otra parte, los autores retoman el debate que ha impulsado la antropologa
sobre las definiciones actuales del parentesco. Esta disciplina ha puesto de manifiesto las distintas formas alternativas de relaciones de parentesco que rebasan
la definicin de la familia patriarcal y, con ello, ha conducido a la expansin de las
definiciones ms all de las preocupaciones tradicionales de matrimonio, fecun
didad y descendencia patrilineal para incluir un rango de relaciones ntimas que

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pueden trascender o subvertir los vnculos naturalizados de los lazos legales y de


sangre. El desarrollo de las tecnologas de reproduccin asistida ha conducido
asimismo a un colapso de la distincin entre los aspectos naturales y culturales
de la reproduccin humana, exponiendo la artificialidad y la mutabilidad de lo que
es percibido como la naturaleza del parentesco construida por completo socialmente. No obstante lo anterior, la antropologa sigue manteniendo la preocu
pacin por el significado de la biologa para las concepciones culturales del parentesco. No obstante estas tendencias, los autores apelan a la cautela ante las
generalizaciones. En efecto, el impacto de las pruebas de ADN y de las tecnologas
de reproduccin asistida ha sido muy reducido y acotado a ciertos grupos de la
poblacin, por lo que todava pueden observarse fuertes continuidades en la afirmacin de las concepciones tradicionales del parentesco.
En la ltima seccin, los autores abordan los alcances que han tenido las pruebas de ADN en la determinacin de las identidades del parentesco, mediante la
extensin de estas pruebas para la realizacin de genealogas genticas. Ahora es
posible determinar la relacin gentica entre hermanos, abuelos y nuestros ancestros ms remotos, y esta tcnica es muy popular en Inglaterra y otros pases occidentales. A tal grado se ha difundido que actualmente existen paquetes comercializados en lnea que ofrecen sus servicios para apaciguar nuestras curiosidades sobre
nuestros orgenes genticos. En efecto, la historia familiar se ha convertido en un
pasatiempo muy popular. Desde luego, estas pruebas han tenido muchos usos y
con ellas se pueden trazar lneas de descendencia patri o matrilineales. Han sido,
sin embargo, escasamente utilizadas con fines de investigacin social. De acuerdo
con los autores, el uso de las genealogas puede motivar el descubrimiento de formas de relaciones de parentesco, que muestra las nuevas biosocialidades que algunos autores han sealado. De la misma manera, el uso del anlisis de ADN
para trazar nuestros orgenes genticos tiene la capacidad de crear significados alternativos de raza y etnicidad, al mismo tiempo que ilumina lo comn de nuestra
herencia gentica compartida como seres humanos. Sin embargo, esto podra resultar limitado con respecto a una nueva estructura de parentesco posgenmica,
como algunos han reclamado. En efecto, la creacin de nuevas formas de fraternidades genticas basadas en apellidos compartidos, fortalece las nociones tradicionales de parentesco definido por el matrimonio y la descendencia patrilineal,
particularmente dado que, como el cromosoma Y, el apellido familiar se transmite de manera descendente por lnea masculina. De manera ms general, la nocin de
que nuestras identidades sociales y nuestras redes de parentesco estn fundadas en
la gentica y en grados de relacin gentica, tiene la capacidad de destruir tantas
relaciones sociales como las que crea.

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El captulo de Freeman y Richards arroja muchos elementos interesantes. Por


una parte, contribuye a aclarar el papel doble que han tenido las pruebas genticas
de ADN al reforzar tanto aquellas concepciones biologistas y esencialistas, como
aquellas fincadas en la diversidad cultural y social. Con ello este anlisis permite
corroborar los variados efectos sociales, culturales y personales que puede tener el
uso de la tecnologa, lo cual ha sido un tema y una preocupacin constante en las
literaturas sociolgica y antropolgica clsicas. El uso de una tecnologa en s no
es lo importante, sino las implicaciones sociales y culturales que tiene. De la misma
manera, un fenmeno como el uso de las pruebas de ADN puede tener consecuencias diversas, inesperadas y no deseadas. Por otra parte, el captulo nos invita a
reflexionar sobre el uso de estas tecnologas en nuestro pas. Las pruebas de ADN
se realizan para determinar la paternidad e incluso tambin se usa con fines legales
para corroborarla. Pero qu tan extendidas estn?, en qu circunstancias se recurre
a ellas?; qu efectos tienen en trminos de concepciones del parentesco?; se uti
lizan con otros fines como pasatiempos para rastrear los orgenes familiares?; son
algunas de las preguntas que surgen de su lectura.
En el quinto captulo, Tecnologas de reproduccin asistida: su extensin y
regulacin en Mxico, presento un panorama general sobre el uso de dichas tecnologas en nuestro pas. La literatura disponible hasta el momento en esta materia
es muy escasa (tanto desde el punto de vista emprico como acadmico), no obstante que estas tecnologas se han difundido y se practican en forma relativamente
frecuente. Por ello, el trabajo se centra en presentar el estado en que se encuentra
actualmente su legislacin, as como tambin en el anlisis de los supuestos que
subyacen en ella en relacin con el parentesco, la familia y la reproduccin.
De acuerdo con datos del inegi, existen en nuestro pas un milln y medio de
parejas que padecen infertilidad, y este problema parece estar creciendo. Algunos
de los factores que han incidido en ello son: la postergacin del embarazo por
parte de las mujeres, lo cual est ligado a un cambio en sus valores; las deficiencias
y alteraciones producidas por la creciente contaminacin del ambiente y el estrs;
otras cuestiones de ndole mdico, como son el uso inapropiado e indiscriminado
de mtodos anticonceptivos y alteraciones en el aparato reproductivo debido a la
automedicacin, etctera. A la par de este problema, se ha registrado un incremento
en el nmero de clnicas y centros que aplican tratamientos de fertilidad, de tal
forma que se estima que existen aproximadamente ochenta clnicas y centros de
este tipo, de los cuales slo 22 se encuentran registrados ante la Red Latinoamericana de Reproduccin Asistida (inegi, 2010). Esto significa que la mayora de ellas
opera sin supervisin por parte de nuestras autoridades de salubridad. Esta situa-

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cin ha generado abusos, as como tambin la implantacin de un modelo regido


por fines comerciales y con una escasa regulacin legal.
En efecto, a nivel federal existen muy pocos lineamientos correspondientes a
la aplicacin de dichas tcnicas, as como de sus resultados. Dichos lineamientos
se encuentran en la Ley General de Salud, pero el Cdigo Civil Federal no ha incorporado ningn cambio al respecto. Existen, sin embargo, avances importantes
en trminos de legislaciones locales, tal es el caso del Distrito Federal y el del estado
de Tabasco. Actualmente tambin se cuenta con una iniciativa de Ley de Reproduccin Humana Asistida en discusin. Sin embargo, la mayor parte de la legis
lacin desarrollada, o que est en discusin, descansa en la concepcin clsica occidental respecto de la reproduccin, la familia y el parentesco, de tal forma que se
acepta y promueve el uso de las tcnicas de reproduccin asistida siempre y cuando refuercen a la familia nuclear heterosexual y el parentesco biolgico, en detrimento del parentesco social y electivo. En ese sentido, las tcnicas que siguen
mtodos homlogos tienen preferencia, mientras que los heterlogos son d
bilmente aceptados y ms bien se tiende a negarlos. Con ello se niega tambin la
diversidad de experiencias, vnculos y formas familiares y el acceso de stas a dichas
tecnologas. Por ello, tanto legisladores, instituciones y agentes sociales, as como
los cientficos sociales deben ampliar el debate en esta materia.
Este captulo nos permite cerrar esta seccin. A diferencia de algunos de los
anteriores, los cuales constituyen estudios empricos hechos en Europa, en Mxico
contamos con muy pocos trabajos que den cuenta del impacto que tiene el uso de
las tecnologas de reproduccin asistida en las relaciones familiares, en la generacin de dinmicas inusuales desde el punto de vista tradicional del parentesco, en
los desafos que stas ponen y otras problemticas. Es por ello urgente realizar estudios en esta direccin. Si se tiene en cuenta que existen alrededor de ochenta
clnicas de reproduccin asistida en el pas, no es osado pensar que tenemos ya en
curso fenmenos sociales consistentes de este tipo, que es necesario analizar y
documentar. Por otra parte, es tambin urgente avanzar en el campo legal. La insuficiente regulacin que prevalece hasta el momento ha dado pie al desarrollo de
estas tecnologas en terreno de nadie donde privan los abusos, la discrecionalidad
y la ley del ms astuto o fuerte. Asimismo, la poca regulacin existente tiende a
reforzar concepciones conservadoras aejas que obstaculizan la consolidacin de
otras pautas familiares.
Los captulos que se presentan en esta primera seccin ponen en entredicho la
divisin clsica entre naturaleza y cultura como eje de la definicin del parentesco
y la formacin de familias (vanse, por ejemplo, Bestard, 1998, 2009; Rivas, 2009).
En efecto, sta supona entre otras cosas que slo la heterosexualidad, enten-

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dida como la unidad de una diferencia natural, es la base para constituir una
familia; y que el matrimonio y el evento del nacimiento son las vas naturales
para conformar familias. De ah deriva la postura de grupos conservadores en la
cual se le otorga un carcter nico a la forma de familia nuclear. Esta unicidad
resulta de otra exigencia: el vnculo entre naturaleza y cultura debe estar frreamente regida por la primera. En esta lnea, la unin heterosexual resulta un acto biolgico que posibilita la reproduccin, y el matrimonio una expresin cultural de esa
naturaleza. Por lo tanto, el derecho a tener familia se fincara en un sustrato natural, mientras que la adopcin por uniones homosexuales o la formacin de algunos
tipos de familias a travs de las tecnologas de reproduccin asistida, constituyen
un predominio inconveniente de la cultura sobre ese sustrato. As, o los derechos
remiten a la naturaleza o no son tales. No adquieren solvencia por ser construcciones culturales. Unicidad y natura es un vnculo particularmente apreciado por
el pensamiento conservador. Es en la tensin entre su idea de naturaleza y la cultura donde ubica su principal campo de batalla (Esteinou y Milln, 2010).
La vida, en cambio, procede de otro modo, y en parte as lo muestran los captulos de esta seccin. Conocemos bien la enorme diversidad de formas familiares
de ayer y de hoy. Las uniones homosexuales, las familias reconstituidas, aquellas
formadas por tecnologas de reproduccin asistida son otras formas dentro de esa
diversidad, como tambin lo son las familias nucleares. El carcter mayoritario de
estas ltimas, constituidas por la pareja heterosexual y los hijos dependientes, no
nos autoriza a sostener que slo sta cumple una funcin clave en el entramado
social y cotidiano, o en la organizacin de la emotividad individual. Lvi-Strauss
(1995) mostr que, en algunas sociedades, el ncleo del parentesco no radicaba en
la familia nuclear, sino en la relacin entre cuados y advirti que gran parte del
tejido social dependa de la relacin entre familias. No se fincaba en una sola,
cualquiera fuese su tipo.
La diversidad familiar tambin se nutre de adelantos cientficos y tecnolgicos,
tal como lo muestran los captulos de esta seccin. Algunos tensan notoriamente
el vnculo entre naturaleza y cultura. No es fcil definir lo natural en una sociedad
diferenciada, plural, duea de tecnologas de reproduccin asistida y marcada por
las pruebas de ADN. Desde luego, esos adelantos deben ser prudentemente regulados y observados en sus efectos sociales. Sin embargo, es claro que en la medida
en que sean permitidos, bajo criterios de beneficio pblico e individual, seguirn
teniendo consecuencias en las formas familiares. Afrontar este hecho puede ser
cada vez ms difcil desde una estrecha concepcin de la naturaleza del vnculo
afectivo y familiar, y debera enfrentarse mediante los recursos de la cultura moderna: la reflexin y el conocimiento (Esteinou y Milln, 2010).

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Como lo muestran algunos captulos de esta seccin, hoy sabemos que los
nios de probeta no muestran desempeos sociales atpicos en comparacin con
los que fueron engendrados sin intervencin. Como hemos visto, algunos estudios
constatan que los nios criados en familias homosexuales o que son producto de
las tecnologas de reproduccin asistida, tampoco muestran estructuras psicoemocionales ni comportamientos sociales fuera de los estndares de cada sociedad. Ms
all de las obvias condiciones socioeconmicas, el lograr un adecuado desempeo
social de los hijos no est determinado por la forma familiar, sino por las relaciones
de parentalidad que en ella privan. De otro modo, no se entendera la presencia de
familias disfuncionales. Parece claro que, independientemente de su fuente, cultural o cientfica, la diversidad familiar no incrementa efectos negativos en la integracin social. Por el contrario, de ella se puede aprender una leccin: procede
respetuosamente, normalmente agrega opciones antes que sustituir las formas ya
existentes. Y en eso encuentran el fundamento para convertirse en pauta de la
construccin cultural de derechos (Esteinou y Milln, 2010).
Como nunca, es imposible contener la extensin de la cultura en la naturaleza.
Son esas diferenciaciones, socialmente apuntaladas, las que propician que la cultura pueda asumir la diversidad de una manera ms amplia de lo que una visin
estrecha de la naturaleza supone en primera instancia. Aunque la distincin entre
naturaleza y cultura encuentra lmites, su diferenciacin posibilita el tratamiento
de nuevas materias sociales y, en especial, su tratamiento como derechos (Esteinou
y Milln, 2010).
La segunda parte del libro est dedicada al tratamiento de algunos temas contemporneos de la problemtica familiar, en especial los patrones mundiales de
sexo-gnero, el fenmeno de la individualizacin, las relaciones matrimoniales
contemporneas, la construccin de la intimidad y las narrativas familiares e ntimas. Todos ellos arrojan nuevos elementos y perspectivas de anlisis que pueden
ser muy tiles para la reflexin nacional.
En el captulo 6, Gran Therborn analiza el patrn mundial de sexo-gnero y
de relaciones familiares a lo largo del siglo xx. El anlisis de dicho patrn se realiza
tomando en cuenta tres dimensiones: el patriarcado y el poder familiar interno, el
matrimonio y el orden sexual, y la fecundidad. Asimismo, el autor desarrolla un
marco general para explicar el cambio institucional, ste es aplicado a los cambios
histricos tratados, y ofrece un panorama de los cambios recientes y de las consecuencias que han producido.
Therborn parte de un enfoque institucional sobre la familia, lo cual significa
proporcionar una atencin sistemtica a patrones normativos y a configuraciones
factuales de gran magnitud. La infinidad de variedades se sintetiza y tipifica de

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acuerdo con ncleos de normas familiares entre amplios sectores de la poblacin


mundial. El objetivo es identificar una mnima serie de arreglos institucionales,
definidos a partir de las tres dimensiones sealadas. De esta forma, distingue cinco
grandes sistemas familiares genricos contemporneos y dos hbridos. stos son:
1) la familia cristiana europea; 2) la asitica occidental islmica y del norte de frica;
3) la del sur de Asia; 4) la confuciana del este asitico; 5) el arreglo de la familia
africana del Sub-Sahara; 6) la familia del sureste asitico; y 7) el patrn de la familia criolla.
En esta tipificacin, Therborn identifica una serie de cambios de largo trmino
que tuvieron un gran impacto en la configuracin de los sistemas familiares a lo
largo del siglo xx. La erosin o la limitacin del poder patriarcal ha sido uno de los
cambios sociales de poca ms importantes de ese siglo. Pero la despatriarcalizacin
ha sido muy dispareja tanto en tiempo como en espacio. El autor identifica tres
momentos en que se presentaron avances en este sentido: alrededor de la primera
Guerra Mundial, despus de la segunda Guerra Mundial y a partir del movimiento de 1968.
El segundo cambio importante que identifica el autor se refiere a las transformaciones registradas en el orden matrimonial. En gran parte de Europa occidental,
de Norteamrica y Latinoamrica se registr el siguiente cambio, si bien con grados
e intensidades distintas entre estas regiones: a inicios de siglo las tasas de matrimonio eran bajas y se presentaban altas tasas de ilegitimidad. Pero esta tendencia se
fue revirtiendo hasta registrar altas tasas matrimoniales en el periodo de 1950 a
1970. Posteriormente, se vuelve a presentar la tendencia hacia la disminucin de
las tasas matrimoniales. En el resto del mundo, se ha mantenido bsicamente la
gran plataforma del matrimonio virtualmente universal hasta la penetracin poscomunista en el este de Europa.
El tercer cambio se refiere a las dos ondas del descenso de la fecundidad. La
primera se present desde finales del siglo xix hasta la dcada de los treinta. La segunda se observ en el ltimo tercio del siglo xx.
El siglo xx, entonces, ha tenido un impacto profundo en el sexo, gnero y las
relaciones familiares del mundo. Sin embargo, los cambios que ha impulsado
tienen un desnivel global. El patriarcado, por ejemplo, ha perdido presencia y, en
cambio, han surgido las llamadas sociedades pospatriarcales. Pero quedan resabios del primero, sobre todo est afianzado todava en las partes pobres del mundo.
En consecuencia, su fallecimiento depender mucho del vigor futuro de su des
arrollo econmico. Por otra parte, el pospatriarcado significa la autonoma del
adulto de los padres e igualdad de derechos familiares entre el varn y la mujer, y
autonoma y derechos no slo son proclamados como reclamos justos de derechos.

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ste es un cambio histrico crucial. Sin embargo, en s mismo, no significa igualdad de gnero. Hombres y mujeres estn imbricados en relaciones econmicas y
sociales de desigualdad. Esto queda de manifiesto cuando se analizan las diferencias
en las percepciones econmicas entre hombres y mujeres y esas diferencias modulan sus posibilidades para actuar. De tal manera que, incluso en las sociedades
pospatriarcales, las mujeres tienen a lo sumo tres cuartos de los recursos econmicos de los hombres.
Otro cambio reciente, del siglo xx, en el cual se registran desniveles, es el referente a la revolucin sexual. Esta no ha sido universal y, aunque en muchos pases
se registran cambios en el comportamiento sexual, existen todava zonas donde
este cambio est en proceso y registra modificaciones discretas. La informalizacin
del emparejamiento es otro de los cambios importantes recientes, pero que tambin registra desniveles. Est ms extendido en regiones como Europa occidental
o en Latinoamrica y el Caribe, y en lugares del Sub-Sahara de frica donde han
persistido las uniones sexuales informales. En cambio, en la mayora de Asia el
matrimonio es an virtualmente universal. Un ltimo cambio reciente que se registra es el envejecimiento y la fecundidad por debajo del nivel de reproduccin.
Este cambio se observa sobre todo en las regiones ms desarrolladas, mientras
que en los llamados pases en desarrollo an se tienen ms hijos de los que quieren
las parejas.
Therborn concluye hacindose dos preguntas: adnde nos han llevado los
cambios de largo trmino y los recientes?; podemos decir que a pesar de las diferencias importantes persistentes, los patrones familiares del mundo se han vuelto
ms similares? Si se toman en cuenta las variables investigadas en el captulo, la
respuesta es no. Ms an, si tomamos en cuenta dichos desarrollos, se puede
decir que la familia y el matrimonio no estn desapareciendo ni tampoco se estn
convirtiendo slo en otra relacin social. Son an las instituciones dominantes de
relaciones sexuales y generacionales en el mundo, y probablemente as lo sern en
el futuro prximo. Los patrones familiares actuales y las tendencias deben ser resumidas en tres palabras, de acuerdo con el autor: complejidad, contingencia y
contradiccin. Complejidad, en el sentido de la coexistencia y entrelazamiento de
formas familiares; contingencia de relaciones, por las opciones y por los accidentes
que siguen al debilitamiento de la regulacin institucional; y contradiccin, de
preferencias, de situaciones y recursos. La familia es una de las instituciones y
eventos ms importantes que moldean los cursos de vida individuales, y est pesando fuertemente en los parmetros del poder mundial, as como tambin en las
polticas domsticas de todo el mundo.

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El trabajo de Therborn nos ayuda a situar la realidad mexicana en lo que se


refiere a la vida familiar en un marco mundial. Es comn encontrar, en los estudios
que se han realizado en el pas, afirmaciones referentes a la presencia de un mundo
patriarcal en donde las diferencias de gnero son resaltadas. Estos estudios frecuentemente establecen diferencias y desigualdades profundas de gnero. Pero dichas
proposiciones nunca son ubicadas en un contexto ms amplio, de tipo internacional (vanse, por ejemplo, los trabajos de Amors, 1994; Hierro, 1990; Lagarde,
1990; Salles y Mc Phail, 1991; Amuchstegui, 2001; y Olcott, Vaughan y Cano,
2006). De tal manera que no contamos con parmetros para poder comparar qu
tanto nuestra realidad nacional est rezagada o qu tanto ha avanzado en el desarrollo de relaciones ms igualitarias entre los gneros. De ah que dichas proposiciones queden descontextualizadas y, por ello, conducen a establecer afirmaciones
sesgadas, como sera la de sostener que en nuestro pas priva un orden patriarcal.
Si tomamos el estudio de Therborn, nuestro pas se colocara, respecto de este tema,
en una posicin que apunta hacia un proceso de despatriarcalizacin ms que a un
afianzamiento del mismo.
Su estudio tambin nos permite establecer el lugar que guarda nuestro sistema
familiar con respecto a otros parmetros internacionales. Las caractersticas que
indica el autor de cada tipo de sistema familiar nos ayudan a contextualizar el
nuestro. Por ejemplo, podemos observar los distintos papeles que juegan la religin,
el orden sexual, el matrimonio universal, la revolucin sexual y otros; y, con ello,
podemos establecer matices y gradaciones con respecto a nuestro caso particular.
Su estudio muestra la importancia y necesidad de que nuestras investigaciones
locales refieran a otros contextos internacionales, una prctica casi inexistente hasta
ahora. De lo contrario, corremos el peligro de encerrarnos en una visin provinciana y sesgada sobre los rasgos que guarda nuestra realidad familiar nacional.
En el captulo 7, Carol Smart y Beccy Shipman abordan el tema de la individualizacin, el cual recientemente ha tenido una amplia resonancia en el debate
europeo sobre el cambio. El trabajo se basa en un estudio de familias transnacionales que viven en el Reino Unido, y aborda el cambio generacional cuestionando
los modelos de cambio simplificados y lineales que suponen que todas las familias
seguirn el camino previsto en una teora particular.
El tema de la individualizacin se est volviendo dominante como un motivo
para capturar lo que es nico de las relaciones personales cercanas en las sociedades
posindustriales; se ha vuelto una metfora central a travs de la cual se realiza el
anlisis sociolgico de la familia. Las autoras critican las posturas de Beck-Gernsheim y de Bauman sobre el impacto que ha tenido la individualizacin en las rela-

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ciones familiares de principios del siglo xxi. Estos autores sostienen una postura
casi apocalptica con respecto a la individualizacin. Sostienen que las relaciones
son contingentes, que la eleccin ha llegado a sustituir el compromiso de largo
trmino. A pesar de que estas tendencias estn teniendo lugar, su posicin es eminentemente negativa. Ven en esos fenmenos una tendencia a la disolucin de las
relaciones. Por otra parte, su visin de la eleccin puede ser problemtica porque
puede entenderse como libre o eleccin individual, ms que eleccin contextual
entre opciones socialmente construidas, o eleccin relacional tomada en el marco
de atencin hacia los otros. En trminos sociolgicos, hay una diferencia muy
significativa entre los conceptos de eleccin individual o libre y eleccin contextual o relacional. Mientras una narrativa se incline ms hacia la eleccin individual ms parecer dibujar al individuo como el nico responsable de hacer las
elecciones que son luego presentadas como dudosas, insuficientemente comprometidas o superficiales. Por lo tanto, para las autoras, la tesis de la individualizacin
puede deslizarse hasta convertirse menos en una forma de anlisis sociolgico, y
ms en un sermn moral. Las posturas de Beck-Gersheim y de Bauman tienen
como supuestos que la gente est haciendo elecciones fciles, egostas y que est
abandonando el trabajo duro de compromiso y cuidado. Estos supuestos estn
siendo desafiados por un cuerpo creciente de nuevas investigaciones que cuestiona
este marco terico. En este trabajo, las autoras exploran, a travs del estudio de
familias transnacionales en Gran Bretaa, la medida en que hay gente que sostiene
diferentes tipos de valores a aquellos dibujados por los tericos de la individuali
zacin, cuya postura tiende a dar un panorama monocromtico de las relaciones
familiares.
Este captulo se basa en informacin proveniente de una investigacin cualitativa que hicieron las autoras con familias transnacionales que viven en Yorkshire.
Su inters era analizar cmo las personas se las arreglan para hacer parentesco y
sostener obligaciones y compromisos a lo largo de amplias fronteras geogrficas en
lo que se refiere al matrimonio. Los 69 entrevistados provienen de tres comunidades de minoras tnicas diferentes: hindes, paquistanos e irlandeses, y de todas las
clases socioeconmicas y niveles educativos.
Para el anlisis de los casos, las autoras proponen que, entre la individualizacin
(que supone en un punto la total libertad de eleccin sin constriccin alguna por
parte de la familia de origen) y la imposicin absoluta por parte de la familia de
origen de las elecciones individuales, hay un continuum. ste abarca desde un
punto donde hay vnculos de parentesco muy fuertes y matrimonios arreglados,
pasando por un punto medio donde el parentesco y la cultura familiar proporcionan el contexto de eleccin, hasta un punto final en que los elementos de la indi-

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vidualizacin se evidencian ms claramente. En el primer punto, las obligaciones


familiares son ms fuertes y en el otro extremo ms dbiles. Cada punto del continuum representa diferentes valores, sentidos de obligacin y compromiso familiar.
De tal forma que, para algunas personas, puede no ser atractiva la forma de libre
eleccin para organizar su vida personal y para hacer parentesco. Los casos que
presentan las autoras muestran cmo este continuum puede revelar formas distintas de individualizacin y conformidad con las expectativas parentales. La tesis de
la individualizacin es matizada, mediada por otros elementos, de tal forma que
se advierte que los individuos s construyen compromisos de largo plazo, pero
tambin pueden elegir individualmente.
Por otra parte, es importante resaltar que el trabajo comprueba lo errneo que
es tratar de identificar a una etnia o generacin en un solo punto del continuum.
Particularmente, cuando se analiza las formas de apego o no a las tradiciones o a la
religin, las autoras muestran la diversidad de posturas existentes. De ello deriva
que no necesariamente existe una tendencia in crescendo hacia la individualizacin
o destradicionalizacin en las generaciones ms jvenes, sino que ello depende de
una variedad de factores.
Smart y Shipman concluyen que la tesis de la individualizacin debe ser tomada con cautela, analizando siempre su vinculacin con la cultura y contexto de las
familias de origen. Para ellas, las familias que toman, provenientes de grupos tnicos, no son los restos de la modernizacin (como parecen suponer las visiones de
Beck-Gersheim y Bauman) y las experiencias de las familias transnacionales necesitan ser incorporadas a un anlisis ms amplio de cambio social. Las familias
transnacionales estn lejos de ser raras, y esto significa que las familias con diferentes tradiciones culturales en las cuales las tradiciones tienen importancia y significado diferentes, viven unas junto a las otras en las sociedades posindustriales. Estas
familias no son estticas, sino que se relacionan con diferentes culturas e historias,
y no necesariamente caen en el paso de la marcha de muchas familias americanas
o inglesas. En estas familias las tradiciones, la religin y la cultura pueden tener
importancia y significado diferentes, por lo que tambin permiten ser negociadas
y sujetas a cambio.
El trabajo de Smart y Shipman revela la importancia de asumir el tema de la
individualizacin en nuestro quehacer investigativo de las familias mexicanas. En
efecto, ste es un tema que ha sido sumamente descuidado en la investigacin,
especialmente en el campo antropolgico, y de hecho habra que preguntarse por
qu motivos no se ha impulsado esta veta analtica. Quiz una respuesta tentativa
sea que en nuestro pas los esfuerzos acadmicos han estado dirigidos a resaltar la
importancia de lo colectivo, de lo comunitario y de grupo. Posiblemente tambin

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est ligado a la idea de que nuestra sociedad es tan diferente a las sociedades occidentales, que fenmenos como el de la individualizacin no se desarrollan ms que
en grupos o sectores muy acotados y reducidos. Sin embargo, como lo muestra su
estudio, la individualizacin no ha sido un fenmeno privativo de las sociedades
occidentales, ya que su trabajo se enfoca a familias cuyo bagaje remite a sociedades en
desarrollo o con caractersticas distintas a las de las sociedades occidentales. Tampoco significa, como lo proponen las obras de Bauman y de los Beck, una ruta
hacia la desintegracin social y la ausencia de vnculos ntimos (vase, por ejemplo,
la crtica de Milln, 2009, a las posturas de ambos autores) . Ya desde hace un siglo,
Simmel apuntaba la importancia de analizar el proceso de individualizacin en las
sociedades modernas. Tambin enfoques ms recientes, como el rational choice y
la teora del intercambio, han resaltado su importancia, matizando con ello el
peso que tiene el grupo familiar sobre los individuos o miembros de la familia.
La individualizacin es un fenmeno que se viene presentando con distintos
grados y matices en buena parte de las sociedades contemporneas. En nuestro pas
tambin ha sido impulsada por los procesos de modernizacin y de globalizacin.
De hecho, se han identificado ciertos de sus rasgos en algunos estudios referidos a
los sectores medios. Pero falta introducir esta veta analtica en el anlisis de las
familiasde otros sectores sociales, especialmente en relacin con los campesinos,
populares o de escasos recursos.
Una de las razones por las que probablemente esta veta analtica no ha sido
explotada, se debe a que frecuentemente la individualizacin es entendida, al igual
que Bauman y los Beck, de manera negativa, como la ausencia de vnculos, como
tendencia hacia la desintegracin social. En este sentido, el trabajo de estas autoras
es muy importante puesto que coloca a la individualizacin en un plano ms equilibrado, dentro de un tejido de relaciones que obligan a tener en cuenta a los otros,
que se pueden dar dentro de un continuum que va desde las decisiones ms individuales y distanciadas con respecto a los otros, hasta las decisiones individuales
influidas, en gran medida, por nuestro grupo circundante. La individualizacin
tampoco significa desintegracin social, puesto que est anclada en los compromisos
implcitos o explcitos que guardan los individuos con respecto a las personas que
definen su crculo de relaciones ntimas. Por ello, este estudio tambin resulta muy
importante porque introduce el compromiso como un elemento que da cohesin
a la pareja y al grupo familiar. Este elemento tampoco ha sido explotado en el
marco analtico de nuestras investigaciones nacionales, y constituye un elemento
central. En otros trabajos (Esteinou, 2006; 2009) hemos resaltado la importancia
que tiene el compromiso como fortaleza familiar. Y este es un elemento que ha
sido constatado tambin para distintas sociedades.

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En el captulo 8, Penny Mansfield aborda algunos de los rasgos que guardan


las relaciones maritales en el Reino Unido de hoy, incluyendo no slo a las parejas
que han formalizado su unin mediante el matrimonio, sino tambin a aquellas que
cohabitan. Su captulo fue publicado en el libro Porcupines in Winter, el cual fue
encargado por la Fundacin Young. El ttulo del libro fue tomado de la descripcin
del filsofo Arthur Schopenhauer sobre la dificultad de la humanidad de equilibrar
sus actos entre estar juntos y estar separados. Los editores del libro lo describen
como una mirada sobre la forma en que se han desarrollado estos actos de equilibrio en los ltimos 50 aos en el Reino Unido, y hacia dnde se dirige. El objetivo
es proporcionar un panorama general sobre la amistad y la familia, la vecindad y
el apoyo mutuo, las comunidades virtuales de la televisin y las comunidades en
lnea en la internet. En este marco, el captulo de Mansfield analiza cmo se plantea, en los aos recientes en la Gran Bretaa, este equilibrio en relacin con el
matrimonio y la cohabitacin, las dificultades que enfrenta y la necesidad de ser
apoyado por parte del Estado.
Con base en investigaciones que realiz en los aos ochenta, as como recientemente, la autora identifica algunos de los rasgos que han dado estabilidad a las
relaciones matrimoniales, siendo los ms importantes la base fsica, psicolgica y
emocional que el matrimonio les ha brindado; ello se resume en una palabra:
togetherness, o el sentido de estar juntos y compartir muchos aspectos de la vida.
Aunque tambin hay ciertos rasgos negativos del estar juntos, en especial la prdida de autonoma. Pero en conjunto, Mansfield observ que en los aos ochenta la
mayora de las parejas entrevistadas consider que los beneficios del matrimonio
sobrepasaban los costos de ste.
Dados los cambios que ha registrado la sociedad inglesa, los cuales apuntan
hacia una mayor fragilidad de las relaciones matrimoniales, y que han sido identificados por muchos autores, la autora se pregunta si las parejas de hoy siguen
buscando las mismas cosas que aquellas parejas que entrevist en los aos ochenta.
En el ao 2003 realiz otra investigacin relativa a este problema. La sociedad
inglesa, en efecto, ha sufrido muchas transformaciones desde finales del siglo pasado: los nmeros de matrimonios se han reducido a la mitad, los divorcios se han
duplicado y los nacimientos extramaritales se han cuadruplicado. Hoy, la secuencia comn de la formacin de la familia es: cohabitacin-matrimonio-parentaje.
Sin embargo, otras secuencias estn emergiendo: cohabitacin-parentaje-matrimonio; y, ms recientemente, parentaje-cohabitacin-matrimonio. Como el sexo
fuera del matrimonio ha sido cada vez ms aceptado, tambin lo ha sido una diversidad de emparejamientos, heterosexuales y del mismo sexo. Asimismo, para
los nios nacidos en la Gran Bretaa moderna, las oportunidades de crecer con

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ambos padres estn disminuyendo, de tal forma que dos de cada tres nios nacidos
de padres no casados, y uno de cada tres nios nacidos de padres casados, vern a
sus madres y padres separarse cuando cumplan 16 aos.
De acuerdo con Mansfield, en el curso del siglo xx el significado del matrimonio cambi, es decir, se presenta un balance distinto entre estar juntos (matrimonio,
familia) y estar separados. A mediados de siglo, se identific un movimiento del
matrimonio institucional al matrimonio de compaerismo, en el cual se enfatizaba
la mutualidad y la mayor igualdad entre los esposos. No obstante, los roles especficos de gnero de esposo y esposa y de madre y padre, permanecieron centrales, y
an se poda discernir un propsito social y pblico del matrimonio. En la Gran
Bretaa contempornea, en cambio, el matrimonio se ha convertido en un tipo de
emparejamiento ms flexible y expedito. La autorrealizacin de los individuos de
la pareja se est volviendo la razn principal para juntarse y permanecer juntos. Sin
embargo, es interesante observar que, conforme ha declinado la importancia del
matrimonio, su significado simblico como confirmacin del compromiso parece
haberse incrementado. Y en este punto, la autora remite al trabajo de Smart y
Stevens, quienes han identificado un continuum de compromiso entre padres no
casados que va desde el compromiso mutuo, donde hay algn acuerdo sobre lo que
se espera de la relacin y se considera el largo plazo; hasta el compromiso contingente, en donde los asuntos no son trabajados y la relacin se mantiene fuera de la
conveniencia. Mansfield tambin identifica este continuum de compromiso entre
las parejas de su estudio.
El compromiso, entonces, constituye un elemento central de las relaciones
estables a lo largo del tiempo y, en ese sentido, en este punto, hay un elemento de
continuidad entre lo que buscaban las parejas de antes y lo que buscan las de hoy.
Por ello, Mansfield observa que la informalidad de las relaciones contemporneas
crea asuntos desafiantes para las familias y para la poltica pblica. Para las primeras, porque las relaciones estables y armoniosas mejoran la calidad de vida de los
adultos y de los nios. Por lo tanto, se requiere de la intervencin pblica para
poder alimentar y dar sustento al desarrollo de este tipo de relaciones. Sin embargo, la poltica pblica actual dirige sus iniciativas a las familias como individuos e
ignora los rasgos que definen la vida familiar, esto es, la interdependencia. Cuando
se presenta el rompimiento de la familia, desmantelar esa interdependencia tiene
costos pblicos y privados altos, especialmente para los nios. Por ello, de acuerdo
con la autora, es vital la inversin en capital humano a travs de la educacin, el
entrenamiento y el empleo seguro para fortalecer las relaciones familiares y las
comunidades en que viven.

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Por otra parte, resulta de mayor importancia indagar sobre las complejidades
del concepto de compromiso si se quiere apreciar cmo ste ha marcado las relaciones de apoyo en la Gran Bretaa. Mansfield toma la definicin de Johnson, el
cual distingue entre compromiso estructural, moral y personal. El primero enfatiza
su carcter constrictivo; el segundo obedece a un sistema valorativo; y el tercero
remite a la eleccin de los individuos. La autora seala que el primero se presentaba en el pasado, y el tercero sera un rasgo de las relaciones matrimoniales contemporneas. Pero este ltimo puede ser insuficiente para darle continuidad a la relacin. Por ello, resalta la necesidad de cultivar y ofrecer apoyo para el desarrollo del
segundo entre las parejas. Esto puede realizarse mediante la intervencin secular
por parte del Estado y de los profesionales y voluntarios que trabajan con las familias. Dichas intervenciones apoyaran el fortalecimiento de la interdependencia
entre los miembros de la pareja, sin minar su autonoma.
Junto con el trabajo de Smart y Shipman, el de Mansfield brinda elementos
para analizar aquellos aspectos que, en las sociedades contemporneas, dan estabilidad a las relaciones matrimoniales. Ya hemos visto cmo algunos estudios apuntan actualmente hacia las tendencias disruptivas de la individualizacin en las relaciones de pareja. Pero tambin muchos estudios en la actualidad han enfatizado
especialmente otros elementos que apuntan hacia su fragilidad, como la bsqueda
de la autorrealizacin y felicidad individual, el divorcio, el debilitamiento de aquellos elementos institucionales que daban soporte a las relaciones de pareja, etctera.
En efecto, esos estudios parecen ofrecer a menudo un panorama caracterizado por
la inestabilidad de las relaciones. Tanto el trabajo de Smart y Shipman, como el de
Mansfield tienen el mrito de destacar los elementos que les dan cohesin y estabilidad a lo largo del tiempo. De nuevo, el compromiso aparece como un aspecto
central que da soporte a las relaciones, ya no de familias con orgenes en pases en
desarrollo o con fuertes races tradicionales, sino de aquellas familias nativas de los
pases occidentales, que han experimentado profundamente las pautas de modernizacin.
La recuperacin de aquellos factores que dan estabilidad y cohesin a las relaciones tiene como consecuencia la capacidad de ofrecer un panorama ms balanceado de las familias de las sociedades contemporneas, en el cual se incluyen,
tanto los elementos disruptivos, centrpetos, que tienden hacia el rompimiento, la
fragilidad y la inestabilidad, como aquellos que dan soporte, cohesin y estabilidad
a dichas relaciones. De hecho, un elemento central que destaca la autora es el
compromiso, el cual ha sido sealado como caracterstico de las familias en otros
pases como Corea del Sur, Estados Unidos y Australia (Esteinou, 2007; 2009).

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Otro elemento importante que ha sido apuntado por Mansfield y por esos estudios
es el de togetherness, el cual puede ser asumido como otra de las fortalezas que se
pueden observar entre las familias y parejas que logran mantener su relacin. El
anlisis de estos elementos en nuestra realidad familiar est por definirse y contribuira al establecimiento de diferencias y similitudes con respecto a otras sociedades.
En el captulo 9 intitulado Relaciones familiares e intimidad en la sociedad
mexicana del siglo xx, presento algunos de los rasgos asumidos por las relaciones
familiares a lo largo de ese siglo en Mxico, y que conformaron tendencias socioculturales de largo aliento que influyeron en distintos sectores de la poblacin.
Estos rasgos conformaron distintos marcos dentro de los cuales se desarrollaron
diversos tipos de intimidad. Esta temtica no ha sido abordada en nuestro pas de
manera explcita. Sin embargo, su estudio resulta primordial para poder comprender las formas de convivencia que se han presentado en nuestras familias a lo largo de
la historia moderna. De manera general, la intimidad puede ser definida como
cualquier forma de asociacin cercana en la que las personas adquieren un sentido
de familiaridad, es decir, un conocimiento detallado compartido acerca de cada
miembro de la pareja o de la familia. Se trata de un conocimiento privilegiado que
nadie fuera del grupo familiar tiene. Sin embargo, en nuestras sociedades contemporneas, la intimidad supone que los trminos conocimiento y comprensin sugieran no slo conocimiento y comprensin en el nivel cognitivo, sino tambin un
grado de empata o comprensin emocional que implica una mirada profunda con
respecto al interior del s (self ). En este captulo analizo algunos de los rasgos asumidos por la intimidad en tres momentos: de 1900 a 1950, de 1950 a 1970 y de
1970 a 2000.
Durante el primer periodo, las relaciones familiares desarrollaron algunos rasgos modernos, los cuales se manifestaron en diferentes clases sociales: se conform
la estructura de roles moderna en la cual el hombre-esposo era el padre-proveedor
y la mujer desempeaba los roles de madre-esposa; las familias eran de tamao
medio, frecuentemente incompletas debido a las altas tasas de mortalidad; se des
arroll la libre eleccin del cnyuge y el matrimonio civil, y la ley promovi pautas
ms igualitarias entre la pareja. No obstante, las relaciones entre la pareja y entre
padres e hijos siguieron siendo muy jerrquicas y desiguales. En este marco de
relaciones, se form un tipo de intimidad particular: el amor romntico empez a
desarrollar algunos de sus rasgos, pero siempre limitados por una moral victoriana,
de tal forma que la cercana y el erotismo se manifestaron en forma muy limitada.
Los esposos guardaban entre s mayor distancia a travs de la reverencia y el respeto formal, aunque se fue desarrollado la idea del matrimonio de compaerismo.

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La mortalidad obstaculiz el desarrollo de una vida en comn que permitiera la


formacin de lazos afectivos duraderos. La familia como institucin tena prevalencia sobre el individuo, y el matrimonio tena como fin primordial la reproduccin de la especie. Prevaleca una concepcin de la niez en la cual los hijos eran
concebidos y valorados como proveedores econmicos, y en este sentido el rol de
la madre era menos especializado y diferenciado. Las relaciones entre padres e hijos
eran jerrquicas, con una marcada distancia social, y tenda a prevalecer una
parentalidad autoritaria. La obediencia y el respeto a los mayores eran elementos
centrales de la educacin parental. Todo lo anterior modulaba las formas en que
se desarrollaba el conocimiento de los miembros de la familia.
En el periodo de 1950 a 1970, social y culturalmente se conform el ideal tpico asociado a la familia nuclear occidental: una unidad conformada por padres
e hijos, donde el amor romntico y el matrimonio de compaerismo imprimieron
su huella en las relaciones de pareja; una unidad orientada y centrada en los hijos,
emocionalmente ms intensa y con una clara divisin del trabajo y de roles entre
esposo-padre y madre-esposa-ama de casa. Las familias durante este periodo eran
de gran tamao y sus relaciones se caracterizaron por el aumento del afecto y la
expansin del rol materno. La intimidad que se desarroll durante este periodo
pona ms nfasis en el amor y en el cuidado mutuo. Los hombres y las mujeres
elegan cada vez ms casarse por amor y proteger su relacin con la privacidad y la
distancia frente a los otros. El hogar se volvi un santuario privado, un orden
apropiado para la intimidad entre sus moradores. Sin embargo, el matrimonio de
compaerismo y el amor romntico se desarrollaron con lmites, ya que la bsqueda
individual del placer sexual y de la felicidad en la vida de pareja del matrimonio
ocupaba un lugar menor. Prevaleca una intimidad ms en trminos de asociacin
cercana y de conocimiento privilegiado, con manifestaciones del amor centradas
en solventar las necesidades materiales. Las mujeres se especializaron an ms en
sus roles maternos, gracias a una nueva concepcin de la niez que acentuaba su
valor expresivo, como una etapa ms larga del curso de vida que requera de cuidados, y no su valor econmico. Si bien las relaciones entre madre e hijos se centraban todava en proporcionar bienestar material, lo anterior propici una mayor
cercana entre ellos. No obstante, la obediencia y el respeto seguan marcando una
fuerte jerarqua y distancia entre padres e hijos, e inhiban el desarrollo de relaciones ms igualitarias fincadas en el dilogo abierto y en el entendimiento mutuo.
Durante el periodo de 1970 a 2000 se desarrollaron una variedad de formas
familiares que coexistieron entre s, y con ello tambin coexistieron distintos tipos
de intimidad. Algunos de los rasgos que se desarrollaron en las relaciones familiares fueron: una flexibilizacin de la estructura rgida de roles entre la pareja; la re-

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duccin drstica de la tasa de fecundidad gener la formacin de familias de tamao pequeo; una variedad de estilos de vida y modelos culturales en torno a lo que
significa una pareja, una familia, la educacin de los hijos, etctera, que coexistan,
y las bases del matrimonio o la unin empezaron a cambiar, puesto que los individuos ms a menudo evaluaban su matrimonio y sus vidas como pareja basados en
las satisfacciones emocionales y afectivas que les brindaba.
Adems de los tipos de intimidad que se originaron en los periodos previamente
analizados, durante ste se empez a desarrollar (y se sigue desarrollando) un nuevo
tipo de intimidad ms intensa y que, como tal, adquiere mayor importancia en la
configuracin de las relaciones personales. sta supone no slo un conocimiento
y comprensin mutuos en el nivel cognitivo, sino tambin un grado de empata o
comprensin emocional que implica una mirada profunda con respecto al s (self ).
Este tipo de intimidad se empez a desarrollar entre los sectores medios, de tal
forma que los individuos consideraban que una buena relacin era aquella en que
se daba la exposicin y apertura de la intimidad, una relacin mutua de asociacin
cercana entre iguales en la que verdaderamente conocer y entender al otro son los
ejes de la relacin, ms que las formas ms prcticas de amor y cuidado. Por ello,
las relaciones tienden a ser ms frgiles, pero tambin potencialmente ms satisfactorias. Muchas parejas tendieron a desarrollar una unin o matrimonio de compaerismo ms cercano tanto en trminos emocionales como sociales, en donde
se daba mayor importancia a la relacin sexual y un relajamiento de la importancia
de la reproduccin como fin del matrimonio y de la vida individual de las mujeres.
Asimismo, durante este periodo se desarroll de manera ms profunda una concep
cin de la niez que acentuaba su valor expresivo y emocional, y ello gener cambios importantes en la concepcin y desempeo de los roles de padre y madre. El
rol de las madres se especializ enormemente, de tal forma que, aunque dedicaban
menos aos al cuidado de hijos pequeos (en contraste con el periodo anterior),
desarrollaron un conocimiento ms diferenciado y especializado acerca de lo que
requieren nios y jvenes para su formacin. Asimismo, esta especializacin propici que las madres buscaran una mayor cercana emocional con sus hijos, pues
se asuma que sta tiene efectos positivos en su desarrollo. Los padres varones, por
su parte, tambin registraron cambios en sus roles, de tal manera que se involucraron
ms en la educacin de sus hijos a travs del contacto fsico y de manifestaciones
expresas de afecto. Por ltimo, como parte de esta resignificacin y flexibilizacin
de la estructura de roles, la parentalidad present tambin cambios importantes en
trminos cualitativos, y se estn desarrollando estilos de parentalidad ms
democrticos, caracterizados por tener niveles moderados de control y altos niveles
de apoyo parental. Ello ha trado consigo un grado de intimidad mayor en la rela-

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cin padre-hijo, caracterizada por un incremento en el acercamiento emocional y


por una comunicacin ms directa y abierta. En suma, el conocimiento ms profundo de los miembros de la familia se volvi ms accesible durante este periodo.
Ya he dicho que en nuestro pas no se han realizado estudios sobre la intimidad.
En este sentido, y no obstante las limitaciones que tiene por ser un primer esbozo
de esta problemtica, este captulo brinda elementos que contribuirn a la discusin de esta temtica. Actualmente, una buena parte de los socilogos y antroplogos estn empezando a incursionar en el tema de los sentimientos y las emociones en la pareja, en la familia, en las relaciones de gnero y en otras formas de
relacin social. El anlisis de stos est estrechamente vinculado al anlisis de la
intimidad, puesto que en ella los expresamos, cultivamos y desarrollamos. El estudio de la intimidad constituye un marco central, sin el cual el estudio de las emociones queda descontextualizado. Por ello, para poder avanzar en el estudio de las
emociones, tenemos tambin que explorar las formas de intimidad que se producen en nuestras sociedades. De poco sirve saber que las parejas desarrollan sentimientos de amor, de envidia, de odio y rencor, si no observamos al mismo tiempo
el tipo de acercamiento que tienen entre ellos, el tipo de conocimiento que des
arrollan. Esto ltimo nos permitir contextualizar en un marco social, en una estructura de diferencias y de posiciones, los sentimientos que encontremos.
En el captulo 10, Daniel Nehring analiza la narrativa de un libro de autoayuda: Juventud en xtasis de Cuauhtmoc Snchez. A partir del reconocimiento de
la falta de enfoques culturales en Mxico que analicen las relaciones familiares y la
vida ntima, el autor reconoce la importancia de analizar este tipo de libros de
superacin personal, puesto que son indicadores y partcipes en la reconstitucin
de las lgicas culturales de la vida ntima y de la sexualidad, dentro de los rpidos
procesos de cambio, modernizacin y globalizacin de las ltimas dcadas.
Nehring reconoce que la cultura hegemnica patriarcal en Mxico ha sido
recientemente debilitada por las crisis econmicas y los ajustes estructurales de
ndole neoliberal, adems de por un fuerte declive en las tasas de fecundidad, la
incorporacin masiva de las mujeres en el mercado laboral, los movimientos fe
ministas y las experiencias de migracin, entre otros factores. Lo anterior, ha debilitado el modelo de familia tradicional, el cual tambin ha sido desafiado por una
serie de estudios que enfatizan las discontinuidades culturales y las variaciones,
tanto en la organizacin histrica del patriarcado en la sociedad mexicana como
dentro de los actuales cambios en los patrones de la vida ntima. Sin embargo,
dichos estudios de tipo sociocultural son escasos y han predominado, en cambio,
aquellos con una perspectiva demogrfica y socioeconmica.

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Cuauhtmoc Snchez es un empresario que ha escrito varios libros de supe


racin personal, cuyo fin es la regulacin moral de las relaciones ntimas, el sexo y
la vida familiar. Juventud en xtasis fue publicado en 1994 y desde entonces cuenta
con varias reimpresiones, lo cual muestra su popularidad entre algunos sectores de
jvenes. La novela cuenta la historia de redencin de Efrn Alvear, un estudiante
que vive con su madre soltera. Al inicio, l era un joven promiscuo, enfocado en
el sexo casual por placer sin ninguna atadura emocional con sus parejas. Despus
de uno de sus encuentros sexuales casuales, contrae una enfermedad sexual (herpes)
y, a partir de ello, se percata de su estilo de vida licencioso. Gracias a la influencia
del doctor que lo atiende, se da cuenta gradualmente de sus errores y entiende la
importancia de las relaciones maritales mongamas, basadas en el amor y la abstinencia sexual fuera del matrimonio. Gracias tambin al doctor, conoce a Dhamar,
su asistente, que adems comparte la visin moral del doctor. Efrn inicia una
relacin con Dhamar, la cual culmina con el matrimonio.
En esta narrativa, Cuauhtmoc Snchez construye una visin negativa sobre
el cambio social en Mxico y la organizacin contempornea de la intimidad. De
acuerdo con l, estos cambios de modernizacin y globalizacin han conducido a
la desorientacin moral y a prcticas dainas. Su visin es binaria, siendo los pases
occidentales quienes encarnan los efectos negativos, permisivos y desviados de
las relaciones; son un modelo de corrupcin moral que se est difundiendo en
pases como el nuestro y las posiciones positivas estn representadas por los matrimonios religiosos, de por vida, son el locus exclusivo de los contactos sexuales y la
formacin de la familia. Este autor sugiere que, sin excepcin, ninguna relacin
puede funcionar ni ser socialmente aceptable si no corresponde al modelo del
matrimonio sancionado religiosamente. De ah que distinga entre comportamientos anormales y normales y naturales. En este contexto tiene lugar la pretendida funcin de autoayuda. As, Nehring seala que el texto est claramente diseado para alentar a sus lectores a seguir el camino de Efrn.
Pero la novela tambin presenta otro modelo de vida ntima: aqul en donde
el sexo casual, la satisfaccin fsica, el sexo mecnico, la distancia emocional, la
promiscuidad, la adiccin sexual, las enfermedades, la corrupcin moral y el aislamiento social son sus rasgos ms caractersticos. As, la trama de la novela diagrama
la carrera moral interna que lleva al protagonista del primero al segundo modelo,
a su conversin en el amante espiritual. De la misma manera, tanto la trama, los
personajes y la estructura temtica de la novela estn claramente engranados hacia
la legitimacin del modelo patriarcal tradicional de intimidad. No obstante,
esta visin patriarcal tambin se apoya en prcticas igualitarias y el reconocimiento
de la autonoma individual de ambos integrantes de la pareja. En consecuencia,

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pese a su abierto tradicionalismo y su crtica a la modernizacin y globalizacin,


Snchez no provee una autntica reiteracin de las tradiciones histricas de los
patriarcados mexicanos, sino que construye un tipo de modernidad con lmites
de la vida ntima, dentro de la cual se reconocen recientes cambios sociales, tales
como la creciente participacin de las mujeres en labores remuneradas y las dinmicas de relacin igualitaria frecuente asociadas con la modernidad, pero que
adquieren legitimidad nicamente dentro del marco de la tradicin del matrimonio sancionado religiosamente y la vida de familia.
El trabajo de Nehring muestra el papel, cada vez ms importante, que juegan
los textos de autoayuda como recursos que apoyan tanto la construccin de relaciones ntimas, como la solucin de problemas ligados a ellas. En el pasado parece
haber sido ms comn recurrir a la tradicin, a los familiares cercanos y a los amigos como recursos principales. Sin embargo, la difusin de este tipo de textos de
autoayuda marca una ruta importante. El anlisis d e este tipo de recursos e s
apenas incipiente e n nuestro pas, pero marca una lnea de investigacin futura
muy importante.
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Primera parte
El impacto de las tecnologas de reproduccin asistida
y de las pruebas genticas de ADN en la familia

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Captulo 1
Nuevas formas familiares*
Susan Golombok**

En julio del ao 2004, Louise Brown, el primer beb de prueba de probeta celebr su cumpleaos nmero 25. Desde el ao de su nacimiento, la fertilizacin in
vitro (fiv) ha pasado por una transicin: del reino de la ciencia ficcin a un tratamiento comnmente aceptado para la infertilidad. Los aos setenta fueron tambin un periodo en que otro nuevo tipo familiar controvertido, las familias de
madres lesbianas, llegaron al frente, y cuando las familias encabezadas por madres
solteras heterosexuales comenzaron a deshacerse del estigma asociado a la ilegitimidad y el divorcio. Hoy existe una variedad de nuevas formas familiares que han
sido posibles a travs de los avances en la tecnologa de reproduccin asistida. Un
ejemplo de ello es el pequeo, pero creciente nmero de mujeres lesbianas y de
mujeres solteras heterosexuales que activamente estn escogiendo la reproduccin
asistida, particularmente la inseminacin por donadores, como medio para la concepcin de un nio sin el involucramiento de una pareja masculina. En este captulo, examino la investigacin sobre los resultados psicolgicos de padres e hijos
en las familias de reproduccin asistida, y con particular atencin las preocupaciones y los asuntos polticos que han surgido por la creacin de familias mediante
esta forma. El captulo est estructurado de acuerdo a cuatro tipos principales de
reproduccin asistida: 1) aquellos que involucran procedimientos de alta tecnologa, tales como la fertilizacin in vitro (fiv) y la inyeccin intracitoplsmica de
esperma (iie); 2) aquellos que involucran la donacin de gametos tales como la
inseminacin por donador (id) y la donacin de vulos; 3) aquellos resultantes en
familias no tradicionales tales como las familias de madres solteras y de lesbianas; y
4) aquellos que involucran a las madres sustitutas. A pesar de que las cuatro cate
goras no son exclusivas, cada una contiene una serie especfica de preocupaciones
respecto del funcionamiento de la familia.
* Traduccin de Rosario Esteinou. Este trabajo fue publicado en Clarke-Stewart, A .y Dunn, J., Fami-

lies count, Estados Unidos, Cambridge University Press, 2006, pp. 273-298. Se reproduce con el
permisode la autora y de Cambridge University Press.
** Psicloga, Directora del Centre for Family Research, Universidad de Cambridge, Reino Unido.
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La fertilizacin in vitro implica la fertilizacin de un vulo con esperma en el


laboratorio y la transferencia del embrin resultante al tero de la madre (Septoe
y Edwards, 1978). Cuando se usan el vulo de la madre y el esperma del padre,
ambos padres estn genticamente relacionados con el nio. Con la inyeccin
intracitoplsmica de esperma, un esperma en particular es inyectado directamente
al vulo para crear un embrin. La inseminacin por donador implica la inseminacin de una mujer con el esperma de un hombre que no es su esposo o pareja,
y el nio est genticamente relacionado con la madre pero no con el padre. La
donacin de vulos es como la inseminacin por donador, en el sentido de que el
nio est genticamente relacionado slo a un padre, pero en este caso es la madre
la que no est genticamente relacionada con el nio. La donacin de vulos es un
procedimiento mucho ms complejo e intrusivo que el de la inseminacin por
donador e implica tcnicas de fertilizacin in vitro. Cuando ambos, es decir, el
huevo y el esperma son donados, algunas veces referido como adopcin del embrin, el nio no est genticamente relacionado a ambos padres, una situacin
que se asemeja a la de la adopcin, excepto porque los padres viven la experiencia
del embarazo y el nacimiento del nio. Con la subrogaca, una mujer tiene un
hijo por otra mujer. Hay dos tipos de subrogaca: la subrogaca parcial (gentica)
cuando la concepcin ocurre usando el esperma del padre y el vulo de la madre
sustituta; y la subrogaca completa (no gentica), cuando ambos, el vulo y el esperma son de los padres que hacen el encargo. Como Einwohner (1989) ha sealado, para un nio ahora es posible tener cinco padres: una donadora de vulo, un
donador de esperma, una madre sustituta que hospeda el embarazo, y los dos padres sociales a los que el nio conoce como madre y padre. En el caso de las familias de madres lesbianas, los dos padres sociales son madres, y en las familias de
madres solteras, el padre es a menudo un donador de esperma annimo al que el
nio nunca conocer.
Familias producto de la alta tecnologa
Familias por fertilizacin in vitro (fiv)

Preocupaciones sobre las familias por fertilizacin in vitro. A pesar de que pareciera
que la nica diferencia entre la concepcin por fiv y la natural es la concepcin
misma, hay una serie de razones por las que tener un hijo por fiv puede resultar
una experiencia muy diferente para los padres. Una diferencia muy importante es
la mayor incidencia de nacimientos mltiples, de nacimientos adelantados, y de

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infantes con bajo peso al nacer que sigue a la fiv (por ejemplo, Olivennes y otros,
2002; Vayena, Rowe y Griffin, 2002). Mientras que slo el 1% de los nacimientos
naturales implica gemelos, triates o ms (Bergh, Ericsson, Hillensjo, Bygren y
Wennerholm, 1999), lo anterior es cierto para ms de un cuarto de los nacimientos resultantes de la fiv (Nygren y Andersen, 2002; Nyboe Andersen, Gianaroli y
Nygren, 2004). El problema es mucho mayor en las regiones en desarrollo y en las
recientemente industrializadas, tales como Latinoamrica, en donde la tasa de
nacimientos mltiples por los embarazos de reproduccin asistida en 2000 fue
de 50%, y donde ms de 13.5% de los nacimientos por fiv y por inyecciones de
esperma intracitoplsmica (iei) implicaron triates o cudruples (Zegers-Hochschild, 2002). Los padres que tienen nacimientos mltiples no slo tienen que lidiar
con dos o ms infantes nacidos al mismo tiempo, sino tambin con infantes que
pueden tener mayores necesidades como resultado de la inmadurez y bajo peso al
nacer (Botting, MacFarlane y Price, 1990; Vayena, Rowe y Griffin, 2002). Conforme los nios crecen, se ha encontrado que los gemelos consistentemente muestran un retraso en el desarrollo del lenguaje y obtienen menores resultados en la
inteligencia verbal y en las pruebas de lectura (Lytton y Gallagher, 2002; Rutter,
Thorpe, Greenwood, Northstone y Holding, 2003). A pesar de que se conoce
poco sobre los nacimientos de ms de dos nios, un pequeo estudio sobre el
desarrollo del lenguaje encontr que los triates muestran mayor dao que los gemelos (McMahon y Dodd, 1997). Debe considerarse el impacto de estos factores
en la parentalidad y en el desarrollo infantil independientemente del impacto de
la fiv en s. La mayora de las investigaciones empricas que se describen ms abajo se han centrado en familias con un solo hijo nacido como resultado de la fiv
para evitar los efectos complejos de un nacimiento mltiple.
Tambin se ha sugerido que el estrs provocado por la infertilidad y su tratamiento puede resultar en dificultades en la parentalidad cuando nace un beb que
ha sido esperado por mucho tiempo. Burns (1990) ha argumentado que los padres
que tuvieron dificultad en concebir pueden convertirse en padres que emocionalmente invierten demasiado en el nio que ha sido por mucho tiempo esperado, y
otros autores han sugerido que aquellos que se vuelven padres despus de un periodo de infertilidad pueden ser sobreprotectores de sus hijos, o pueden tener expectativas no realistas de ellos y de ellos mismos como padres (Hahn y DiPietro,
2001; McMahon, Ungerer, Beaurepaire, Tennant y otros, 1995; Mushin, Spensley
y Barreda-Hanson, 1985; Van Balen, 1998). Adicionalmente, se ha vislumbrado
que el estrs por infertilidad y su tratamiento puede conducir a un desorden psicolgico y a una disfuncin marital para aquellos que se vuelven padres despus de
la fiv (McMahon et al., 1995).

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Investigacin sobre la parentalidad en familias por fiv. Las investigaciones sobre la


parentalidad en familias por fiv se han enfocado en tres reas de funcionamiento:
el bienestar psicolgico de los padres, la calidad de las relaciones entre padres e
hijos, y la seguridad en el rol parental. Se han realizado estudios de familias por fiv
con infantes y nios pequeos en Australia (Gibson, Ungerer, Leslie, Saunders
et al., 1999; Gibson, Ungerer, Tennant y Saunders, 2000; McMahon, Ungerer,
Tennant y Saunders, 1997; McMahon, Gibson, Leslie, Cohen et al., 2003), Holanda (Colpin, Demyttenaere, Vandemeulebroecke, 1995; Van Balen, 1996),
Francia(Raoul-Duval, Bertrand-Servais, cetur-Konirsch y Frydman, 1994) y en
el Reino Unido (Weaver, Clifford, Gordon, Hay et al., 1993). Estas investigaciones
generalmente no han encontrado ninguna evidencia de problemas psicolgicos
entre los padres por fiv. Sin embargo, en el nico estudio que incluye a los padres
varones, padres varones de bebs por fiv de 12 meses, se report una menor satisfaccin marital que los padres cuyos bebs han sido concebidos naturalmente
(Gibson, Ungerer, Tennant y Saunders, 2000). Los autores sugirieron que las madres por fiv pueden haber estado ms preocupadas con su beb, por lo que pu
dieron haber excluido ms al padre que las madres por concepcin natural,
contribuyendo as a la menor satisfaccin marital de los padres varones. Con
respecto a las relaciones entre padres e hijos, las pocas diferencias que han sido
identificadas entre las familias por concepcin por fiv y natural, reflejan ms
sentimientos positivos hacia el beb, pero tambin una tendencia a verlo como ms
vulnerable (Gibson et al., 2000; Van Balen, 1996; Weaver et al., 1993). Tambin
Gibson y otros (2000) encontraron que las madres de infantes por fiv se consi
deran a s mismas menos competentes que las madres por concepcin natural, lo
cual es atribuido por dichos autores a los juicios demasiado duros que hacen las
madres por fiv. En contraste, Van Balen (1996) encontr que las madres por fiv
de nios de dos a cuatro aos reportaron mayor competencia parental que las
madres con ninguna historia de infertilidad. Esta discrepancia bien puede reflejar
diferencias entre los dos estudios atribuibles a las edades de los nios. Es concebible que la falta de confianza reportada por las madres por fiv de los infantes disminuya a lo largo del tiempo.
Las familias por fiv con nios en edad prescolar y temprana fueron el centro
del Estudio Europeo de Familias por Reproduccin Asistida, conducido en el
Reino Unido, Holanda, Espaa e Italia (Golombok, Cook, Bish y Murria, 1995;
Golombok et al., 1996). Encontramos que las madres por fiv mostraban mayor
calidez a sus nios, estaban ms involucradas emocionalmente, interactuaban ms
y reportaban menor estrs asociado con la parentalidad que las madres por concepcin natural. Adems, los padres varones por fiv fueron reportados por las

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madres como que interactuaban ms con sus hijos que los padres varones por
concepcin natural, y los padres varones mismos reportaron menor estrs de parentalidad. En el primer estudio que se realiz en una cultura no occidental, Hahn
y DiPietro (2001) examinaron familias por fiv con nios en edad prescolar y escolar temprana en Taiwn. En general, se encontr que la calidad de la parentalidad
era buena, a pesar de que las madres por fiv mostraban una mayor actitud protectora frente a sus hijos. Los maestros de los nios, que no conocan el carcter de la
concepcin, evaluaron a las madres por fiv como ms afectuosas hacia sus hijos
pero no ms protectoras o intrusivas en su comportamiento de parentalidad, comparadas con los padres por concepcin natural.
Cuando hicimos un seguimiento de las familias en el estudio europeo hasta
que los nios alcanzaron la adolescencia, en general, encontramos que los padres
por fiv tenan buenas relaciones con sus hijos, caracterizadas por una combinacin
de afecto y control apropiado (Golombok, MacCallum y Goodman, 2001; Golombok, Brewaeys, Cook, Giavazzi et al., 2002a). Las pocas diferencias identificadas entre las familias por fiv y los otros tipos familiares, reflejaron ms fun
cionamiento positivo entre las familias por fiv, con la excepcin de un posible
sobreinvolucramiento con los hijos de una pequea proporcin de padres por fiv.
Investigacin en nios de familias por fiv

Desarrollo cognitivo. Los primeros estudios sobre el desarrollo cognitivo de nios


por fiv no encontraron ninguna evidencia de que sta resultara en daos en la
habilidad cognitiva. Sin embargo, estos estudios no usaron la comparacin entre
grupos y observaron slo pequeas muestras de nios por fiv (Cederblad, Friberg,
Ploman, Sjoberg et al., 1996; Mushin, Spensley y Barreda-Hanson, 1985; Mishin,
Barreda-Hanson y Spensley, 1986; Yovich, Parry, French y Grauaug, 1986). Ahora
se ha reportado un nmero de estudios controlados. Por ejemplo, se compararon
los resultados de la escala de Bayley de 65 infantes por fiv con un grupo de control
similar, de 62 nios concebidos naturalmente de 12 meses de edad, y no se encontraron diferencias significativas (Gibson, Ungerer, Leslie, Saunders y Tennant,
1998). Otros estudios con muestras grandes de infantes por fiv y por grupos de
control comparables han reportado hallazgos similares utilizando la escala de Bayley
(Brandes, Scher, Itzkovits, Thaler et al., 1992; Morin, Wirth, Jonson et al., 1989),
la prueba de Brunet-Lezine (Raoul-Duval, bertrand-Servais y Frydman, 1993) y el
ndice Cognitivo General (Ron-El, Lahat, Golan et al., 1994).

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Con respecto a los nios en edad escolar, el desarrollo cognitivo de una muestra
de nios por fiv en Israel no difiri de aquellos naturalmente concebidos, como
lo estableci la Escala de Inteligencia Wechsler para Nios (Levy-Shiff, Vakil, Dimitrovsky, Abramovitz et al., 1998). De manera similar, en Francia se encontr
que los logros educativos entre nios concebidos por fiv estaban dentro del rango
normal (Olivennes, Kerbrat, Rufat, Blanchet et al., 1997).
Desarrollo socioemocional. En el estudio de McMahon y otros (1997), las madres por fiv evaluaron a sus hijos como temperamentalmente ms difciles a los 4
meses de lo que lo hicieron las madres por concepcin natural, y los nios por fiv
mostraron comportamientos ms negativos en respuesta al estrs. A pesar de que
a la edad de un ao no se encontraron diferencias entre los dos grupos de infantes,
tanto en el desarrollo social como en la toma de pruebas del comportamiento
(Gibson et al., 1998), las madres por fiv evaluaron a sus nios como que tenan
mayores dificultades y temperamentos ms difciles que los del grupo de control.
Los autores sugirieron que estos hallazgos pueden estar relacionados con una mayor ansiedad de las madres por fiv respecto del bienestar de sus infantes. Se estableci la seguridad del vnculo madre-infante a la edad de 12 meses usando el
procedimiento de Situacin Extraa (Gibson, Ungerer, McMahon, Leslie et al.,
2000). Los nios por fiv mostraron relaciones de vinculacin predominantemente seguras y no hubo diferencias entre los grupos en la proporcin clasificada como
vinculadas de manera insegura.
Con respecto a los nios que ya caminan, Colpin et al.,(1995) no encontraron
diferencias en el comportamiento de nios por fiv de entre 24 y 30 meses de edad
y los nios concebidos naturalmente, de acuerdo con la evaluacin que se hizo
durante una tarea de interaccin con la madre. De manera similar, dos estudios
que usaron la Lista de Comportamiento Infantil Achenback no encontraron ninguna indicacin de niveles elevados de problemas psicolgicos en nios concebidos
por fiv comparados con la poblacin general (Cederblad et al., 1996; Montgomery, Aiello, Adelman, Wasylysyn et al., 1999). En el estudio de Van Balen (1996),
las madres por fiv, pero no los padres varones, evaluaron a sus nios de entre dos
y cuatro aos de edad como ms sociables y menos obstinados que lo que hicieron
las otras madres, siguiendo un cuestionario de auto reporte. El Estudio Europeo
de Familias por Reproduccin Asistida estableci el desarrollo socioemocional de
nios por fiv de entre cuatro y ocho aos de edad, utilizando cuestionarios estandarizados de problemas comportamentales y emocionales que completaron las madres
y los maestros (Golombok et al., 1996). Adems, a los nios se les administraron
pruebas de autoestima y de sentimientos con respecto a sus padres. Encontramos que
los nios por fiv no diferan de aquellos adoptados o concebidos naturalmente con

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respecto a estas medidas. En el Reino Unido, tambin se determin la seguridad


del vnculo de los nios con sus padres, utilizando la Prueba de la Ansiedad de la
Separacin. Adems, se evaluaron las transcripciones de las entrevistas relacionadas
con el funcionamiento psicolgico de los nios por un psiquiatra infantil que
desconoca el tipo familiar del nio. No encontramos ninguna diferencia entre los
grupos tanto en lo que se refiere a la seguridad del vnculo o a la incidencia de
desrdenes psicolgicos (Golombok et al., 1995). Cuando se realiz el seguimiento
hasta la edad de 12 aos, los nios por fiv continuaban funcionando bien (Golombok, MacCallum y Goodman, 2001; Golombok et al., 2002a). Un estudio de
Israel ha reportado una mayor incidencia de problemas emocionales entre los nios
por fiv de edad escolar media (Levy-Shiff et al., 1998). En comparacin con los
nios concebidos naturalmente, los nios por fiv mostraron adaptaciones a la
escuela ms pobres, de acuerdo con la evaluacin de los maestros, quienes reportaron que eran ms agresivos, ms ansiosos, y ms deprimidos. Sin embargo, estos
hallazgos pueden ser explicados por la mayor edad de los padres por fiv.
Familias por inyeccin intracitoplsmica de esperma (iie)

Preocupaciones sobre las familias por iie. La introduccin de la fiv ha facilitado el


camino para el uso de procedimientos de alta tecnologa en la reproduccin, tales
como la iie. Han surgido preocupaciones especficas en relacin con la iie,
incluyendoel uso de esperma anormal, la desviacin del proceso usual de seleccin natural de esperma y el potencial dao fsico del vulo o del embrin, todo
lo cual puede producir cambios en el material gentico (Bowen, Gibson, Leslie y
Saunders, 1998; Te Velde, Van Baar y Van Kooij, 1998) y conlleva, por tanto,
implicaciones en el desarrollo psicolgico de los nios. Como con la fiv, tambin
aqu los nacimientos mltiples son un rasgo comn de la iie (Van Steirteghem,
Bonduelle, Devroey y Liebaers, 2002).
Investigacin de la parentalidad en familias por iie . Un estudio centrado en los
cinco aos en Blgica, Dinamarca, Suecia, Grecia y el Reino Unido, compar 440
familias por iie con 541 por fiv y 542 familias por concepcin natural. Los tipos
familiares no diferan en las medidas de bienestar psicolgico parental, el estrs de
parentalidad, o la calidad de la relacin marital. Sin embargo, las madres por iie y
por fiv reportaron mayor compromiso con su rol y fueron menos negativas sobre
sus hijos (Barnes et al., 2004). De manera similar, un estudio de una muestra belga
no encontr diferencias entre los padres por iie, por fiv y por concepcin natural

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en la ansiedad, la depresin, la satisfaccin marital y el estrs de parentalidad (Place


y Englert, 2002). En contraste, una investigacin australiana report elevados
niveles de angustia marital en madres y padres varones de nios por iie (Cohen,
McMahon, Gibson, Leslie y Saunders, 2001).
Investigacin en nios de familias por iie

Desarrollo cognitivo. Las Escalas de Bayley fueron suministradas a 201 nios concebidos por iie a los dos aos de edad en Blgica (Bonduelle, Joris, Hofmans,
Liebaers et al., 1998) y no se encontr ninguna evidencia de retraso en el desarrollo mental. Tampoco se encontraron diferencias en los escores de la Escala de Bayley
en una comparacin hecha entre 439 nios concebidos por iie y 207 nios concebidos por fiv por el mismo equipo de investigadores (Bonduelle et al., 2003). Se
reportaron hallazgos similares en el Reino Unido con el suministro de las Escalas
de Griffiths a una muestra representativa de nios de entre uno y dos aos concebidos por iie y un grupo similar de nios que fueron concebidos naturalmente
(Sutcliffe, Taylor, Li, Thornton et al., 1999; Sutcliffe et al., 2001), y en un pequeo
estudio de nios griegos que utiliz las Escalas de Bayley (Papaligoura, Panopoulou-Maratou, Solman, Arvaniti et al., 2004). En contraste, se encontraron resultados ms bajos usando la Escala de Bayley en 89 nios de un ao concebidos
mediante iie cuando se compararon con 84 nios concebidos por fiv y 80 nios
concebidos naturalmente en Australia, particularmente entre los nios varones
(Bowen et al., 1998). Diecisiete por ciento de los nios concebidos por iie experimentaron retrasos ligeros o significativos en su desarrollo (mdi menor de 85) comparados con 2% de los nios concebidos por fiv y 1% de aquellos concebidos
naturalmente. Sin embargo, cuando estos nios fueron seguidos hasta la edad de
cinco aos y el tamao de la muestra aument, no haba diferencias en los resultados de iq entre los nios concebidos por iie y los grupos de control, y no se
identificaron diferencias en la proporcin de nios que mostraron retraso en su
desarrollo (Leslie et al., 2002). El estudio centrado en los nios de cinco aos de
edad concebidos por iie, fiv y de forma natural no mostr diferencias en los resultados de iq en la parte verbal y de desempeo (Ponjaert-Kristoffersen, 2003).
Desarrollo socioemocional. De nuevo, en el estudio basado en los cinco aos de
edad, Barnes et al., (2004) no encontraron diferencias en los problemas emocionales o de comportamiento entre los nios concebidos por iie, ni tampoco en los
nios concebidos por fiv o naturalmente, como lo estableci la Lista de Achenbach
sobre el Comportamiento de los Nios. En una investigacin que us el Cuestio-

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nario de las Fortalezas y las Dificultades (Goodman, 1994), el cual fue llenado por
los padres y los maestros, Place y Englert (2002) no encontraron de manera similar ninguna evidencia de elevados niveles de problemas emocionales o de comportamiento en los nios concebidos por iie comparados con los grupos de nios
concebidos por fiv y de manera natural.
Familias producto de la donacin de gametos
Familias por inseminacin por donador (id)

Preocupaciones sobre las familias por inseminacin por donador. En aos recientes, se
ha registrado un creciente malestar sobre la secreca que rodea a las familias creadas
por id. A pesar de que la inseminacin por donador ha sido practicada por ms de
un siglo para permitir que las parejas con un miembro infrtil puedan tener hijos,
la mayora de los adultos y los nios concebidos por esta va ignoran que la persona que conocen como su padre o madre no es su padre gentico. Se ha argumentado que la secreca tendr un efecto insidioso y de dao en las relaciones familiares
y, consecuentemente, en el nio.
Los hallazgos que sugieren una asociacin entre secreca y resultados negativos
para los nios provienen de dos grandes fuentes: la investigacin sobre la adopcin
y la literatura sobre la terapia familiar. En general, ahora se acepta que los nios adoptados se benefician del conocimiento sobre sus padres biolgicos, y que los nios
a los que no se les da esa informacin pueden confundirse sobre su identidad y se
encuentran en riesgo de desarrollar problemas emocionales (Brodzinsky, Smith y
Brodzinsky, 1998; Grotevant y McRoy, 1998). Se han hecho paralelismos con la
situacin de id, y se ha sugerido que la falta de informacin sobre el donador pue
de ser daina para el nio (Baran y Pannor, 1993; Daniela y Taylor, 1993; Snowden, Mitchell y Snowden, 1983; Snowden, 1990). Los terapeutas familiares han
argumentado que la secreca puede poner en entredicho la comunicacin entre los
miembros de la familia y resultar en un distanciamiento de algunos miembros de
la familia con respecto a otros (Bok, 1982; Karpel, 1980; Papp, 1993). En relacin
con la inseminacin por donador, Clamar (1989) ha sugerido que mantener las
circunstancias de la concepcin en secreto separar a aquellos que saben el secreto
(los padres) de aquellos que no lo saben (los nios). Una preocupacin ms es que
los padres pueden sentirse o actuar menos positivamente hacia un nio no gentico, y que el nio puede no ser completamente aceptado como parte de la familia,

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lo cual podra tener un efecto que minara la identidad del nio y su desarrollo
psicolgico. Se ha anticipado que los padres, en particular, sern ms distantes de
su hijo (Baran y Pannor, 1993).
Investigacin sobre la parentalidad en las familias que son resultado de la inseminacin
por donador. La mayora de los padres de hijos concebidos por donacin de gametos
no ha revelado a sus hijos la naturaleza de su concepcin. En una revisin de estudios sobre la revelacin o no de los padres de la id, publicada entre 1980 y 1995,
Brewaeys (1996) encontr que pocos padres (menos de 20%) intentaron hablar
con sus hijos sobre sus orgenes genticos, y en la mayora de los estudios, menos
de 10% de los padres intent decirlo. A pesar de su decisin de optar por no revelarlo, casi la mitad de los padres divulg al menos a una persona que haban concebido como resultado de un tratamiento de id, creando por lo tanto el riesgo de
que el nio pudiera enterarse a travs de un tercero. Despus de que su hijo haba
nacido, muchos padres se lamentaron de su apertura inicial (Amuzu, Laxovay
Shapiro, 1990; Back y Snowden, 1988; Klock y Maier, 1991). A pesar de que
podra esperarse que una proporcin ms alta de padres en los estudios ms recientes se abrira con sus hijos, esto no sucedi, lo cual fue ratificado por Van Berkel y
otros (1999) en una comparacin entre sujetos participantes en procesos de id en
1980 y 1996. En el Estudio Europeo de Familias por Reproduccin Asistida (Golombok et al., 1996; Golombok et al., 2002b), el cual incluy una muestra re
presentativa de ms de cien familias por id en Italia, Espaa, Holanda y el Reino
Unido, encontramos que ningn grupo de padres le haba dicho a su hijo de edad
escolar inicial, y slo 8.6% de los padres le haba dicho a sus hijos al inicio de su
adolescencia. Estudios recientes en los Estados Unidos han producido hallazgos
similares (Leiblum y Aviv, 1997; Nachtigall, Becker, Szkupinski Quigora y
Tzchann, 1998).
Hay, sin embargo, algunas excepciones a este patrn. En Nueva Zelandia, la
importancia del conocimiento sobre los orgenes genticos de la cultura Maor ha
resultado en una mayor apertura sobre la concepcin por donador (Daniels y
Lewis, 1996). En un estudio de una muestra representativa de 181 familias, 30%
de los padres de nios de hasta ocho aos de edad habl con ellos acerca de la id,
y 77% del resto de los padres intent hacerlo (Rumball y Adair, 1999). En los
Estados Unidos, el Banco de Esperma de California ha instituido un programa de
revelacin de la identidad, por el cual los nios que son resultado de un donador
pueden obtener la identidad de su donador cuando alcancen la edad de 18 aos.
Casi todos los padres que optaron por donadores identificables informaron a sus
hijos sobre su concepcin por donador (Scheib, Riordan y Rubin, 2003). La in-

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formacin ms reciente sobre la revelacin de la id en el Reino Unido proviene de


una muestra representativa de 50 grupos de padres por id con bebs nacidos entre
1999 y el 2001 de los cuales 46% report haber intentado ser abiertos con sus
hijos (Golombok et al., 2004). Estos datos sugieren un aumentomarcado por la
proporcin de padres que planean decir a sus hijos sobre la concepcin por donador. No obstante, los bebs tenan slo un ao de edad en el momento del estudio,
y la investigacin longitudinal sugiere que algunos padres que consideran la revelacin cuando su hijo sea joven cambian de opinin conforme el nio va creciendo
(Golombok et al., 2002b). Incluso en Suecia, donde la legislacin otorga a los
individuos el derecho de obtener informacin sobre el donador y su identidad, una
encuesta reciente encontr que slo 11% de los padres haba informado a su hijo
sobre la id, a pesar de que 41% intent hacerlo(Lindblad, Gottlieb y Lalos, 2000;
Gottlieb, Lalos y Lindblad, 2000). Los padres que estn ms preocupados por
guardar en secreto los orgenes genticos del nio son menos propensos a participar
en investigaciones y por lo tanto los datos relativos a la proporcin de padres que
intentan ser abiertos con sus hijos representan una sobreestimacin.
Algunos estudios han examinado las razones de los padres por id por las cuales
deciden no decirle a su hijo (Snowden, Mitchell y Snowden, 1983; Cook, Golombok, Bish y Murray, 1995; Nachtigall, Pitcher, Tschann, Becker et al., 1997). La
razn que predomina es la preocupacin de los padres de que la revelacin provoque en el nio angustia o dificultades y que tendran un efecto adverso en la
relacin padre-hijo. En particular, ellos temen que el nio pueda sentir menos
amor por el padre, o posiblemente que lo rechace. Otras consideraciones que son
tomadas en cuenta en la decisin de los padres de no decirlo incluyen un deseo de
proteger al padre del estigma de la infertilidad, la preocupacin sobre una reaccin
negativa de los abuelos paternos, quienes pueden no aceptar al hijo como su nieto,
la incertidumbre sobre el mejor momento y mtodo para decirle al nio, y una
falta de la informacin que se puede dar al nio sobre el donador. Adems, algunos
padres, al enfatizar la mayor importancia que tienen los aspectos sociales sobre
aquellos biolgicos de la parentalidad para el ajuste psicolgico de los nios, creen
que simplemente no hay necesidad de decirlo.
Brewaeys (1996, 2001) tambin realiz una revisin de estudios sobre las caractersticas de los padres por id. En la gran mayora de los casos, los padres per
ciban la id como una eleccin positiva y, con algunas excepciones, los padres varones reportaron que la id no influa en su relacin con su hijo, y que ellos se
sentan los padres reales. Con respecto al ajuste psicolgico y la satisfaccin
marital, hay pocos indicios de desorden en las parejas que optaron por la id (Humphrey y Humphrey, 1987; Klock y Maier, 1991; Klock, Jacob y Maier, 1994;

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Susan Golombok

Owens, Edelman y Humphrey, 1993; Reading Sledmer y Cox, 1982; Schover,


Collins y Richards, 1992).
Con respecto a la relacin padre-hijo, encontramos que los resultados del
Estudio Europeo de Familias por Reproduccin Asistida para las familias por id
con nios de entre cuatro y ocho aos de edad eran tan positivos como los de las
familias por fertilizacin in vitro, lo cual sugiere que los vnculos genticos son
menos importantes para el funcionamiento familiar que un fuerte deseo por la
paternidad o maternidad (Golombok et al., 1996). Cuando se realiz un seguimiento a las familias hasta que el nio alcanz la adolescencia, los hallazgos apuntaron hacia matrimonios estables y satisfactorios, padres saludables psicolgicamente, y un alto nivel de calidez entre padres e hijos acompaado por un nivel
apropiado de disciplina y control (Golombok y otros, 2002a; Golombok et al.,
2002b). No se identificaron diferencias entre las familias por id y aquellas por fiv
en ninguna de las variables relativas a la calidad de las relaciones entre padres y el
nio. Se encontraron hallazgos similares con una nueva cohorte de nios por id,
nacidos 15 aos ms tarde que aquellos del estudio original (Golombok et al.,
2004).
Investigacin sobre nios en familias por id

Desarrollo cognitivo. Un pequeo nmero de estudios no controlados, revisado por


Brewaeys (1996), examin el desarrollo cognitivo de nios concebidos mediante
id en comparacin con las normas generales de la poblacin. Los resultados mostraron que los nios que son resultado de la id eran ms avanzados que sus pares
de la misma edad con respecto al desarrollo intelectual, psicomotor y de lenguaje
(Amuzu, Laxiva y Shapiro, 1990; Clayton y Kovacs, 1982; Izuka, Yoshiaki, Nobuhiro y Michie, 1968; Leeton y Blackwell, 1982; Milson y Bergman, 1982). Un
estudio controlado en Francia tambin encontr que nios concebidos mediante
id de entre tres y 36 meses de edad eran ms avanzados en el desarrollo psicomotor
y de lenguaje que un grupo comparable de nios concebidos naturalmente (Manuel et al., 1990).
Desarrollo socioemocional. Los primeros estudios no encontraron ninguna evidencia
de problemas emocionales o de comportamiento en los nios concebidos en id
(Clayton y Kovacs, 1982; Leeton y Blackwell, 1982). Un estudio s encontruna

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mayor incidencia de problemas psicolgicos entre nios concebidos por id que en


aquellos concebidos naturalmente, lo cual fue establecido en una entrevista con
los padres (Manuel, Facy, Choquet, Grandjean et al., 1990), pero otros estudios
controlados que utilizaron medidas estandarizadas mostraron que no hay ninguna
evidencia de niveles elevados de desorden psicolgico entre los nios concebidos
por id. Por ejemplo, se estudi nios concebidos por id, de entre seis y ocho aos
de edad, comparados con grupos similares de hijos adoptados y nacidos naturalmente en Australia (Kovacs, Mushin, Kane y Bak, 1993). Tambin nosotros comparamos en el Reino Unido nios concebidos por id de entre cuatro y ocho aos
de edad con aquellos adoptados, aquellos concebidos por fiv y aquellos concebidos
naturalmente (Golombok et al., 1995). Esto tambin lo hicimos en Europa (Golombok et al., 1996) y los seguimos hasta la edad de 11 a 12 aos (Golombok et
al., 2002a; Golombok et al., 2002b). Los nios no parecieron experimentar consecuencias negativas que surgieran de la ausencia de un vnculo gentico con su
padre varn o de la secreca que rodeaba las circunstancias de su concepcin.
Se sabe poco sobre los nios que estn conscientes de su concepcin por id,
en gran medida porque a la mayora de los nios concebidos de esta manera no se
les ha hablado de sus orgenes genticos. Rumball y Adair (1999) reportaron que
la mayora de los nios jvenes de su muestra, a los cuales se les haba informado
de su concepcin por donador, respondieron con inters, otros aparecieron neutrales o desinteresados, y una pequea mayora respondi con incredulidad. Tambin hay estudios cualitativos de adultos que estn conscientes de su concepcin
por id, a pesar de que sigue siendo muy pequeo el nmero de individuos para los
cuales hay informacin sistemtica. Mientras algunos reportan buenas relaciones
con sus padres (Snowden, Mitchell y Snowden, 1983), otros reportan sentimientos
ms negativos, que incluyen hostilidad, distancia y desconfianza (Cordray, 1999;
DonorConception Support Group of Australia, 1997; Turner y Coyle, 2000). Por
ejemplo, los adultos entrevistados por Turner y Coyle (2000) expresaron sentimientos de prdida, de abandono y pena en relacin con su falta de conocimiento
sobre sus orgenes genticos, una necesidad de saber sobre su padre varn donador
y, si es posible, tener algn tipo de relacin con l para adquirir un sentido de
continuidad gentica. Algunos haban sentido que algo estaba mal desde su niez
y ahora atribuan la pobre relacin con su padre varn a sus orgenes de id. Sin
embargo, estos adultos fueron reclutados de grupos de apoyo y no se sabe qu tan
representativos son con respecto a toda la poblacin de adultos concebidos por id
que estn conscientes de sus orgenes genticos.

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Familias por donacin de vulos

Preocupaciones sobre las familias por donacin de vulos (fdo). A pesar de que se ha
practicado durante muchos aos el uso de esperma de un donador para hacer
posible que las parejas con un varn infrtil tengan hijos, no fue sino hasta 1983,
de acuerdo con los avances en la fertilizacin in vitro, cuando las mujeres infrtiles
lograron concebir un hijo usando la donacin de un vulo (Lutjen et al.,1984;
Trounson, Leeton, Besanka, Wood et al., 1983). Las preocupaciones sobre la donacin de vulos que han sido expresadas son similares a aquellas que emergieron
por la inseminacin por donador (id). Los aspectos de mayor debate son la ausencia de un vnculo gentico entre la madre y el nio, y el efecto de secreca sobre la
concepcin del nio. A diferencia de la id, en la cual el donador es usualmente
annimo, las donadoras de vulos son ms frecuentemente parientas o amigas de
los padres y pueden permanecer en contacto con la familia conforme el nio crece.
El contacto con la madre gentica ha sido visto por algunos como una experiencia
positiva para los nios en el sentido de que ellos tienen la oportunidad de desarrollar una comprensin ms clara de sus orgenes. Sin embargo, no se sabe cul ser
el impacto de este contacto en el desarrollo social, emocional y en la identidad del
nio a lo largo de su niez y hasta su vida adulta, o cmo el contacto entre la madre gentica y el nio afectar la seguridad social de la madre como la del padre y
su relacin con el nio.
Investigacin sobre la parentalidad en fdo. El primer estudio de parentalidad en
familias con un nio concebido por donacin de vulo fue realizado en Francia
(Raoul-Duval et al., 1994). Los autores reportaron sobre 12 fdo evaluadas a los
nueve y 12 meses, y nueve de estas familias a los 36 meses. Se registr que todas las
relaciones madre-hijo fueron excelentes. Sin embargo, no se dieron detalles sobre
la forma en que fue definida una excelente relacin madre-hijo. En un estudio
controlado de familias con nios de entre tres y ocho aos de edad en el Reino
Unido, comparamos las fdo en las que el nio estaba genticamente relacionado
con el padre varn pero no con la madre, y familias por id, en las que el nio estaba genticamente relacionado con la madre pero no con el padre varn (Golombok, Murray, Brinsden y Abdalla, 1999). La nica diferencia que surge es que las
madres y padres varones de nios concebidos por donacin de vulo reportaron
niveles ms bajos de estrs asociado con la parentalidad que los padres de nios

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concebidos por id. Las fdo, como las familias por id, estaban funcionando bien.
De manera interesante, slo uno de los 21 pares de padres por donacin de vulo
haba hablado con su hijo sobre sus orgenes genticos. Las razones para no hablar
de ello son similaresa aquellas dadas por los padres por id: un deseo de no poner
en peligro el bienestar psicolgico del nio o la relacin entre los padres y el nio,
y la visin de que no hay necesidad de hablar de ello (Murray y Golombok, 2003).
En forma similar, un estudio realizado en Finlandia a 49 familias con un nio
concebido por donacin de vulo, de entre seis meses y cuatro aos de edad, encontr que ninguno de los padres haba revelado a su hijo su concepcin por donador (Soderstrom-Anttila, Sajaniemi, Tiitinen y Hovatta, 1998). Sin embargo,
38% de estos padres intent hacerlo, una proporcin ms alta que la que generalmente es reportada para padres por id. Al igual que los padres por id, muchos
(73%) le haban dicho a alguien ms que no fuera el nio. En un estudio reciente
de bebs concebidos por donacin de vulos y nacidos en el Reino Unido entre
1999 y 2001, 56% de los padres intent ser abierto con su hijo, una proporcin
ms alta que aquella encontrada para los padres por id (Golombok et al., 2004).
Investigacin sobre nios en familias por donacin de vulo (fdo)

Desarrollo cognitivo. La informacin del estudio de Raoul-Duval et al.,(1994) de


12 nios concebidos por donacin de vulos, mostr que no hay ninguna eviden
cia de retraso psicomotor para alguno de los nios estudiados.
Desarrollo socioemocional. Soderstrom-Anttila et al., (1998) compararon a 59 nios
concebidos por donacin de vulos con 126 nios concebidos por fiv, todos de
entre seis meses y cuatro aos de edad. No hubo diferencias de grupo en la proporcin de nios con dificultades para comer o dormir, y los padres por donacin
de vulos mostraron menores posibilidades que aquellos por fiv para expresar
preocupacin sobre el comportamiento de sus hijos. En el estudio de nios concebidos por donacin de vulos, de entre tres y ocho aos de edad, hicimos evaluaciones de la presencia de problemas emocionales y de comportamiento mediante un cuestionario para los padres, y a los nios se les administr una evaluacin
estandarizada de autoestima (Golombok et al., 1999). No hubo evidencia de dificultades psicolgicas entre los nios concebidos por donacin de vulos.

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Familias no tradicionales
Familias lesbianas y de madres solteras que son resultado
de la inseminacin por donador (id)

Preocupaciones sobre las familias lesbianas y de madres solteras que son resultado de la id.
En aos recientes ha existido mucha controversia sobre si las parejas de lesbianas y
las mujeres solteras heterosexuales deben tener acceso a la reproduccin asistida.
Con respecto a las familias de madres lesbianas, hay dos preocupaciones principales: primero, que los nios de madres lesbianas seran molestados y orillados al
ostracismo por sus pares debido al estigma social an asociado a la homosexualidad
y, como resultado, desarrollaran problemas emocionales y de comportamiento; y
segundo, que la falta de una figura paterna junto con la presencia de una o dos
madres que no siguen los roles de gnero tipificados convencionalmente,afectara
el desarrollo de gnero de los nios (es decir, que los nios seran menos masculinos
y las nias menos femeninas que sus contrapartes de familias heterosexuales). A
pesar de que no hay evidencia para ninguno de estos supuestos (vanse Golombok,
1999 y Patterson, 1992), el cuerpo inicial de las investigaciones se centr en familias en las que el nio haba nacido en una familia heterosexual y luego hizo la
transicin a una familia lesbiana despus de la separacin o divorcio de sus padres.
Con respecto a las madres solteras, las preocupaciones se centran alrededor de
los efectos que tiene el crecer en una familia sin padre varn, y estn basadas en
investigaciones que muestran los resultados negativos en trminos de desarrollo
cognitivo, social y emocional para los nios que han sido criados por madres solteras despus de la separacin o divorcio de los padres (Amato, 1993; ChaseLansdale y Hetherington, 1990; Hetherington y Stanley-Hagan, 1995; McLanahan y Sandefur, 1994; Weinraub, Horvath y Gringlas, 2002). Sin embargo, se ha
mostrado que factores como las dificultades econmicas y la experiencia del conflicto parental juegan una parte fundamental en las dificultades de ajuste de los
nios en las familias de madres solteras. Estos resultados no necesariamente pueden
ser generalizados a nios nacidos de madres solteras que han acudido a la reproduccin asistida, puesto que estos nios no tienen experiencia de la separacin
parental, y generalmente son criados sin dificultades econmicas. Es posible, sin
embargo, que otras presiones en las madres solteras, tales como el estigma social y
la falta de apoyo social, puedan interferir con la parentalidad y dejen a sus nios
vulnerables a problemas emocionales y de comportamiento.

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Investigacin sobre la parentalidad en familias de madres lesbianas y de madres solteras.


La evidencia hasta ahora sugiere que los nios concebidos por id de madres lesbianas
no difieren de sus pares en trminos de desarrollo de gnero (Brewaeys, PonjaertKristoffersen, Van Hall y Golombok, 1997). Tampoco hay ninguna indicacin de
niveles elevados de problemas emocionales y de comportamiento como lo reportaron a los cuatro y ocho aos de edad las madres y las maestras (Brewaeys et al.,
1997; Chan, Raboy y Patterson, 1998; Flaks, Ficher, Masterpasqua y Joseph, 1995;
Golombok, Tasker y Murray, 1997). En un seguimiento a nios de entre siete y
17 aos estudiados por Brewaeys et al., (1997), 27% report que deseara conocer
la identidad de su donador, 19% deseara tener informacin que no revelara su
identidad, pero que s se les informara acerca de su aspecto y personalidad, y 54%
restante no quera tener ninguna informacin sobre l (Vanfraussen, PonjaertKristoffersen y Brewaeys, 2001). An no se han desarrollado investigaciones detalladas del ajuste psicolgico de los nios nacidos de madres solteras heterosexuales
por inseminacin por donador. Sin embargo, encontramos que los nios concebidos por id de madres solteras no eran ms propensos a experimentar dificultades
de alimentacin o de sueo que los nios concebidos por id de madres casadas
(Murray y Golombok, en prensa).
Familias resultado de la subrogaca o prestacin del tero

Preocupaciones sobre las familias que son resultado de la subrogaca. La prctica de la


subrogaca sigue siendo altamente controvertida. Como con las donadoras conocidas de vulos, las madres sustitutas son a menudo parientes o amigas de la pareja que hace el encargo, e incluso cuando la madre subrogada no es conocida por la
pareja antes del arreglo de la subrogaca, el contacto puede continuar despus del
nacimiento del nio. No se sabe cmo esto afectar el desarrollo psicolgico y de
identidad del nio y los sentimientos y el comportamiento de parentalidad de la
madre que hace el encargo, particularmente cuando la madre sustituta es tambin
la madre gentica del nio. Tampoco se sabe cmo se sentirn los nios cuando
descubran que la madre que lo gest, lo concibi con la intencin especfica de
cederlo a los padres que hicieron el encargo.
Investigacin sobre la parentalidad en familias resultado de la subrogaca. En entrevistas con 20 parejas que hicieron encargos, Blyth (1995) encontr que todos
crean que al nio se le deba decir toda la verdad sobre sus orgenes. Sin embargo,

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no se sabe si los padres siguieron completamente su intencin. De manera similar,


MacCallum et al., (2003) reportaron que 100% de una muestra de 42 padres que
encargaron nios que tenan en ese entonces un ao de edad, intentaban ser
abiertoscon su hijo en el futuro. En un estudio posterior encontramos que los
padres que hicieron encargos mostraban niveles ms altos de calidez e involucramiento con sus hijos que un grupo comparable de padres que los concibieron de
manera natural (Golombok et al., 2004). De manera interesante, 95% de las familias que son resultado de la subrogaca se ha mantenido en contacto con la
madre sustituta en alguna medida y la gran mayora report tener una buena re
lacin con ella.
Investigacin sobre nios en familias que son resultado de la subrogaca. En un estudio
de desarrollo cognitivo, no se encontr ninguna evidencia de dao en el habla o
en la parte motora en nios nacidos despus de una subrogaca mediante fiv (Sera
fini, 2001). Las evaluaciones que se realizaron para valorar el temperamento de los
nios, usando el Infant Characteristics Questionnaire (Bates Freeland y Lounsbury,
1979), no encontraron diferencias entre nios nacidos a travs de arreglos de subrogaca y nios nacidos, ya sea por donacin de vulos o concebidos naturalmente,
en lo que se refiere a la irritabilidad del nimo, adaptabilidad a nuevas situaciones,
nivel de actividad general o prediccin de reaccin (Golombok et al., 2004).
Conclusiones

La creacin de familias por medios de reproduccin asistida ha levantado una serie


de preocupaciones sobre las consecuencias potencialmente adversas para la parentalidad y el desarrollo infantil. Parece, sin embargo, por la evidencia disponible
hasta ahora, que dichas preocupaciones son infundadas. Los padres de nios concebidos por la reproduccin asistida generalmente parecen tener buenas relaciones
con sus hijos, aun en familias en donde uno de los padres carece de un vnculo
gentico o de gestacin con el nio. Con respecto a los nios mismos, aquellos
nacidos como resultado de procedimientos de fiv o de Inyeccin Intracitoplsmica de Esperma (iie) no exhiben dao cognitivo, a pesar de que la investigacin
sobre los nios concebidos por iie contina. Los reportes de funcionamiento cognitivo superior entre nios concebidos por id no han sido sustentados por estudios
controlados de gran escala, pero pudieran ser resultado del uso de donadores altamente educados. En relacin con el desarrollo socioemocional, los nios que son
resultado de la reproduccin asistida parecen funcionar bien. Las mayores dificul-

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tades de los nios concebidos por fiv estn basadas en los reportes maternos y
probablemente resultan de los niveles de ansiedad ms altos de las madres por fiv.
Los estudios durante los aos de prescolar y escolar no indican una mayor incidencia de problemas emocionales o de comportamiento entre los nios que son
resultado de la reproduccin asistida. Por lo tanto, las nuevas formas familiares no
parecen constituir un factor de riesgo para los nios. El hecho de que los nios sean
concebidos de una manera inusual o vivan en circunstancias familiares inusuales,
no significa que sean ms propensos a crecer con disturbios psicolgicos. En
cambio, los hallazgos presentados en este captulo sugieren que la estructura familiar, en s misma, produce poca diferencia para el desarrollo psicolgico de los nios. En cambio, lo que parece importar es la calidad de la vida familiar.
No obstante, pocos estudios han incluido nios adolescentes o mayores, y
poco se sabe sobre las consecuencias de la concepcin por reproduccin asistida
desde la perspectiva de las preocupaciones del individuo. Ms an, los estudios
existentes son de calidad variada. Algunas investigaciones han sido conducidas con
rigor metodolgico, por ejemplo, mediante la inclusin de grupos de control que
tienen caractersticas similares a las de las familias que son resultado de la reproduc
cin asistida. Se controlan as factores que potencialmente pueden introducir
sesgoscomo son la edad de la madre, el estatus socioeconmico y el nmero de
nios en la familia. Sin embargo, la investigacin en esta rea es obstaculizada por
muestras pequeas, no representativas y pobremente definidas, la ausencia de grupos de control apropiados, y medidas no confiables y pobremente validadas. Adems, hay algunos tipos de familias que son resultado de la reproduccin asistida,
tales como las creadas por la donacin de embriones, sobre las cuales sabemos muy
poco (MacCallum, 2004).
Implicaciones en el diseo de polticas

Como resultado de la preocupacin creciente sobre el aumento de la tasa de nacimientos mltiples por el creciente uso de los procedimientos de reproduccin
asistida, en los aos recientes un asunto importante de poltica ha sido el nmero
de embriones que podran ser usados en un ciclo de fiv/iie, y si se debera introducir una regulacin para limitar el nmero de embriones que pueden ser transferidos. Como ha apuntado la eshre Task Force (2003), la decisin sobre el nmero de embriones que debe ser transferido en ciclos de fiv o iie puede conducir
a un conflicto entre la autonoma profesional del clnico que tiene la responsabilidad frente al bienestar de la madre prospecta y su futuro hijo, y la autonoma re-

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productiva de los padres prospectos que pueden pedir la transferencia de un alto


nmerode embriones debido a un gran deseo por un hijo, la inhabilidad para
pagar por ciclos repetidos de fiv/iie, y la falta de informacin sobre las consecuencias
de nacimientos mltiples. Un estudio reciente en los Estados Unidos ha mostrado
que la tasa de embarazos mltiples como resultado de la fiv ha disminuido como
resultado de la menor transferencia de embriones (Jain, Missmer y Hornstein,
2004). Sin embargo, esta disminucin refleja una reduccin en el nmero de triates
o de nacimientos de mayor nmero, ms que una disminucin en el nmerode
gemelos.
El otro gran asunto en el diseo de la poltica en la actualidad es si el anonimato o no del donador debe ser removido para permitir que el nio tenga acceso
a la informacin que identifique a su donador. El Comit de tica de la Sociedad
Americana de la Medicina Reproductiva apoy recientemente que sea revelado al
nio el uso de donadores de gametos, y en el Reino Unido el gobierno anunci un
cambio en la ley, en donde los nios concebidos por donacin de gametos, a partir
de 2005, podrn tener acceso a la informacin que identifique a su donador cuando alcancen la edad de 18 aos. La identificacin del donador permitira a los nios
que son conscientes de su concepcin por donador, saber sobre su o sus padres
genticos y posiblemente tener contacto con ellos. Tambin pueden tener la oportunidad de conocer a medios hermanos, y hermanos completos en el caso de donacin de embriones. Las consecuencias psicolgicas de la identificacin del donador para los nios, los padres, los donadores y sus familias son actualmente
desconocidas. Se arrojar luz sobre este asunto cuando los nios concebidos con
donadores identificables alcancen la edad en la cual sean elegibles para la identificacin del donador. En el Banco de Esperma de California, los primeros nios que
fueron concebidos a travs de un programa de revelacin de la identidad apenas
alcanzaron la edad de 18 aos empezaron a indagar la identidad de sus donadores
(Scheib, Riordan y Rubin, 2003). El impacto sobre los involucrados habr de seguirse de cerca en los aos que vienen.
Direcciones de la investigacin futura

A pesar de que el conocimiento que se tiene sobre las nuevas formas familiares no
genera demasiadas causas de preocupacin, hay muchas preguntas que garantizan
investigaciones futuras. Por ejemplo: cules son las consecuencias de largo trmino de la reproduccin asistida, particularmente de la secreca sobre los orgenes

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genticos del nio?; cul es el efecto sobre los nios concebidos por donacin de
gametos del descubrimiento de que uno o ambos padres no estn genticamente
relacionados con ellos? Para los nios concebidos a travs de la donacin de vulos
o la subrogaca, cul es el efecto del continuo contacto con la donadora de vulos o la madre sustituta? Con respecto a las familias de lesbianas o de madres
solteras creadas a travs de la inseminacin, cmo respondern los nios conforme van creciendo al conocimiento de que su padre es un donador de esperma
annimoal que ellos nunca conocern? Estas son slo algunas de las preguntas
que deberamos analizar ms de cerca. En vez de una opinin desinformada, se
necesitan estudios sistemticos controlados de muestras representativas, de tal forma que los resultados para ambos, padres y nios, puedan ser comprendidos completamente.
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Captulo 2
Subrogaca en el Reino Unido: experiencias de padres,
nios y madres por encargo*
Vasanti Jadva**

La subrogaca es la prctica por la cual una mujer desarrolla el embarazo por otra
persona como resultado de un acuerdo previo a la concepcin, de que el nio
debe ser entregado a esa persona despus del nacimiento (Brazier, Campbell y
Golombok, 1998). Hay dos tipos de subrogaca: la gentica y la gestacional. La
primera, tambin conocida como subrogaca parcial, es cuando la que subroga,
o madre por encargo, es tambin la madre gentica del nio. La concepcin usualmente ocurre por inseminacin artificial utilizando el esperma del aspirante a ser
padre, y puede ser llevada a cabo sin asistir a una clnica. Con la subrogaca gestacional, tambin conocida como subrogaca completa o husped, la parejaaspirante a tener un hijo est constituida por los padres genticos del nio, y la
concepcin ocurre en una clnica utilizando la fertilizacin in vitro (fiv).
La subrogaca es legal en el Reino Unido, pero es ilegal en muchos otros pases
europeos, incluyendo Francia, Alemania, Italia y Espaa. Algunos pases permiten
la subrogaca, pero tienen regulaciones particulares sobre su uso. Por ejemplo, en
Israel la pareja aspirante a tener hijos debe estar casada, y la madre por encargo
debe ser soltera; Argentina requiere que cada caso sea evaluado por un comit especial, y las regulaciones en los Estados Unidos varan de estado en estado. En el
Reino Unido se pueden hacer pagos razonables a las madres por encargo; sin embargo, es ilegal poner anuncios, ya sea cuando se busca a una madre por encargo o
cuando la madre por encargo ofrece su servicio.
Familias por subrogaca

Existen muchas preocupaciones sobre el uso de la subrogaca como mtodo para


crear familias. stas incluyen cmo puede afectar a las madres la falta de la gesta* Traduccin de Rosario Esteinou.
** Investigadora del Centro de Estudios de Familia de la Universidad de Cambridge, Reino Unido.
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Vasanti Jadva

cin, y a veces cmo la falta del vnculo gentico afectar su relacin con el nio.
Tambien existen preocupaciones de que la ausencia del embarazo significa que no
hay oportunidad de establecer un vnculo prenatal.
Otras preocupaciones incluyen el impacto en los padres de tener que vivir a lo
largo del embarazo con la incertidumbre de si la madre por encargo les dar el nio.
Los padres tambin tienen que asegurarse de que ellos mantendrn una buena relacin con la madre por encargo. Todo esto podra conducir al estrs y la ansiedad o
ellos podran generar tensin en la relacin marital de los futuros padres.
Para la madre aspirante a un hijo, quien por s misma no puede dar a luz, la relacin con la madre por encargo, quien es frtil y a menudo ms joven, puede resultar en sentimientos de inadecuacin, depresin y baja autoestima. A diferencia
de otras formas de reproduccin asistida en las que la madre experimenta el embarazo y puede, por lo tanto, ocultar la naturaleza de la concepcin, las parejas que
se convierten en padres a travs de la subrogaca deben explicar a otros la llegada
de sus nios. Debido a que an existe cierto grado de prejuicio contra el uso de la
subrogaca, los padres pueden enfrentar la desaprobacin por parte de la familia,
los amigos y el mundo social ms amplio. Todos estos factores podran tener poten
cialmente un impacto negativo en el bienestar psicolgico de los padres aspirantes
a un hijo, as como tambin en la calidad de la parentalidad.
Existen tambin aspectos especficos de los arreglos de subrogaca que pueden
influir en el estado psicolgico y la calidad de la parentalidad de las parejas aspirantes a hijos. Por ejemplo, se pueden esperar problemas mayores cuando la madre
por encargo es tambin la madre gentica del nio, pues las aspirantes a madres no
son ni la madre gestacional ni gentica del nio, y por ello pueden sentirse inseguras en su rol de madres. Adems, ya sea que los aspirantes a padres sepan o no quin
es la madre por encargo antes de la subrogaca, ello puede tener una influenciaen la
parentalidad. Puede esperarse que en los arreglos de subrogaca en los cuales los
padres aspirantes conocen de antemano a la madre por encargo, se tendrn resulta
dos ms positivos debido a la cercana y longevidad de la relacin. Otras preocu
paciones incluyen cmo impactar el contacto con la madre por encargo en el
desarrollo emocional, social y de la identidad del nio, y tambin cmo impactar
en la seguridad de la aspirante a madre en el desempeo de su rol de madre, par
ticularmente cuando la madre por encargo es tambin la madre gentica del nio.
Este trabajo sintetiza los hallazgos del trabajo que hemos desarrollado en el
Reino Unido, el cual observa la calidad de la parentalidad, la relacin padre-hijo y
el bienestar de los nios, en un grupo de 42 familias por subrogaca (vanse Golombok, Murria, Jadea, MacCallum y Lycett, 2004; Golombok, MacCallum,
Murria, Lycett y Jadea, 2006; Golombok, Murria, Jadea, Lycett, MacCallum y

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Rust, 2006). El estudio fue llevado a cabo en un periodo de cinco aos y permiti
que cada familia fuera evaluada en tres puntos del tiempo, cuando el nio tena uno,
dos y tres aos de edad.
Las familias por subrogaca fueron contactadas a travs de la Oficina de Registro General de la Oficina de Estadsticas Nacionales del Reino Unido. En el pas, se
mantiene un registro de todas las familias creadas a travs de un arreglo por subrogaca cuando la pareja aspirante se convierte en los padres legales de su hijo. Se les
pidi a 58 familias que se haban convertido en padres legales durante un periodo
especfico de dos aos su participacin en el estudio. De stos, 30 familias acordaron participar. Adicionalmente se contact a otras familias por subrogaca, en las
cuales los padres todavano se haban convertido en los padres legales del nio a
travs de la organizacin de la subrogaca del Reino Unido Childlessness Overcome
Through Surrogacy (cots) (superacin de la imposibilidad de tener hijos a travs
de la subrogaca). Veintisis de las 34 familias acordaron participar en el estudio.
Catorce familias respondieron a ambas invitaciones y, por lo tanto, el tamao de
la muestra total fue de 42.
Las familias por subrogaca fueron comparadas con 51 familias que haban
concebido a su hijo utilizando la donacin de vulos y con 80 familias que tuvieron
una concepcin natural las cuales no haban experimentado problemas de infertilidad. Las familias por donacin de vulos fueron incluidas como un grupo de
comparacinpara controlar la experiencia de la infertilidad femenina y el involucramiento de un tercer interesado en el nacimiento del nio.
En cada etapa de recoleccin de la informacin, investigadores entrenados
visitaron a las familias en sus casas. Se obtuvo la informacin separadamente a
travs de entrevistas grabadas semiestructuradas de la madre y el padre cuando el
nio tena una y dos aos de edad. A la edad de tres aos, slo se entrevist a las
madres. La informacin que se obtuvo de las entrevistas fue organizada de acuerdo
con un esquema de codificacin estandarizado, y se realizaron reuniones regulares
para minimizar las discrepancias. En las tres edades se les pidi a los padres y a las
madres que llenaran una serie de cuestionarios.
A la edad de un ao, evaluamos la calidad de los padres con respecto a la parentalidad, sus sentimientos sobre su rol parental y su goce de la parentalidad.
Estas variables tomaban en cuenta la informacin obtenida en toda la entrevista y
fueron codificadas utilizando criterios estrictos. La calidad de la parentalidad consista en cuatro componentes: la expresin de la calidez, el sobreinvolucramiento
emocional, la interaccin padre-hijo y el grado de respuesta sensible. La expresin
de la calidez fue clasificada en una escala de seis puntos, de cero (poco o nada) a
cinco (alto), y se bas en el tono de voz de los padres, la expresin facial y las ex-

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presiones espontneas de calidez, simpata y preocupacin sobre cualquier dificultad experimentada por el nio. El sobreinvolucramiento emocional fue ordenado
en una escala de cuatro puntos, de cero (poco o nada) a tres, y meda la extensin
por la cual la vida familiar y el funcionamiento emocional del nio estaban centrados en este ltimo y la extensin por la cual el padre estaba demasiado preocupado o era sobreprotector con el nio. La interaccin padre-hijo fue clasificada en
una escala de cinco puntos, de cero (muy pobre), a cuatro (muy alto), y meda la
extensin por la cual el padre y el hijo pasaron tiempo juntos, disfrutaron su mutua
compaa y mostraron afecto al otro. El grado de respuesta sensible fue evaluado
para las madres solamente en una escala de cinco puntos, que van de cero (ninguno) a cuatro (respuesta muy sensible), y meda la habilidad de la madre para reconocer y responder apropiadamente a las necesidades de su hijo. Los sentimientos
sobre el rol parental, clasificados en una escala de cinco puntos, de uno (rechazo)
a cinco (feliz), evaluaron los sentimientos de ser padre. El disfrute del parentaje fue
ordenado en una escala de cuatro puntos, de cero (ninguno) a tres (mucho), y
meda el disfrute expresado as como las reservas con respecto al parentaje.
Los hallazgos a la edad de un ao mostraron que, con respecto a la calidad de
la parentalidad, las madres y los padres que tuvieron a su hijo mediante la subrogaca mostraban mayor calidez que los padres por concepcin natural. Tambin
mostraban niveles ms altos de sobreinvolucramiento emocional que las familias
por concepcin natural. No se encontraron diferencias entre los padres por subrogaca, aquellos por donacin de vulos y aquellos por concepcin natural con
respecto a la interaccin padre-hijo y el grado de respuesta sensible. Tampoco se
registraron diferencias entre las madres de los tres tipos de familia con respecto a
los sentimientossobre el rol parental. Los padres por subrogaca, sin embargo,
mostraron ms sentimientos positivos sobre el rol parental que aquellos por concepcin natural. Con respecto al disfrute del parentaje, los padres por subrogaca
mostraron mayor disfrute que los padres por concepcin natural.
Se encontr que las madres por subrogaca diferan de aquellas por concepcin
natural en su grado de sobreinvolucramiento emocional, el cual meda qu tanto el
padre estaba sobrepreocupado o era sobreprotector con su hijo. Aqu se encontr
que las madres por subrogaca mostraban niveles ms altos de sobreinvolucramiento
emocional que las madres por concepcin natural.
Se interrog a los padres aspirantes sobre su relacin con la madre por encargo
en tres puntos del tiempo. Al inicio del embarazo, al final de ste y al momento de
la entrevista, esto es, un ao despus del nacimiento. Las respuestas fueron catalogadas como una relacin armoniosa, una relacin que tiene algn grado de insatisfaccin o frialdad, o una que tiene mayor conflicto u hostilidad. Noventa

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y ocho por ciento de las madres y 90% de los padres dijeron que tenan una relacin armoniosa con la madre por encargo al inicio del embarazo. Noventa y cinco
por ciento de las madres y 86% de los padres evalu su relacin con la madre por
encargo como armoniosa al final del embarazo. Aquellos padres que no consideraron su relacin como armoniosa, vieron que tena algn grado de insatisfaccin
o frialdad, y por lo tanto, ninguno de los padres report tener una relacin caracterizada por un alto grado de conflicto u hostilidad. En el momento de la entrevista, es decir, un ao despus del nacimiento del nio, 91% de las aspirantes a
madres y 93% de los aspirantes a padres haban visto a la madre por encargo al
menos una vez desde el nacimiento. Con respecto a la relacin, 91% de las madres
y 89% de los padres reportaron una relacin armoniosa con la madre por encargo.
En los casos en que hubo contacto entre el nio y la madre por encargo, 92% de
las madres y 90% de los padres report que haban tenido sentimientos positivos
sobre el involucramiento de la madre por encargo con la vida del nio. Dos madres
y tres padres fueron ambivalentes respecto a este involucramiento, y una madre
reportaron que haba estado preocupada por ello.
Se hicieron comparaciones entre aquellas familias que haban pasado por la
subrogaca gentica y aquellas que haban pasado por la subrogaca no gentica, y
entre las familias en que la madre por encargo era conocida por la familia de antemano, y aquellas que no la conocan. No se encontr ninguna diferencia entre los
padres por subrogaca gentica y no gentica en la expresin de la calidez o el sobreinvolucramiento emocional.
Las aspirantes a madres en los arreglos en que la madre por encargo era una
pariente o amiga de la pareja, mostraron niveles significativamente mayores de
expresin de la calidez. Tambin se encontr una tendencia no significativa hacia
niveles ms altos de sobreinvolucramiento emocional en las aspirantes a madres
cuyos hijos estaban en contacto con la madre por encargo.
Por lo tanto, la primera fase de nuestra investigacin encontr que, contrariamente a las preocupaciones que han sido sealadas respecto a la prctica de la subrogaca, las familias por subrogaca en nuestro estudio mostraron mayor bienestar
psicolgico y adaptacin al parentaje en comparacin con las familias por concepcin natural, con excepcin del sobreinvolucramiento emocional. Los niveles ms
altos de sobreinvolucramiento emocional mostrado por las madres y los padres en
las familias por subrogaca, indican mayor sobreproteccionismo por parte de los
padres y tambin ha sido encontrado en estudios previos de otros tipos de familias
por reproduccin asistida (Gibson et al., 2000; Golombok et al., 1995, 1996;
Weaver et al., 1993). Sin embargo, es importante sealar que los niveles observados
reflejaron un ligero grado de sobreinvolucramiento y no fueron lo suficientemente

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altos para reflejar un nivel patolgico, ni tampoco estuvieron asociados a ningn


aumento de problemas psicolgicos en los nios. Los padres por subrogacareportaron niveles ms bajos de estrs relacionado con la parentalidad cuando se les
compar con los padres por concepcin natural, y las madres mostraron niveles ms
bajos de depresin comparados con sus contrapartes por concepcin natural. Los
padres por subrogaca mostraron mayor calidez y comportamiento relacionado a la
vinculacin con sus hijos, y mayor disfrute del parentaje que lo que mostraron los
padres por concepcin natural. Los padres por subrogaca tambin estaban ms
satisfechos con su rol parental comparados con los padres por concepcin natural.
Esta fase inicial del estudio mostr que, en general, la subrogaca resulta ser una
experiencia ms positiva de la parentalidad durante el primer ao de vida del nio.
Se visit de nuevo a las familias en el momento del segundo cumpleaos del
nio. Tomaron parte en esta segunda fase un total de 37 familias por subrogaca
junto con 48 familias por donacin de vulos y 68 familias por concepcin natural.
Esta vez, los padres fueron entrevistados utilizando el Parent Development Interview (Entrevista de Desarrollo del Padre) (edp) (Aber, Slade, Berger, Bresgi y Kaplan, 1985; Slade et al., 1999), la cual es una tcnica de entrevista diseada para
evaluar la naturaleza del vnculo emocional entre el padre y el hijo. A diferencia de
la entrevista utilizada cuando el nio tena un ao de edad, la cual peda a los padres
describir su relacin con el nio, la edp pide a los padres que describan su propia
experiencia y la de su nio durante momentos especficos de la interaccin. Por
ejemplo, se le pide al padre que describa las reacciones del nio en relacin con las
separaciones normales, los enojos rutinarios y la no disponibilidad de los padres,
seguido del cuestionamiento dirigido a las respuestas emocionales del padre a estas
situaciones. De esta forma, pueden ser evaluadas las experiencias de los padres y las
representaciones de las dinmicas de relacin entre ellos mismos y su hijo.
La entrevista fue codificada utilizando criterios definidos desarrollados por
Steele, Herderson y Hillman (2000), los cuales consideran la experienciaafectiva
de los padres y la visin de los padres de la experiencia afectiva del nio. La experiencia afectiva de los padres incluye el grado de enojo de los padres (clasificado de
uno ningn/mnimo enojo a cuatro enojo considerable), reconocimiento
de necesidad de apoyo (para las madres solamente, de uno sentimientos mnimos de necesidad de apoyo a cuatro sentimientos muy fuertes de necesidad de
apoyo), satisfaccin con el apoyo disponible (solamente para las madres, de uno
muy insatisfecha a cuatro altamente satisfecha), culpa (de uno nada/mnima
culpa a cuatro culpa considerable), alegra/placer (de uno mnimo reconocimiento de alegra o placer a cuatro reconocimiento alto/significativo de alegra
o placer), competencia (de uno baja competencia a cuatro alta competen-

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cia), nivel de concentracin en el nio (de uno bajo nivel de concentracin en


el nio a 4 alto nivel de concentracin en el nio), desilusin con el nio (de
uno nada/mnima desilusin a cuatro alta desilusin), hostilidad parental
(de uno nada/mnima hostilidad a cuatro alta hostilidad), sobreproteccin (de
uno nada/mnima sobre-proteccin a cuatro alta sobre-proteccin), disciplina
sobrecomplaciente (de uno promedio a cuatro complaciente) y comportamiento pegajoso o dependiente (de uno nada/mnimo pegajoso a cuatro altamente
pegajoso). La experiencia afectiva del nio incluye enojo/agresin del nio (de
uno no enojo a alto/extremo enojo), felicidad/satisfaccin del nio (de uno
mnima felicidad a cuatro considerablefelicidad), manipulacin/control del
nio (slo para las madres, de uno nada/mnimo control a alto control), el
afecto del nio (de uno no/mnimo afecto a cuatro altamente afectuoso) y el rechazo del nio (de uno no/mnimo rechazo a cuatro alto rechazo).
Se evalu tambin a la edad de dos aos el desarrollo cognitivo del nio utilizando
la escala mental de las Escalas de Bayley del Desarrollo Infantil, y el ajuste psicolgico
del nio fue medido pidindoles a las madres que llenaran la Breve Evaluacin Emocional y Social del Infante (Brief Infant Toddler Social and Emotional Assessment).
Se encontr en las comparaciones entre los grupos de las entrevistas, que las
aspirantes a madres obtuvieron puntuaciones ms bajas en el nivel de enojo, comparadas con las madres por concepcin natural. Ellas mostraron niveles ms bajos
de culpa y niveles ms altos de alegra/placer, comparadas con las madres por
concepcin natural. Las aspirantes a madres obtuvieron puntuaciones ms altas en
la competencia, comparadas con las madres por concepcin natural y aquellas por
donacin de vulos, y obtuvieron puntuaciones ms bajas en la desilusin con el
nio, comparadas con las madres por concepcin natural, pero no que aquellas
por donacin de vulos.
En cuanto a los cdigos del afecto de los nios, stos mostraron niveles ms
bajos de agresin/enojo en las familias por subrogaca que en aquellas por concepcin natural y mostraron niveles ms altos de afecto, comparados con las familias
por concepcin natural y aquellas por donacin de vulos. Los resultados de las
escalas de Bayley y el cuestionario sobre las medidas de desarrollo social y emocional no mostraron ninguna diferencia significativa entre los tres grupos. Por lo
tanto, en relacin con el desarrollo cognitivo de los nios y su desarrollo social y
emocional, no hubo diferencias entre los nios por subrogaca, aquellos por do
nacin de vulos y por concepcin natural.
Al comparar los arreglos de subrogaca conocida y no conocida, y los arreglos
de subrogaca gentica y no gentica, no se encontraron diferencias en los cdigos afectivos de los padres o de los nios. No se encontraron diferencias entre los

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padres por subrogaca, por donacin de vulos y por concepcin natural en la


calidad de sus matrimonios o en el estado psicolgico de las madres, a pesar de que
los aspirantesa padres obtuvieron una puntuacin ms baja en el ndice de estrs
de parentalidad, lo cual sugiere niveles de estrs ms bajos, comparados con los
padres por concepcin natural y por donacin de vulos.
Por lo tanto, la segunda fase del proyecto encontr que las madres por subrogaca parecan mostrar representaciones ms positivas de su relacin con sus hijos
que lo que mostraban sus contrapartes por concepcin natural. Los hallazgos sugie
ren que, para las representaciones maternales positivas de la relacin madre-hijo,
es ms importante un fuerte deseo de parentaje que un vnculo gestacional o gentico con el nio. Los niveles ms altos de sobreinvolucramiento emocional encontrados en las familias por subrogaca cuando el nio tena un ao de edad ya
no estaban presentes a la edad de dos aos.
A la edad de tres aos se visit a un total de 34 familias por subrogaca, 41 por
donacin de vulos y 67 por concepcin natural. Esta vez slo se entrevist a las
madres utilizando una medida de entrevista similar a la usada a la edad de uno ao.
No se encontraron diferencias cuando se compararon las familias por subrogaca
y por donacin de vulos con respecto al estado psicolgico de las madres y los
padres. No se encontraron diferencias entre las familias por subrogaca y aquellas
por donacin de vulos en su calidad de parentalidad (es decir, calidez, sobreinvolucramiento, interaccin madre-hijo y respuesta sensible). Adems, no se encontraron diferencias en el ajuste psicolgico de los nios.
Se les pregunt a los padres aspirantes sobre su relacin con la madre por encargo. Cincuenta por ciento de las madres, 38% de los padres y 44% de los nios
vieron a la madre por encargo al menos una vez cada tres meses el ao anterior.
Noventa y cuatro por ciento de las aspirantes a madres y 91% de los aspirantes a
padres reportaron tener una relacin armoniosa con la madre por encargo, y el
resto report algo de insatisfaccin o frialdad y ninguno report un gran conflicto
u hostilidad.
Una seccin de la entrevista que se realiz a la edad de tres aos, pregunt a
los padres si iban a revelar a su hijo la naturaleza de su concepcin. Se obtuvieron
las razones de los padres para decirlo o no. A 15 (44%) de los nios por subrogaca
se les haba informado ya sobre su concepcin a la edad de tres aos, comparados
con tres (7%) de los nios por donacin de vulos. Ninguna de las familias por
subrogaca dijo que no le dira al nio a pesar de que una estaba indecisa.
Con respecto a las razones para decirle al nio, 55% de las madres por subrogaca y 68% de las madres por donacin de vulos dijo que su hijo tena derecho
a saber. Cincuenta y nueve por ciento de los padres por subrogaca y 29% de

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aquellos por donacin de vulos dijo que haban decidido contarlo para evitar
que otra persona lo revelara, y 31% de los padres por subrogaca y 21% de aquellos por donacin de vulos dijo que no haba ninguna razn para no decirlo.
Es importante sealar que todos los padres por subrogaca haban contado al
menos a una persona sobre su arreglo de subrogaca, comparado con 83% de los
padres por donacin de vulos y, por lo tanto, haba una oportunidad mayor de que
su nio se enterara por otra persona. Tambin, a diferencia de lo que sucede con
la donacin de vulos, en que la madre experimenta un embarazo y puede por lo
tanto ocultar la naturaleza de la concepcin del nio, los padres por subrogaca
tienen que explicar la llegada de un nuevo beb ante la ausencia de un embarazo.
Para resumir, los hallazgos de la tercera fase del estudio, como de las dos fases
previas, apuntan a que las familias por subrogaca funcionan bien. Ms an, los
padres por subrogaca han empezado a contar a sus hijos sobre la naturaleza nica
de su nacimiento.
La investigacin llevada a cabo sugiere que la subrogaca no tiene un impacto
negativo en la relacin padre-hijo en los primeros tres aos de la vida del nio. En
efecto, las familias por subrogaca parecen tener niveles ms altos de calidez e inte
raccin, comparadas con las familias por concepcin natural durante estos pri
meros aos. Con respecto al bienestar psicolgico, las madres, los padres y los nios
parecen funcionar bien. Los niveles ms bajos de estrs de parentalidad observados
en las aspirantes a madres y a padres a la edad de un ao, y por los aspirantes a
padres a la edad de dos aos, parecen desaparecer a la edad de tres aos. Hay diversas razones por las que las familias por subrogaca estaban funcionando mejor
que las familias por concepcin natural. Podra ser porque los nios nacidos como
resultado de un arreglo de subrogaca son extremadamente deseados, que han sido
criados por padres altamente comprometidos y amorosos. Esta explicacin es compatible con la ausencia de diferencias en la calidad de las relaciones padre-hijo
entre las familias por subrogaca y aquellas por donacin de vulos, quienes tambin pasaron por un periodo largo para tener hijos. El proceso de reproduccin
asistida tambin ha mostrado que fortalece el deseo de tener hijos. La literatura
clnica muestra que las parejas pasan por repetidos intentos de procedimientos
arriesgados, costosos y altamente estresantes, tales como la fertilizacin in vitro
(fiv) a pesar de las bajas oportunidades de lograr un embarazo exitoso (Boivin,
Takefman, Talundi y Brender, 1995; Leiblum, Kemmann y Lane, 1987). Por lo
tanto, no es sorprendente que aquellos que s se convertan en padres al final de
dicho procedimiento difcil estuvieran altamente involucrados con sus hijos.
Al comparar a las aspirantes a madres con aquellas por donacin de vulos, fue
posible comparar el efecto de la madre que experimentaba el embarazo y el naci-

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miento. Se encontraron pocas diferencias entre estos dos grupos, posiblemente


porque muchas de las aspirantes a madres mantenan un contacto con las madres
por encargo durante el embarazo y se sentan altamente involucradas. Por ejemplo,
ellas asistan a las citas en el hospital y a las clnicas de nacimiento con la madre por
encargo.
Las parejas que se han convertido en padres a travs de un arreglo de subrogaca eran mucho ms propensas a ser abiertas con su hijo acerca de la naturaleza de
su concepcin, comparadas con los padres por donacin de vulos, y los padres
haban empezado a decirle a su hijo a la edad de tres aos.
Sin embargo, todava deben ser evaluadas las consecuencias de largo trmino
de la subrogaca. Por ejemplo, cules son los efectos a largo plazo de las familias
por subrogaca de mantener un contacto con la madre por encargo?, especficamente, cmo se sentir el nio con respecto a la madre por encargo? y, sobre la
naturaleza inusual de su nacimiento?
Las madres por encargo

Junto a las preocupaciones que han surgido sobre las consecuencias de la subrogaca
para los aspirantes a padres y los nios por subrogaca, muchas de ellas se han enfocado en los efectos potenciales adversos de la subrogaca para las madres por
encargo. Se ha sugerido que la renuncia al nio puede ser extremadamente estresante y puede producir problemas psicolgicos (British Medical Association,
1996). Tambin se ha temido que la madre por encargo pueda formar un vnculo
prenatal con el beb que pueda hacer difcil para ella la entrega del recin nacido a
los aspirantes a padres. Por otro lado, se ha propuesto que las madres por encargo
puedan tender a distanciarse ellas mismas del beb que todava no ha nacido,
creyendo que el hijo que ellas llevan no es suyo (Ragon, 1994). Tal alejamiento
puede hacerlas ms propensas a ponerse en peligro junto con el nio que no ha
nacido (British Medical Association, 1996). Para aquellas mujeres que s renuncian
al nio, el riesgo de depresin posnatal, as como los sentimientos de culpa, pueden
agregar ms tensin a la salud psicolgica de la mujer. Ya sea que la pareja aspirante fuera o no conocida por la madre por encargo antes del arreglo de subrogaca, y
que sta sea o no la madre gentica del nio, son tambin factores que pueden
tener influencia en el bienestar psicolgico de las madres por encargo.
Otra preocupacin surgida con respecto a las madres por encargo es que la
subrogaca puede explotar a las mujeres de origen econmicamente vulnerable
(Blyth, 1994), de tal forma que las mujeres pueden entrar en arreglos de subrogaca

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por dificultades financieras sin estar completamente conscientes de los riesgos


potenciales (Brazier et al., 1998). Otras preocupaciones relacionadas con las madres por encargo incluyen el impacto en su pareja, sus padres y otros nios existentes. Tambin se ha sugerido que las madres por encargo pueden aislarse o ser
rechazadaspor vecinos y amigos que las reprueban (Blyth, 1994), lo cual puede
tener un efecto adverso en el bienestar psicolgico de algunas madres por encargo
y sus familias.
Nuestro estudio observ las experiencias de subrogaca en una muestra de 34
madres por encargo que fueron visitadas aproximadamente un ao despus del
nacimiento de su hijo por encargo (vase Jadva, Murray, Lycett, MacCallum y
Golombok, 2003). Estas madres fueron reclutadas de dos maneras. Diecinueve de
las mujeres eran madres por encargo para aspirantes a padres que ya participaban
en nuestro estudio. Quince mujeres fueron reclutadas a travs de una organizacin
de subrogaca del Reino Unido llamada Childlessness Overcome Through Surrogacy (superacin de la imposibilidad de tener hijos a travs de la subrogaca).
Diecinueve de las mujeres haban pasado por un arreglo de subrogaca parcial o
gentica en la cual la madre por encargo era tambin la madre gentica del nio, y
15 haban pasado por un arreglo de subrogaca completa o no gentica, en dondelos
aspirantes a padres eran los padres genticos del nio. Siete eran conocidos por
las madres por encargo, esto es, eran ya sea un amigo o pariente de la pareja aspiran
te, y 27 no haban sido conocidos previamente, esto es, conocieron a la pareja aspirante a travs de una tercera persona, por ejemplo una organizacin de subrogaca.
Las madres por encargo fueron visitadas utilizando una entrevista semiestructurada. Tambin se les pidi completar una serie de cuestionarios. La entrevista fue
diseada para indagar las experiencias de las madres por encargo en relacin con
las razones de su decisin, su relacin con la pareja aspirante antes, durante y despus del embarazo, sus experiencias durante y despus de renunciar al nio y sus
sentimientos con respecto al nio que fue resultado de ese arreglo.
Se encontr que la motivacin ms comn, reportada por 91% de las mujeres,
fue querer ayudar a una pareja sin hijos, 15% dio como razn para convertirse
en madre por encargo el disfrutar del embarazo, mientras que 6% dio como
razn la autorrealizacin. Slo una mujer dijo que el pago haba sido un factor
motivante para ella.
Se obtuvo informacin sobre la concepcin de las madres por encargo de su
relacin con la aspirante a madre y el aspirante a padre. Esto fue ordenado de la
misma manera que como fue realizado con respecto a las concepciones de las parejas aspirantes de su relacin, es decir, ya sea como armnica, algo de insatisfaccin o frialdad o gran conflicto u hostilidad. Antes del embarazo todas las

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madres por encargo reportaron tener una relacin armoniosa con la pareja aspirante. Al inicio del embarazo todas, con excepcin de una mujer, fueron clasificadas como que tenan una relacin armoniosa con la aspirante a madre. La nica
mujer restante report un gran conflicto u hostilidad. Treinta y dos de las 34 mujeres reportaron tener una relacin armoniosa con el aspirante a padre, con slo una
reportando algo de insatisfaccin o frialdad y una reportando gran conflicto u
hostilidad. Al final del embarazo, 33 de las madres por encargo sentan que tenan
una relacin armoniosa con la aspirante a madre y 32 con el aspirante a padre.
Ninguna de las mujeres report gran conflicto u hostilidad en este momento. Por
lo tanto, desde antes del nacimiento hasta el final de ste, la relacin con la madre
aspirante se haba deteriorado para una madre por encargo, y para dos madres por
encargo se haba deteriorado su relacin con el aspirante a padre.
La preocupacin ms comn con respecto a la madre por encargo han sido los
posibles problemas psicolgicos que pueden surgir despus de renunciar al nio
que ellas han llevado y han dado a luz. En el presente estudio, se recolect informa
cin sobre cmo las madres por encargo se sentan en tres momentos diferentes del
tiempo, a lo largo del ao posterior al nacimiento. La informacin fue ordenada
en una escala de cuatro puntos, con un rango que va de: uno, sin dificultades, en
donde la madre por encargo no mostr ningn signo de estar alterada o molesta;
dos, algunas dificultades, en donde la madre por encargo describi haberse sentido o estar alterada o molesta, pero cree que los sentimientos fueron de corto
plazo; tres, dificultades moderadas, en donde la madre por encargo describi
sentirse muy deprimida o ansiosa, pero an poda trabajar o manejar la casa; y
cuatro, grandes dificultades, en donde ella se sinti tan deprimida o ansiosa que
no poda funcionar. El nmero de mujeres que experimentaron dificultades en las
semanas que siguieron al nacimiento disminuy conforme pas el tiempo, con 22
de ellas experimentando algunas dificultades en las semanas que siguieron a la
entrega y una reportando dificultades moderadas. Cinco experimentaron algunas
dificultades unos pocos meses despus de la entrega, y al final del ao, dos mujeres
reportaron experimentar algunas dificultades. Ninguna de las mujeres experiment grandes dificultades en el ao que sigui a la entrega. Antes del arreglo de subrogaca, dos mujeres haban visitado a un mdico general por problemas psicolgicos y una mujer tuvo contacto regular con una clnica. Desde el nacimiento
del nio por encargo, tres mujeres haban visitado a un mdico general por problemas psicolgicos y una mujer (la misma de antes) hizo visitas regulares a una
clnica. Treinta y tres mujeres llenaron la escala de depresin de Edimburgo. Ninguna de ellas obtuvo una puntuacin por encima del lmite de la depresin clnica.

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La relacin entre la madre por encargo y el nio resultante ha sido un rea de


gran inters, particularmente en casos en donde la madre por encargo es tambin
la madre gentica del nio, y en donde la madre por encargo era previamente conocida por la pareja aspirante. Por lo tanto, se hicieron comparaciones entre
las madres por encargo conocidas y no conocidas y las genticamente relacionadas
contra las no genticamente relacionadas.
Se les pregunt a las madres por encargo sobre su relacin con el nio. Catorce
(41%) sintieron que tenan un vnculo especial con el nio y 20 (59%) sintieron
que no lo tenan. Ninguna de las mujeres report sentimientos de que el nio fue
ra suyo. Las madres por encargo conocidas eran ms propensas a sentir un vnculo
especial hacia el nio, comparadas con las no conocidas (86% de los donadores
conocidos comparados con 30% de las madres por encargo). De manera interesante, no hubo diferencia en esta variable entre las madres por encargo genticas y
no genticas. Ninguna de las madres por encargo report que senta al nio como
si fuera de ella.
Se les pregunt a las madres por encargo si sentan o no que se le deba decir
al nio sobre la subrogaca. Las que estaban relacionadas genticamente con el
nio eran ms propensas a reportar que se le deba contar al nio sobre la subrogaca, comparadas con las madres por encargo no genticas (90% de las madres
por encargo genticas comparadas con 60% de aquellas no genticas). El resto de
las madres por encargo se sinti ya sea insegura, o que la decisin no la deban
tomar ellas. Ninguna de las madres por encargo dijo que no se le deba decir al
nio sobre la subrogaca.
En conclusin, los hallazgos de este estudio fueron generalmente positivos. Las
mujeres que decidieron convertirse en madres por encargo deseaban ayudar a una
pareja que de otra manera no hubiera podido convertirse en padres. Muchas madres por encargo reportaron tener una relacin positiva con la pareja aspirante y
muchas mantienen contacto con ellos y con el nio. A pesar de que las madres por
encargo pueden encontrar difciles las semanas siguientes al nacimiento, estas dificultades disminuyen con el tiempo, de tal forma que el ao siguiente al nacimiento del nio, la mayora de las madres por encargo no estn experimentando problemas como resultado del arreglo de subrogaca.
Sin embargo, una vez ms, hay poca investigacin disponible sobre las consecuencias a largo plazo de la subrogaca. Mantienen las madres por encargo un
contacto de largo plazo con la familia aspirante y el nio por subrogaca? Y si es
as, cmo se sienten con respecto a la familia, y especficamente con respecto al
nio? En los casos en donde la madre por encargo est tambin relacionada gen-

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Vasanti Jadva

ticamente con el nio, qu impacto tiene el hecho de que mantengan un involucramiento continuo o la falta de involucramiento con el nio? Ms an, se necesitan estudios ms detallados que examinen el impacto de la subrogaca en las
familias de las madres por encargo. Cmo se sienten las parejas de las madres por
encargo con respecto a la subrogaca? Y, para aquellas madres por encargo que
tienen hijos, qu impacto tiene la subrogaca en ellos?
En general, los nios por subrogaca estn funcionando bien, y los aspirantes
a padres se estn desempeando tambin bien, si no es que mejor que los padres
por concepcin natural, en su rol parental. La mayora de los aspirantes a padres
mantienen contacto con su madre por encargo. Las familias por subrogaca tambin son el grupo de concepcin asistida que, cuando se compara con las familias
por donacin de vulos o por donacin de esperma, tienden a ser el ms abierto
con el nio con respecto a la naturaleza de su concepcin. La mayora de las familias por subrogaca, cuando son observadas a la edad de un ao, dijeron que ellas
pretendan decirle a su hijo sobre la subrogaca, y algunas haban empezado a
contarles cuando fueron visitadas de nuevo cuando el nio tena tres aos. Sin
embargo, es importante sealar que los nios eran an jvenes cuando se les vio
por ltima vez; no se sabe si todos los padres seguirn con su decisin de decirle al
nio cuando sea mayor. Tambin ser importante examinar el impacto que tendr
en el nio el hecho de que le cuenten esto, puesto que el nio sabr no slo quin
es su madre gestacional o gentica, sino que tambin puede tener contacto con ella.
El impacto de esto en la relacin entre la madre por encargo y los padres aspirantes
queda pendiente de ser investigado.
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Captulo 3
La inviolabilidad de la maternidad
o por qu la donacin de vulos no est permitida en Noruega*
Marit Melhuus**

El ttulo de este trabajo pone la atencin en un aspecto de la ley noruega que regula
el uso de la biotecnologa para propsitos mdicos.1 El pargrafo 2-15 referente al
uso y la reinsercin de vulos fertilizados establece: los vulos fertilizados slo
pueden ser usados con el fin de ser reinsertados en la mujer de la cual provienen.
El pargrafo 2-18, concerniente a la prohibicin de donacin de vulos establece:
la donacin de un vulo, o parte del [vulo], de una mujer a otra est prohibida.2
* Traduccin de Rosario Esteinou.
** Investigadora de la Universidad de Oslo. Este trabajo fue presentado primero en una conferencia
intitulada Reproductive disruption. Childlessness, adoption and other reproductive complexities,
en la Universidad de Michigan, Ann Arbor, 2005. Una versin revisada se present en un simposio
internacional en Pars sobre Contemporary perspectives on kinship in Europe, noviembre de 2005
y fue publicada en Porqueres i Gen 2009. Este captulo se basa en esa publicacin (Melhuus,
2009) con unos pocos cambios. Quisiera agradecer a Rosario Esteinou por haberme invitado a participar en este volumen y por su esfuerzo personal en la traduccin. Tambin agradezco a Alejandra
Manzanares Montr por haber hecho una ltima revisin del texto.
1
Acta 2003-12-05 nr 100: Lov om humanmedisinks bruk av bioteknologi m.m. (bioteknologiloven).
Esta ley de biotecnologa fue revisada en 2007, despus de haber escrito este trabajo. Sin embargo,
las revisiones hechas al Acta de 2003 no afectan los pargrafos que conciernen a este captulo. Vase
Acta 2007-06-15 nr 31: Lov om endringer I bioteknologiloven (preimplantasjonsdiagnostikk og forskning p overtalliege befruktede egg). La prohibicin de donacin de vulos fue mantenida.
2
sta es una traduccin literal de partes de los siguientes textos en noruego: pargrafo 2-15 Befruktede
egg kan bare anvendes for tilbakeforing i den kvinnen eggcellen stammer fra. Departementet kan gi
naermere forskrifter om tilbakeforing av befrutkede egg i en kvinnes kropp ved befruktning utenfor
kroppen. Pargrafo 2-18 Donasjion av egg eller deler av dette fra en kvinne til en annen er forbudt.
Transplantasjon av organer og vev som produserer kjonnsceller fra en person til en annen med det formal
behandle infertilitet er forbudt. (Lov 2003-12-04 nr 100: Lov om humanmedisinsk bruk av bioteknologi). La maternidad por encargo no est permitida en Noruega. Esto est regulado en la Ley de
nios y padres (Ley de nios); la Ley de 1981-04-08 nr 07 pargrafo 2 (la cual regula quin es la
madre del nio) establece: la mujer que da a luz a un nio debe ser considerada la madre del nio.
Un acuerdo para dar luz a un nio de otra mujer no es vinculante (sta ltima adicin fue hecha a
travs de la Ley de junio 13, 1997 nr 39).
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Marit Melhuus

La regulacin de la donacin de vulos ha sido constante a partir de la aprobacin


de la primera ley concerniente a la concepcin asistida en Noruega en 1987.3 No
se permite. Esto en contraste con la donacin de esperma.
Desde las primeras discusiones sobre la legislacin de la inseminacin artificial
por donador (iad) en 1953,4 la cuestin del anonimato del donador ha sido problemtica (Melhuus, 2000, 2003). Con la revisin e implementacin de una nueva
ley de biotecnologa en 2003, la clusula de anonimato fue abolida. Dentro del
Parlamento, haba consenso sobre este movimiento. A pesar de que la prohibicin
de la donacin de vulos y de que la resicin del anonimato del donador no estn
fundados en los mismos argumentos, estos, no obstante, reflejan aspectos de las
mismas tendencias. Son coherentes pero quiz de una manera que no es reconocida generalmente. Esta consistencia tiene que ver con dos cosas: por un lado,
una actitud hacia la naturaleza o lo natural y la maternidad, lo que hace que
la donacin de vulos sea difcil de aceptar, mientras que la donacin de esperma
es aceptable; y, por el otro lado, un discurso pblico que crecientementetiende a
biologizar a las identidades y el grado de relacin de parentesco, en trminos de
derechos y de los mejores intereses del nio. Este captulo se enfoca a la importancia de estos dos fenmenos para captar algunos aspectos fundamentales en la Noruega contempornea con respecto a las relaciones de parentesco; se concentrar
en las nociones de maternidad y paternidad, en las ideas sobre lo natural (y no
natural), y en el vnculo entre biologa, derechos y la nocin de certidumbre.
Al insistir en la prohibicin de la donacin de vulos, los legisladores noruegos
reconocen una dimensin de la disrupcin reproductiva esto es, la separacin
potencial entre la maternidad gestacional, la gentica y la social y rechazan
aprobarla. Al rechazar la donacin de vulos como un camino hacia la maternidad
potencial, los legisladores niegan a las mujeres que necesitan un vulo los medios
legales para obtenerlo. Estas mujeres tendrn que viajar al extranjero para obtenerlo,
y tambin tendrn que financiar su tratamiento. Obviamente, el sistema de salud
pblico noruego no cubrir los costos de tratamientos no permitidos en el pas.
Sin embargo, dentro de los parmetros de la ley, la concepcin asistida est cubierta
por el sistema de salud pblico (pero de nuevo, dentro de ciertos lmites, por
ejemplo, se ofrece tratamiento slo a las parejas heterosexuales, y de acuerdo con

La primera ley que regulaba la concepcin asistida fue aprobada en 1987 (Acta nm. 68 del 12 de
junio de 1987, Ley sobre la procreacin artificial). En 1994, esta acta fue remplazada por el Acta
nm. 56 de agosto 5, 1994: El acta relacionada con la aplicacin de la biotecnologa en medicina.
Vase Innstilling fra inseminasjonskomiten, marzo de 1953.

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ciertos lineamientos que tienen que ver con el nmero de ciclos ofrecidos, edad de
la mujer, etctera).
Al explorar las razones de la actitud restrictiva de la donacin de vulos, retomo la investigacin que he realizado en los ltimos aos sobre el parentesco en
Noruega. He analizado los significados contemporneos del parentesco en aquellos
que involuntariamente no tienen hijos o los involuntariamente sin hijos. Este
ltimo es un trmino nativo que es autoadscriptivo, as como es usado por otros
para clasificar a aquellos que desean pero no pueden tener hijos. Por lo tanto, mi
objetivo general ha estado dirigido a observar las diferentes formas de procreacin
asistida, con un nfasis particular en las tecnologas reproductivas tales como la
fertilizacin in vitro (fiv) y la inseminacin por donador (id). Las prcticas de
procreacin asistida, sin embargo, no estn limitadas a las tecnologas reproductivas, stas tambin incluyen la adopcin; en el caso de Noruega, invariablemente
implica la adopcin internacional, ya que hay pocos nios locales disponibles
para la adopcin. En efecto, las Tecnologas de Reproduccin Asistida (tra) y la
adopcin son opciones alternativas que consideran los involuntariamente sin hi
jos cuando deciden cmo tener hijos y convertirse en una familia. Muchas parejas
que adoptan primero han pasado por tratamientos no exitosos de fiv. Por lo tanto,
la adopcin representa una dimensin comparativa interesante para captar las
implicaciones de la procreacin asistida en los significados de las relaciones de pa
rentesco y de la pertenencia.5
Mi posicin en este tpico ha sido multisituada y multidireccional. He traza
do distintos mbitos sociales que de una manera u otra comprenden o se alimentan
de los fenmenos de la concepcin asistida. Esto ha incluido trabajo de campo y
5

Signe Howell, Olaf Smedal y yo elaboramos un proyecto sobre Los significados del parentescoen
Noruega, el cual recibi financiamiento del Consejo de Investigacin de Noruega (nfr, 1999).
Howell ha hecho una investigacin amplia sobre la adopcin internacional en Noruega (por
ejemplo, Howell, 2001a, 2001b, 2003, 2006). Nuestros proyectos han corrido paralelamente y
ambos nos hemos beneficiado de nuestras etnografas (Melhuus y Howell, 2009; Howell y Mel
huus, 2007). Subsecuentemente, este proyecto original se ha expandido y elaborado dentro de
dos grandes programas de investigacin: The transnational flow of concepts and substances (El flujo
transnacional de conceptos y sustancias), financiado por el nfr (2001-2004), un programa de colaboracin entre seis investigadores en el Departamento de Antropologa Social de la Universidad
de Oslo, encabezado por Marianne Lien; The Public Understanding of Genetics: a cross-cultural and
ethnographic study of the new genetics and social identity (La Comprensin Pblica de la Gentica:
un estudio transcultural y etnogrfico de las nuevas genticas y la identidad social) encabezado por
Jeanette Edwards y financiado por la Comisin Europea, en el marco 5 y el Programa de Calidad
de Vida y Manejo de Recursos Vivos.

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Marit Melhuus

entrevistas entre los involuntariamente sin hijos, entrevistas con varios expertos
en infertilidad o en temas relacionados (tales como los doctores mdicos practicantes, burcratas, bilogos, bioingenieros, bioticos); visitas a clnicas de fertilidad
y un banco de esperma;6 he asistido a audiencias pblicas organizadas por el
Consejode Biotecnologa as como a los debates parlamentarios. Tambin he entre
vistado a miembros anteriores y actuales del Parlamento que han sido oradores centrales en temas relacionados a la concepcin asistida y que han estado involucrados
en los procesos legislativos. La investigacin tambin ha incluido la recopilacin
de una gran cantidad de documentos, as como de las coberturas de los medios de
lo que vagamente podra denominarse eventos reproductivos (desde 1950 en adelante).
La etnografa es diversa y de diferentes rdenes, y parte del desafo ha sido
alinear las diversas fuentes y delinear lo que llamo un universo procreativo. Al
evocar una nocin de un universo procreativo no slo dirijo la atencin al hecho
de que hay un problema de lmites (dnde termina este universo?, qu relaciones, discursos, prcticas, etctera lo mantienen integrado?), sino tambin al hecho
de que los actos de procreacin estn moralmente fundados, dotados de significados, que son, inevitablemente, disputados. He lanzado mi red ampliamente y me
han preocupado no slo los significados del parentesco y de las relaciones, sino
tambin la percepcin pblica de la gentica y del movimiento de sustancias gen
ticas (Melhuus, 2003; Melhuus y Howell, 2007). Un aspecto central para mi investigacin ha sido el proceso legislativo relativo a la concepcin asistida, desde su
inicio en los aos cincuenta, hasta su ltima revisin en el 2007 (Melhuus, 2005,
2010).7 Los procesos legislativos proporcionan una etnografa excepcionalmente
interesante porque son normativos y, por lo tanto, articulan los valores que se sos
tienen que son fundamentales en la sociedad; ellos reflejan las preocupaciones sociales dominantes. Tambin son interesantes porque la legislacin es acumulativay,
por lo tanto, permite efectuar introspecciones en los cambios a lo largo del tiempo;
y, finalmente, los procesos legislativos (al menos aquellos que tocan lo que se perci
becomo asuntos significativos, aun ontolgicos) inevitablemente provocan debates pblicos, revelando as un nexo de valores cuestionados que representan una

Hasta la abolicin de la clusula de anonimato en el caso de la donacin de esperma, Noruega ha


importado en los ltimos aos esperma de Cryos, un banco de esperma en Dinamarca.
Como se seal, la ley fue revisada en 2007; los principales cambios a la ley tenan que ver con el
diagnstico de preimplantacin y la investigacin de embriones. Estas adiciones han dado lugar a
debates sobre la investigacin gentica y a una nocin de the sorting society (vase Melhuus, 2009).

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rica fuente etnogrfica.8 En el caso noruego, lo que es potencialmente revelador es


la discrepancia entre la ley y lo que sta permite y lo que aquellos sujetos a la ley de
sean. En ltima instancia, lo que es significativo es esta relacin entre los tipos de
sujetos que la ley produce y los tipos de sujetos que producen la ley. Esto puede ser
comprendido de mejor manera dentro de una contextualizacin histrica (Melhuus y Howell, 2009).
Sin embargo, para efectos de este captulo, mi enfoque es intencionalmente
angosto. Mi objetivo es subrayar algunos de los aspectos ms importantes respecto
a la donacin de gametos con el fin de hacer visibles las tendencias subyacentes. El
anlisis primeramente se centrar en los discursos pblicos y las ideas y valores sobre
lo relacional, y el sentido de pertenencia transmitido a travs de stos. En otras
palabras, en lo que sigue no voy a profundizar sobre las prcticas procreativas, sino
ms bien cmo son concebidas por las personas en el poder (vase Melhuus, 2007).
Mater sempre certa est

En el centro de las concepciones europeas del parentesco est la nocin de vnculos


de sangre, a menudo representados por la expresin la sangre es ms gruesa que
el agua o la sangre llama. La sangre es la metfora usada para designar la fundacin biolgica de las relaciones de parentesco y para indicar que es el compartir
sustancias lo que hace parientes a la gente. En alguna medida, en las comprensiones de hoy, las nociones de sangre, biologa y genes son intercambiables: todas ellas
apuntan a un aspecto sustancial, natural del parentesco que es asumido como el
fundador de las relaciones de parentesco. Sin embargo, a pesar de que los vnculos
de sangre han sido vistos como una precondicin para el establecimiento de relaciones de parentesco, no son suficientes para establecer relaciones de parentesco
legtimas. El matrimonio ha sido y hasta cierto punto an es la institucin que
ha garantizado las relaciones de parentesco legtimas en Europa.9 Los nios nacidos
fuera del matrimonio eran considerados ilegtimos. Las madres solteras eran estigmatizadas. En muchos ejemplos ste ya no es el caso. Ms an, el matrimonio ha
8

Los asuntos de la ley, la legislacin, los procesos legislativos y los casos de la corte arrojan etnografas
interesantes dentro del campo de parentesco y la concepcin asistida, y eso queda ejemplificado
a travs de varios trabajos, por ejemplo, Fox (1997), Dolgin (1992, 1997, 1999), Dalton (2000),
Simpson (2001), Borneman (2001), Kahn (2002), y Strathern (2005).
La adopcin legal es otra forma de establecer relaciones de parentesco legtimas de filiacin. Vase
Melhuus y Howell (2009) para una discusin y elaboracin de las leyes de adopcin en Noruega.

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Marit Melhuus

sido, hasta muy recientemente, heterosexual por definicin (Espaa aprob una
ley que reconoce el matrimonio homosexual y, por lo tanto, otorga a los homosexuales los mismos derechos de procreacin que a las parejas heterosexuales). En
2008 Noruega revis su acta o ley sobre el matrimonio, otorgando a las parejas del
mismo sexo el derecho a casarse y a adoptar; tambin otorg a las parejas lesbianas
el derecho a la concepcin asistida (Acta 53/2008; vase, tambin, Melhuus, 2011).
Dos principios adicionales han sido centrales en las nociones europeas del parentesco. Tienen que ver con la determinacin de la paternidad y la maternidad legal.
Estos son:
1. Pater vero est quem nuptiae demonstrant (el verdadero padre se establece a travs
del matrimonio).
2. Mater sempre certa est (siempre hay certidumbre sobre quin es la madre).
El primer principio depende del matrimonio. Al reconocer la incertidumbre
de la paternidad, enfatiza el significado del vnculo conyugal. El segundo principio,
sin embargo, es percibido como un hecho biolgico. Sin importar las condiciones
de nacimiento de un nio (que el nio sea legtimo o no), siempre se sabe quin
es la madre: es la mujer que da a luz.
Voy a dejar que estos dos principios formen el teln de fondo de mi discusin
de la prohibicin de la donacin de vulos en Noruega. Lo hago porque estos prin
cipios, aunque no siempre estn articulados, han guiado prcticas que tienen que
ver con la relacin entre padres e hijos, es decir, con cuestiones de la filiacin. Estos
principios descansan en lo que ha sido visto como hechos biolgicos indisputables:
uno, que la paternidad es siempre incierta y la otra, que no hay duda sobre quin
es la madre. A pesar de que el primer principio instiga el matrimonio como la relacin que establece la paternidad legal; el segundo principio insiste en la certidum
bre de la madre. La donacin de vulos obviamente desafa este ltimo; y la prctica
de la donacin annima de esperma est inscrita en un sentido en el primero.
La ley noruega relativa a la concepcin asistida ha descansado, hasta su enmienda en el ao 2003, en estos principios. Sin embargo, con la rescisin de la
clusula del anonimato en relacin con la donacin de esperma, ha ocurrido un
cambio significativo con respecto a la actitud hacia la paternidad. Para todas las
intenciones y propsitos, la donacin annima de esperma colaps la paternidad
social y biolgica en un padre, asumiendo que el conocimiento de la donacin es
considerado como un asunto privado, que se mantiene en secreto y no se revela.
La donacin de esperma con un donador conocido hace pblica la distincin
entre genitor y pater. Ms an, en Noruega esta distincin es a menudo enmarcada

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de tal forma que se atribuye la paternidad verdadera al padre biolgico: l es el


verdadero (virkelig) padre. No obstante, la rescisin de la clusula del anonimato no est redactada en estos trminos. Est primero, y sobre todo, fundada en el
derecho del nio de conocer sus orgenes biolgicos; esto es considerado como
algo que va en sintona con los mejores intereses del nio. Estos argumentos corren
paralelamente a aquellos usados en el caso de los nios adoptivos, y la adopcin es
tambin usada como una razn para repeler la anonimidad en el caso de donador
de esperma. El argumento es que no debera haber trato diferenciado de los nios;
todos los nios tienen el derecho de conocer su origen biolgico, y se hace referencia a la Convencin de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas (Artculo 7,
ratificado por Noruega en 1991).10
Lo esencial del argumento es lo siguiente: saber tu origen biolgico equivale a
saber quin eres; y este conocimiento es percibido como un derecho. Negar a un
nio este derecho es negarle el conocimiento de quin es l o ella. La contundencia
de esta argumentacin ha permeado a tal grado el discurso pblico que argumentar
lo contrario es considerado no slo irracional sino virtualmente insostenible. Una
vez que es aceptado el hecho de que el conocimiento del origen biolgico es fundamen
tal para la identidad, entonces el conocimiento del origen biogentico se vuelve de
importancia primordial. En efecto, enmarcar los debates sobre la donacin de esperma en trminos de derechos y de los mejores intereses del nio ha sido ciertamente constitutivo de la decisin de revocar la clusula de anonimato.
Algunos aspectos del contexto noruego

Desde la era de los cincuenta de la posguerra hasta ahora, la sociedad noruega ha


cambiado dramticamente de muchas maneras. El cambio ms importante en las
preocupaciones de la procreacin ha sido el movimiento del sexo sin procreacin
a la procreacin sin sexo. Al mismo tiempo, ha habido un movimiento que se
aleja del nfasis en el matrimonio (y la importancia de los nios para asegurar un
buen matrimonio) hacia el enfoque en la parentalidad y las relaciones separadas de
madre-hijo; padre-hijo. Quiz esto es explcitamente reiterado en las ms recientes
enmiendas a las leyes de paternidad, las cuales concedieron a un hombre, del cual
se dudaba si era el padre biolgico de un nio, que probara su caso.11 Finalmente,
10

11

Sin embargo, no se toma en cuenta el hecho de que hay una diferencia fundamental entre la adopcin
y el iad. Estas son formas muy distintas de convertirse o ser creado como el nio de alguien.
Vase Lov om barn og foreldre (barneloven) (Acta relativa a los nios y los padres: el Acta de los nios),

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Marit Melhuus

en Noruega, la nocin de nio ilegtimo se ha vuelto obsoleta, en el sentido de que


la dicotoma nio legtimo-ilegtimo ha sido vaciada de cualquier sentido signifi
cativo (paralelamente al cambio semntico de madres no casadas a madres solteras).
He argumentado en otra parte (Melhuus, 2001) que esta prdida es simbli
camente significativa, puesto que capta los cambios importantes en el estatus de
las mujeres (y su sexualidad) mientras que, al mismo tiempo, hace iguales moraly
socialmente a todos los nios. Sostengo que esto es una precondicin para la rpida
aceptacin de las Tecnologas de Reproduccin Asistida (tra) y no menos de la
incorporacin aparentemente no problemtica de los nios adoptados internacionalmente. Sin embargo, a pesar de establecer esto categricamente, no asumo que
los asuntos involucrados no han sido cuestionados; por el contrario, ha habido muchos debates pblicos concernientes a asuntos familiares, lo que hace que el parentesco est todava al frente de las preocupaciones pblicas (Melhuus, 2007, 2011).
En el terreno de la procreacin asistida, Noruega es un caso excepcional en dos
sentidos: por un lado, las leyes que han pasado a regular la concepcin asistida
estn entre las ms restrictivas en Europa (junto con Alemania y ahora tambin
Italia, la cual hasta 2004 no tena ninguna legislacin). Por el otro lado, Noruega
es de las primeras en el mundo en trminos del nmero de nios adoptados transnacionalmente per cpita. Hay cerca de 15 000 nios extranjeros adoptados que
viven actualmente en el pas y cerca de 600 llegan cada ao (Howell, 2001b: 205).
Estos dos fenmenos las restricciones impuestas sobre la aplicacin de las
Tecnologas de Reproduccin Asistida y la escala de la adopcin transnacional
estn vinculados no slo porque representan soluciones alternativas a la condicin
de ser involuntariamente sin hijos, sino tambin porque articulan diferentes
aspectos de las relaciones. Mientras que las tra privilegian las relaciones biogenticas por encima de las sociales, la adopcin privilegia si bien de alguna manera
no fcil lo social sobre lo gentico. No obstante, en contraste a las tra, en particular a la inseminacin in vitro (iiv), e incluso ms especficamente a la donacin
de vulos las cuales a menudo son tomadas con escepticismo ya que son vistas
Acta 1981-04-8-7; pargrafo 6. El cambio en la paternidad fue revisado por ltima vez en 2002.
Una de las premisas bsicas para revisar esta ley fue el supuesto de que hay un amplio acuerdo de
que el conocimiento del origen biolgico es emocionalmente significativo y que es en el mejor
inters del nio conocer su origen biolgico tan pronto como sea posible (Odelsting proposisjon
nr 93, 2001-2002). El acta noruega concede este derecho unilateral a la madre, al padre y al hijo.
Esto est en contraste con las leyes en Espaa, por ejemplo, en donde el nio, si es mayor de 18
aos, puede hacer esa peticin. El argumento del mejor inters del nio es lo que presumiblemente
justifica esto en Espaa (Carles Salazar, comunicacin personal).

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como que se entrometen con la naturaleza y los procesos naturales de la procreacin la adopcin es vista positivamente. Estos nios ya existen; han nacido
naturalmente; y tienen necesidad de una familia y una nueva casa. Esta es la
actitud prevaleciente (por ejemplo, entre los polticos que entrevist), a pesar de
que estas ideas no son apoyadas por las agencias de adopcin. Es tambin una
visinreflejada en la Ley de Biotecnologa, en donde las parejas que buscan tratamiento deben ser informadas, no slo de los aspectos legales y mdicos del tra
tamiento. Tambin se les debe informar sobre la adopcin (pargrafos 2-5). Esta
provisin fue agregada en 2003.
Es importante tener en mente que el gobierno en Noruega est basado en los
principios del estado de bienestar. Trgaardh argumenta que el principio organiza
dor central del estado de bienestar nrdico es la alianza entre el Estado y el
individuo (Trgaardh, 1997: 253; cursivas en el original). Ms an, la imagen del
Estado es la de un instrumento potencial de reforma ms que de represin (Soerensen y Straath, 1997: 7). La interferencia del Estado en asuntos privados y personales es la regla ms que la excepcin. El Estado noruego opera de acuerdo con una
ideologa que crecientemente ha apoyado el involucramiento pblico en la vida
familiar, en general en la adopcin, y la concepcin asistida en particular. Las leyes
se crean en beneficio de la sociedad y, hasta cierto punto, la nocin de la sociedad
es percibida o coincide con la nocin del Estado. Por lo tanto, el apuntalamiento de los procesos legislativos casi como una precondicin es una actitud
fundamental basada en una confianza abstracta entre gobierno y pueblo.
En asuntos relacionados con la adopcin y la concepcin asistida, la intervencin del Estado se ha considerado necesaria y ha habido una voluntad explcita de
gobernar. Los usos de la biotecnologa para la concepcin asistida son percibidos
como que plantean profundas cuestiones ticas, y como asunto poltico, son colocadas sobre y por encima del reino ordinario de la poltica (Melhuus, 2005). Esta
es, al menos, la percepcin sostenida en Noruega (vanse Sirnes, 1997; Brekke,
1995; y tambin Warnock Committee, 1985; Fox, 1997; Franklin, 1997). Esto
tiene que ver con el hecho de que las prcticas de la concepcin asistida que involucran tecnologas reproductivas han desafiado fundamentalmente los supuestos
bsicos sobre la naturaleza alterando el orden natural de las cosas.12 La ley busca
12

Este argumento no es exclusivo de Noruega o de los noruegos. Dentro de la antropologa, los


asuntos ligados a las tra, la concepcin asistida y la adopcin han reavivado los debates sobre el
parentesco, trayendo al frente nociones cruciales como pertenencia, relacin, identidades.
(Vanse, adems, Strathern, 1992; Edwards et al., 1993; Ragon, 1994; Edwards, 2000; Franklin
y McKinnon, 2001; Carsten, 2002; Inhorn y Van Balen, 2002; Bestard, 2004).

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Marit Melhuus

regular el acceso al universo procreativo limitando las opciones legales de la gente.


Por lo tanto, la ley frena la libertad y la eleccin individual en asuntos tan personales como la forma en que uno elige tener o hacer un beb.
La maternidad inviolable

El hecho de que la ley sea inequvoca con respecto a la donacin de vulos y de


esperma no significa que haya necesariamente o hubiera un consenso, ya sea
en el Parlamento o entre la gente en general. No obstante, y en contraste con la
donacin de esperma, la cuestin de la donacin de vulos no ha generado acalorados debates. Ms an, la ltima revisin (2007) de la Ley de Biotecnologa en
Noruega no incluye una propuesta de permitir la donacin de vulos.13 A pesar de
que se han levantado voces apuntando al hecho de que la ley discrimina a los
hombres y mujeres infrtiles, al permitir la donacin de esperma pero no la donacin de vulos, este argumento, hasta ahora, ha tenido poca fuerza. Esto es quiz
sorprendente en un pas que se enorgullece de sus polticas igualitarias de gnero.
De hecho, la cuestin de la igualdad de gnero ha sido ampliamente ignorada
respecto de las prcticas diferenciales de la donacin de esperma y de vulos (Mel
huus, 2003). Como dijo un poltico cuando fue confrontado con la cuestin de
permitir la donacin de esperma y no la de vulos: El vulo y el esperma no son
una cuestin de igualdad de gnero, tienen que ver con la biologa. Sin embargo,
las enmiendas hechas al Acta de los Nios respecto a las nuevas prcticas para
asegurar la paternidad (a travs de pruebas de ADN) a menudo estn enmarcadas
en trminos de un discurso de gnero. La concesin a los hombres del derecho a
una paternidad asegurada unilateralmente (pero dentro de ciertos lmites) por
medio de las pruebas de ADN, es vista por algunos como un movimiento hacia el
reconocimiento del padre verdadero y hacia la rectificacin de situaciones en donde
un hombre ha estado pagando la pensin de un nio que no es de l (el supuesto
que subyace es que las mujeres no necesariamente reconocen quin es el padre
real). Tambin es visto como una forma de poner los hechos en su lugar.14
13

14

sta puede cambiarse. Entre 2010 y 2011 se ha estado evaluando la ley y puede conducir a revisiones
legislativas significativas, como por ejemplo, en cuanto a la donacin de vulos. Los argumentos de
igualdad de gnero (y de no discriminacin) han ganado mucha ms fuerza en los ltimos aos.
Otra razn dada para cambiar la Ley de Paternidad es el aumento en el nmero de nios nacidos
fuera del matrimonio. Entre 1981-1985, 25% de todos los nios nacidos en Noruega haban na
cido fuera del matrimonio. En 2002, este grupo comprenda 49.6% (Ot. prp. 93, 2001-2002).

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Sin embargo, el Centro para la Igualdad (Likestillingssenteret), una organizacin pblicamente financiada (establecida en 1997), dedicada a asuntos de igualdad de gnero en la sociedad noruega, dio una opinin diferente. Estableci: De
acuerdo con la opinin del Centro para la Igualdad, el padre legal es una persona
significativa en las vidas de muchos nios. De muchas maneras, entendemos la
enmienda propuesta a la ley como un desplazamiento de derechos del padre legal
al padre biolgico, sin haber tomado en cuenta de manera suficiente las consecuencias para el nio. Su preocupacin era si el conocimiento del origen biogentico
era bueno per se, sin la debida consideracin respecto de la disrupcin que dicho
conocimiento podra implicar para el nio; y estableca: La intencin de la ley
debe trabajar por el mejor inters del nio sin daarlo. Likestillingssenteret no ve
que los cambios propuestos necesariamente favorecern al nio. La Likestillings
ombudet (la Comisionada para Asuntos de Discriminacin) expres una opinin
diferente: La sugerencia del Ministerio implica que en casos en donde haya una
duda sobre la paternidad, se les da a los hombres el derecho incondicional a probar
su caso. Esto significa que se les da igual acceso a hombres y mujeres para probar la
paternidad. La propuesta implica que a la consideracin concerniente a la situacin del nio (ro rundt barnet) no se le da el mismo peso como en la presente
regulacin; ms bien se enfatiza la importancia de asegurar el derecho del nio a
saber de, y posiblemente contactar a, su padre biolgico tan tempranamente como
sea posible. La comisionada encuentra que sta es una manera correcta de balancear
las distintas consideraciones en casos tales como estos.15
A la luz de estas visiones pblicas contrastantes sobre la importancia del conocimiento del origen biogentico, es interesante que la cuestin de rescindir la
clusula del anonimato con respecto a la donacin de esperma no ha sido enmarca
doen trminos del derecho del padre a asegurar su relacin biolgica con un nio.
Por el contrario, la donacin de esperma, ya sea annima o no, es predicada sobre
una idea de una separacin natural y recurrente entre el pater y el genitor. Con
el fin de entender esta inconsistencia, tenemos que ver los discursos combinados
con respecto a la donacin de vulos y de esperma.16
15

16

Ambas citas son tomadas de Odelsting proposisjon (Ot. prp.) nr 93 (2001-2002), 4.2.2. Muchas de
aquellas escuchadas en este proceso expresan preocupacin sobre la inseguridad e inquietud de que las
enmiendas sugeridas en la ley pueden tener implicaciones para los nios en cuestin. No obstante, el ar
gumento sobre la importancia de conocer los propios orgenes biolgicos tuvo la mayora de adherentes.
Es importante reconocer que, como sustancias genticas, el esperma y el vulo, adems de tener algunas caractersticas fsicas que las hacen cualitativamente diferentes, no tienen los mismos significados
culturales (vase Melhuus, 2003, para una elaboracin de este argumento).

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Marit Melhuus

Cito in extenso los argumentos del Ministerio de Salud (dados en 1984, cuando
la primera ley para regular la concepcin asistida estaba siendo discutida), ya que
sus argumentos reflejan y condensan puntos de vista ms generales sobre el tema:
Hay quienes argumentan que la donacin de vulos no es en principio diferente de la donacin de esperma Esta es una visin que el Ministerio rechaza.
Las funciones reproductivas de mujeres y hombres son diferentes, consideradas
tanto desde el punto de vista del donador como del recipiente. El Ministerio coin
cide con la propuesta del grupo de trabajo de que En contraste con la donacin
de esperma, la de vulos requiere ciruga La donacin de vulos tiene ms similitudes con el transplante que con la donacin de esperma En contrastecon la
donacin de esperma, la de vulos no crea una situacin diferente de la reproduc
cin natural. La inseminacin por donador no rompe fundamentalmente con lo
que ocurre en la reproduccin natural. Ya sea que la concepcin ocurra artificial o
naturalmente, el esperma es algo que viene de fuera. Esto implica que siempre
habr cierta incertidumbre en lo que se refiere a quin es el padre del nio. Con la
concepcin natural no es inusual que haya una discrepancia entre la paternidad
legal/social y la biolgica En la reproduccin natural el tero y el vulo constitu
yen una unidad natural. La concepcin, el embarazo y el nacimiento constituyen
un proceso unificado (helhetlig) que ocurre dentro de la mujer. Con la donacin
de vulos esta unidad se rompe con la donacin de vulos la maternidad fsica
se separa hay razn para creer que esta falta de claridad causar inseguridad con
respecto a la identidad del nio (Ot. prp.nr 25: 19; 1986-87; traduccin del autor).
Una poltica muy conocida, Grethe Knudsen, siguiendo esta lnea de pensamiento seala: El hecho de que las mujeres den a luz se ha dado por hecho, de tal
forma que en Noruega no hay reglamentaciones legales con respecto a quin es la
madre del nio. La concepcin, el embarazo, el nacimiento han sido un proceso
unificado. En la actualidad ya no es tan simple. Y esta separacin que la concepcin ocurre fuera del cuerpo implica que la madre se vuelva ms como el padre.
Hasta ahora hemos considerado a la madre y al nio que no ha nacido como uno.
Esto ha sido tambin decisivo para el derecho a la autodeterminacin en la cuestin
del aborto (nfasis mo).17 En un debate posterior, se establece lo siguiente: Con
respecto al orden de la naturaleza, la donacin de vulos es una interferencia signi
ficativamente mayor que la donacin de esperma. La donacin de vulos sera una
ruptura de la inviolabilidad y la unidad del embarazo, y No sabemos las consecuencias de la introduccin de la nocin de la extraa/madre desconocida
(fremmed mor). El sentimiento de pertenecer a la madre (morstilhoreighet) es la ms
17

Debate en el Parlamento sobre biotecnologa, 1989. Stortingsforhandlinger 1988-1989 nr. 41, p. 4004.

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fundamental de las [emociones] humanas. O, en palabras de una poltica del


Partido Laborista: Est mal que la madre de un nio sea una desconocida. La per
tenencia a la madre (morstilhoeringheten) es inviolable. Para m no es una cuestin
de igualdad de gnero, sino de respeto al orden de la naturaleza. Permitir la donacin de esperma es menos problemtico que la donacin de vulos, primeroy
sobre todo porque el esperma es fcilmente disponible y no puede ser regulado por
la ley (sic), de tal forma que podemos impedir que un nio tenga un padre desco
nocido.18
Hay al menos dos cosas que pueden ser establecidas en relacin con los valores
ligados a la maternidad. Una tiene que ver con la imposibilidad de imaginar un
nacimiento annimo, un nio sin una madre. Sin embargo, en Francia sta es
una prctica protegida por la ley. A travs de accouchement sous x una mujer
tiene el derecho de dar a luz annimamente, algo que podra ser impensable en
Noruega (Lefaucher, 2004). La unidad entre concepcin, embarazo y nacimiento
es inviolable. Los vulos tienen un origen. Ms an, como es evidente, a la madre
se le da un estatus nico con respecto a la reproduccin y este estatus determina
qu es lo correcto con respecto a la donacin de vulos. Al reconocer la implicacin
de la tecnologa, Knudsen reconoce que la madre se convierte en algo parecido a
un padre. Los vulos, como el esperma, estn ahora disponibles fuera (del cuerpo)
y esta cualidad compartida tiene implicaciones importantes: la maternidad y la
paternidad pueden volverse igualmente inciertas. Este sera ciertamente el caso en
que se permita la donacin de vulos y se sostenga el anonimato de la donacin de
esperma. Sin embargo, en Noruega ocurre lo contrario. La paternidad se est volviendo ms como la maternidad.
Pater vero?

Con el advenimiento de nuevas categoras de parentesco, tales como padre donador, padre gentico, padre social o, con respecto a la maternidad: madre gentica,
18

Estas citas se tomaron de los debates parlamentarios establecidos por Magnar Sortaasloekken (Partido de la Izquierda Socialista), Ole Johs. Brunaes (Partido de Derecha), y Kirsti Kolle Groendahl
(Partido Laborista), respectivamente. Vase Stortingstindende 10.6.1993: sak 1. Stortingsforhandlinger sesjon 1992-1993, pp. 4346-4387. Todas las traducciones son mas.

La cuestin de una donadora de vulos conocida no es an tomada en cuenta. Considero que
esto es as, no slo porque la cuestin del anonimato (respecto al esperma) no era un problema
en ese momento, sino ms bien, porque la idea misma de la donacin de vulos era lo que resultaba
problemtico.

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Marit Melhuus

madre gestacional, madre de nacimiento, madre por encargo, y madre social, tanto
paternidad como maternidad son categoras ambiguas. La nueva situacin es que
la maternidad ha sido trastocada en formas diferentes a la paternidad y, de alguna
manera, la maternidad ha abrevado de las percepciones tradicionales de la paterni
dad: se ha vuelto igualmente incierta. La respuesta sociocultural y legal a estos
nuevos hechos de la vida vara entre las distintas culturas, y hay disparidades dentro
de Europa con respecto a la donacin de vulos. Por ejemplo: la donacin de vulos
es permitida en Espaa, Dinamarca, Blgica, el Reino Unido, slo para mencionar
unos pocos. En los Estados Unidos, los asuntos concernientes a los derechos de
maternidad se han llevado a la corte y sta han tenido que adjudicar reclamos contrapuestos a la maternidad. El ms famoso de estos es quiz el caso del Beb M (Fox,
1997; Dolgin, 1997). Sin embargo, en Noruega, la situacin es diferente.
Ms que aceptar estos nuevos hechos como una condicin de la formacin de
la familia moderna y de la relacin de parentesco, los legisladores noruegos han
optado por otro camino. A la luz de estas ambigedades sobre la maternidad y la
paternidad, parece que la necesidad de establecer alguna forma de certidumbre es
crtica. La biogentica sirve bien a este propsito. En este caso, la certidumbre
implica la preservacin de la unidad biolgica de la maternidad, como sta es entendida. Tambin implica estandarizar la conectividad gentica como una cualidad
nica de cada individuo, dado que sta es percibida como un elemento central de
la identidad. Al apelar a la fundacin natural de la unidad de la maternidad, se le
da primaca a la relacin biolgica sobre otras relaciones. Ms an, al atar la identidad a los orgenes biogenticos, estas relaciones tambin son proyectadas como
fundamentales. Por lo tanto, de esto sigue naturalmente que la clusula del anonimato debe ser revocada (y tambin que las nuevas leyes de paternidad, que sub
registran la importancia de la paternidad biolgica, sean aprobadas). Finalmente,
al evocar el discurso de los derechos del nio para fundamentar la importancia de
conocer su origen biolgico, la naturaleza, la identidad, los derechos y el conocimiento, conjuntamente trabajan para producir lo que es proyectado como una
posicin ticamente correcta.
Al conjugarse las nociones de biologa y derechos, el conocimiento del origen
biolgico es considerado en el mejor inters del nio. Esto es afirmado independientemente del efecto que podra implicar dicho conocimiento sobre las relaciones. Esto es particularmente evidente en los debates alrededor de las revisiones de
las leyes de paternidad. En este caso, la importancia del establecimiento de la paternidad biolgica, aunada a la creencia de que lo mejor para el nio es conocer su
origen biolgico lo antes posible, sobrepasan las preocupaciones psicolgicas y
emocionales acerca de la necesidad de brindar un ambiente estable y seguro para

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el nio (por ejemplo, en el caso de que se pruebe que un padre legal, que tiene un
vnculo prolongado con el nio, no es el padre biolgico). Por lo tanto, la certidumbre, que se apoya en el conocimiento del grado de relacin biogentica, gana
preminencia sobre los vnculos emocionales de pertenencia social. No obstante, la
situacin total no es inequvoca. Esto es ejemplificado por la prctica extendida de
la adopcin transnacional. No es slo una prctica por la cual optan muchas personas involuntariamente sin hijos, sino tambin es una que est refrendada, e
incluso es preferida, por polticos y legisladores. No hay duda de que existe un
reconocimiento pblico de la importancia fundamental de la parentalidad no
biolgica y de que es posible el emparentamiento con extranjeros, en el sentido de
su total incorporacin en el corazn de la familia (Howell y Melhuus, 2007). Sin
embargo, lo que parece hacer aceptable a la adopcin (en contraste con el uso de
las tecnologas reproductivas) es, como se mencion, que estos nios han nacido
naturalmente; ellos ya existen; y tienen necesidad de una familia, casa y cuidado.
Ms an, su derecho a saber su origen biogentico ya est inscrito en la ley (por el
hecho de que Noruega ha ratificado la Convencin de las Naciones Unidas de los
Derechos del Nio).19
Sin embargo, como Dolgin seala (para los Estados Unidos), los cambios en
las aproximaciones a la adopcin son interpretados de formas variadas sugiriendo
que ningn modelo necesita dictar cmo los miembros de la familia estn relacionados entre s y sugiriendo que las relaciones basadas en conexiones biolgicas son
ms reales que otras relaciones (Dolgin, 1997: 39; nfasis del original). Las leyes
de adopcin ilustran la ambivalencia y confusin de la sociedad sobre las
concepciones cambiantes de los nios en las familias y del vnculo padre hijo, y
las prcticas de adopcin son importantes para captar las ambigedades en juego
con respecto a los diferentes significados que difieren y que estn vinculados a las
formas sociales y biolgicas de pertenencia (Melhuus y Howell, 2009).
Con respecto a los procesos legislativos, parece que enmarcar los argumentos
en el discurso de los derechos del nio hace ms fcil defender y aceptar la in
tervencin del gobierno. Es como si la nocin de nio y sus derechos evocara una
concepcin implcita y sin embargo compartida de que las cosas hechas de acuerdo
a los mejores intereses del nio son, por definicin, buenas (y, por lo tanto,
correctas). Ms an, el nio necesita a alguien para hablar en su nombre y bene
19

Sin embargo, el punto sobre el derecho a saber el origen biolgico propio fue un asunto contencioso
en la formulacin de la Convencin de la Haya sobre la Adopcin entre Pases (1993). Mientras
que casi la totalidad de los pases que reciben nios estaban a favor de incluir dicha clusula, la
mayora de los pases donadores no estuvieron de acuerdo y dicha clusula no se incluy.

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Marit Melhuus

ficio, y el estado toma esta obligacin a travs de su legislacin. En efecto, en los


casos en donde ningn padre reconoce la paternidad de un recin nacido, el Estado
tiene la responsabilidad de determinar quin es el padre (captulo 2, pargrafo 5,
Acta de los Nios). Como la madre del nio es la que ha dado a luz, no se necesita
tal provisin para determinar la maternidad.20
Una implicacin de todos estos procesos convergentes en Noruega es que la
paternidad se vuelve ms como la maternidad igualmente cierta; y no al revs,
lo cual es la tendencia en otros lados. Esto, sugiero, puede quiz ser uno de los
mayores cambios en la ideologa de la procreacin, y el ms indicativo de la importancia dada al grado de relacin biogentica. Por lo tanto, el caso noruego parece corroborar la afirmacin de Porqueres y Wilgaux de que hay una tendencia en
curso a redefinir al padre como quem sanguis demonstrant y puede ser interpretado
como un intento por hacer presentes a los padres ausentes, o conocidos, aunque
sea a travs del establecimiento del grado de conectividad biogentica (Porqueres
y Wilgaux, 2009). Tanto la prohibicin de la donacin de vulos como la abolicin
del anonimato del donador, sustentan esta idea de una necesidad percibida de certidumbre. Juntas representan fenmenos socioculturales en el desarrollo de una
creciente biologizacin de los discursos sobre la identidad y la personificacin en
Noruega, lo cual ha ocurrido en los ltimos aos. Este proceso est ocurriendo
en un clima cultural que celebra los valores de la autonoma y la autorrealizacin:
una ideologa que se refleja en las provisiones legales y los debates de poltica. La
convergencia de la biologa y la autonoma individual se hace posible a travs de
un discurso de la identidad que subsume y colapsa las nociones especficas del
grado de relacin biogentica y nociones de derechos.
Bibliografa
Bestard Camps, Joan

2004

20

Tras la biologa: La moralidad del parentesco y las nuevas tecnologas de reproduccin, Estudios dantropolgia social i cultural, 12, Barcelona, Universitat de Barcelona.

El captulo 1 A, pargrafo 2, Quin es la madre del nio establece: La mujer que da a luz al nio
es considerada la madre (Acta de los Nios, 1981, 04-08-7). Esta provisin fue aadida en 1997
como consecuencia de las posibles implicaciones de las nuevas tecnologas reproductivas.

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Captulo 4
Parentesco, paternidad y pruebas de ADN*
Tabitha Freeman y Martin Richards**

Introduccin

Las tecnologas de ADN han hecho posible la identificacin de individuos y su rela


cin gentica. Algunos han reclamado que las relaciones sociales, las prcticas y los
discursos han sido genetizados por el desarrollo y conocimiento de estas nuevas
tecnologas del ADN (Lippman, 1991, 1992; Finkler, 2000, 2001). Como algunas de
ellas revelan informacin sobre la relacin gentica, podemos esperar que las pruebas de ADN tendrn implicaciones conceptuales y prcticas para la comprensin
cultural del parentesco. En este captulo exploramos el significado de las pruebas
para la paternidad y las relaciones de parentesco. Discutiremos qu tanto pueden
estas tecnologas reforzar o minar el estatus cultural y sociolegal atribuido a la
biologa1 en la definicin de la paternidad y las relaciones de parentesco.
Las pruebas de ADN han proporcionado el primer mtodo definitivo de confirmacin de las bases genticas de la paternidad y otras relaciones familiares cercanas (por ejemplo, abuelo, ta, to, hermano, medio hermano). Est basado en el
principio de que cada individuo (a excepcin de los gemelos idnticos o monocigticos) tiene un nico genoma o huella digital gentica de secuencias de ADN
compuestas de las contribuciones del vulo y el esperma de los dos padres. Mientras
* Traduccin de Rosario Esteinou.
** Investigadores del Centro de Investigacin de Familia, Universidad de Cambridge, Reino Unido.

La investigacin de los autores sobre la comprensin de la herencia y el parentesco ha sido apoyada por
un financiamiento del Wellcome Trust. Les gustara agradecer a Thomas Nutt y Leonore Davidoff
por sus sugerentes comentarios a una versin preliminar de este captulo.
Mientras el enfoque de este captulo se centra en el rol de la gentica y la relacin gentica en la de
finicin de los conceptos culturales y sociolegales de la paternidad y el parentesco, es claro que las
nociones de relaciones de parentesco, es decir, aquellas formadas a travs de la procreacin y la cone
xin biolgica (por ejemplo, estar vinculados por sangre) preceden a las comprensiones contem
porneas de la herencia gentica. Por esta razn, la siguiente discusin asume que las implicaciones
de las pruebas de ADN pueden ser interpretadas ms ampliamente en trminos de la importancia
tradicional dada a las relaciones procreativas y biolgicas (aunque conceptualizadas) en la definicin de los conceptos culturales y sociolegales de la paternidad y el parentesco.
111

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Tabitha Freeman y Martin Richards

todos tenemos los mismos genes, las secuencias de genes del ADN y otras partes
de nuestro genoma varan. Identificar y comparar los elementos de aquella variacin permite la determinacin de relaciones genticas porque, como cada padre
contribuye al genoma de su hijo, habr similitudes familiares.2 Las pruebas de
ADN pueden tambin ser usadas para rastrear las lneas de sangre masculinas o
femeninas de los ancestros del individuo y las probabilidades de ancestros provenientes de poblaciones particulares. Consecuentemente, hay nuevas herramientas
para rastrear los linajes genticos genealgicos en relacin con el apellido familiar
y, en cierto grado, con los posibles orgenes tnicos o geogrficos.
La capacidad singular de las pruebas de ADN de descubrir las conexiones
genticas dentro de grupos familiares existentes a lo largo de generaciones pasadas
es fundamental, dada la importancia que han ocupado las nociones de relaciones
consanguneas en la definicin de sistemas de parentesco occidentales. Dentro de
las sociedades occidentales, se considera que las relaciones de parentescose adquieren por matrimonio y procreacin, estructurando los lazos generacionalesde acuerdo con las lneas de sangre y en forma caracterstica de acuerdo con la descendencia
patrilineal. Las pruebas de ADN, por lo tanto, pueden ser un medio cientfico de
reificacin de las bases biolgicas de las relaciones de parentesco que han sido
asumidas, al menos hasta hace poco tiempo, como las que proporcionan los cimientos de las estructuras de parentesco en las sociedades occidentales.
El atractivo cultural y prctico de una tecnologa accesible para verificar la paternidad o explorar la gentica de la descendencia genealgica, se ha reflejado en el rpido ascenso de las pruebas de relacin de ADN en el Reino Unido y en otros lados.
Desde que se desarrollaron las pruebas de ADN a finales de los ochenta, las pruebas de paternidad se han convertido rpidamente en una de las aplicaciones ms
destacadas de todas las nuevas tecnologas genticas y estn ahora disponibles como
un procedimiento crecientemente rutinario para resolver casos de parentaje desconocido o disputado en un rango amplio de arreglos familiares y legales. El Estado rpidamente ha surgido como el principal usuario las pruebas de paternidad en
2

En la prueba, el adn es extrado de cualquier muestra de tejido o fluido corporal, el cual contiene
adn (por ejemplo, saliva, sangre, races de cabello o clulas de piel). El anlisis comparativo de
ADN de un hombre o mujer y un nio proporcionar evidencia positiva de la relacin gentica con
ms de 99.9% de exactitud; un nivel que puede ser tratado como cierto para todos los fines prcticos (salvo que hubiera errores tales como que se revolvieran o desordenaran las muestras). Esto es
un cambio fundamental con respecto a los mtodos previos basados en los anlisis de grupo de
sangre, los cuales podan slo regir la paternidad o indicar su posibilidad. Para discusiones ms
amplias sobre las bases cientficas de pruebas de ADN, vanse Jeffreys (1993) y Richards (2001).

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el Reino Unido realizando la mayora de las pruebas en nombre de la Agencia de


Apoyo al Nio (Child Support Agency), para determinar la responsabilidad paterna en el apoyo econmico, y el Home Office, para regular la inmigracin.3 Hay,
sin embargo, fuertes indicios de que dichas aplicaciones institucionales estn siendo rebasadas por un crecimiento sustancial de pruebas individuales alimentadas por
la disponibilidad comercial de paquetes de pruebas en casa de diy. Las pruebas de
paternidad son actualmente el producto lder en un mercado de internet en expansin de servicios de pruebas genticas dirigidas al consumidor.4 La mayora de las
compaas actualmente ofrecen dos tipos de pruebas de paternidad: el servicio
aprobado por la corte legal, la cual tiene requerimientos de consentimiento y
pruebas personales ms baratas usando paquetes de recoleccin de muestras
caseras de diy.5 Estas ltimas pruebas son popularmente comercializadas como
paquetes para tener la mente tranquila y para satisfacer la curiosidad, y ofrecen
3

Las estimaciones del incremento de las pruebas de paternidad en el Reino Unido van de las 8 900
a 20000 pruebas por ao, con aproximadamente 5000 conducidas por el csa (Bellis et al., 2005).
A estos datos debe agregarse un nmero significativo, de pruebas llevadas a cabo en el extranjero
para residentes del Reino Unido por compaas que comercian en internet.
Se calcula que las pruebas de paternidad actualmente constituyen aproximadamente 80% del mercado de internet de las pruebas genticas dirigidas al consumidor en el Reino Unido, las cuales
tambin incluyen un rango de productos relacionados con la salud y el estilo de vida.
La existencia de un sistema de dos niveles de prueba: legal y personal es claramente discernible en
la mercadotecnia de numerosos sitios comerciales de red que ofrecen servicios de pruebas de paternidad. Dentro del Reino Unido, las pruebas de paternidad legales deben ser llevadas a cabo por
compaas acreditadas de conformidad a un Cdigo de Prctica voluntario (Department of Health,
2001). Este cdigo est diseado para asegurar el consentimiento de las partes adultas involucradas
y mantener estndares tcnicos. En muchas pginas de la red, las pruebas legales tienen la intencin
de ser vlidas para su uso en la corte y estn vinculadas con los beneficios financieros potencialmente significativos de la evasin del pago de pensiones para el mantenimiento del nio. En contraste,
las pruebas personales comunmente desobedecen el cdigo voluntario mediante la publicidad de
la prueba sin madre (es decir, la prueba con la muestra slo de un hombre con el nio) y explcitamente detallan las formas de recoleccin encubiertas de muestras de adn. Sin embargo, una vez
que es conocida la verdadera paternidad, puede haber implicaciones legales y financieras y, por lo
tanto, la distincin entre pruebas personales y legales puede no ser tan clara en la prctica. El
Human Tissue Act (2004) introdujo la primera provisin legal haciendo que la recoleccin de
muestras no consensuales y la retencin de muestras de tejido para anlisis de adn sean un delito.
No obstante, esto puede tener un impacto limitado en la prctica, particularmente dado el alcance
global del mercado de internet. No hay informacin confiable sobre la extensin del uso de las
pruebas personales, pero parece probable que el aumento de stas ha tomadola delantera frente
a aquellas legales.

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medios precisos y sin problemas que alivian la fastidiosa incertidumbre de la paternidad y ofrecen proteccin contra los peligros del fraude de la paternidad. La
reciente adicin de las pruebas de paternidad prenatal al abanico de servicios disponibles significa que ya no es necesario esperar el nacimiento del nio para verificar la paternidad.6 Otras pruebas de relaciones estn, asimismo, ya disponibles
dentro de este mercado de consumo, incluyendo las pruebas de distinto tipo de
genealoga, de apellido y de infidelidad.
Como las pruebas de ADN prometen descubrir la verdad de nuestros orgenes genticos y vinculan la prueba con supuestos que se han sostenido durante
largo tiempo sobre la importancia de la biologa en la determinacin del parentesco, es oportuno preguntarse qu tanto pueden las relaciones de parentaje y de
parentescoser reducidas a asuntos del grado de relacin gentica y a secuencias
compartidas de ADN. Este captulo se centra en esta pregunta y examina los reclamos relativos a lo biolgico y lo social que encuadran las concepciones sociolegales y culturalesdel parentaje y del parentesco, explorando estos conceptos
tanto desde las perspectivas tradicionales como desde las contemporneas. Al descubrir el interjuego complejo entre las dimensiones biolgicas y sociales del parentesco en relacin con las nociones del pasado y del presente sobre el parentaje y la
descendencia genealgica, este captulo tambin apunta hacia cmo podemos
darle sentido a las relaciones de parentesco en el futuro.
La premisa central de nuestra discusin es que el concepto de paternidad pue
de ser entendido como el que provee de un eje a los sistemas occidentales de paren
tesco que estn estructurados alrededor de las nociones de matrimonio, relaciones
de sangre y descendencia patrilineal. En la seccin 2, proporcionamos un marco
conceptual para el captulo, al examinar el estatus cultural y sociolegal de la paternidad. En particular, exploramos el significado cultural del, hasta ahora incierto,
vnculo entre paternidad biolgica y social y rastreamos la evolucin de los meca6

Los servicios de pruebas prenatales emplean tanto procedimientos invasivos (es decir la amniocente
sis o el muestreo villus corinico [chorionic villus] y, ms recientemente, tcnicas no invasivas
basadas en el anlisis comparativo de ADN de las clulas fetales o del ADN libre en las muestras de
sangre materna y las muestras de ADN del padre putativo. Estas pruebas generan preocupaciones
ticas, no slo porque las tcnicas invasivas involucran la conformidad del profesionistamdico y
se corre el riesgo de aborto; ofrecen una solucin tcnica a estos problemas ticos, pero la precisin
de las tcnicas no invasivas que involucran muestras de sangre materna pueden estar abiertas a cuestionamientos. Ms an, uno podra asumir que cualquiera que realice una prueba durante el embarazo probablemente contemplar que dicho embarazo podra indicar que el resultado es que el
padre es el hombre equivocado (vase Human Genetics Commission, 2006).

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nismos sociolegales para determinar el parentaje masculino. Al hacerlo, descubrimos aquello que es identificado como el lugar paradjico de la biologa en los
sistemas de parentesco tradicional; como tal, la prioridad dada al grado de relacin
biolgica en la definicin de las concepciones del parentaje y del parentesco sociolegal y cultural, es en s misma puesta en cuestin. Estas lneas conceptuales fallidas,
que estn profundamente arraigadas, han sido visiblemente expuestas en aos recientes, en donde el descenso aparente de la familia nuclear tradicional ha trado
a primer plano aejas tensiones entre las construcciones biolgicas y sociales del
parentesco. El crecimiento de las pruebas de ADN ha ocurrido en medio de transiciones culturales y demogrficas ms amplias que son percibidas con implicaciones de largo alcance para la naturaleza del parentaje y del parentesco; no menos el
aumento de las tasas de divorcio, separacin y cohabitacin, y el desarrollo de las
Tecnologas de Reproduccin Asistida (tra)
En la seccin 3, examinamos los debates acadmicos y pblicos recientes concernientes a la naturaleza de la paternidad, el parentesco y la identidad dentro de
la era contempornea de pruebas genticas, en donde encontramos uno de los
centros crticos referido a la fragmentacin de la familia tradicional, ligada sta
por relaciones genticas mediante una reafirmacin visible de la importancia fundamental de lo biolgico como una clave determinante de las identidades y las
relaciones de parentesco. Examinamos estas dos tendencias contradictorias de
esencialismo gentico y de construccionismo social al evaluar la extensin por
la cual los desarrollos demogrficos y culturales subyacentes han transformado o
mantenido ideologas tradicionales y estructuras de relaciones de parentesco, con
el fin de subrayar algunas de las implicaciones ms amplias del rpido crecimiento
de las pruebas de relaciones de ADN.
En la seccin 4, exploramos los reclamos relativos a la gentica y los significados
construidos socialmente que dan forma a nuestras concepciones del parentesco;
esto lo hacemos a travs de la consideracin del significado potencial de la utilizacin de las pruebas de relaciones de ADN para elucidar la naturaleza de las relaciones de parentesco y la descendencia genealgica dentro de contextos sustancialmente diferentes. Enfocamos nuestra discusin aqu en el uso del anlisis de ADN
para rastrear los orgenes de ancestros genticos y los orgenes tnicos con el fin de
ilustrar algunas de las limitaciones de esta tecnologa para la descripcin de la naturaleza de nuestras relaciones de parentesco.
Concluimos volviendo al objetivo central de este captulo: esto es, establecer
el significado de las pruebas de ADN, como medio para determinar las bases genticas
de la paternidad y las relaciones de parentesco, mediante la evaluacin de formas
bajo las cuales esta tecnologa puede desafiar o confirmar los supuestos ideolgicos

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de que el parentesco est fundado en las relaciones de sangre. Para este fin, este
captulo intenta comprender qu tanto las pruebas de ADN contribuyen al aumento
del esencialismo gentico en los conceptos culturales y sociolegales de parentaje y de
parentesco, y qu tanto el descubrimiento del estatus tenue de la verdad de nuestros
orgenes genticos abre caminos para reconceptualizar la naturaleza del parentesco.
El estatus cultural y sociolegal de la paternidad:
paternidad biolgica y social

Mientras que la procreacin, las relaciones de sangre y de matrimonio han sido por
mucho tiempo entendidas como definitorias de la estructura de los sistemas occidentales de parentesco, la verdadera relacin gentica ha permanecido hasta ahora impenetrable debido a la incertidumbre inherente de la paternidad. Hasta el advenimiento de las pruebas de ADN, la imposibilidad de establecer la paternidad y
la descendencia patrilineal con absoluta certeza cre una tensin implcita en las
concepciones occidentales de la paternidad, entre la primaca atribuida a las lneas
de sangre y la naturaleza no verificable de la relacin gentica. Los sistemas de
parentesco occidentales han por lo tanto descansado en una paradoja profunda:
las realidades intangibles de la paternidad plantean problemas conceptuales inextricables para los marcos de parentesco tradicionales sociolegales y culturales que
son legitimados por las nociones de relacin de sangre y descendencia patrilineal.
El problema de la incertidumbre de la paternidad no ha escapado a la atencin
crtica y, en efecto, ha conllevado un enorme peso explicativo en el mbito acadmico para dar cuenta de una variedad de fenmenos sociales y psicolgicos. Por
ejemplo, la relacin problemtica entre la paternidad biolgica y el parentaje social
ha sido por largo tiempo reconocido como que est intrnsecamente vinculado a
los orgenes del patriarcado. Friedrich Engels da una aseveracin clsica en Los
orgenes de la familia, la propiedad privada y el Estado (1884).7 De acuerdo con
7

Hay tambin una literatura feminista significativa sobre el rol de la incertidumbre de la paternidad
en la evolucin del patriarcado, incluyendo los recuentos seminales dados en OBrien (1981).
Otros usos destacados de la incertidumbre de la paternidad incluyen los recuentos evolutivos del
comportamiento masculino que suponen que estn moldeados por la incertidumbre a lo largo de la
progenie y el impulso a asegurar la herencia gentica (por ejemplo, Trivers, 1972; Schuiling, 2003).
Mientras que las pruebas de ADN tienen implicaciones fundamentales para estos marcos tericos
como la primera solucin definitiva al problema de la incertidumbre de la paternidad, las impli-

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Engels, el surgimiento del capitalismo conform los peligros de la incertidumbre


de la paternidad; este problema natural de un hombre que busca asegurar la
continuidad de su lnea de sangre se concret como un problema social de determinacin del derecho a la herencia de la propiedad privada. Para Engels, el intento de solucin de este predicamento subyace en la institucionalizacin de la monogamia femenina dentro del matrimonio y su circunscripcin dentro de la
familia patriarcal; una estructura de parentesco que est basada en la supremaca
del hombre, siendo el propsito expreso producir hijos de una indisputada paternidad; dicha paternidad es demandada porque estos hijos se convertirn ms tarde
en los herederos naturales de la propiedad de su padre(Engels, 1986 [1884]: 92).8
Sin embargo, el riesgo de la paternidad falsamente atribuida persiste en una
extraa tensin dentro de su esquema patriarcal, especialmente dada la libertad
sexual tcitamente conferida a los hombres.9 Por lo tanto, mientras que el modelo
capitalista de parentesco patrilineal est fundado en la importancia ideolgica de
la paternidad biolgica, la definicin social del paternaje masculino se apoya en su
identificacin legal con el matrimonio; una paradoja que es ilustrada por Engels
cuando cita el Cdigo Napolenico, el cual establece que el padre de un nio
concebido durante el matrimonio es el esposo.10
Un examen de la tradicin legal igualmente confirma que el principal medio
sociolegal para establecer la paternidad ha sido por mucho tiempo el matrimonio,
con el vnculo incierto entre el paternaje masculino social y biolgico, el cual es
negociado a travs del supuesto de la common law de la paternidad del esposo.11 En

10
11

caciones conceptuales de este parteaguas tecnolgico no han sido adecuadamente teorizadas en


estos trminos. Para una discusin avanzada, vase Freeman (2005).
La importancia dada a la monogamia femenina es ilustrada por la afirmacin escalofriante de Engels
sobre los derechos absolutos engendrados en el esposo dentro de la familia patriarcal: Con el fin de
asegurarse la fidelidad de la esposa y, por lo tanto, de la paternidad de los hijos, ella es entregada
incondicionalmente al poder del esposo; si l la mata, slo est ejerciendo su derecho (Ibid., p. 88).
Thomas (1959) presenta un recuento clsico del doble estndar sexual de la monogamia femenina
y la promiscuidad masculina, y los problemas intrnsecos que ello trae consigo para el orden patriarcal.
Para una discusin ms detallada, vase Freeman (2004).
Artculo 312, Lenfant concu pendant le Marriage a pour pere le Mari (Ibid., p. 98).
El supuesto de la paternidad dentro del matrimonio no es absoluto y puede ser refutado en circunstancias excepcionales. Sin embargo, al menos histricamente, esto era raro y descansaba en evidencia circunstancial como la imposibilidad de la paternidad. Como lo describi William Backstone,
un comentarista legal del siglo xviii: Como los bastardos pueden nacer antes de la cobertura (coverture) o de que haya iniciado el estado matrimonial, o despus que se establece, as tambin los
nios nacidos durante el matrimonio pueden en algunas circunstancias ser bastardos. Si el esposo

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la ley inglesa, la paternidad es un asunto de estatus social y es contingente respecto


a la relacin de un hombre con la madre de su hijo; un concepto relacional que
contrasta con la constante naturalizada de la maternidad que es legalmente construida a travs del acto del nacimiento (Richards, 2006). La asociacin sociolegal
de la maternidad con el nacimiento descansa en el supuesto tcito de que hay un
vnculo biolgico irrefutable entre una madre y su criatura, que es visible cuando
nace, mientras que la relacin padre-hijo puede ser entendida como socialmente
construida a travs del matrimonio. Ms especficamente, la paternidad putativa
de un esposo histricamente le ha conferido legitimidad al nio nacido dentro del
matrimonio; un supuesto que contrariamente otorgaba el estatus legal de un nio
nacido fuera del matrimonio como filius nullius (hijo de nadie). En efecto, se consideraba que un nio ilegtimo era el que no tena padre.12
Como con el recuento de Engels, nosotros podemos una vez ms sealar la falibilidad inmediata de este sistema al dejar abierta la escapatoria conceptual de encubrir
la atribucin errnea de la paternidad dentro de la institucin legal del matrimonio.
Ms an, mientras que en la prctica el supuesto marital puede ser interpretado
como rebatible, la posibilidad de cuestionar la paternidad dentro del matrimonio
slo sirve para exponer las vulnerabilidades de un marco sociolegal que est legitimado por la tenue unin de la paternidad con el estatus marital. Por lo tanto,
mientras los sistemas de parentesco patriarcales se han fundado tradicionalmente
en el lenguaje de los derechos naturales asociados con la paternidad,13 esto descansa en la ficcin sociolegal del supuesto marital que, convenientemente, alisa el

12

13

est fuera del reino de Inglaterra (o, como ligeramente lo frasea la ley, extra quatuor maria) por ms
de nueve meses, se puede presumir que no tiene acceso a su esposa, y su producto durante ese periodo podr ser bastardo. Pero generalmente, mientras est encubierto se presumir el acceso del
esposo, a menos que se demuestre lo contrario; lo cual es una negativa que slo puede ser probada
mostrndole que est en otro lado: puesto que la regla general es praefumitur pro legitimatione
(1770: 457).
Para citar otra vez a William Blackstone, un nio nacido fuera del matrimonio no tena padre
(1770: 455). Para una discusin ms detallada de la determinacin sociolegal de la paternidad y la
legitimidad, vanse Nutt (2005), Collier (1995), Smart (1987) y Lowe (1982).
Los sistemas de parentesco patriarcal descansan sobre una concepcin particular de paternidad de
finida por la organizacin y la propiedad, por la cual la posicin de un hombre como padre varn
y cabeza de familia efectivamente otorga a su esposa e hijos su propiedad. Para una discusin ms
detallada del concepto de paternidad como origen, vase Franklin (1996). Ejemplos empricos de
los derechos naturales asociados con la paternidad pueden ser encontrados en el recuento detallado
de Murria de la conceptualizacin patriarcal de las mujeres como propiedad (1995, captulo 7), y
en la descripcin de Pateman de la doctrina del encubrimiento en la common law.

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problema escabroso de la incertidumbre paternal. Las limitaciones intrnsecas del


matrimonio para definir el paternaje son exacerbadas an ms por el hecho de que
la maternidad igualmente no est en forma necesaria confinada a la relacin marital; la historia de la maternidad y la ilegitimidad de las mujeres no casadas revela
el problema aejo de reforzar la responsabilidad econmica paternal fuera de este
marco legal. En este contexto es interesante sealar que las bases biolgicas de la
paternidad han sido, en efecto, vistas como la racionalidad decisiva que refuerza la
responsabilidad paternal en casos de maternidad de las no casadas. De hecho,
mucho antes del advenimiento de las pruebas de ADN, era muy comn el intento de establecer la paternidad recurriendo a las circunstancias de la concepcin con
el fin de establecer la responsabilidad financiera para los hijos bastardos; una prctica que puede ser ilustrada mediante la operacin del sistema de filiacin desde el
siglo xvi en adelante (Nutt, 2005; Gowing, 2001).
La importancia de las pruebas de ADN como el primer mtodo definitivo de
verificacin de las bases genticas de las relaciones de parentesco debe, por lo tanto,
ser establecida en contraste con la herencia histrica de la determinacin del paternaje dentro del discurso legal, en donde las construcciones sociales del matrimonio y la legitimidad efectivamente tienen precedencia sobre la verdad ilusoria
de la paternidad biolgica en la definicin del estatus sociolegal de las relaciones
padre varn-hijo.14 Esto no quiere decir, como en la mayora de los casos, que un
esposo no puede igualmente ser el padre gentico de un nio concebido durante
el matrimonio.15 En efecto, es muy viable que las realidades de la relacin gentica
14

15

Una ilustracin contempornea de esta paradoja est dada en el reporte del Comit Warnock sobre
la reproduccin asistida, la cual refiere a la importancia del certificado de nacimiento como un
rcord gentico verdadero, como sigue: Nosotros recomendamos que la ley debe ser cambiada
de tal forma que permita al esposo que sea registrado como el padre [de un nio concebido mediante inseminacin artificial por donador (iad)]. Estamos completamente conscientes de que esto
puede ser criticado como la legislacin de una ficcin, puesto que el esposo de una mujer que ha
concebido mediante iad no ser el padre gentico del nio y el registro del nacimiento ha sido
siempre visto como un record gentico verdadero (Department of Health and Social Security,
1984: pargrafo 4.25).
Comnmente se reclama que una minora significativa de hombres estn criando hijos de los que
ellos falsamente asumen ser sus hijos genticos. Por ejemplo, una encuesta reciente de la investigacin disponible conducida a lo largo de muchos pases que atrajeron la atencin amplia de los
medios, encontr una tasa promedio de 4% de discrepancia paternal(Bellis et al., 2005), y estableci como un hecho que hasta uno de cada 25 padres podan discretamente estar criando el
nio de otro hombre. Dichas estimaciones se prestan para reforzar un mito urbano y son frecuen
temente tomadas por las compaas de pruebas de paternidad, quienes le apuestan a los miedos

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puedan concordar con el estatus socialmente definido de las relaciones padre varn-hijo y a la luz de ello, la importancia de las pruebas de ADN como solucionado
ras del problema de la incertidumbre de la paternidad no debera ser sobre-enfatizado.16 Ms bien, el punto es que, en la prctica, los significados socialmente
atribuidos pueden paradjicamente ser tomados como definitivos en el parentaje
masculino dentro de los sistemas de parentesco que son legitimados bajo el
fundamentode las relaciones de sangre.
Donde la ficcin legal de la paternidad es abiertamente desafiada, ya sea a
travs de la refutacin de la paternidad de un esposo o de lo que una vez fue percibido como nacimiento ilegtimo de un nio sin padre, hay un intento inevitable
de restaurar el orden mediante la recuperacin de los hechos biolgicos de la pater
nidad. A la luz de ello, el advenimiento de las pruebas de ADN puede ser visto
como una herramienta que marca el establecimiento de casos de paternidad disputada con una precisin sin precedentes, con eficiencia y certidumbre. Sin embargo, el potencial radical de esta tecnologa no debera ser sobre-estimada en este
contexto, puesto que la aplicacin de las pruebas de ADN para el establecimiento
del paternaje puede ser entendida como una extensin de una tradicin legal de
trabajo muy establecida para definir el vnculo cuestionable entre la paternidad y
la paternidad social cuando las restricciones del marco marital se rompen. Lo que
quizs es ms disruptivo para el orden patriarcal tradicional es el potencial de las
pruebas de ADN para desafiar los fundamentos ideolgicos del marco marital
mismo volviendo visibles al escrutinio las paradojas ocultas de la incertidumbre de
la paternidad. En efecto, la prueba de paternidad representa una espada de doble
filo para las bases patrilineales de las estructuras de parentesco tradicionales, con
su rpida explotacin de propsitos legales y comerciales, demostrando tanto la

16

sobre la promiscuidad secreta de las mujeres con el fin de vender los paquetes de prueba de su
tranquilidad personal. Sin embargo, la evidencia emprica limitada que apoya estos reclamos es
altamente problemtica, debido a las dificultades de asegurarse y no menos debido a que las tasas
de paternidad errneamente atribuidas pueden mostrar gran variacin a lo largo de diferentes
muestras y grupos sociales. Para una discusin ms detallada, vanse, por ejemplo, Macintyre y
Sooman (1991) y el sucesivo debate en los ltimos nmeros de The Lancet.
Moller Okin es uno de los pocos comentaristas que responde crticamente al peso explicativo colocado en el concepto de incertidumbre de la paternidad, poniendo dudas razonables sobre la aplicabilidad emprica de esta preocupacin terica; l sostiene: Es extremadamente difcil creer que la
conciencia masculina histrica ha estado obsesionada con el asunto de la paternidad Realmente
en la historia los hombres no han tenido sentido de continuidad gentica, a pesar de haber tenido
ancestros, a pesar de haber tenido hijos de los cuales ellos generalmente tenan poca causa para
dudar de sus orgenes biolgicos (Moller Okin, 1983: 444).

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Parentesco, paternidad y pruebas de adn

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resiliencia de las definiciones biolgicas del parentesco basado en la descendencia


paternal como el descubrimiento de la debilidad esencial de este sistema ideolgico a travs de la confrontacin del problema de la incertidumbre de la paternidad.
Es evidente que las pruebas de ADN tienen el potencial tanto para reforzar y
desestabilizar supuestos aejos concernientes al estatus sociolegal de la paternidad,
como para arrojar reclamos a priori sobre el privilegio de la biologa en la determinacin de los sistemas de parentesco occidentales en cuestin. Al crear medios
accesibles para el establecimiento de la presencia o la ausencia de una relacin gentica entre un hombre y un nio, y de hecho entre generaciones de parentesco,
las pruebas de ADN proveen de una muestra cambiante para los conceptos de
parentesco occidental definidos por la descendencia patrilineal y traen al frente el
lugar paradjico que ocupa la biologa dentro de este sistema. Si los sistemas de
parentesco han sido tradicionalmente legitimados por el recurso al estatus sociolegal de la paternidad y a la relacin biolgica, qu pasa cuando esta ficcin legal
puede ser desafiada por los hechos genticos de las pruebas de ADN? Es probable que las pruebas de paternidad minarn el supuesto marital de la paternidad en
la ley inglesa, como ya parece estar sucediendo en los Estados Unidos (Glennon,
2000; Rothstein et al., 2005). Cmo los reclamos del estatus parental basados en
el contacto social y el involucramiento parental pueden ser sopesados contra el
estatustradicional atribuido a la paternidad? Como las pruebas de ADN parecen
convertirse en parte de la fbrica sociolegal de la determinacin del parentaje, el
proveer de respuestas a estas preguntas se vuelve una presin cada vez ms fuerte.
En el presente, puede observarse que, a pesar de que sigue operando el supuesto
de la common law de una paternidad putativa del esposo, el potencial para establecer la verdad biolgica de la paternidad ofrecida por las pruebas de ADN ha sido
reflejado por el creciente nfasis legal en la importancia de la verificacin de la
paternidad (Bainham, 2005). Hay cada vez ms signos de que la determinacin de
la paternidad se est volviendo una preocupacin primordial; en el caso de la ley
del Reino Unido se interpreta el conocimiento de la verdad gentica de los orgenes de uno como algo que se da en funcin de los mejores intereses o del beneficio de un nio en casos de parentaje en litigio.17 Este discurso esencialista es
ejemplificado por la fuerte asociacin entre paternidad y responsabilidad econmica consagradas en el Child Support Act (1991), como fue implementado por la
17

Tanto la consideracin primaria de los mejores intereses del nio como el derecho a conocer la
identidad de uno, estn contenidas en la Convencin de los Derechos del Nio de las Naciones
Unidas (1989). El derecho de una vida privada y familiar (Human Rights Act, 1998) ha sido tambin citado en este contexto.

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Tabitha Freeman y Martin Richards

Child Support Agency (csa). En efecto, la naturaleza notoriamente impopular y


no exitosa de las prcticas del csa pueden ser parcialmente explicadas por el fervor
reduccionista que sostena el uso de secuencias de ADN compartidas para
determinarla obligacin de un hombre a pagar la pensin alimenticia del nio y
la correspondiente ausencia de cualquier vnculo legal automtico entre la responsabilidad financiera y los derechos (por ejemplo, de acceso y contacto) asociados
con la paternidad. De manera similar, las pruebas de ADN de paternidad se estn
volviendo cada vez ms y ms una caracterstica frecuente de los convenios de divorcio, donde ellos pueden ser usados para determinar las obligaciones de mantenimiento del nio. No es difcil especular que la creciente dependencia de las
pruebas de paternidad pudieraactuar minando el supuesto marital, y hay signos
de que la importancia dada a la vida familiar intacta implcitamente preservada por
esta doctrina legal est triunfando a travs de lo que ahora es visto en trminos del
derecho a conocer la identidad gentica de uno. Qu tanto la industria misma de
las pruebas de paternidad est liderando esta transicin permanece como una
pregunta abierta, pero parece probable que dado el acceso difundido a las pruebas
de paternidad, esta tecnologa ha jugado un papel en el movimiento actual hacia
el descubrimiento de la verdad gentica.
A pesar de que el esencialismo gentico ha sido promovido dentro del discurso
sociolegal, la importancia tcita colocada en las relaciones sociales en la definicin
de la paternidad no se ha mantenido al margen. Ms bien, es quiz ms preciso decir
que el reciente cambio demogrfico y cultural ha llevado a una exposicin visible
de la naturaleza socialmente construida del vnculo entre la paternidad social y la
paternidad. El uso institucional e individual de las pruebas de ADN ha ganado
paso junto con transiciones ms amplias en los conceptos de parentesco sociolegal
y cultural, con los derechos y responsabilidades adscritas a los padres biolgicos y
sociales, todo lo cual se ha convertido en una preocupacin particular. En especial,
las crecientes tasas de divorcio, segundas nupcias, cohabitacin y la disponibilidad
de tecnologas de reproduccin asistida que involucran la donacin de esperma,
han conducido a un aumento de la proporcin de hombres que asumen relaciones
parentales con nios conocidos como genticamente no relacionados o nacidos
fuera del matrimonio. Dentro de este contexto, la importancia de las bases biolgicas del paternaje es potencialmente restringido por la importancia dada a las
relaciones sociales entre hombres y nios en la constitucin del paternaje. Por
ejemplo, la contingencia del paternaje es reflejada por la adscripcin legal del estatus parental al padre social, ms que al gentico, en casos de inseminacin por
donador; en efecto, la mera presencia de un hombre en una clnica de fertilidad
con su pareja es suficiente para conferirle el estatus parental de cualquier nio

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nacido bajo ese procedimiento.18 De la misma manera, los derechos parentales de


los hombres ya no son considerados como contingentes del matrimonio y de la
relacin biolgica en todos los casos.19
De alguna manera es irnico que, junto con el advenimiento de las pruebas de
ADN y la promesa de la certidumbre paternal, el nmero creciente de nios que
viven con padres sociales ha contribuido a un cuestionamiento ms amplio de la
importancia tradicional conferida a la biologa como el principal determinante de
la identidad de parentesco. En parte, las rutas mltiples del parentaje dentro de las
sociedades occidentales contemporneas han ayudado a facilitar definiciones ms
expansivas de la paternidad ms all de las contribuciones econmicas y procreativas
tradicionales de los hombres.20 Sin embargo, a pesar de o debido a la naturaleza cuestionada de la paternidad, el estatus cultural y sociolegal tradicional dado a
la paternidad biolgica permanece an fuerte.21 Dentro de este clima cultural cambiante, los conceptos culturales y sociolegales de la paternidad se han vuelto enigmticos presentando tensiones y contradicciones (Freeman, 2003); y con demandas
relativas a lo biolgico y lo social que continuamente los colocan uno frente al otro
en un intento por sostener la importancia prctica e ideolgica de la familia y el
parentesco.22 En la siguiente seccin, exploraremos con mayor detalle el impacto
18

19

20

21

22

Vanse Jackson (2001) y Lee y Morgan (2001). Los hombres con parejas heterosexuales que participan en tecnologas de reproduccin asistida, que involucran la donacin de esperma son reconocidos
como los padres legales de cualquier nio nacido bajo este procedimiento (Human Fertilisation and
Embryology Act, 1990). En este contexto, es interesante apuntar que la aeja asociacin naturalizada
de la maternidad con el embarazo y el nacimiento de un nio significa que el nacimiento, ms que lo
gentico, determina la maternidad en casos de subrogaca que involucra la donacin de vulos. En
casos de subrogaca maternal, la madre que da a luz es reconocida como el padre legal en la ley del
Reino Unido ms que la madre que encarga al nio, sin importar cul de ellas proporcion el vulo.
La madre que encarga al nio debe por lo tanto pasar por un procedimiento formal para asumir el
estatus parental.
El estatus legal de los padres no casados es ahora equivalente a aquel de los hombres casados, siempre y cuando ellos estn registrados en el certificado de nacimiento (Adoption and Children Act,
2002).
Esto es vvidamente expresado en la retrica cultural contempornea que rodea la parentalidad
igualitaria y el surgimiento del nuevo padre que est ntimamente involucrado en el cuidado de
los nios. Para una discusin ms detallada vanse, por ejemplo, Lupton y Barclay (1997),
Henwoody Proctor (2003) y Dienhart (1998).
Otro ejemplo que resalta de esta tendencia es la reciente remocin del anonimato del donador
dentro del Reino Unido, lo cual ha entrado en vigor desde abril de 2005.
Un ejemplo reciente documentado ampliamente que trae estos asuntos al frente es el caso de Leeds

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del cambio cultural y demogrfico reciente en las concepciones contemporneas del


parentesco con el fin de darle sentido a algunas de estas contradicciones.
Paternidad, parentesco, identidad y pruebas de ADN

Mientras que el advenimiento de las pruebas de ADN tiene el potencial de arrojar


luz sobre la dimensin biolgica de las relaciones familiares, esta tecnologa inicialmente corri contra la marea de lo que ha sido descrito como un alejamiento de
los determinantes esencialistas del parentesco y las identidades en trminos sociodemogrficos y acadmicos desde finales de los aos sesenta. Esta corriente antiesencialista puede ser ilustrada considerando las tendencias destacadas dentro del
discurso antropolgico contemporneo; siendo la antropologa misma la casa natural de los estudios de parentesco desde su fundacin en el siglo xix. En efecto,
mientras que el parentesco ha sido por mucho tiempo la principal estancia del
trabajo antropolgico, la llegada de la modernidad tarda (o, como algunos la des
cribiran, la posmodernidad) fueron testigo de una transicin fundamental en las
preocupaciones empricas y tericas de esta disciplina.
En parte, el rechazo del esencialismo biolgico y las tendencias universalizantes
que dicho marco promueve fueron una inevitable consecuencia de la naturaleza de la
antropologa como una empresa transcultural; el trabajo de Schneider, en particular
(por ejemplo, Schneider, 1972, 1980, 1984), fue muy influyente. A su trabajo se
le atribuye un rol crucial en arrojar luz sobre la relatividad cultural de la demanda
de la importancia universal de la biologa en la construccin de las relaciones de
parentesco en Occidente. Al exponer la diversidad de estructuras de parentesco y los
supuestos culturales de procreacin a lo largo de diferentes sociedades y grupos
tnicos, la investigacin antropolgica niega la existencia de una estructura de pa
rentesco universal basada en las parejas heterosexuales mongamas formalizadas a
travs del matrimonio y la descendencia patrilineal; un supuesto que hasta la fecha
ha estado contenido tanto en las fundaciones de esta disciplina como en la cultura
occidental misma,23 como lo estableceran tambin dichos antroplogos. Desde

23

(The Leeds Teaching Hospital nhs Trust v Mr A, Mrs A and Others [2003] ewca259 [qbd], que
involucraba la mezcla accidental del esperma de dos parejas en sus procedimientos respectivos de
fertilizacin in vitro, lo cual se hizo aparente a travs de la disparidad del color de piel de los padres
correspondientes y los infantes. Para una discusin crtica de este caso, vanse, por ejemplo, Sheldon (2005) y Richards (2006).
La significancia del trabajo de Schneider y de su asociada revaluacin de la demanda universalizante

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esta perspectiva, ha sido cuestionado el dualismo implcito entre naturaleza y


cultura, por el cual los hechos biolgicos de reproduccin eran ubicados en las
construcciones sociales del parentesco centrado alrededor de la familia nuclear.
El reconocimiento de la relatividad cultural de los conceptos occidentales de
parentesco condujo, por lo tanto, a una consideracin crtica del dualismo entre
naturaleza y cultura y, por implicacin, sobre la categora de la naturaleza misma
(por ejemplo, Strathern, 1992a). De la misma manera, se ha vuelto aparente la
diversidad emprica del parentesco observado a lo largo de diferentes contextos
sociales y tnicos en las sociedades occidentales, en donde las transiciones demogrficas parecen desafiar el lugar otorgado a la relacin biolgica en la fundacin y
legitimacin de las estructuras de parentesco. En efecto, los patrones cambiantes
de emparejamiento y procreacin que son evidenciados con los crecientes niveles de
divorcio, separacin, segundas nupcias y cohabitacin han creado un clima cultural
en el que las instituciones sociolegales y culturales del matrimonio y de la familia
nuclear son percibidas en crisis.24
Mientras que la aparente fragmentacin de la estructura familiar tradicional
ha causado alarma a lo largo de muchos crculos polticos y culturales, dentro de la
antropologa, el potencial de reconfigurar los conceptos de parentesco ha sido enfrentado con la revitalizacin de este tpico como un terreno provechoso de indagacin. En particular, al proveer de reflexiones sobre las preconcepciones heterosexuales y de gnero que sostienen el privilegio tradicional de la familia patriarcal,
y al reclamar la visibilidad de formas alternativas de relaciones de parentesco, los
estudios feministas y de homosexuales y lesbianas han renovado el inters y desafiado los conceptos monolticos de la familia y el parentesco. Esta adopcin democrtica de la diversidad ha conducido a la expansin de las definiciones de parentesco
ms all de las preocupaciones tradicionales de matrimonio, fecundidad y descendencia patrilineal para incluir un rango de relaciones ntimas y culturas de relacin (Carsten, 2001) que pueden trascender o subvertir los vnculos naturalizados
de los lazos legales y de sangre.
Una de las influencias ms ampliamente debatidas sobre la naturaleza del
parentesco contemporneo a lo largo de las ciencias sociales ha sido el avance de
las nuevas formas de tecnologa reproductiva. Mientras que el uso de anticoncep-

24

de las bases biolgicas de las estructuras de parentesco estn ampliamente documentadas, representando como tal un cambio de paradigma en la disciplina antropolgica. Para una discusin ms
detallada, vanse, por ejemplo, Strathern (1992b), Peletz (1995), Carsten (2000) y Finkler (2001).
Para una discusin crtica de la crisis contempornea de la familia, vanse, por ejemplo, Smart y
Neale (1999) y Wright y Jagger (1999).

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Tabitha Freeman y Martin Richards

tivos para prevenir la concepcin ha tenido un impacto en la separacin de los


vnculos tradicionales entre la sexualidad y la procreacin, el desarrollo de las
Tcnicas de Reproduccin Asistida (tra) diseadas para apoyar la concepcin fue
un paso ms adelante al desligar las definiciones sociolegales y culturales del paternaje del proceso reproductivo. No es sorprendente, por lo tanto, que los estudios
contemporneos del parentesco continen concentrados en este tpico, con las
implicaciones de las tra para los conceptos de parentesco y parentaje, los cuales
son un rasgo familiar del debate pblico y de la poltica social reciente.25 En la
caracterizacin de la esencia de este debate, as como ha entrado en el trabajo antropolgico, es difcil no ser golpeado por un sentido de consenso terico: es decir,
que el avance de las tecnologas reproductivas ha conducido a un colapso de la
distincin entre los aspectos naturales y culturales de la reproduccin humana,
exponiendo la artificialidad y la mutabilidad de lo que es percibido como la naturaleza del parentesco construida por completo socialmente.26
El abandono terico de los argumentos esencialistas sobre los orgenes naturales de las estructuras familiares, evidente en la literatura de las tra, no debera
desmentir la continua preocupacin por el significado de la biologa para las concepciones culturales del parentesco dentro del trabajo antropolgico contemporneo. Asimismo, a pesar de la fragmentacin de la sexualidad, la reproduccin y el
parentaje promovido por las tra, la procreacin y el parentesco siguen estando
estrechamente interconectados dentro del discurso cultural y sociolegal, otorgndole a la familia nuclear tradicional (ligada por biologa y matrimonio) un lugar
central como la norma tcita, contra la cual es medida la diversidad de las relaciones ntimas. En efecto, los desafos demogrficos y tecnolgicos recientes a los
conceptos esencialistas de la familia han hecho poco para desmentir los supuestos
predominantes de que nuestros orgenes biolgicos son un determinante significativo de la identidad y de las relaciones de parentesco en trminos prcticos y
simblicos. Ms an, la persistencia de dichas creencias se ha puesto en tensin en
algunos casos con nuestro ingreso a la nueva era gentica, marcada por el Proyecto
del Genoma Humano. Al prometer desvelar la transparencia de nuestrahechura
gentica, este momento cientfico crucial ha proporcionado un nuevo lenguaje
25

26

El impacto de las tra sobre la familia y las relaciones parentales ha recibido una atencin amplia a
lo largo de las disciplinas acadmicas; vanse, por ejemplo, Fenwick (1998), Golombok (2000) y
Richards (2003). Sobre el impacto de las tra en los conceptos de paternidad en particular, vanse,
por ejemplo, ODonovan (1998), Donovan (2000) y Wallbank (2004).
Hay una amplia literatura en esta rea; vanse, por ejemplo, los primeros trabajos en Stanworth
(1987) y las colecciones editadas recientemente de Franklin y Ragon (1998), Edwards et al. (1999).

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para las relaciones de parentesco y la identidad basado en el grado de relacin gentica y la herencia, creando un enorme aumento del esencialismo gentico dentro
de diferentes sectores del discurso acadmico y cultural.
El ejemplo ms notorio de dicho esencialismo gentico en relacin con los
conceptos acadmicos de parentesco es la discusin de la geneticizacin (geneticisation) (Lippmann, 1991, 1992; Petersen y Bunton, 2002),27 la biologizacin
(Franklin, 2001), o la medicalizacin (Finkler, 2000, 2001) de la vida familiar y
de la identidad. El argumento de la geneticizacin es usado principalmente para
describir las implicaciones culturales y psicosociales de las aplicaciones mdicas de
las biotecnologas; por ejemplo, Finkler (2001) argumenta que una atencin creciente al papel de la gentica en la etiologa de enfermedades especficas, comportamientos y rasgos de personalidad, fomenta que la gente perciba su historia familiar a travs de unos lentes medicalizados por la herencia gentica. Sin embargo, la
evidencia emprica sugiere que dichos cambios en las percepciones y en el discurso
pueden ser sobrestimados. Por ejemplo, en un estudio reciente de hipercolesterolemia (hypercholesterolaemia) (una enfermedad principalmente hereditaria, causada por la mutacin de un gen que puede ser detectado a travs de una prueba de
adn y est fuertemente ligada a enfermedades del corazn), tanto los pacientes
como los profesionales que las trataban no perciban la enfermedad en un marco
gentico fuerte (Weiner, 2006). Ms bien, los pacientes enfatizaban el papel de
la dieta y del estilo de vida as como tambin del tratamiento de drogas en la discusin de la enfermedad y decan poco de su naturaleza gentica. Aqu parecera
que, debido a que la enfermedad es tratable y hay ideas culturales ampliamente
articuladas sobre las causas y el papel de la dieta y del estilo de vida en las enfermedades del corazn, hay una resistencia a la geneticizacin. A pesar de dicha resistencia, ha habido una aceptacin acrtica de la tesis de la geneticizacin por parte
de muchos cientistas sociales.28
27

28

El concepto de geneticizacin fue acuado por Lippman para describir un proceso por el cual tanto
el discurso profesional como el pblico sobre la salud y la enfermedad, estaban dibujando cada vez
ms la gentica y las diferencias genticas, y se estaban centrando en los factores biolgicos ms que
en los sociales asociados con la enfermedad. Estos argumentos se basaron en la retrica que en ese
tiemporodeaba al Proyecto del Genoma Humano, el cual a menudo se centraba en las posibilidades
de prediccin y prevencin de enfermedades comunes de la adultez. Estas nociones han sido
ampliamentearticuladas dentro de los escritos cientficos sobre la salud y la enfermedad, los cuales, a
menudo han aceptado dichos cambios como autoevidentes.
Una discusin crtica de la tesis de la medicalizacin de Finkler se dio despus de su artculo sobre
el tpico en Current Anthropology (2001), 42, pp. 250-260. Tambin vase Honrad (2005).

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Aunque en s mismo el reclamo de que dicho reduccionismo gentico se ha


vuelto un paradigma predominante para conceptualizar el parentesco merece un
cuestionamiento crtico, quiz la caracterstica ms sorprendente de esta tesis en el
contexto de la discusin presente es el enfoque analtico de la enfermedad y el discurso mdico, y la ausencia conspicua de cualquier consideracin del impacto de
las pruebas de ADN de la paternidad y de la relacin sobre las construcciones de la
familia y el parentesco. Finkler no est solo al negar la prueba de ADN en su discusin de las tecnologas genticas. En efecto, mientras que la prueba de ADN es
emprica y simblicamente uno de los productos ms significativos de la nueva
gentica para los conceptos de familia y parentesco, los usos mdicos de la biotecnologa para el mejoramiento de la salud humana y la prevencin y tratamiento de
enfermedades heredadas han recibido, por mucho, la mayor parte de la atencin
acadmica y de poltica pblica.29 Junto con la medicalizacin de la procreacin a
travs de las clnicas de tra, dicha atencin en los orgenes genticos de la vida
humana reduce las percepciones del proceso reproductivo a las mecnicas moleculares de la concepcin y la herencia gentica. Sin embargo, en contraste con la
fluidez y complejidad de la paternidad contempornea significada por el impacto
de las tra y el debilitamiento del argumento cultural de la permanencia y necesidad del matrimonio, la geneticizacin de las relaciones familiares puede implcitamente enfatizar la continuidad en las estructuras de parentesco ms que cambiarlas apelando a las ideologas tradicionales de la relacin biolgica.
El surgimiento de dos tendencias distintas dentro de la teora antropolgica
hacia la priorizacin de los aspectos sociales y genticos de las relaciones de parentesco
evidenciadas por las tra y la literatura de la geneticizacin respectivamente, pueden
inicialmente parecer como una paradoja. Sin embargo, es posible interpretar esta
divergencia como que refleja tensiones mayores en las comprensiones contemporneas del parentesco moldeado por los desarrollos demogrficos y tecnolgicos
29

La ciencia social y la literatura biotica sobre las nuevas tecnologas genticas se centran casi completamente en las aplicaciones mdicas (por ejemplo, Marteau y Richards, 1996). Asimismo, la
tendencia a sobre estimar las pruebas de ADN de paternidad y de relaciones es tambin evidente en
los debates sobre polticas, que tienen marcos regulatorios hechos para captar las preocupaciones
sobre la comercializacin de las pruebas genticas para condiciones relacionadas con la salud o con
propsitos de estilos de vida (por ejemplo, la Human Genetics Comisin, 2003; Expert group on
Ethical, Social and Legal Implications of Genetic Testing, 2004). La falta sorprendente de investiga
cin emprica relacionada con polticas sobre las pruebas de ADN se ha vuelto recientemente el
foco de la atencin crtica; vanse, por ejemplo, Anderlik y Rothstein (2002), Rothstein et al. (2005)
y Fonseca (2006).

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delineados ms arriba. En efecto, la reafirmacin de las bases biolgicas del parentesco facilitado por el lenguaje de la gentica puede ser entendida como una resistencia
a la marea del antiesencialismo promovido por la fragmentacin en las estructuras
familiares tradicionales, como queda ilustrado por la escueta ecuacin de la paternidad con responsabilidad econmica en la poltica actual de apoyo a los nios. La
asociacin abierta de la responsabilidad paternal con la paternidad (sin importar el
estatus marital) puede ser vista como una consecuencia y una reaccin al pnico
moral que rodea el declive aparente de la familia nuclear tradicional. Dichos intentos
concretos por establecer la significancia sociolegal de la paternidad a travs de la
determinacin del parentaje fuera de los vnculos del acto de matrimonio no hacen
ms que reforzar la legitimacin natural de esta institucin cultural amenazada.
En trminos ms generales, sostener ideas sobre la importancia de nuestros
orgenes genticos puede adquirir importancia psicosocial y cultural particular,
dada la disforia (dysphoria) potencial que emana de la diversidad y fluidez aparente
de las relaciones de parentesco contemporneo, es un argumento que Catherine
Nash convincentemente da en relacin con la popularidad actual de las pruebas
genealgicas (Nash, 2002). Sin embargo, como sugiere el ejemplo de la solidez del
estatus sociolegal de la paternidad, los argumentos de que las estructuras de
parentescotradicionales estn en un estado de disolucin deberan ser expresados
con algn grado de precaucin. En efecto, mientras que el supuesto difundido de
que el periodocontemporneo marca una poca de transicin radical en la naturaleza del parentesco y a menudo pasa sin ser cuestionado en la ciencia social y la
literatura antropolgica, es importante considerar cmo dichos asertos pueden
enmascarar continuidades en la naturaleza de la vida familiar en trminos simblicos y empricos.
Como se demostr ms arriba, el argumento sobre el cambio es comunmente
hecho con referencia a los desarrollos demogrficos y tecnolgicos contemporneos, particularmente en trminos del impacto de las tra y las crecientes tasas de
divorcio. En trminos empricos, uno puede cuestionar la importancia difundida
de estos desarrollos en relacin con el parentesco. Por ejemplo, a pesar de la gran
atencin dada por los medios y las polticas a las tra y a las concepciones asistidas
que involucran donacin de gametos en particular, estas prcticas son an relativamente poco comunes: los nacimientos por inseminacin in vitro (iiv) y por
inseminacin por donador (id) actualmente contabilizan slo aproximadamente
1% de todos los nacimientos en el Reino Unido, y de stos, la gran mayora no
involucra la donacin de gametos.30 Ms an, entre los reclamos de que estas tec30

Por ejemplo, los datos anuales producidos por el hefa para 2005 muestran que 7 505 nacimientos

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nologas han revolucionado la naturaleza del parentesco, es fcil perder de vista el


hecho de que el uso de la inseminacin artificial y de los donadores de esperma no
es en s mismo una prctica nueva.31 De manera similar, con respecto a las discusiones sobre el impacto del divorcio y la separacin, tambin es importante cuestionar el alcance emprico y la novedad histrica de este fenmeno. Por ejemplo,
a pesar del pnico moral incitado por las familias sin padres varones, los estudios
actuales muestran que ms de 80% de los padres varones vive con todos sus hijos
biolgicos menores de 18 aos en el Reino Unido (Burghes et al.,, 1997; Lewis,
2000). Ms an, a pesar de que las preocupaciones contemporneas sobre los padres solos a menudo se asume que representan una enfermedad moderna, hay
buena evidencia de que haba el mismo nivel que ahora de hogares de padres solteros o solos a mediados del siglo xix (Snell y Miller, 1987). Por lo tanto, como lo
muestra la discusin del matrimonio entre primos en los siglos xix y xx del trabajo de Leonore Davidoff (2006), es altamente cuestionable cualquier supuesto que
establezca que el parentesco puede ser entendido como la evolucin de una clara
transicin de formas familiares simples a formas complejas.
Ms all de estas preguntas empricas, tambin es importante identificar las
formas bajo las cuales trabajan las polticas contemporneas y los marcos legales
para reproducir las definiciones tradicionales de la familia y el parentesco en un
nivel ideolgico. Para tomar el ejemplo de la fiv otra vez: los marcos regulatorios
originales estaban claramente sostenidos por supuestos implcitos sobre la importancia de la familia nuclear tradicional, colocando los lmites en las concesiones
para las parejas lesbianas y las madres solteras, y establecindolos en trminos de
consideraciones de bienestar al reconocer la necesidad de un nio de un padre.32
Por lo tanto, puede ser ms adecuado decir que mientras que la fertilizacin in
vitro (fiv) marca una transicin fundamental en las circunstancias de la concepcin,

31

32

exitosos fueron producto de la fiv (y que cuatificaban 8 544 nios) y slo 767 nacimientos exitosos
fueron resultado de la inseminacin por donador (id) (cuantificando 818 nios).
El primer registro de un nacimiento de un nio concebido por inseminacin artificial (con el esper
madel esposo) fue en 1790 en Londres y en 1866 en Estados Unidos. La primera inseminacin
que us un donador (es decir, con esperma de otro hombre diferente al esposo) fue reportada a finales
de 1800 por William Pancoast (Cooper y Glazer, 1998; Wilmot, 2006).
Vase la clasula s.13 (5), del Human Fertilisation and Embryology Act (1990), la cual establece
que: A una mujer no se le proveer de servicios de tratamiento a menos de que se haya tomado en
cuenta el bienestar de cualquier nio que pudo haber nacido como resultado del tratamiento (incluyendo la necesidad de ese nio de un padre), y de cualquier otro nio que haya sido afectado por el
nacimiento. La frase controvertida la necesidad del nio de un padre, ha recibido una difundida
atencin crtica; vanse, por ejemplo, Donovan (2000), Haimes y Weiner (2000) y Sheldon (2005).

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esto no necesariamente mina las estructuras familiares existentes. En efecto, la misma


existencia de la fiv da testimonio del deseo de la gente de tener sus propios hijos.
Cuando los nios son concebidos a travs de la donacin de gametos, los hechos naturales de la procreacin y la relacin familiar pueden ser reconstruidos de
acuerdo con los significados sociales del parentesco (Thompson, 2001; Hargreaves,
2006). Asimismo, las polticas concernientes a los padres solteros y los padres varones ausentes trabajan para restaurar los vnculos de parentesco atando la paternidad
a la responsabilidad financiera y problematizando el parentaje de solteros. Por lo
tanto, mientras que el periodo contemporneo ha abierto sitios de cambio real, dichos ejemplos demuestran cmo los argumentos de que las estructuras familiares
tradicionales estn siendo fragmentadas deben ser ponderados con una afirmacin
de las continuidades subyacentes en los patrones de las relaciones de parentesco.
La constelacin compleja de continuidades y transformaciones en la naturaleza del parentesco ofrece un medio para comprender por qu son enfatizadas las
dimensiones biolgicas y sociales de las relaciones familiares dentro de diferentes
esferas del discurso acadmico y sociolegal contemporneo. En el caso de la teora
antropolgica, nuestra discusin ha ilustrado cmo la apelacin alternativa a la
cultura y la gentica se manifiesta en las distintas caracterizaciones de las relaciones
de parentesco, en relacin con el impacto de las tra y las biotecnologas respectivamente. A pesar de que se colocan en diferentes lados del dualismo entre la biologa y la sociedad para moldear las percepciones del parentesco, estas dos tendencias compensatorias estn unidas por el colapso implcito de la distincin
ontolgica entre naturaleza y cultura. En efecto, hay un peligro en ambas instancias
de deshacer la complejidad del parentesco y la identidad en favor de una forma de
reduccionismo, ya sea social o gentico.
Nosotros argumentamos, en cambio, que el parentesco no es reducible a las
relaciones ya sea sociales o genticas y ms an, que la preservacin de una distincin conceptual entre los aspectos biolgicos y culturales del parentesco es un com
ponente inevitable e importante para la comprensin de la naturaleza del parentesco contemporneo. A pesar de los escollos bien documentados del empleo de
un dualismo analtico entre naturaleza y cultura (no menos que la tradicional
tendencia a asignar un gnero particular a estas esferas),33 es inegable que esta
distincin es an ampliamente operativa tanto en trminos sociolegales como
culturales y por esta razn argumentaramos que an tiene relevancia para describir
33

Para un recuento clsico de la forma en que se le otorga gnero a la naturaleza y la cultura como feme
nino y masculino respectivamente, vanse Ortner (1974). Para una discusin ms detallada, vase
MacCormack y Strathern (1980).

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la naturaleza del parentesco contemporneo. Como ilustr nuestra discusin previa del marco sociolegal actual, es evidente la distincin entre los aspectos sociales
y genticos del paternaje dentro del discurso legal, con definiciones alternativas
de la responsabilidad parental a lo largo de distintos contextos procreativos que
trascienden las dificultades de ponderar los argumentos relativos a las relaciones
genticas y sociales para determinar el parentaje. De manera similar, en las comprensiones cotidianas del parentesco, la gente comnmente emplea una distincin
entre su padre gentico o real y su padre social o pap (por ejemplo, si fue criado
por padres adoptivos o padrastros), aun cuando la identidad del primero no es
conocida. En dichos casos, las percepciones de la importancia relativa de las bases
genticas y sociales de la relacin puede tomar significados subjetivos diferentes
para los individuos involucrados.34 Como Jan Pryor describe, la caracterstica definitiva del parentesco para los nios puede ser comnmente identificada como
amor, enfatizando la importancia de las evaluaciones subjetivas de las relaciones
familiares. En la seccin que sigue, se explora con mayor detalle la naturaleza en
mltiples niveles del parentesco examinando los argumentos relativos a las rela
ciones genticas y sociales en la constitucin de nuestras identidades de parentesco
y nuestras historias genealgicas.
Genealogas genticas

Hasta ahora, nos hemos enfocado largamente en las pruebas de paternidad. Sin
embargo, como indicamos en la introduccin, las pruebas de ADN pueden ser
usadas para determinar un rango de relaciones mucho ms amplio. As, por ejemplo,
a los hermanos se les puede aplicar una prueba para ver si son o no son hermanos
completos sin involucrar muestras de ADN de los padres putativos. El mismo tipo
de pruebas tambin han sido utilizadas por grupos de adultos que saben que fueron
concebidos por inseminacin por donador en la misma clnica para ver si pueden
o no ser medio hermanos que comparten a un mismo donador. Dado que en el
periodoprevio a la regulacin de la donacin por el Human Fertilization and Embryology Act, en 1990, era comn en las clnicas usar el mismo donadoren muchas
ocasiones, las oportunidades de encontrar medios hermanos poda ser muy alta.
34

Para una discusin ms avanzada, vanse Edwards, Gillies y Ribbens McCarthy (1999) y Ribbens
McCarthy et al. (2003). Este estudio encontr que la importancia colocada en la relacin biolgica
puede variar de acuerdo con la clase, con las familias de clase media tendientes a dar mayor nfasis
a la relacin biolgica y con las familias de clases trabajadoras al significado de los lazos sociales.

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Las tcnicas de anlisis de ADN empleadas por la poblacin de genetistas


para examinar la diversidad gentica humana y la relacin biolgica dentro y entre
poblaciones humanas se convirtieron en rutinarias por el sector comercial y ahora
son empaquetadas, promovidas y vendidas al pblico como formas novedosas
para comprender nuestras historias familiares individuales, nuestros parentescos e
identidades. Hay tres grandes tipos de productos que estn siendo mercantilizados
en una variedad de formas: las pruebas concernientes a la identificacin de los
ancestros familiares, basadas en los linajes padre varn-hijo varn, aquellos que
siguen los linajes maternos y las pruebas concernientes con el anlisis biogeogrfico
de los ancestros.35 Por ejemplo, las compaas ahora ofrecen proporcionar unas
fotos genticas de la herencia ancestral de un individuo localizando sus orgenes
genticos dentro de grupos de poblaciones del mundo, creados por los patrones de
35

Las pruebas de linaje masculino usan el anlisis del cromosoma Y (patrilineal). El cromosoma Y pasa
por lnea masculina, usualmente sin cambios. Ocasionalmente surgen mutaciones de la secuencia de
ADN y entonces se transmite un leve cambio del cromosoma Y a lo largo de la lnea masculina a
travs de las generaciones. Las pruebas de ADN pueden revelar estas variaciones en el cromosoma Y,
de tal forma que un individuo puede ser localizado en el linaje de descendencia de patrones particu
lares de variacin. En la cultura euroamericana, con los patronmicos, el cromosomaY a menudo
aunque no siempre correr por los apellidos. As, estos linajes entre individuos con el mismo
apellido o parecido pueden ser comparados para identificar previamente parientes genticos no conectados. Las compaas de estas pruebas han hecho bases de datos para este propsito.

Las pruebas de linaje materno (mt. ADN, o matrilneas, o lnea uterina o umbilical) utilizan el
ADN en la mitocondria. Estos son diminutos organismos en clulas que tienen su propio adn y
son slo pasadas a las generaciones en huevos, y as siguen la lnea materna. Las variaciones en las
matrilneas de ADN son usadas en una forma anloga a los marcadores de cromosomas Y. As como
pueden seguir los linajes, los anlisis de linajes paternos y maternos pueden proveer de informacin
que es relativamente especfica para una regin particular o poblacin. Por lo tanto, las compaas
ofrecen pruebas para determinar si un individuo tiene linajes paternos o maternos que se originan
de poblaciones europeas, africanas, americanas nativas o asiticas. La precisin de estas pruebas
depende del tamao y del muestreo de la base de datos utilizada, y de las poblaciones en una regin
particular. Tambin es importante indicar que el anlisis de linaje puede usar slo lneas ancestrales
masculinas o femeninas, de tal forma que no incluir la mayora de los ancestros del individuo.

Otro enfoque, que sortea esta limitacin principal, utiliza el anlisis de los ancestros biogeogrficamente. ste utiliza una variedad de marcadores genticos en un inidividuo y los compara con las
bases de datos de diferentes poblaciones. Sin embargo, mucho depender de los nmeros de los
marcadores utilizados, las poblaciones particulares involucradas y la calidad de las bases de datos
que se comparan. Los individuos probablemente obtendrn resultados ms bien diferentes dependiendo de la compaa a que confiaron su muestra de ADN. Para una revisin de estas tcnicas,
vase Shriver y Kittles (2004). Tambin vanse Simpson (2000) y Bamshad et al. (2004).

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migracin humana hace miles de aos. No obstante qu tan hipotticos y falibles


puedan ser estos llamados, el atractivo de identificar vnculos genticos con ancestros distantes y ganar nuevas perspectivas sobre nuestra herencia gentica, ha hecho
que las pruebasde relaciones de ADN se vuelvan un pasatiempo recreativo y una
industria creciente, significativa, que no muestra indicios de perder popularidad
en sociedadesen donde la historia familiar se ha vuelto una actividad principal de
entretenimiento.
Para algunos, al menos en los Estados Unidos, el inters en las pruebas de relacin de ADN no es simplemente recreativa. Por ejemplo, una compaa convoca a sus usuarios potenciales a usar sus servicios, ya sea que su meta sea validar su
eligibilidad para la admisin en universidades basadas en la raza o para titularidades gubernamentales. Otros han tratado de usar las pruebas para establecer su
primer estatus de nacionalidad, y as lograr el acceso a las ganancias del casino y
otros derechos. Las aplicaciones potenciales de las pruebas de ADN para establecer
los derechos de herencia tambin han sido incorporadas en la comercializacin de
estas pruebas en el Reino Unido y en otras partes.
Una situacin bien conocida en la que fue empleada la prueba de linaje del
cromosoma Y tena que ver con las familias Jefferson/Hemmings. Hay una vieja
historia de que el presidente estadounidense, Thomas Jefferson, fue padre de un
hijo de una de sus esclavas, Sally Hemmings. El anlisis del cromosoma Y se llev
a cabo en muestras de descendientes varones contemporneos de Jefferson y Hemmings. Los patrones de variacin en el cromosoma Y del ADN sugieren fuertemente
que los Hemmings contemporneos son descendientes de Jefferson (o descendientes
de un pariente varn muy cercano a Thomas Jefferson). Es claro que las tcnicas
slo pueden ser usadas para explorar lneas masculinas de descendencia. En la
cultura euroamericana con patronmicos, la variacin del cromosoma Y a menudo,
pero no siempre, correr en los apellidos. ste ha conducido al establecimiento de
grupos de apellidos entre los entusiastas de la historia familiar que han usado,
entonces, el anlisis de las patrilneas para ver si los miembros comparten lneas
comunes (masculinas) de descendencia. Pueden ser reveladas lneas de descendencia
ms distantes mediante la comparacin de la variacin del cromosoma Y en un
individuo con aquellos tpicos de diferentes poblaciones. As, por ejemplo, los
hombres ingleses de descendencia afrocaribea pueden determinar si su lnea
paterna los conduce hasta frica o a Europa, de tal forma que sugiere la intervencin
de un propietario blanco de esclavos u otro hombre europeo. Claramente, esta
tcnica depende de la posesin de muestras de referencia de variacin del cromosoma
Y de diferentes poblaciones y, algunas de ellas, siguen siendo muy pequeas, haciendo difcil asignar los orgenes con mucha precisin.

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Potencialmente, hay otras formas de trazar los orgenes utilizando la variacin


gentica que es comn de una poblacin particular. Al examinar el patrn de variacin en el ADN de un individuo a lo largo de un nmero de partes del genoma
y compararlo con muestras de poblacin, es posible proporcionar una probabilidad
de que un individuo provenga de una poblacin particular. Este tipo de pruebas
es ofrecido por algunas de las compaas que proveen de pruebas genticas recreativas para los historiadores familiares. Esto tambin es la base de la creacin de
perfiles tnicos que a veces es usado por la polica utilizando muestras de ADN
recolectadas en escenas del crimen, esencialmente tratando de predecir el origen
tnico de la persona de quien proviene la muestra. Sin embargo, dada la naturaleza
de la variacin de la poblacin y que la variacin dentro del grupo es mayor que la
que se da entre grupos, la creacin de dichos perfiles es poco ms que una corazona
da informada. As, por ejemplo, los reclamos de la sangre vikinga pueden ser des
critos ms como originarios probablemente en el oeste de Europa.
El ADN mitocondrial (mt ADN) permite el anlisis de lneas femeninas de
descendencia. En un libro que se ha popularizado sobre mt ADN, Bryan Sykes (2001),
un genetista de poblacin de la Universidad de Oxford,36 promueve la idea de
siete (ficticias) hijas de Eva que vivieron en Europa o en el Medio Oriente, quienes pudieron ser las madres ancestrales de la mayora de las mujeres europeas. l
localiza estos clanes de madres geogrficamente: por ejemplo, rsula de Grecia,
Elena de Dordgne, Tara de la Toscana y Jazmn de Siria. Podramos decir de mane
ra menos pintoresca que el anlisis de la variacin de ADN entre las mujeres en
Europa podra ser categorizado en cerca de diez grupos, cada uno de los cuales est
asociado con una parte particular de Europa o el Medio Oriente, los cuales han
descendido de un ancestro comn de hace 15 000 a 30 000 aos. Pero hay un
punto importante sobre el sentido en que podemos hablar de estos grupos como
parientes o clanes como Sykes los denomina o la hermandad del cromosoma Y. Ciertamente, si vamos bastante hacia atrs, toda la especie humana est
relacionada. Cada uno de nosotros tiene dos padres, cuatro abuelos, ocho bisabuelos
y as sucesivamente. Si vamos atrs 15 generaciones cada uno, tenemos medio mi
lln de ancestros, de tal forma que es muy dbil el sentido en que est siendo demostrada37 una relacin gentica compartida.

36

37

l tambin fund y dirige Los Ancestros de Oxford, una compaa que vende pruebas genealgicas
genticas.
Este dato de medio milln de ancestros es un mximo: si los padres estn relacionados entre s,
como ser el caso a menudo, ser significativamente menor.

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Tambin debemos sealar que trazar estas races ancestrales depende del tamao
y la calidad de la base de datos que est siendo usada para la comparacin. No
hace mucho la bbc produjo un documental sobre los britnicos negros y traz su
cromosoma Y y las races de mt ADN. Se mostr a una mujer que estaba conociendo
a sus primos en la isla de Bioko en la costa de Camern. Su mt ADN empataba
con las muestras de ocho gentes que vivan en esta isla, a pesar de que esto provena
de una base de datos muy pequea de mt ADN africana. Entre las adiciones posteriores a la base de datos se encontraba una muestra de Mozambique, que tambin
empataba con su mt ADN. Quizs uno de sus ancestros haba sido esclava en
Bioko, pero poda haber sido igualmente probable de casi cualquier parte de frica central. La verdad sobre nuestros ancestros con estas tcnicas revela, con su
aparente precisin cientfica, que pueden ser altamente conjeturales.
No obstante, estos usos de las pruebas de ADN, que han hecho los interesados
en las historias familiares y sus orgenes, han recibido muy poca atencin en trmi
nos de investigacin de los cientificos sociales. Una excepcin pionera es el trabajo
de Catherine Nash, quien ha proporcionado un caso histrico analtico de anlisis
del cromosoma Y y del mt ADN y la produccin de hermandades de cromosoma
Y y clanes de ADN mitocondrial:
Como la gentica se ha mercantilizado y consumido dentro de genealogas populares,
la retrica globalizada de las tecnologas llega a la intimidad de las genealogas personales, las identidades y la relacin familiar. (Nash, 2004: 2)

Nash considera cmo, quienes han popularizado esta ciencia gentica y los que
han proporcionado pruebas de genealogas genticas, moldean y despliegan ideas
de gnero, reproduccin, nacin, raza, y grado de relacin en su manera de presentar el parentesco gentico, y han producido nuevas versiones de este ltimo con
hermandades genticas del cromosoma Y, membresas a clanes mitocondriales de
ADN y un parentesco gentico global.
Pero, qu hay de los consumidores de estas pruebas de parentesco gentico?
Nash sugiere que las respuestas genticas proporcionadas por estas pruebas [pueden] reforzar, desafiar o dejar sin cambios las nociones personales y colectivas
existentes de identidad, familia, etnicidad, etctera. Como dice ella, el parentesco
no puede ser probado genticamente. No existe un proceso simple para crear
nuevos parientes. Aun en trminos de relaciones biolgicas, stas slo pueden
mapear cadenas de conexiones madre/hija o padre/hijo ms que lograr la reunin
de madres y padres y las ramas de los rboles de sus descendientes. Ciertamente,
algunas veces pueden crear nuevas lneas de historia familiar o agregar peso a las

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viejas, como en el caso de los Jeffersons y los Hemmings. Pero las genealogas de
parentesco de estas dos familias permanecen: los Hemmings no se vuelven Jeffersons de la noche a la maana. O, para tomar el ejemplo de un participante en el
documental de tv de la bbc (arriba mencionado) sobre las genealogas genticas,
fue entrevistado un hombre joven afrocaribeo que creci en el sur de Londres. El
rastreo de su cromosoma Y condujo a Europa ms que a frica pero, como l dijo
despus de escuchar el resultado de la prueba, segu siendo la misma persona, un
negro ingls que viva en Brixton. Las identidades sociales pareceran resistentes
al cambio a travs del anlisis de ADN, y lejos de enfatizar un parentesco gentico,
estas pruebas pueden reforzar la disyuncin de la relacin biolgica y el parentesco.
Los anlisis de grupos de apellidos tambin pueden tender a enfatizar el hecho de
que los apellidos no se trasmiten simplemente de padre a hijo como copias de
adn. Existen razones claras: los apellidos pueden ser externos a las hijas
(daughter out) y pasar a otros no relacionados biolgicamente; los apellidos a
veces cambian, puede haber adopciones y coopciones, y lo que a menudo es referido en este mundo de pruebas genticas como eventos de no paternidad. Esto
es comn de las historias que aprendemos de nuestras familias, como yo, Martin
Richards, puedo ilustrar de la ma:
Durante mi niez, vine a entender que la familia de mis abuelos maternos al
menos la lnea masculina poda ser trazada hasta un caballero que vino con Guillermo el Conquistador y que el nombre de la familia provino del nombre de un
pueblo en donde a este caballero se le dio tierra. Ms tarde, me di cuenta de que
haba una disyuncin en las historias familiares que haba aprendido. Mi abuelo
creci en una granja, pero por qu tuvo el mismo nombre que aquellos de la casa
grande que se decan descendientes de aquel caballero normando? Le pregunt a
los parientes. Era que mi abuelo descenda de una familia diferente? Pero cmo
es que vinieron a compartir el apellido, particularmente uno ingls, ms bien poco
comn? Cul era el vnculo entre las dos familias? Vivir en la finca de la casa grande
seguramente no era una coincidencia. Mi madre hablaba como si las dos familias
fueran la misma, a pesar de que ella nunca explic el vnculo. Ms recientemente,
ella me cont de una ocasin cuando fue a un paseo con gua a la casa grande. Los
entonces propietarios se encontraron con los turistas. Cuando mi madre le dijo que
ellos compartan un nombre de familia, l le dijo que ella se pareca a su ta. Podra
ser que el vnculo fuese un hijo de la casa grande cuyos descendientes volvieron a
trabajar en la finca, o quiz un nacimiento ilegtimo (es decir, asumiendo que hay,
en efecto, un vnculo gentico)?

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As, aqu quiz hay un caso para los genealogistas que dicen la verdad gentica.
Recolectar muestras de ADN de aquellos de ambos lados del cobertor y ver qu
conexiones pueden existir. Sin embargo, eso no me dira lo que (al menos) encontrara interesante en mi historia familiar: es decir, cmo, si es que hay una cone
xin gentica, esta otra rama de la familia vino a establecerse y tener el mismo
apellido? Hay muchas posibilidades y un resultado de una prueba de ADN hara
poco para dar cualquier respuesta significativa.
Todos hacemos y rehacemos las historias de nuestras familias, nuestras genealogas y nuestros parentescos. Las genealogas genticas proporcionan una oportunidad empresarial posgenmica y una extensin de las formas en que podemos
hacer historias familiares. Para aquellos que se complacen, puede proporcionar
nuevo material como podra ser el descubrimiento de un matrimonio o una
historia de un pariente que no ha sido escuchada. Sin embargo, la historia familiar es sobre las vidas y acciones de nuestros antepasados, no la transmisin de
secuencias de ADN. Cualquier luz que el anlisis de ADN proporciona es ms
bien escasa y escueta, necesitando que sea retrabajada en s misma o que sea
rechazada en nuestras historias familiares. En contraste con las pruebas de paternidad en donde la identificacin del grado de relacin gentica puede afirmar o
negar relaciones parentales socialmente identificadas, con las pruebas de genealoga
(dejando de lado los asuntos concernientes a la especificidad y fundamento de los
llamados de las compaas), no hay una correlacin simple entre el magro nivel de
informacin gentica que puede ser obtenida y los significados sociales dados a la
descendencia genealgica y los orgenes tnicos. Quiz la caracterstica de la actual
fascinacin con la bsqueda del establecimiento de conexiones genticas con nuestros ancestros ms o menos distantes es el lugar ambivalente de la biologa en la
determinacin de la identidad social de un individuo.
Ocasionalmente, las pruebas de genealoga pueden tener implicaciones significativas para el individuo. Recientemente se report un caso de un hombre joven
en los Estados Unidos, que saba que haba nacido a travs de la inseminacin por
donador, encontr a su padre donador de esperma a travs de una prueba genealgica de grupos de apellidos (Motluk, 2005). Una prueba de ADN sugiri que su
padre donador tena un apellido relativamente raro.38 El hombre joven saba en
dnde haba nacido, y asumi que ste tambin podra ser el lugar en donde el
donador haba vivido, y quizs an viva. Buscando por el apellido que haba conocido a travs de la prueba, lleg literalmente a la puerta de su padre donador.
38

Esto fue establecido comparando la variacin del cromosoma Y del hombre joven con aquellas de
la base de datos de apellidos.

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Por lo tanto, algunas veces nuevas formas de relaciones de parentesco pueden


ser creadas a travs de las pruebas de genealogas, como con los grupos de apellidos
compartidos o los medios hermanos que pueden identificarse entre los hijos concebidos por la inseminacin por donador en una clnica (prerregulada). 39 Esto
podra representar, aunque en forma limitada, ejemplos de las nuevas biosocialida
des que algunos cientficos sociales han vislumbrado (Rose, 2001; Rose y Novas,
2004). De la misma manera, el uso del anlisis de ADN para trazar nuestros orge
nes genticos tiene la capacidad de crear significados alternativos de raza y etnicidad,
mientras que ilumina lo comn de nuestra herencia gentica compartida como
seres humanos. Sin embargo, esto podra quedarse corto con respecto a una nueva
estructura de parentesco posgenmica, como algunos reclaman (Finkler, 2001).
En efecto, la creacin de nuevas formas de fraternidades genticas basadas en apellidos compartidos fortalece las nociones tradicionales de parentesco definido por
el matrimonio y la descendencia patrilineal, particularmente dado que, como el
cromosoma Y, el apellido familiar es slo pasado hacia abajo por lnea masculina.40
De manera ms general, la nocin de que nuestras identidades sociales y nuestras
redes de parentesco estn fundadas en la gentica y en grados de relacin gentica,
tiene la capacidad de destruir tantas relaciones sociales como las que crea.
Conclusin: paternidad y parentesco en la era gentica

Nuestras discusiones sobre las construcciones culturales, sociolegales y personales


del parentaje y los ancestros muestran que hay lugar para las pruebas de ADN,
tantopara cuestionar como para reafirmar estos resultados. En particular, las pruebas de ADN apelan a la tarea ilusoria de la verificacin de nuestros orgenes
biolgicos, que subrayan la importancia dada a la paternidad y a la genealoga en
las construcciones occidentales del parentesco. Con respecto a la paternidad, las
pruebas de ADN tienen sin duda alguna importancia para proporcionar una he39

40

Tambin hay sitios de red especficamente dedicados a la gente concebida por donacin de gametos
que desean establecer contacto con los medios hermanos (es decir, otros que comparten el mismo
donador) o los donadores mismos. Por ejemplo, el Registro de Hermanos por Donador <http://
www.donorsiblingregistry.com/>, en los Estados Unidos utiliza la identificacin numrica de los
donadores y las clnicas para facilitar la unin de dichos hermanos por donador (o sus do
nadores).
Como tal, una mujer que desea explorar sus orgenes genticos basada en el apellido tiene que
apoyarse en el uso de muestras de adn de un pariente masculino cercano.

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rramienta accesible para la verificacin de los hasta ahora intangibles hechos biolgicos y, sin embargo, no ha habido una transformacin radical en los significados sociolegales y culturales dados a la paternidad. Ms bien, las pruebas de ADN
proveen una nueva solucin al problema muy viejo de identificar socialmente la
relacin entre padre e hijo cuando esa relacin es cuestionada, mientras que subraya las limitaciones de la paternidad combinada con el matrimonio en trminos
prcticos e ideolgicos. Las ideas aparentemente conflictivas sobre la importancia
de los aspectos biolgicos y sociales de la paternidad y el parentesco que hemos
identificado en el discurso sociolegal, cultural y acadmico contemporneo tienen
una historia larga, y las pruebas de ADN no proporcionan una simple solucin a
estas tendencias contradictorias. Ms bien, la paradoja est en los fundamentos
ideolgicos de los sistemas de parentesco occidentales, en los cuales la importancia
atribuida a la biologa descansa en el supuesto tcito de que las relaciones sociales
pueden tener precedencia en la definicin del paternaje y el parentesco.
Por ltimo, el sustento gentico de las relaciones de parentesco que pueden ser
reveladas a travs del anlisis del ADN, slo adquirirn significado cuando ste sea
colocado en la compleja red de los marcos psicosocial, legal y cultural a travs de
los cuales es definido el parentesco. En efecto, a pesar de la popularidad de las
pruebas de ADN, las relaciones de parentesco no pueden ser reducidas a secuencias
compartidas de ADN, con reclamos retricos de que estamos entrando en la era
del esencialismo gentico, aludiendo slo a un lado de una historia ms complicada. Como demuestra la diversidad emprica de caminos para la procreacin y el
parentaje dentrode las sociedades occidentales contemporneas, existe ahora un
amplio reconocimiento al hecho de que las relaciones de parentesco no estn
necesariamenteatadas a los lazos naturalizados de la familia nuclear heterosexual
y, adems, deberamos recuperar, abierta y positivamente, las nociones ms fluidas
de grado de relacin social.
Sin embargo, legal y culturalmente, los orgenes genticos de la identidad y
el parentesco siguen siendo importantes, como lo evidencia el discurso sociolegal
que promueve el derecho del individuo a conocer la verdad gentica de su pa
ternaje. En efecto, se puede argumentar que, precisamente debido a la vulnerabi
lidad de la biologa en la determinacin de las relaciones de parentesco, se ha hecho
aparente que puede ser ampliamente sentido el impulso de conservar la importancia
de nuestros orgenes genticos. Dentro de este clima contradictorio, es de esperar
se que la gentica contine siendo ms o menos importante para las construcciones
del parentesco, ya que las pruebas de ADN proporcionan un medio de arbitraje
del significado relativo que atribuimos al grado de relacin biolgica y social en la
multiplicidad de contextos en los que se definen el parentaje y el parentesco.

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Captulo 5
Tecnologas de reproduccin asistida: su extensin
y regulacin legal en Mxico
Rosario Esteinou*

Introduccin

El presente captulo tiene como objetivo presentar un panorama general sobre las
tecnologas de reproduccin asistida, su extensin y regulacin legal en Mxico. A
pesar de que dichas tecnologas se han difundido en nuestro pas, existe muy poca
informacin documental al respecto, no slo en el plano emprico sino tambin
conceptual. De esta forma, contrariamente al vivo debate que han suscitado, sobre
todo en el mundo acadmico anglosajn en torno a la definicin del parentesco, a
su influencia en la vida familiar y a los problemas legales que conllevan, en la literatura acadmica de nuestro pas existen muy pocos trabajos que se adentren y
analicen estos problemas. Se ha realizado una extensa bsqueda bibliogrfica en
bibliotecas, bases de datos, y en medios electrnicos, y son contados los trabajos
que hemos podido encontrar referidos al caso de Mxico que tengan una perspectiva desde las ciencias sociales. A conclusiones similares han llegado Dora Cardaci
y Angeles Snchez Bringas (2009), quienes tambin hicieron una revisin de lo
que se ha escrito en las publicaciones acadmicas del pas. As, encontramos que
existe una produccin relativamente sistemtica en el campo biomdico, pero hay
un contraste muy grande cuando se toma la produccin arrojada en el campo de
las ciencias sociales. Lo anterior se ve an ms reducido cuando se toma en cuenta
que una proporcin importante de ellas son traducciones de autores extranjeros.
En general, la produccin desde las ciencias sociales referida al caso de Mxico
se concentra en dos reas: estudios de corte psicolgico y psicoanaltico, y estudios
de corte jurdico. En los primeros se analizan aspectos relacionados con la identidad
y salud mental individual, como son la autoestima, la ansiedad, el autoconcepto,
la depresin y la relacin entre maternidad y tecnologas de reproduccin asistida,
y generalmente se concentran en la poblacin femenina. En el campo de la antropologa, son contados los trabajos en esta rea. Por ello, concordamos con Cardaci
* Profesora investigadora del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social
(ciesas-DF).

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Rosario Esteinou

y Snchez cuando sostienen que las ciencias sociales aplicadas a la salud y los estudios de gnero an no toman posesin de este nuevo objeto de estudio ni se
convierten en un elemento que logre penetrar la dimensin de lo biomdico, operando un cambio en la concepcin de la totalidad que se investiga (Cardaci y
Snchez, 2009: 36). Es evidente que estos estudios, adems, no abordan la relacin
de dichas tcnicas con el grupo familiar (como se ha visto en los captulos anteriores), puesto que hasta el momento han atendido fundamentalmente a las mujeres
y en menor medida, a los hombres sujetas a dichos tratamientos. Pero no se
han abordado el tipo de relaciones que se generan en la familia, o aquellos que
intervienen en el proceso de reproduccin asistida, como resultado de su aplicacin. En este sentido, la dimensin familiar ha estado ausente en esos estudios. Por
su parte, los estudios en el campo jurdico han sido ms numerosos y han analizado ms a fondo los problemas derivados de la aplicacin de dichas tcnicas, como
veremos ms adelante. A diferencia de los otros estudios de corte psicolgico, stos
s han abordado la dimensin familiar desde una perspectiva jurdica.
Resulta claro de estas revisiones bibliogrficas, que el estudio y debate en torno
a estos temas estn an por hacerse en nuestro pas, particularmente en lo que se
refiere a los efectos que tienen en la construccin de vnculos familiares. Por ello,
el captulo que presento est construido con base en la escasa informacin disponible y en la realizacin de entrevistas a tres mdicos involucrados en la aplicacin
de dichas tcnicas tanto en hospitales pblicos como privados. En la primera
parte, se presenta un panorama general de algunos de los aspectos que han sido
analizados en otros pases, particularmente en el mundo anglosajn, relacionados
con los vnculos familiares que se crean y el problema de la secreca y apertura
respecto a los orgenes de los nios nacidos bajo estos procedimientos, con el fin
de impulsar su debate en nuestro pas. Estos aspectos no pueden ser reportados
para el caso de Mxico dado que no existen investigaciones al respecto. Por ello, en
la segunda parte del trabajo me limito a presentar un panorama sobre la extensin
de dichas tcnicas en nuestro pas, as como tambin sobre su regulacin, con el
fin de contribuir a la construccin de este objeto de estudio.
Las tecnologas de reproduccin asistida en el marco internacional

La reproduccin asistida tiene una larga historia. El Viejo Testamento (Gnesis,


16: 1-6, y 30: 1-24) describe y registra los primeros casos de lo que hoy se llamara
subrogaca parcial en donde una madre gesta y da a luz un beb por encargo de
otra mujer. Esto no era un comienzo prometedor. Este caso involucraba a Saray,

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Tecnologas de reproduccin asistida: su extensin y regulacin en Mxico

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Abram y Agar, su esclava, y fue el origen de una familia enemistada con trgicas
consecuencias. Otro ejemplo es el de las dos esposas de Jacob, Raquel y Lea cuyas
esclavas se embarazaron por ellas. Los estudios antropolgicos tambin documentan
sociedades en las que los padres sociales y biolgicos no son la misma persona. Por
ejemplo, entre el pueblo de los Kgatla en el sur de frica, cuando una pareja no
puede tener hijos, puede decidir que su prximo hijo ser encargado por la pareja
infrtil. Tambin en otros grupos tnicos de frica, como los que se encuentran
todava en Kenia, ocurren situaciones de este tipo (Anleu, 1992; Wilson, Ngige y
Trollinger, 2003).
El uso clnico de la inseminacin artificial por el esposo (iea) fue registrado
por John Hunter alrededor de 1790 y le sigui en 1884 la primera inseminacin
por donador de esperma (iad), la inseminacin heterloga (Bartholomew, 1958).
La secreca privaba desde el principio. En este caso se reporta que se us el esperma
de un doctor que era el mejor parecido de su clase y que ni a la mujer ni al esposo se les inform de ello. Ms tarde, el doctor que llev a cabo la inseminacin le
dijo al esposo, pero ante la peticin de ste, a la esposa nunca se le inform nada
(Achilles, 1992). En las dcadas de los aos treinta y cuarenta esta prctica fue
promovida por el Movimiento de Eugenesia como un mtodo para proporcionar
alternativas a parejas en donde el esposo poda transmitir caractersticas nocivas a
sus hijos o en donde un donador poda ser una mejor apuesta eugensica. En Inglaterra, en donde en los aos treinta haba algunas clnicas de iad disponibles, la
clientela era probablemente en su mayora parejas que no podan concebir sin
ayuda, ms que aquellos impulsados por motivos eugensicos, de mejoramiento
de su descendencia, o que trataban de evitar transmitir una enfermedad gentica
a sus hijos. Sin embargo, esta prctica fue duramente condenada como una forma
de adulterio. En 1948, por ejemplo, la Comisin del Arzobispo de Canterbury
recomend que la iad deba ser criminalizada puesto que involucraba la masturbacin y resultaba en un hijo ilegtimo (Richards, 2004).
El desarrollo de las nuevas tecnologas reproductivas data desde 1978, cuando naci el primer beb por fertilizacin in vitro (fiv) (Steptoe y Edwards, 1978),
seguido del primer caso de un nio concebido por una donacin de vulo en 1984.
Desde entonces se registr un rpido desarrollo de las tecnologas y un debate
amplio sobre la tica y la regulacin de su uso. Los oponentes a estas nuevas tecnologas van desde las feministas hasta los conservadores religiosos. Estos ltimos
han argumentado que la fiv destruira el matrimonio y la familia nuclear, mientras
que las primeras (o al menos algunas de ellas agrupadas en la Red Internacional
Feminista de Resistencia a la Ingeniera Gentica y Reproductiva), han visto la
reproduccin asistida como una apropiacin del cuerpo femenino por los medios

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del great technological fuck (Raymond, 1994), y su regulacin meramente como


un intento de estabilizar las relaciones sociales patriarcales (Spallone, 1987). Otras
han argumentado que la tcnica fragmentara a las mujeres en teros, ovarios y
vulos, y la maternidad en segmentos de gentica, biologa y crianza, haciendo que
la experiencia de las mujeres de la reproduccin sea tan discontinua como la de los
hombres (Hanmer, 1987; Hritier, 2002). Una visin similar sobre las nuevas
tecnologas de reproduccin asistida es ofrecida por Olavarra (2002) para el
contexto mexicano.
En algunos pases, como en algunas partes de los Estados Unidos de Amrica,
la regulacin es en gran medida un asunto del mercado, mientras que en otros,
como el Reino Unido, hay un control legal de la provisin de servicios de las tecnologas de reproduccin asistida (tra), as como tambin de quin puede tener
acceso a ellos y el estatus legal de las actitudes hacia el desarrollo y uso de las tra,
algunas de las cuales reflejan afiliaciones religiosas. En los Estados Unidos, por
ejemplo, las actitudes para investigar en esta rea estn estrechamente relacionadas
con las actitudes frente al aborto. En otros pases, la situacin ha cambiado de
acuerdo con los cambios ligados a los partidos polticos. De tal manera que Italia,
por ejemplo, en 2002 registr un cambio de un sistema en gran medida no regulado, a otro en donde se propuso una legislacin que restringe considerablemente
las tcnicas que pueden ser empleadas (Richards, 2004).
En Gran Bretaa, antes del Family Law Act de 1987, los nios producto de la
inseminacin por donador (id) eran vistos como los hijos ilegtimos del donador.
El Human Fertilization and Embryology Act de 1990, permite que los nios nacidos con el uso de esperma, vulos o embriones donados sean registrados en su
certificado de nacimiento como los hijos de la pareja o el individuo que est siendo tratado en una clnica registrada. En Gran Bretaa han nacido 18 000 nios
como producto de dichas tecnologas desde 1991. A pesar de que esta ley requiere
que las clnicas tomen en consideracin el bienestar de cualquier nio que pueda
nacer como resultado del tratamiento (incluyendo la necesidad del nio de un
padre) y de cualquier otro nio que pueda ser afectado por el nacimiento, ha
tomado un enfoque ms bien inusual con respecto al parentaje. Permite que los
hombres se conviertan en padres legales en aquellos casos en los que se usa esperma
donado, simplemente por estar involucrado en el tratamiento al acompaar a una
mujer a la clnica, y en situaciones en donde una madre soltera recibe tratamiento,
crea el concepto novedoso de nio sin padre legal. La donacin de esperma,
vulos o embriones es annima y el nio no tiene acceso a la informacin sobre su
padre gentico. Tampoco el donador obtiene informacin sobre ningn nio que
pueda nacer como resultado de su donacin. Sin embargo, debido a las preocupa-

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ciones de los legisladores sobre la posibilidad de un futuro incesto involuntario, el


Human Family Law Act prevee que aquellos individuos de 16 aos o ms puedan
preguntar a las autoridades de la fertilizacin y embriones humanos (la cual tiene
informacin sobre aquellos que utilizan las clnicas con licencia y los donadores),
si estn genticamente relacionados con la pareja que quiere casarse. Adems, es
posible que una persona que haya sido concebida por el uso de gametos o embriones y que haya alcanzado la edad de 18 aos, pida a esas autoridades informacin
sobre su(s) padre(s) gentico(s). Sin embargo, el gobierno ingls actualmente est
analizando este asunto y todava no es claro qu informacin puede estar disponible.
La legislacin trata los gametos puramente como un material biolgico necesario
para alcanzar la concepcin, o como material gentico (Richards, 2004). Freeman (1996) ha sugerido que este enfoque nace del contexto mdico en el cual
estas tecnologas fueron desarrolladas. Esto contrasta con el caso de la adopcin,
en el cual los nios tienen acceso a la informacin sobre sus padres biolgicos y es
posible rastrearlos y contactarlos. Pero este enfoque se ha desarrollado como parte
de la prctica del trabajo social, la cual brinda mayor atencin a las relaciones sociales y de parentesco (Richards, 2004).
En la actualidad hay un cuerpo consistente de investigacin sobre nios nacidos de la inseminacin por donador (id) y por la fertilizacin in vitro (fiv) y sus
familias. Estudios como los de Golombok (en esta obra) indican que muchos padres estn preocupados por normalizar sus familias creadas por tecnologas de reproduccin asistida. Cuando los nios son concebidos con gametos o embriones
donados usualmente no se les informa sobre sus orgenes genticos. Este tipo de
familias son creadas por una falta de reconocimiento sistemtico en la cual los regmenes legislativos pueden coludir con el personal de las clnicas y los padres
para disfrazar los orgenes de un nio. Esto se puede observar en el caso del Reino
Unido, en donde el parentaje legal es creado por el mero acto del tratamiento de
fertilidad y por atender a la clnica. Las donaciones de gametos y de embriones son
necesariamente annimas y se busca que los donadores y los padres solicitantes
tengan caractersticas fsicas semejantes con el fin de facilitar el hacer pasar a los
padres solicitantes como los padres biolgicos. No se promueve la apertura con los
nios por parte del personal de la clnica involucrado y a menudo se sostiene que
hacerlo es daino para los nios. Se han descrito situaciones similares que involucran secreca en culturas muy diferentes, tales como la India. Sin embargo, este
patrn no es universal. Una serie de regmenes regulatorios proporciona informacin identitaria sobre los donadores (por ejemplo, Austria, Suecia y Victoria en
Australia). Por otro lado, Italia ha aprobado una propuesta de ley que veta el uso
de donadores de esperma, vulos o embriones en la reproduccin asistida, fundada

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en el hecho de que no se reconocen los derechos de los nios concebidos y que


puede causar la fragmentacin de las figuras parentales, lo cual puede tener consecuencias psicolgicas y sociales para los nios (Reuters, 2002; Richards, 2004).
Algunas compaas que proporcionan servicios en sistemas altamente no regulados, como en los Estados Unidos, pueden ofrecer, tanto a los donadores como
a los recipientes, la eleccin de la secreca o de la apertura (Cook, 2002). No obstante que la evidencia proveniente de las investigaciones es limitada, parece que las
parejas que utilizan los servicios de fertilidad pueden usar uno o dos enfoques.
Todos prefieren usar sus propios gametos para concebir a sus hijos, y slo cuando
es claro que esto no es posible, recurren al uso de gametos o embriones de otros.
En este punto la mayora toma la ruta de buscar semejanzas fsicas entre los donadores y los padres con el fin de crear artificialmente una familia con similitudes
entre sus miembros, y mantienen la secreca; mientras que un grupo ms pequeo
es abierto con sus hijos y, para ellos, puede haber una expectativa de una relacin
continua entre ellos mismos y su hijo y el donador (en el caso de la subrogaca).
En algunos casos esto puede ser formalizado en trminos de parentesco: el/la
donador(a) o la madre que gesta el nacimiento se vuelve el/la padrino(a) o una ta,
to o pariente ficticio (Richards, 2004). No es sorprendente que este ltimo curso
sea tomado ms comnmente por las parejas del mismo sexo, y en donde se usa la
donacin de gametos. Esto parece concordar con la propuesta de Haimes (1993)
de que la donacin de vulos (o embriones) de mujer a mujer es vista como asexual,
mientras que, comparada con la donacin de esperma de hombre a mujer, sta es
vista como ms intrusiva, amenazante y potencialmente sexual. En ciertas culturas,
la donacin de vulos o embriones por las hermanas es vista como un acto primordialmente altruista, mientras que la donacin de esperma por los hermanos conlleva connotaciones de incesto. De manera similar, puede haber diferencias en las
actitudes hacia una mujer que est gestando un embrin producido por su hermana y su pareja si se le compara con aquella de un hijo y su pareja (Richards, 2004).
El trabajo etnogrfico en las clnicas en los Estados Unidos ha descrito cmo
los actores hacen parentesco con el fin de realinear las rutas biolgicas y sociales
(Thompson, 2001). As, por ejemplo, una mujer que us como donadora de vulos a una amiga, enfatizaba el pequeo porcentaje de tiempo pasado durante el
embarazo en el estado de gameto o de embrin, de tal forma que minimizaba la
contribucin biolgica del vulo; y, al mismo tiempo, enfatizaba el significado
biolgico de su propio rol gestacional. Tambin sealaba que ella y su amiga compartan un pasado gentico comn, puesto que provenan del mismo grupo tnico.
Los vnculos de amistad entre la donadora y la madre permitan que la relacin de

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la donadora con el nio fuera vista como una profundizacin de su amistad (Richards, 2004).
En otro caso, la hermana del esposo era la subrogadora gestacional, la subrogada
era vista como que tena un papel de custodia solamente, proporcionando un lugar
y una alimentacin para el desarrollo del feto. Los nios estaban bien con su ta,
pero no podan esperar a reunirse de nuevo con sus padres (Thompson, 2001).
Como se indic anteriormente, muchos profesionales involucrados en tratamientos de fertilidad pueden ver la apertura sobre los orgenes genticos del nio
como algo potencialmente daino para l. La poca informacin disponible sobre
la materia sugiere que, cuando los nios son criados con el conocimiento sobre sus
orgenes, esto puede tener un efecto benfico en las relaciones padre-hijo (Golombok, en este volumen). Cabe sealar que, a pesar de que la mayora puede no saber
sobre sus orgenes genticos, la mayora de los padres les informan a otros miembros de la familia, o a amigos, sobre la forma en que fueron concebidos sus hijos
(Golombok, en este volumen). Esto significa, especialmente con el fcil acceso a
las pruebas de relacin de ADN y el crecimiento de las pruebas genticas clnicas,
que los nios crecientemente estn en posibilidades de descubrir sus orgenes.
Aquellos que los descubren (o se les dice), como pueden ser los adolescentes o
adultos, pueden enojarse y guardar resentimiento por la forma en que han sido
engaados por sus padres y por los profesionales involucrados (Richards, 2004).
Como ya se ha dicho, en el Reino Unido, as como tambin en otros pases,
hay diferencias importantes en las formas en que son tratados los nios concebidos
por donador y aquellos por adopcin. A la mayora de los nios adoptados se les
habla sobre sus orgenes y se les da informacin referente a sus padres biolgicos.
La adopcin es crecientemente abierta, con la posibilidad de continuar con el
contacto entre el nio y sus padres biolgicos. La investigacin sugiere que los
nios adoptados se benefician de esta apertura. En el Reino Unido a la edad de 18
aos existe la posibilidad de tener acceso a los certificados de nacimiento con el fin
de rastrear a sus padres. El motivo ms comn de esto se debe a un sentido de
identidad y de conexin con los padres biolgicos, y una proporcin considerable
de los nios que entabla contacto con sus padres biolgicos sigue manteniendo
relacin con ellos (Richards, 2004). Strathern (1992) ha sugerido que el nominar
y hacer parentesco refleja las bases de los arreglos sociales y proporciona el contexto cultural para los procesos naturales de la reproduccin; y podramos agregar,
que tambin de los arreglos menos naturales como los que son resultado de las
nuevas tecnologas de reproduccin.

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Las nuevas tecnologas de reproduccin: su extensin


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De acuerdo con informacin del Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e


Informtica (inegi) existen en nuestro pas un milln y medio de parejas que pade
cen infertilidad (inegi, 2010; La Jornada, 2009).1 Este problema se est incrementando de acuerdo a Consejo Nacional de Poblacin, el cual reporta que actualmente est afectando a 17% de la poblacin en edad reproductiva (Talla poltica, 2009).
Por otra parte, un mdico dedicado al tratamiento de la fertilidad y a la aplicacin
de tcnicas de reproduccin asistida del Hospital ngeles del Pedregal sostiene que
las parejas que acuden a valoracin en los programas de reproduccin asistida representan 10% de la poblacin que desea tener familia. Algunos de los factores que
han incidido en el aumento de este problema son: la postergacin del embarazo
por parte de las mujeres, lo cual est ligado a un cambio en sus valores(importancia atribuida al desempeo de un rol laboral y al deseo de desarrollarse profesionalmente, consolidar su vida de pareja antes de iniciar una familia, etctera); deficiencias y alteraciones producidas por la creciente contaminacin del ambiente
(ingesta de pesticidas, plomo y otras sustancias txicas, la exposicin a radiaciones)
y el estrs; y otras cuestiones de ndole mdico, como son el uso inapropiado e
indiscriminado de mtodos anticonceptivos, alteraciones en el aparato reproductivo debido a la automedicacin, entre otros.
Es importante mencionar que dichas instituciones se refieren principalmente
al problema de la infertilidad y no al de la esterilidad, lo cual, desde nuestro punto
de vista, refleja una posicin particular frente a esos problemas. De acuerdo con
Prez (1995), la esterilidad puede ser definida como la incapacidad de una pareja
para lograr una concepcin despus de un ao de relaciones sexuales sin proteccin
anticonceptiva, es decir, la unin de los gametos masculinos y femeninos no puede
darse bajo ninguna circunstancia. Por infertilidad se entiende, en cambio, la capacidad para lograr la concepcin pero no para tener hijos viables, es decir, no se
tiene la capacidad de lograr un producto vivo, y sta a diferencia de la esterilidad
es susceptible de correccin (Prez, 1995: 1-11). Las tcnicas de reproduccin
desarrolladas hasta ahora pueden atender ambos problemas. Sin embargo, lo hacen
1

Es importante sealar que hemos tenido dificultad en encontrar fuentes acadmicas u oficiales que
brinden informacin sobre las clnicas de reproduccin asistida en el pas. La nica fuente que hemos
encontrado es del inegi (2010). Por esta razn hemos recurrido tambin a las notas periodsticas
disponibles. La informacin que manejan los peridicos se las proporciona el inegi a travs de los
convenios que tienen con esos medios de informacin, segn nos informaron en esa institucin.

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de distinta manera puesto que, con base en las definiciones anteriormente expuestas se desprende que en la infertilidad se siguen procedimientos primordialmente
homlogos, es decir, se trabaja con gametos provenientes de la pareja misma y no
interviene ningn donador. En cambio, la esterilidad puede suponer adems la
intervencin de una tercera persona que funge como donador y por ello sigue
procedimientos heterlogos. Igualmente la reproduccin por parte de parejas homosexuales o madres solteras supone este ltimo tipo de procedimientos. Como
se ver ms adelante, el Estado ha enfocado sus esfuerzos por tratar de regular
primordialmente las tcnicas de reproduccin asistida dirigidas al tratamiento contra la infertilidad y la esterilidad basndose en procedimientos homlogos, mientras que aquellas que siguen procedimientos heterlogos han sido bloqueadas o
dbilmente aceptadas pues han suscitado fuertes diferencias entre las posiciones
partidistas, y por parte de otros agentes sociales como la Iglesia catlica.
El desarrollo de las nuevas tcnicas de reproduccin asistida y su difusin en
distintos pases, ha llevado a su divulgacin tambin en nuestro pas. As, durante
las ltimas dos dcadas se han instalado una serie de clnicas y centros que atienden
los problemas de fertilidad. La cifra de aquellas que estn registradas y las que no
lo estn es variable. Algunos hablan de 15 centros, otros de 22 avalados por la Red
Latinoamericana de Reproduccin Asistida (La Jornada, 2008; 2009). Sin embargo, un gran nmero de ellas no cuenta con ningn registro y no estn sujetas a
ningn organismo que supervise la calidad de sus servicios. De hecho, en 2010
existan alrededor de 80 clnicas de este tipo, la mayora de ellas no registradas y
que ofrecan servicios de calidad cuestionable (La Jornada, 2009; inegi, 2010). En
consecuencia, la difusin y desarrollo de estas tcnicas en nuestro pas ha seguido
un patrn impulsado por el mercado y con una escasa regulacin legal en la materia. Dicha situacin ha provocado abusos por parte de mdicos y de dichos centros;
ha generado una desigualdad en cuanto al acceso por parte de la poblacin a dichos
servicios, puesto que son los sectores ms privilegiados econmicamente los que
pueden pagar por ellos; y ha propiciado usos indebidos de dichas tcnicas, como
es el trfico de embriones, puesto que antepone el criterio de la comercializacin
ante cualquier otro criterio. Estos problemas han sido reconocidos por las autoridades y legisladores de distintos partidos polticos durante la dcada pasada y, especialmente desde 2008 a 2010, se han tomado medidas al respecto, las cuales
sern analizadas ms adelante. Pero, de acuerdo con los mdicos entrevistados de
los hospitales privados, la falta de regulacin ha tenido otros efectos que pueden
ser vistos como no problemticos: dado que su regulacin est basada en criterios
eminentemente comerciales, ello ha permitido que otro tipo de arreglos familiares,
como las parejas del mismo sexo o las mujeres solteras, accedan a estos procedi

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mientos, aunque pueden enfrentar problemas en el registro legal del hijo nacido y
en el reconocimiento de sus derechos como padres.
Algunos de los procedimientos utilizados en los centros y clnicas de reproduccin asistida que reportan los mdicos entrevistados, as como Rodrguez (2005),
son los siguientes, y en general involucran el uso de varias tcnicas:
1. Inseminacin artificial. Consiste en el depsito de semen, fuera del marco de
una relacin sexual, realizado por parte del mdico especialista en los genitales internos de una mujer. Con esto se pretende que algunos espermatozoides lleguen a entrar en contacto con el vulo para que la fertilizacin, si se
produce, ocurra en el lugar y de la forma habitual. La tcnica ms utilizada y
efectiva es la intrauterina, aunque tambin se puede emplear la intracervical,
vaginal, intraperitoneal e intrafolicular.
La inseminacin artificial puede practicarse con semen fresco, es decir,
que es aplicado inmediatamente despus de ser eyaculado por un hombre,
con lo cual se logran mayores probabilidades de embarazo, o con semen
congelado, el cual permite verificar la calidad de la muestra y reducir el riesgo
de transmisin de graves infecciones a la mujer por no haber sido debidamente analizado. Puede ser completo, es decir, se insemina todo lo eyaculado,
o fraccionado, lo que implica un tratamiento del semen en el laboratorio con
el fin de volverlo ms viable. Puede ser homloga, si el semen proviene del
esposo o compaero de la mujer; o heterloga, si el semen proviene de un
donador. Asimismo, se diferencia por el lugar en donde puede ser depositado:
la vagina, el interior del tero, en la crvix en su parte interior o exterior.
2. Hiperestimulacin ovrica controlada. Esta tcnica ha sido utilizada en muchos
procesos de fertilidad para complementar o facilitar el uso de otras tcnicas,
como la inseminacin artificial y la fertilizacin in vitro. Se realiza con la finalidad de aumentar la cantidad de vulos disponibles a travs de la aplicacin de gonadotropinas, es decir, se realiza una estimulacin hormonal a
efecto de que el ovario produzca varios vulos a la vez.
3. Perfusin espermtica a oviductos. Es un procedimiento que consiste en inseminar un mayor volumen de medio de cultivo con espermatozoides previamente capacitados para que lleguen a las fimbrinas por va transcervical. Se
combina con la hiperestimulacin ovrica controlada para aumentar la posibilidad de unin entre el vulo y el espermatozoide.
4. Fertilizacin in vitro. Es una tcnica mediante la cual se provoca el encuentro
del vulo de la mujer fuera de su cuerpo con el esperma, es decir, consiste en

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reproducir con tcnicas de laboratorio el proceso de fecundacin que normalmente ocurre en la parte superior de las trompas de Falopio.
5. Transferencia de embriones. La fertilizacin in vitro est ntimamente ligada a
esta otra tcnica, pues una vez obtenido el vulo fecundado se le conserva en
un medio de cultivo para verificar su viabilidad y su correcta divisin, y una
vez logrado esto, se le traslada a la cavidad uterina para su posterior desarrollo.
6. Transferencia intratubaria de gametos. Consiste en la colocacin de vulos y
espermatozoides capacitados para lograr la fertilizacin en las trompas de la
mujer, siempre y cuando la permeabilidad de stas no est afectada, propiciando el proceso fisiolgico de fecundacin, de tal manera que tanto la fertilizacin como el transporte y nidacin siguen los cauces normales.
7. Transferencia intratubaria de embriones o cigotos. Es la mezcla de la transferencia intratubaria de gametos y de la fertilizacin in vitro, ya que aqu la transferencia intratubaria es de embriones o huevos fecundados.
8. Donacin de oocitos y espermatozoides y la aspiracin microquirrgica de espermatozoides de epiddimo. Estas son otras tcnicas utilizadas para la obtencin
de oocitos y espermatozoides.
9. Inyeccin intracitoplsmica. Finalmente, en la actualidad se cuenta con un mtodo nuevo denominado inyeccin intracitoplsmica de esperma (icsi) que se
utiliza en los casos en que el esposo presenta una disminucin severa, tanto en
el nmero como en la motilidad espermtica. Con esta tcnica, al igual que
con las anteriores, se estimula al ovario para la produccin de mltiples vulos, se aspiran mediante un procedimiento, y la diferencia consiste en que se
inyecta un espermatozoide dentro del vulo para su desarrollo celular.

Como ya he indicado anteriormente, la aplicacin de dichas tcnicas en nuestro pas se ha dado en un marco escasamente regulado, prcticamente no habido
ninguna supervisin por parte de las autoridades de salud y tampoco se ha contado con los instrumentos legales para su regulacin. Por otra parte, los costos de
tratamiento en las clnicas y hospitales privados son generalmente muy altos para
muchas parejas, sobre todo para aquellas de escasos recursos. Por ejemplo, de
acuerdo con los doctores que entrevistamos, en 2010 un ciclo de tratamiento de
implantacin de embriones oscilabaentre 60000 y 80000 pesos, pero el tratamiento puede suponer la realizacin de ms ciclos. Si las parejas quieren recurrir a
las clnicas manejadas por el Estado, slo algunas cuentan con estos servicios, como
el Instituto Nacional de Perinatologa, lo cual dificulta su acceso.

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Desde hace ms de una dcada, los mdicos especialistas han demandado una
regulacin para la reproduccin asistida, porque su ausencia ha favorecido el surgimiento de clnicas que no cuentan con ningn tipo de certificacin ni vigilancia
(La Jornada, 2004). Por otra parte, los mdicos aluden que es importante contar
con un marco legal claro que les permita saber a qu atenerse, pues la aplicacin
de dichas tcnicas genera situaciones problemticas que rebasan sus mbitos de
competencia. Los legisladores de distintos partidos han ido reconociendo esta
necesidad a lo largo de la dcada pasada. Sin embargo, dicho reconocimiento no
ha derivado an en cambios sustanciales generalizados aplicables a toda la Repblica Mexicana, sino que ello ha estado circunscrito a algunas legislaciones locales.
En efecto, las legislaciones civiles y penales del Distrito Federal y del estado de
Tabasco son las que han marcado la pauta en cuanto a la escasa legislacin que
existe en la materia. En ellas encontramos disposiciones ms expresas en materia de
reproduccin asistida y de las implicaciones que puede generar el uso de estas tcnicas en diferentes figuras jurdicas de derecho familiar, civil y penal (Rodrguez, 2005).
En el caso del Distrito Federal, con las reformas realizadas en el ao 2002,
encontramos referencia expresa a las tcnicas de reproduccin asistida en el Cdigo Civil del Distrito Federal (2003) en los rtculos 162, 267, 293, 326, 329, 338,
374, 378 y 382, los cuales refieren al derecho de los cnyuges a emplear mtodos
de reproduccin asistida y a las relaciones de parentesco y filiacin que pueden
darse por medio de fecundacin asistida. As, por ejemplo, el rtculo 162 establece que los cnyuges tienen derecho a decidir de manera libre, informada y responsable el nmero y espaciamiento de sus hijos, as como a emplear, en los trminos
que seala la ley, cualquier mtodo de reproduccin asistida para lograr su propia
descendencia. Y este derecho ser ejercido de comn acuerdo por los cnyuges. Sin
embargo, no se reconoce la figura de concubinato como razn suficiente para la
utilizacin de dichas tcnicas, lo cual constituye una restriccin importante. Con
respecto al parentesco, el rtculo 293 establece que tambin se da parentesco por
consanguinidad, entre el hijo producto de reproduccin asistida y el hombre y la
mujer, o slo sta, que hayan procurado el nacimiento para atribuirse el carcter
de progenitores o progenitora. Con respecto a la filiacin, el rtculo 326 establece que el padre no podr impugnar la paternidad de los hijos que durante el matrimo
nio conciba su cnyuge mediante tcnicas de fecundacin asistida, si hubo consentimiento expreso de tales mtodos. De esta forma, se da parentesco por
consanguinidad en el hijo producto de reproduccin asistida, pero cuando se donan clulas germinales esto no genera parentesco entre el donante y el hijo producto de estos mtodos de reproduccin. Asimismo, la ley contempla que es causal de
divorcio el empleo de mtodos de fecundacin asistida realizada sin el consenti-

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miento de su cnyuge (Cdigo Civil para el Distrito Federal, 2003). Esta regulacin
es ms avanzada puesto que permite la reproduccin heterloga, es decir, entre uno
de los padres y un donante, pero sta tiende a quedar enmarcada y orientada hacia
la reproduccin de la familia nuclear legalmente constituida. Por ltimo, en el ao
2010 se ha avanzado an ms en la regulacin de las tcnicas de reproduccin
asistida al haberse autorizado la utilizacin del mtodo de la subrogaca completa,
es decir, la posibilidad de que otra mujer geste el producto biolgico de la unin
de una pareja conyugal. Sin embargo, la aceptacin de la subrogaca en estos trminos tambin viene a reforzar la reproduccin de la familia nuclear legalmente
constituida. En este aspecto, esta legislacin es ms restringida con respecto a la
legislacin del estado de Tabasco que es ms liberal, como veremos ms adelante.
Por otra parte, con las reformas que se hicieron en octubre del ao 2002, en el
Cdigo Penal para el Distrito Federal (2003) se incluy un apartado denominado
Procreacin asistida, inseminacin artificial y manipulacin gentica, conforma
dopor ocho artculos que sancionan distintas conductas relacionadas con las prcticas de reproduccin asistida (Artculos 149 al 155 y el 158). As por ejemplo, se
sanciona a quien disponga de vulos o esperma para fines distintos a los autorizados por sus donantes; a quien, sin consentimiento de una mujer mayor de 18 aos,
o an con el consentimiento de una menor de edad o de una incapaz para comprender el significado del hecho o para resistirlo, realice en ella inseminacin artificial; y a quien implante a una mujer un vulo fecundado, cuando hubiere utilizado para ello un vulo ajeno o esperma de donante no autorizado, sin el
consentimiento expreso de la paciente, del donante o con el consentimiento de
una menor de edad o de una incapaz para comprender el significado del hecho o
para resistirlo. Con respecto a la manipulacin gentica se establece que se sancionar
a los que, con una finalidad distinta a la eliminacin o disminucin de enfermeda
des graves o taras, manipulen genes humanos de manera que se altere el genotipo;
a los que fecunden vulos con cualquier fin distinto al de la procreacin humana;
y a quienes creen seres humanos por clonacin o realicen procedimientos de ingeniera gentica con fines ilcitos (Cdigo Penal para el Distrito Federal, 2003).
Otro cdigo civil que presenta regulaciones explcitas respecto de la reproduccin asistida es el del estado de Tabasco. De esta manera, en 2002, se introdujeron
diferentes disposiciones en esta materia, as como de las consecuencias que estas
tcnicas de reproduccin producen en instituciones del derecho civil, en su rama
de derecho familiar, como son aspectos del matrimonio, concubinato, divorcio,
filiacin y sucesiones. Estas reformas se encuentran en los Artculos 31, 92, 165,
272, 324, 327, 329, 330, 331, 340, 347 y 360 (Cdigo Civil para el Estado de
Tabasco, 2003). De esta forma, en este cdigo se reconoce y permite el uso de m-

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todos de reproduccin asistida dentro del matrimonio con el fin de lograr la


descendencia, pero debe de haber comn acuerdo entre los cnyuges o concubinos;
con respecto a la filiacin, se reconocen como hijos a aquellos que son conce
bidos como resultado del uso de cualquier mtodo de reproduccin humana artificial, siempre y cuando haya consentimiento por las partes. Un aspecto que merece ser resaltado, pues revela una posicin de avanzada, es el relativo a la
subrogaca. El cdigo establece una diferencia entre la madre gestante sustituta
y la madre subrogada. La primera es aquella que lleva el embarazo a trmino y
proporciona el componente para la gestacin, ms no el componente gentico, es
decir, de acuerdo con los trminos que he venido utilizando, corresponde a la subrogaca completa; por el contrario, la segunda provee ambos: el material gentico
y el gestante para la reproduccin, es decir, corresponde a la subrogaca parcial.
Por otra parte, se considera madre contratante a la mujer que convenga en utilizar
los servicios de la madre gestante sustituta o de la madre subrogada, segn sea el
caso (Cdigo Civil para el Estado de Tabasco, 2003: Artculo 92). De lo anterior
se desprende que este cdigo autoriza el uso de procedimientos heterlogos para
la reproduccin, esto es, autoriza la donacin de vulos por parte de otra mujer y la
subrogaca parcial, lo cual abre un horizonte mucho ms amplio dentro del cual
puede tener lugar la reproduccin, y con ello da lugar a un replanteamiento de las
relaciones de parentesco. En efecto, el cdigo autoriza la subrogaca y define las relaciones de filiacin como sigue: En el caso de los hijos nacidos como resultado de
la participacin de una madre gestante sustituta, se presumir la maternidad de la
madre contratante que la presenta, ya que este hecho implica su aceptacin. En los
casos en los que participe una madre subrogada, deber estarse a lo ordenado para
la adopcin plena (Cdigo Civil para el Estado de Tabasco, 2003: Artculo 92).
Esto significa que, cuando interviene una madre sustituta, la madre contratante es
reconocida por ley como tal dado que ella proporciona el material gentico o el
vulo. Aqu se sigue el principio biolgico de la descendencia consangunea, la cual
es criterio suficiente para otorgar la maternidad legal. En el caso de la madre subrogada (o parcial), la madre contratante es reconocida legalmente como madre
mediante el procedimiento de adopcin. En este caso, la paternidad es atribuida
legalmente mediante un criterio biolgico (puesto que es el padre quien proporciona el esperma) y la madre es reconocida mediante un vnculo artificial, esto es,
cultural-legal. Con este reconocimiento se rompe, especialmente cuando se trata
de una subrogaca parcial, con el vnculo biolgico tradicionalmente usado para
establecer la maternidad; pero tambin se rompe con el reconocimiento legal de la
madre sustituta por el slo hecho de dar a luz al nio o gestar el embarazo. Ello

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tiene consecuencias muy importantes pues implica un replanteamiento del derecho


familiar, como veremos ms adelante.
En un anlisis sobre las legislaciones de los cdigos civiles para el Distrito Federal y para el Estado de Tabasco referentes a la subrogaca, Rodrguez (2005) establece que en el caso de Tabasco esta legislacin contraviene las disposiciones
jurdicas asentadas en el Cdigo Civil Federal, por lo cual, a pesar de marcar una
pauta de avanzada y progresista, tiene inconvenientes en su aplicacin prctica. A
pesar de que esto puede ser un problema serio, Rodrguez va an ms lejos y presenta una propuesta jurdica para todo el pas en relacin con la maternidad sustituta. En dicha propuesta, sin embargo, no se logra avanzar ms all de los criterios
tradicionalmente asumidos por el mundo occidental en cuanto a la concepcin del
parentesco y la familia que subyace en esas legislaciones. En efecto, Rodrguez
propone, entre otras cosas, que la subrogaca parcial no debe permitirse puesto que,
en ese caso, la madre sustituta es la madre biolgica y ello supondra el hecho de
que una mujer entregue a otra su hijo biolgico y renuncie a todos los derechos
parentales que tiene sobre l. En consecuencia, propone que slo se acepte la subrogaca completa puesto que con ella no se altera el principio bajo el cual descansa la maternidad. Por otra parte, sta debe ser altruista y slo habr de permitirse
en el nico supuesto en que la mujer miembro de la pareja, tenga la imposibilidad
real para gestar. De lo anterior se sigue de acuerdo con esta autora que debe
prohibirse tajantemente el hecho de que recurran a esta prctica parejas homosexuales varones. Si se siguen estos criterios, se respetan segn esta perspectiva
los objetivos originales para los cuales fueron creadas estas tcnicas y adems el
derecho no se volvera cmplice de conductas que van en contra de la moral y las
buenas costumbres (Rodrguez, 2005). De acuerdo con esta postura, resulta claro
que hay que preservar un imaginario particular de lo que constituye la familia, es
decir, aquella creada por una pareja bajo principios biolgicos y heterosexuales.
Dichos criterios son vistos como la fuente natural que da fundamento a la sociedad y por lo mismo no pueden ser alterados. Es decir, la definicin de lo que es
una reproduccin natural est basada en un sustrato moral que atribuye a los
vnculos biolgicos, consanguneos y por afinidad heterosexual la nica fuente de
legitimidad. Sin embargo, como veremos ms adelante, en la sociedad moderna es
este mismo principio de lo natural lo que ha entrado en cuestin.
A pesar de estos avances registrados en las legislaciones locales anteriormente
sealadas, la legislacin en materia federal se encuentra todava en un vaco importante. Sin embargo, desde 1999, los partidos polticos de cinco grupos parlamentarios han presentado ocho iniciativas de ley sobre reproduccin asistida. As, entre
2000 y 2009, el Partido Accin Nacional present tres iniciativas, y el Revolucio-

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nario Institucional y Convergencia presentaron dos (Cardaci y Snchez, 2009).


De esta forma, en las iniciativas del Partido Accin Nacional, primero ante la
Asamblea del Distrito Federal y luego ante el Congreso, sobre reproduccin asistida su postura ha sido muy clara: pretende tutelar la vida desde el preciso instante de la concepcin (cimac, 2002), y estipula que esta prctica debe slo autorizarse a las parejas unidas en matrimonio civil que, por alguna causa de esterilidad
o infertilidad, pretendan lograr la concepcin y el desarrollo de un embarazo mediante la aplicacin de tcnicas como la inseminacin artificial, la fertilizacin in
vitro, y la transferencia intratubaria de gametos. Para este partido, el matrimonio
es el destinatario por excelencia de estas tcnicas, por lo cual cualquier otra prctica
fuera de este marco no debe ser aceptada. Asimismo, se seala que convivir con
ambos padres es un derecho natural del que no se debe privar al ser humano, por
lo cual queda obstruida la posibilidad de que las parejas homosexuales, las mujeres
solteras, viudas o divorciadas puedan recurrir a ellas (cimac, 2002). En el 2004 se
volvi a retomar la discusin en la Comisin de Salud de la Cmara de Diputados,
con el fin de hacer una iniciativa de reforma a la Ley General de Salud. El pan
present de nuevo su propuesta en la cual, adems de lo anteriormente planteado,
propona la prohibicin de la figura de madre subrogada, la reproduccin postmorten (es decir, la recoleccin de semen despus de la muerte del esposo y la inseminacin de la esposa con ste), as como la investigacin con fines terapeticos. En
enero de ese mismo ao se realiz el foro La reproduccin asistida en Mxico y
sus expectativas, en el cual se desarroll un debate sobre este tema con distintas
posturas (La Jornada, 2004). Resulta claro que la posicin de este partido ha segui
do principios muy convencionales y conservadores en torno a los procesos de reproduccin y la familia, con una concepcin que apela a los procesos naturales
que dan fundamento a la sociedad, anclada en la pareja heterosexual unida en
matrimonio. Todo aquello que se aleje de estos principios es visto sospechosamente
como algo que contraviene la naturaleza del hombre (y podemos agregar de Dios).
Al parecer dicha propuesta no prosper, pues en abril de 2008 senadores del
Partido Revolucionario Institucional y de Accin Nacional presentaron de nuevo
una iniciativa de ley para regular la aplicacin de estas tcnicas, as como de las si
tuaciones derivadas de ellas. Esta propuesta supone una reforma a la Ley General
de Salud (La Jornada, 2008). La postura del Partido Revolucionario Institucional
es muy similar a la de Accin Nacional arriba expuesta, y propone que para realizar
la fertilizacin asistida se deben reunir los siguientes requisitos: que exista solicitud
por escrito de una pareja heterosexual que requiera el tratamiento y est unida en
vnculo matrimonial, o que se mantenga estable y que haya convivido por lo menos
durante los cinco aos anteriores a dicha solicitud como si fueran cnyuges, siem-

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pre que ambos hayan permanecido y permanezcan libres de matrimonio, es decir,


se cumplan las reglas para el concubinato; que se haya comprobado esterilidad en
alguno de los miembros de la pareja, y que exista indicacin mdica. En caso de
que haya donacin de gametos, se requiere una carta de consentimiento por parte
del donante y sta deber ser gratuita e incondicional. Los miembros de la pareja
que reciben los servicios de reproduccin asistida debern reconocer el producto
en su calidad de hijo con todos los derechos que la ley le otorga. La criopreservacin
(esto es, el congelamiento) de gametos o preembriones podr realizarse hasta por
cinco aos, lapso despus del cual la institucin podr disponer de ellos para su
conservacin permanente, inhumacin o desintegracin en los trminos que es
tablece la Ley General de Salud. Se prohbe la maternidad subrogada, es decir, no
se autoriza la gestacin de un preembrin en otra mujer que no sea la pareja bajo
las condiciones de estabilidad conyugal sealadas anteriormente (Moctezuma Barragn, 1998).
Hasta el ao 2010 no haba sido aprobada ninguna propuesta por parte del
Congreso. Sin embargo exista ya una iniciativa denominada la Ley de Reproduccin Humana Asistida que supone reformas en la Ley General de Salud. En esta
ltima se incluiran en el Ttulo III, sobre la prestacin de servicios de salud, todo
un capitulado, el VII bis, denominado Sobre las Tcnicas de Reproduccin Asistida, conformado por 14 artculos que se ocupan de regular la dotacin de estos
servicios. Dichos artculos siguen ms o menos los lineamientos planteados, tanto
por las posiciones del Partido Accin Nacional como tambin por el Revolucionario Institucional. Presentamos a continuacin una sntesis de los aspectos ms
importantes: se reconoce el uso de las tcnicas de reproduccin asistida, las cuales
son clasificadas en tres grupos: la inseminacin artificial, la fecundacin in vitro
con transferencia de embriones, y la transferencia intratubaria de gametos. Dichas
tcnicas solamente podrn ser utilizadas para suplir problemas de esterilidad o
infertilidad de la pareja, lo cual supone que se aplicarn nicamente en parejas
heterosexuales constituidas legalmente como tales. Estas tcnicas slo podrn ser
realizadas por equipos profesionales y por hospitales y centros calificados y certificados por la Secretara de Salud y la Asociacin Mexicana de Ginecologa y Obstetricia. No se permite la manipulacin de embriones con la finalidad de atender
a cualquier caracterstica gentica o esttica que determine algn tipo de discriminacin, o para la seleccin del sexo, con excepcin de aquellos casos en que se
quiera evitar alguna enfermedad hereditaria ligada al sexo. Para que una pareja
pueda ser tratada, se requiere de una certificacin por parte del equipo profesional
tratante (Ley de Reproduccin Humana Asistida, s/f ).

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Hasta aqu la propuesta atiende nicamente la reproduccin asistida que sigue


criterios homlogos. Pero aquella sobre bases heterlogas es muy restringida. As,
se establece que solamente se permitir la utilizacin de clulas germinales (es
decir, vulos o espermatozoides) de una tercera persona donante, como ltimo
recurso teraputico, cuando la pareja no pueda concebir con tcnicas de donacin
homlogas, en tal caso, se requiere la recomendacin en sentido afirmativo del
Comit de tica de la institucin. La donacin deber ser annima y gratuita,
slo se guardarn los datos de identidad del donante para recabar ulteriormente
sus datos genticos, en caso de padecimientos o circunstancias que comporten
riesgo de vida del nio as nacido. Por otra parte, en ningn caso el donante podr
reclamar derechos de paternidad o maternidad del nio nacido por tcnicas de
reproduccin asistida. La institucin en la cual se realice la tcnica de reproduccin
asistida guardar bajo absoluta confidencialidad los datos del donante de clulas
sexuales, por un plazo suficiente, hasta que el nacido por esta tcnica haya alcanzado la mayora de edad, en caso de que se requiera conocer los datos genticos y
biofsicos del donante, por razones estrictamente mdicas o atendiendo a que toda
persona tiene derecho al conocimiento y acceso a sus datos genticos (Ley de Reproduccin Humana Asistida, s/f ). Como puede apreciarse, la propuesta cancela
toda posibilidad de que mujeres solteras, viudas o divorciadas o parejas del mismo
sexo puedan acceder a estos procedimientos. En este sentido, es muy restrictiva.
Por ltimo, la propuesta atiende otros aspectos. En ella, se prohben maniobras
de manipulacin del cdigo gentico del embrin, cualquier tipo de comercializacin con clulas germinales, tejidos gonadales y embriones, y la donacin post
mortem, con excepcin de aquellos casos en que el fallecido haya dado su consentimiento asentado en un documento oficial. Tambin se considera como nulo
cualquier contrato de alquiler de tero o de maternidad sustituta o subrogada (Ley
de Reproduccin Humana Asistida, s/f ). Como puede apreciarse, en este ltimo
aspecto sobre la subrogaca, la propuesta revela incluso un retroceso con respecto
a posturas anteriormente planteadas pues se cancela toda posibilidad de realizarla.
Como indiqu anteriormente, esta es una propuesta que desde hace algunos
aos est en discusin. Ella contiene avances sustantivos si se considera el vaco
legal existente en la materia. Sin embargo, se trata de una propuesta todava muy conservadora en la cual subyacen criterios ticos, sociales, culturales y jurdicos especficos acerca de lo que es la reproduccin y cules son sus bases. En particular,
sta supone una concepcin biolgica sobre el parentesco y la familia que se contrapone a aquellas concepciones ms recientes, que sealan la importancia de los
parentescos electivos o construidos socialmente, los cuales definen de manera distinta la relacin entre naturaleza y cultura (vanse, por ejemplo, Rivas, 2009;

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Bestard, 2009; y Freeman y Richards, en este volumen). En efecto, la divisin


clsica entre naturaleza y cultura que da sustento a las definiciones del parentesco
y la familia, supone que slo la heterosexualidad, entendida como la unidad de una
diferencia natural, es la base para constituir una familia; y que la consanguinidad,
el matrimonio y el acto del nacimiento son las vas naturales para conformar
familias. De ah que la propuesta promueva y est dirigida, casi exclusivamente, a
la familia nuclear heterosexual. sta se concibe como la nica forma legtima de
reproduccin. Para esta postura, el vnculo entre naturaleza y cultura debe estar
frreamenteregido por la primera: la unin heterosexual es un acto biolgico que
posibilita la reproduccin, la consanguinidad garantiza la filiacin y reproduccin,
y el matrimonio es una expresin cultural de esa naturaleza. De esta forma, el
derecho a tener acceso a las tcnicas de reproduccin asistida as como tambin el
reconocimiento legal de sus resultados estaran fincados en un sustrato natural (y
moral), mientras que la formacin de otros tipos de familias a travs de estas tcnicas de reproduccin, revela un predominio inconveniente de la cultura sobre ese
sustrato. De esta forma, la idea que se tiene sobre estos derechos se fincara en la
naturaleza, y los derechos que buscan apoyarse sobre otras bases (la cultura), no
son considerados como tales. No adquieren solvencia por ser construcciones culturales. El vnculo entre unicidad y naturaleza es particularmente valorado por el
pensamientoconservador, y es en esta tensin entre su idea de naturaleza y cultura donde se ubica su principal campo de batalla (Esteinou y Milln, 2010).
Sin embargo, como he sostenido en la introduccin, la vida procede de otro
modo. Actualmente conocemos bien la enorme diversidad de formas familiares de
ayer y de hoy, y el carcter mayoritario de la familia nuclear (constituida por la
pareja heterosexual y los hijos dependientes) no nos autoriza a sostener que slo
ella cumple una funcin clave en la sociedad o en la organizacin de la emotividad
individual. La diversidad familiar tambin se nutre de adelantos cientficos y tecnolgicos, tal como lo muestran el uso de estas tecnologas en otros pases. Tambin
hay que reconocer que su aplicacin puede tensar notoriamente el vnculo entre
naturaleza y cultura, como lo muestran Freeman y Richards (en este volumen),
pero no es fcil definir lo natural en una sociedad diferenciada, plural y duea
de tecnologas de reproduccin asistida y de otras tcnicas. Estos adelantos, desde
luego, deben ser prudentemente regulados y observados en sus efectos sociales.
Tambin resulta claro que, en la medida en que sean permitidos, bajo criterios de
beneficio pblico e individual, tendrn consecuencias en las formas familiares.
Afrontar este hecho es cada vez ms difcil desde una estrecha concepcin de la
naturaleza del vnculo afectivo y familiar (Esteinou y Milln, 2010). La propuesta
sobre la Ley de Reproduccin Humana Asistida que estamos analizando sigue

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estos lineamientos, y por ello, es restringida y no logra recoger y regular legalmente la diversidad de formas familiares y de parentescos electivos que actualmente se
presentan en el pas (por ejemplo, hoy podemos elegir a los hijos a travs de las
tecnologas de reproduccin asistida, a los hermanos y padres a travs de las familias reconstituidas y a las familias en los matrimonios gays). Por ello, como sostiene
Bestard (2009: 89). El mundo de lo construido se extiende ms all de la naturaleza, lo que viene dado es simplemente la obligacin de escoger. Esta propuesta
cancela, en otras palabras, el acceso de otras formas familiares a estas tecnologas
de reproduccin. Las nuevas tensiones entre naturaleza y cultura develadas por
estas tcnicas deben ser, en cambio, enfrentadas a travs de los recursos de la cultura moderna: la reflexin y el conocimiento.
Como lo muestra crecientemente la literatura internacional que se ha escrito
sobre la diversidad familiar y sus formas de convivencia, parece evidente que, independientemente de su fuente, cultural o cientfica, la diversidad familiar no
incrementa efectos negativos en la integracin social. Es decir, el surgimiento de
otras formas familiares no tiene efectos negativos en la organizacin e integracin
de la sociedad. Por el contrario, de ella se puede aprender una leccin: la diversidad
procede respetuosamente, normalmente agrega opciones antes que sustituir las
formas ya existentes. Y en eso encuentran el fundamento para convertirse en pauta para la construccin cultural de derechos (Esteinou y Milln, 2010). Los legisladores, polticos y profesionales encargados de regular el uso de las tcnicas de
reproduccin asistida deben tener presente que, como nunca, es imposible contener la extensin de la cultura en la naturaleza. Son esas diferenciaciones, socialmente presentes, las que propician que la cultura pueda asumir y recoger la diversidad de una manera ms amplia de lo que una visin estrecha de la naturaleza
supone en primera instancia. Aunque la distincin entre naturaleza y cultura encuentra lmites, su diferenciacin posibilita el tratamiento de nuevas materias sociales y, en especial, su tratamiento como derechos (Esteinou y Milln, 2010). Por
ello, cientficos sociales, legisladores, polticos y aquellos involucrados en el diseo
de medidas regulatorias, deben someter a un debate amplio la manera en que puede
ser recogida la diversidad de formas familiares, su acceso a las tcnicas de reproduccin asistida, y la regulacin legal de sus resultados. La propuesta que he analizado
constituye un avance en esa direccin, pero es todava muy restrictiva y conservadora pues excluye a otras formas familiares.
No obstante las limitaciones de la propuesta de Ley de Reproduccin Humana
Asistida, su aprobacin podra significar un avance en la regulacin del uso de las
tecnologas de reproduccin, as como de sus resultados pues la situacin actual no
es nada alentadora. En efecto, en las ltimas reformas realizadas a la Ley General

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de Salud en abril de 2010, no se han incorporado cambios sustanciales sino que


permanecen los que anteriormente ya haban sido incluidos, como son slo algunos presupuestos para la utilizacin de tcnicas de reproduccin asistida. De esta
forma, por ejemplo, se incluye en los servicios de planificacin familiar brindados
por la Secretara de Salud, el apoyo y fomento de la investigacin en materia de
anticoncepcin, infertilidad humana, planificacin familiar y biologa de la reproduccin, con lo cual se da cabida para la prctica de tcnicas de reproduccin
asistida por parte del Estado. En las secciones relativas a la donacin y trasplante
de rganos y tejidos (Ttulo decimocuarto, captulo primero), se observa el concepto de clulas germinales o clulas progenitoras, y el concepto de embrin,
el cual se considera como el producto de la concepcin hasta el trmino de la
duodcima semana de gestacin (Ley General de Salud, 2010). Con ello, se norma
la posibilidad de su utilizacin para efectos terapeticos, de docencia o de investigacin, pues se ampla tambin el concepto de disposicin de rganos, tejidos y
cadveres de seres humanos, entendido como el conjunto de actividades relativas
a la obtencin, conservacin, utilizacin, preparacin, suministro y destino final
de rganos, tejidos y sus componentes y derivados, productos y cadveres de seres
humanos, incluyendo los embriones y fetos para los fines sealados. La ley prevee
tambin la constitucin de comits institucionales, los cuales se encargarn de
tomar decisiones en situaciones en que se requiera el uso de clulas germinales
donadas. Los bancos de sangre sern los encargados de almacenar dichas clulas y
estn obligados a llevar un registro sobre los datos del donante. Toda esta regulacin
flexible y general permite la prctica de tcnicas de reproduccin sobre bases no
slo homlogas, sino tambin heterlogas, como la inseminacin artificial por
donante. Esta regulacin laxa supone tambin la autorizacin de la donacin postmorten con fines de inseminacin.
Los cambios en esta ley, sin embargo, no han tenido efectos en el Cdigo Civil
Federal (2010). De tal forma que en ste no se ha realizado ninguna modificacin
tendiente a regular los resultados de la aplicacin de las tcnicas de reproduccin
asistida en trminos de derecho de familia, filiacin y otros aspectos relacionados.
En ese sentido, restringe su aplicacin a lo permitido dentro de este marco, y
aquello no contemplado queda sujeto a la interpretacin. Las ltimas modificaciones hechas al cdigo en enero de 2010 no muestran ningn concepto o trmino
que aluda a dichas situaciones. Sin embargo, las pequeas modificaciones introducidas en la Ley General de Salud han creado algunas inconsistencias entre estas
dos leyes, as como tambin algunas ambigedades. Por ejemplo, de la Ley General de Salud se desprende la autorizacin para la prctica de la inseminacin postmortem. Sin embargo, el Cdigo Civil Federal establece el reconocimiento de los

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hijos como producto del matrimonio. En el caso del fallecimiento del esposo, stos
sern reconocidos siempre y cuando nazcan despus de los 300 das posteriores a
la muerte del esposo. Por lo tanto, puede ocurrir el caso de que un nio sea genticamente conyugal (es resultado de los padres biolgicos), pero jurdicamente
extramatrimonial, como ya lo han sealado otros (Moctezuma Barragn, 1998).
Esto tendra consecuencias importantes pues podran, por ejemplo, ser conside
rados incapaces de adquirir por testamento, es decir, quedaran excluidos de la
herencia paterna.
Otro aspecto que permanece ambiguo en la legislacin actual es el referente a
la crioconservacin o congelamiento de clulas germinales y de los embriones residuales. Parece ser que sobre esta materia, los comits de biotica de cada hospital
o institucin son los que deciden al respecto. Sin embargo, desde hace tiempo se
ha sealado la necesidad de regular ms, tanto sobre el tiempo que debern mantenerse como tambin sobre las condiciones bajo las cuales esto se hace o se decide
su destruccin. Este tema ha derivado en un fuerte debate entre los distintos partidos polticos, as como por parte de la Iglesia catlica y otros grupos (como Pro
Vida) acerca de la naturaleza tica, antropolgica y jurdica del embrin, pues
para estos ltimos el embrin es visto como persona, mientras que para otros no.
De esta forma, algunos autores, como Moctezuma Barragn (1998), se preguntan
si el embrin es una cosa, una persona, si puede ser objeto de donacin, compraventa o adopcin, si se justifica su congelamiento, si puede ser manipulado para
efectos de investigacin y experimentacin. La discusin en esta materia no ha
llegado muy lejos, pues las posiciones son muy polarizadas y estn fincadas en
principios morales ms que cientficos, y de su relevancia social. Es probable que
la laxitud de las regulaciones legales implementadas en cuanto a reproduccin
asistida se deba a esta dificultad.
Finalmente, hay un ltimo punto que suscita ambigedades en la legislacin
actual. Nos referimos a la subrogaca. La Ley General de Salud no prohbe dicha
prctica y, por otro lado, autoriza la donacin de clulas germinales. Ello abre la
puerta para que realice dicho mtodo. Sin embargo, deja completamente abierto
cmo se implementar. En este sentido, ni esta ley ni el Cdigo Civil Federal resuelven qu criterios se deben seguir para establecer la maternidad y la filiacin (el
gentico, el legal, el social?). Deja suelta la regulacin legal de los derechos y deberes de todos los actores involucrados en este mtodo de reproduccin asistida, es
decir, de los hijos nacidos, de los padres biolgicos, de los solicitantes del encargo,
y de los donantes y madres sustitutas.

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Discusin y reflexiones finales

De lo presentado anteriormente, resulta claro que el estudio de las tcnicas de reproduccin asistida y sus efectos en la construccin de vnculos familiares y de
parentesco es una tarea que est an por realizarse en nuestro pas. Si consideramos
que existen actualmente numerosas clnicas y hospitales que aplican dichas tcnicas, resulta plausible pensar que ya contamos con una importante cantidad de
experiencias y situaciones al respecto que merecen ser analizadas. Tanto la antropologa como la sociologa y, en general, los estudiosos de la familia deben dar
cuenta en el futuro de ellas, as como tambin de las nuevas estructuraciones que
se estn conformando en trminos familiares y de parentesco. Ello ayudara a disipar las resistencias que se presentan por parte de la poblacin, de agentes sociales,
de instituciones, de polticos y legisladores para aceptar estas nuevas realidades y,
con base en ello, desarrollar iniciativas de ley que comprendan la variedad de arreglos familiares y de situaciones presentes.
Tambin resulta claro que la propuesta de Ley de Reproduccin Humana
Asistida est fincada an en una concepcin del parentesco y la familia que se
apega a los presupuestos convencionales de la cultura occidental. En sta, la familia nuclear heterosexual, la consanguinidad, el matrimonio y el dar a luz al hijo,
constituyen los pilares que determinan la filiacin (maternidad y paternidad), la
herencia y otros derechos y obligaciones de sus miembros. Las tecnologas de reproduccin asistida, con esta iniciativa de ley, pueden ser utilizadas siempre y cuando se
ajusten a este marco. Ya hemos visto que todas las tcnicas sobre bases homlogas
vienen a ratificar ese tipo de organizacin familiar. El uso de procedimientos heterlogos puede ser realizado, siempre y cuando refuerce tambin ese tipo de familia
y de parentescos as entendidos.
Pero los procedimientos heterlogos abren la posibilidad para la creacin de
nuevos tipos de familias y de otros vnculos familiares que rebasan a la unidad
nuclear. Por ello, esta propuesta es sumamente restrictiva e insuficiente puesto que
slo regula y prevee un nmero restringido de situaciones, es decir, regula slo una
parte de la realidad y deja fuera otras. Normalmente, cuando se propone una iniciativa de ley, sta trata de incorporar y regular todos los casos que se pueden presentar. En el caso de las tecnologas de reproduccin asistida, esta iniciativa de ley
opera como si no existiesen esas otras realidades nuevas. No podemos negar que
los avances tecnolgicos que representan e impulsan, generan otro tipo de situaciones sociales que el Estado (y, en este caso, los polticos y legisladores) debe
atender. De otra forma, se deja al azar y a la suerte de cada quien el curso que tomarn as como los problemas que engendrarn. Tampoco basta con que la inicia-

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tiva proponga su cancelacin o prohibicin (como es el caso de la subrogaca), pues


con ello se est negando una realidad ya presente.
Varios juristas y cientficos sociales han llamado la atencin sobre este punto
y han sealado una serie de ambigedades y asuntos no resueltos que merecen ser
atendidos y regulados. Tal es el caso de la inseminacin heterloga, realizada en
mujeres que no tienen vnculos conyugales (solteras, divorciadas o viudas). En
esta situacin, la legislacin del Cdigo Civil Federal sigue lineamientos muy estrictos, pues ellas podran registrar al hijo como suyo con los derechos y obligaciones que la ley establece. Ser registrado como un hijo fuera del matrimonio y de
padre desconocido. Pero cabe la pregunta de si el donador puede reclamar derechos
de paternidad. Otras situaciones emblemticas son aquellas derivadas de la subrogaca, en especial de aquella parcial. Al respecto han surgido cuestionamientos
ticos sobre si los hijos pueden ser criados por parejas de homosexuales, si ello no
genera problemas psicoemocionales y de identidad en los hijos; en las parejas heterosexuales, se ha cuestionado la validez o no de que una madre gentica renuncie
a sus derechos y obligaciones derivados de la ley, a favor de la madre contratante,
legal o social. Estos y otros temores de ndole tico han sido contestados ya por
investigaciones en otros pases cuyos resultados han mostrado que los hijos producto de esos procedimientos presentan un desarrollo psicolgico y emocional
similar al de aquellos nios concebidos por los padres biolgicos. En este sentido,
los captulos de Golombok y Vasanti (en este volumen) confirman estos resultados.
Por otra parte, investigaciones realizadas por stas y otras autoras de otros pases
han revelado que los nios criados por parejas de homosexuales no necesariamente presentan trastornos en su desarrollo. El reconocimiento de este hecho ha llevado a la aprobacin este ao de la posibilidad de adopcin por parte de parejas
homosexuales en el Cdigo Civil del Distrito Federal. Este cdigo actualmente
representa la vanguardia en materia familiar (y sin duda tambin presenta adelantos muy importantes en cuanto a la regulacin de la aplicacin de las tcnicas de
reproduccin asistida en el pas), puesto que tambin ha aprobado la realizacin
de matrimonios de personas del mismo sexo y la posibilidad de adopcin por
parte de este tipo de familias. Con ello, ha abierto la puerta para el reconocimiento legal de la presencia de otras formas de familia.
Las ambigedades, inconsistencias y vacos legales que guarda actualmente la
regulacin legal de las prcticas de reproduccin asistida, as como tambin la regulacin explcita de ellas en la Ley General de Salud son, desde mi punto de vista,
resultado de un debate no acabado, fincado en criterios morales, y que slo dbilmente incluye criterios cientficos y socioculturales. No podemos negar que las
legislaciones de cada pas responden en gran medida a la cultura y a los preceptos

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morales y ticos que sostienen los grupos y agentes sociales que disputan su supremaca social (un ejemplo de ello se observa en el captulo de Marit Melhuss, en
este volumen). En el caso de nuestro pas, la discusin ha estado condicionada en
gran medida por los grupos conservadores. Por ello, tanto la discusin como las
modificaciones realizadas al cuerpo legal vigente se han basado en supuestos morales que ratifican una concepcin particular sobre los procesos naturales de la
reproduccin humana, ms que en criterios sociales tendientes al reconocimiento
de la presencia de distintas formas de organizacin de las familias y del parentesco,
e incluso de otras nuevas formas que pueden generarse a travs de la aplicacin de
dichas tcnicas de reproduccin. Ante una sociedad como la mexicana del siglo
xxi, laica, plural y compleja, resulta cuestionable tratar de responder a las necesidades y demandas sociales con instrumentos legales fincados en criterios que privilegian una concepcin restringida de la relacin naturaleza-cultura. Por el contrario, para poder atender e incorporar la diversidad social vigente en materia
familiar, el Estado (y los legisladores) debe responder con herramientas ms amplias, apuntaladas por criterios laicos y por la razn.
Ya he mencionado que las tcnicas basadas en criterios homlogos no parecen
generar problemas en trminos de regulacin legal, puesto que los cuerpos legales
vigentes los implican y resuelven. Esto es as pues dicho marco legal est fundado
en construir vnculos biolgicos y consanguneos (sobre la base del matrimonio y
el nacimiento) y en reproducir a la familia nuclear heterosexual legalmente sancionada. Sin embargo, el problema mayor para los juristas y que tiene consecuencias
cualitativamente radicales, deriva de la aplicacin de dichas tcnicas sobre bases
heterlogas, especialmente de la subrogaca parcial. Es sta la que plantea una diferenciacin (algunos prefieren llamarla fragmentacin) del proceso reproductivo, de la procreacin, de la maternidad y paternidad. Y, de manera especial, plantea un rompimiento con el fundamento, tan caro a la cultura occidental, de la
definicin de la familia, as como de su integracin: el de la consanguinidad, el
matrimonio y la maternidad expresada en el vnculo entre filiacin gentica, concepcin, embarazo y nacimiento. De esta forma, por ejemplo, una mujer puede
ser la madre que hace el encargo, otra la madre gestante, e incluso una tercera la
donante. As, se puede ser madre o padre sin haber procreado; se puede dar a luz
un nio y ello puede no ser una razn suficiente para legitimar la maternidad legal;
y se puede donar vulos o esperma y este criterio gentico puede no ser suficiente
para establecer la filiacin legal. Para muchos juristas, esta diferenciacin de la
unidad familiar, de sus figuras y de la reproduccin constituye un peligro pues
atenta contra su unidad moral.

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Precisamente por ello, muchos juristas han por decir as inflado los
problemas legales que dicha diferenciacin genera en trminos de derechos y obligaciones. En otras palabras, muchos de los problemas que se han planteado realmente no lo son si se observan otras experiencias socioculturales, basta slo con
regularlos. En este sentido, tanto la antropologa como la sociologa han documentado la presencia de situaciones sociales en donde la diferenciacin del proceso de
reproduccin (madre biolgica, madre social y madre sustituta, etctera) es un
hecho y las sociedades han generado mecanismos de legitimacin correspondientes, y los individuos han producido formas de convivencia que no atentan contra
la integridad de esas unidades familiares. Por ejemplo, en algunos grupos tnicos
de Kenia, el matrimonio entre mujeres es social y legalmente aceptado, y generalmente se presenta cuando una mujer mayor tiene problemas para procrear y se
casa con una mujer ms joven con el fin de que sta le brinde hijos. En ese caso, la
maternidad se ha diferenciado, es regulada (con base en las costumbres) y no genera desintegracin familiar, ni problemas de identidad de los nios u otros problemas que los juristas han apuntado como peligros posibles que podemos enfrentar con el uso de las tcnicas de reproduccin asistida. Pero podemos poner otro
ejemplo en el que la vida social nos ha enseado que las nuevas realidades y experiencias familiares no generan necesariamente problemas, ni atentan contra la
moral. Tal es el caso cuando el divorcio se empez a extender en algunas sociedades
en los aos sesenta y setenta y los divorciados con hijos empezaron a formar familias reconstituidas. En estas familias hay medios hermanos, padrastros, madrastras,
y todas ellas pueden revelar una diferenciacin de las figuras familiares y se generan
nuevos parentescos, tal y como tambin lo pueden hacer las familias producto de
las tcnicas de reproduccin asistida. En un principio, cuando estas realidades se
presentaron, se adverta de los problemas que generaran y de las dificultades para
regularlas legalmente. Estas familias, y sus miembros, al igual que las familias de
los divorciados o separados, pasaron por un proceso de estigmatizacin social
fuerte y se vaticinaban, con alarma, los problemas psicolgicos, de personalidad y
de integracin que inevitablemente conllevaran. Ahora contamos con estudios
que han revelado sus propias dinmicas y fortalezas para promover el desarrollo de
sus miembros. Asimismo, las sociedades han respondido con instrumentos legales
para atenderlas y han incorporado estas nuevas experiencias como parte de la vida
social. Lo que todas estas experiencias muestran es que social, cultural y legalmente, las sociedades producen formas de convivencia familiar diversas que no obedecen a un fundamento moral de una sola unidad (la familia nuclear). Haciendo
justicia a lo planteado por muchos juristas, la aplicacin de dichas tcnicas, ms
que plantear problemas insolubles o infranqueables, genera nuevas situaciones que

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requieren ser reguladas. En este sentido, el derecho debe intervenir para regularlas
de la manera ms incluyente, pero debe dejar de lado cualquier prejuicio para
poder operar de manera racional.
La subrogaca parcial plantea as un punto de quiebre del fundamento moral
de las sociedades occidentales, y en este caso de Mxico, en lo que se refiere al derecho familiar y otras legislaciones. Pero existe otro aspecto de la legislacin actual,
as como de la propuesta de la iniciativa de Ley de Reproduccin Humana Asistida, que revela cmo tienen como fundamento a la familia nuclear heterosexual, y
se basan en una concepcin clsica del parentesco y la familia. Me refiero al criterio
de la infertilidad como elemento bsico que define quin tendr o no acceso a
dichas tcnicas. Hasta el momento, slo las parejas que presenten algn problema
en este sentido y que est diagnosticado mdicamente, pueden tener acceso a ellas.
Pero, qu sucede en aquellos casos en que una mujer, hombre o pareja heterosexual
no tienen este problema, pero quieren postergar la procreacin por motivos econmicos, de estudio, o de otro tipo?, podrn acceder a dichas tcnicas? Otros
casos emblemticos son las parejas del mismo sexo que tampoco tienen este problema. Si esta forma familiar es reconocida legalmente (como ya lo es en el Distrito Federal), de acuerdo con la Constitucin Poltica de nuestro pas, tendran derecho a formar una familia y a procrear. La legislacin vigente en trminos de
derechos de la salud y de derecho familiar presenta un vaco en esta materia, y
actualmente la decisin se deja a los cuerpos legales estatales, por un lado, y por el
otro, a los comits de tica de las clnicas y hospitales, lo cual queda sujeto a criterios discrecionales. Son estos comits los que evalan si dichas personas y parejas
son aptas para tener hijos, lo cual no es cuestionable desde el punto de vista mdico, sino legal y social. Para resolverlo, debemos reflexionar qu tiene prioridad: la
incorporacin, reconocimiento y regulacin de la diversidad de formas familiares
y de los parentescos elegidos o construidos socialmente tal como lo conciben
Rivas (2009) y Bestard (2009), con lo cual se abre el debate sobre qu criterios
deben determinar dicho acceso; o la ratificacin de la familia nuclear heterosexual
y los parentescos biolgicos, con lo cual se es indiferente a otras experiencias. Las
posibilidades que abre la aplicacin de las tcnicas de reproduccin asistida exigen
una reflexin sobre estos aspectos.
Las reflexiones anteriores convergen en un ltimo punto sobre el cual debemos
profundizar. Tanto las inconsistencias y ambigedades legales planteadas anteriormente entre los distintos cuerpos de leyes, como tambin la diversidad de experiencias que ya se presentan actualmente como producto de la aplicacin de las
tcnicas de reproduccin asistida, y las restricciones que muestran estos instrumentos jurdicos derivados de la concepcin clsica de la cultura occidental, nos llevan

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a plantear la necesidad de establecer cambios sustantivos en materia de derecho


familiar. Para ello, debemos primero ampliar nuestra concepcin sobre qu es la
familia mediante el reconocimiento de la diversidad de experiencias. De esa forma,
podremos actuar en consecuencia y regular de manera ms eficiente el acceso, la
aplicacin y los resultados que generan dichas tcnicas.
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Segunda parte
Temas contemporneos en la formacin de familias

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Captulo 6
El patrn mundial de sexo-gnero
y de relaciones familiares*
Gran Therborn**

Introduccin

El mundo es diverso: el sexo, el gnero y las relaciones y prcticas familiares, a pesar


de que las encontramos en todos lados, varan enormemente a lo largo del mundo.
Tan viejos como la humanidad misma, stos han cambiado en formas muy importantes y dispares durante el ltimo siglo. Este captulo est basado en mi libro,
recientemente publicado, Between sex and power. Family in the world, 1900-2000
(Entre el sexo y el poder. La familia en el mundo, 1900-2000) (Therborn, 2004), el
cual incluye un apndice de fuentes primarias y una bibliografa de 44 pginas.
Aqu quiero introducir un anlisis comparativo institucional de las familias en el
mundo. Las miles de variaciones se vuelven manejables por la identificacin de un
pequeo nmero de sistemas familiares. La trayectoria histrica de los ltimos cien
aos es esbozada a travs del patrn familiar mundial, tomando en cuenta tres
dimensiones: el patriarcado y el poder familiar interno, el matrimonio y el orden
sexual, y la fecundidad. Se presenta un marco general para explicar el cambio institucional y ste es aplicado a los cambios histricos tratados. Posteriormente,
ofrezco un panorama de los cambios recientes y de las consecuencias y asuntos a
los que han conducido. El captulo concluye con una mirada hacia el futuro, con
referencia a la centralidad de la familia, a sus relaciones con la poltica y a algunos
de los desafos y contradicciones especficos que plantean a los sistemas familiares.
La familia es un recinto en el campo de batalla abierto del sexo y el poder, que
delimita la libertad de todos mediante el establecimiento de lmites, entre miembros y no miembros, sustituyendo los derechos y obligaciones por el intercambio
libre y el combate perpetuo. Como tal, la familia es una institucin social, la ms
antigua, la ms difundida de las instituciones. Las instituciones pueden ser definidas
como configuraciones de normas en donde se establece y mantiene un juego de
roles sociales. Las instituciones en este sentido pueden tambin ser vistas como un
* Traduccin de Rosario Esteinou.
** Profesor investigador de la Universidad de Cambridge, Reino Unido; Colegio Sueco para Estudios
Avanzados en Ciencias Sociales, Uppsala, Suecia.

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tipo de equilibrio social de poder y beneficio. Una familia es una institucin definida por normas de emparejamiento sexual y de filiacin intergeneracional. Si no
hay sexo, no hay familia.
Un enfoque institucional sobre la familia se traduce en una atencin sistemtica a patrones normativos (que de hecho operan), y a configuraciones factuales de
gran magnitud, a lo normal, incluso en el sentido estadstico. Este estudio se
concentra en tres aspectos de la institucin familiar: su regulacin del orden sexual,
su estructura interna de poder sobre el patriarcado y, en tercer lugar, su produccin de nios o la fecundidad. El primer aspecto supone observar el matrimonio, la cohabitacin y los lmites entre el sexo marital y no marital. El patriarcado
es aqu tomado en un sentido amplio, inspirado en el feminismo de finales del
siglo xx, como el gobierno de los hombres mayores, principalmente de los padres
y los esposos, pero tambin incluyendo a los tos maternos en los sistemas matrilineales, y los hermanos mayores.
La cuestin de cmo hacer manejable la infinidad de variaciones que se presenta mundialmente, ha sido tratada mediante la identificacin de una serie de
grupos limitados, de grandes sistemas familiares, en el sentido de proporcionar
ncleos de normas familiares efectivas entre amplios sectores de la poblacin mundial. Se ha llegado a esta serie mediante pruebas y errores, comenzando por dos
ngulos, de las religiones mundiales o de sistemas ticos comparables, y de variacio
nes regionales continentales de estructuras de poder familiares y de ordenamiento
sexual. El objetivo ha sido identificar una mnima serie de arreglos institucionales,
definidos por sus valores y normas de matrimonio/sexualidad, procreacin y fi
liacin, y localizados en un espacio geopoltico definido, en donde se seguirn y
analizarn procesos de cambio y de resistencia al cambio. De esta forma, se han
distinguido cinco grandes sistemas familiares genricos contemporneos y dos hbridos, sin un orden particular. Ellos son sintetizados en su forma histrica moderna.
Siete sistemas familiares
La familia cristiana europea

La familia cristiana europea fue exportada tambin a los asentamientos en el extranjero, pero su extensin no va a la par con la difusin ms amplia del cristianismo.
Es distintiva histricamente, principalmente por su monogamia y su insistencia
en la libre eleccin del cnyuge marital. Otras caractersticas clave incluyen una
evaluacin moral negativa de la sexualidad per se, el parentesco bilateral fuera de

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los linajes aristocrticos y una ausencia de cualquier obligacin moral general


hacia los ancestros.
Entre sus variaciones internas, la ms notable desde el punto de vista histrico
ha sido la divisin entre Este y Oeste que corre desde Trieste hasta San Petersburgo,
y la cual se puede rastrear hacia atrs en las fronteras del inicio de los asentamientos
germnicos medievales. Con una simplificacin no desdeable que anula excepciones importantes en la Europa Latina la lnea dividi a una variante occidental, con una norma de neolocalidad o de hogares en donde cambiaba el jefe de
hogar con el matrimonio, con matrimonios tardos, y una proporcin considerable
de ms de 10% de mujeres que nunca se casaban; de otra variante del Este en
donde prevaleca la patrilocalidad, los matrimonios adolescentes y el matrimonio
casi universal. La variante de la Europa occidental fue un sistema familiar, cuyas
prcticas matrimoniales eran desde haca mucho tiempo sensibles al cambio social
y econmico. Esta divisin antigua sobrevivi bsicamente al periodo comunista
de la Europa del este. Respecto del matrimonio y su ritmo, los Estados Unidos han
estado entre la Europa occidental y la oriental, pero con respecto al grado de adaptacin se acercan ms al patrn occidental.
La familia asitica occidental islmica y del norte de frica

El islam, ms que la cristiandad es, por supuesto, una religin mundial, difundida
a lo largo de los continentes. Pero fuera de sus propios territorios histricos, la
institucin de la familia islmica, como la cristiana, ha sido afectada de manera
importante por otras culturas, y ha estado sujeta a otros procesos regionales de
cambio del siglo xx.
Mientras el matrimonio islmico es un contrato, y no un sacramento, ste
como tambin la familia, el gnero y las relaciones generacionales en general
ha sido regulado de manera general por la ley sagrada. Esta ley no slo expresa un
principio general de superioridad masculina como la tradicin Paulina de la
cristiandad sino que la especifica en un nmero de reglas particulares, de tutela
masculina sobre las mujeres, de poliginia delimitada, de divorcio mediante el repudio masculino, de la filiacin patrilineal de los nios. Pero tambin tiene que
ver con la proteccin de las mujeres como individuos, de los derechos de herencia
de las hijas y el reconocimiento de los derechos de propiedad femeninos, inclu
yendolos derechos de propiedad y la capacidad legal de las mujeres casadas. La
sexualidad como tal no es vista como moralmente destructiva, pero es tomada
como una amenaza seria al orden social. Por lo tanto, tiene que ser estrictamente

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regulada por el orden marital. No hay ninguna norma de exogamia de linajes, por
el contrario, los matrimonios entre primos son una preferencia muy difundida.
La ley de la familia islmica est dividida en cinco escuelas, todas fundadas en
la poca clsica del islam las escuelas de Shiia y las cuatro Sunn, de Hanafi,
en muchos sentidos la menos patriarcal, adoptada por el imperio otomano y prevaleciente en los ltimos estados sucesivos, la escuela Maghreb Maliki, la estricta
Hanbali en la pennsula de Arabia, y la Shafee seguida por muchos musulmanes
en el sur y sureste de Asia.
La familia del sur de Asia

Las principales normas familiares derivan del hinduismo, el cual en muchos sentidos tambin afecta a las familias no hindes del subcontinente. El matrimonio
en el hinduismo es una obligacin sagrada que todos tienen que cumplir. Un
matrimonio verdadero es el regalo de una virgen por parte de una familia patrilineal
a otra, lo cual histricamente ha significado que las muchachas se casarn antes de
la pubertad. En principio, es indisoluble y, aparte de ciertos grupos de brahamanes,
es mongamo. Los arreglos matrimoniales estn gobernados por reglas de endogamia entre las castas y los linajes; en el norte de India tambin se presenta la
exogamia entre pueblos. La casta heredada ha moldeado la interaccin social,
tambin entre los musulmanes y los cristianos, y ha permanecido de manera importante en la actualidad, si no es que ha penetrado en toda la sociedad. El ideal
histrico de la familia, an existente, es la familia patrilineal conjunta, que incluye
a hijos casados que tienen una propiedad en comn. La principal divisin interna
de la familia surasitica, particularmente con respecto al patriarcado, es una lnea
regional norte-sur, que anula las divisiones religiosas y los lmites nacionales.
La familia confuciana del este asitico

sta cubre la vasta rea histricamente marcada por la civilizacin Sinic, Japn,
Corea y Vietnam, as como tambin China, e incluye variaciones regionales y
nacionales. El patriarcado confuciano clsico ha sido modificado en Japn, suavizado en Vietnam, y en 1900 fue refrendado ortodoxamente en Corea. La relacin
entre padre e hijo es la principal de las Cinco Relaciones en la vida humana, y la
devocin filial es la virtud cardinal, a la cual estn subordinadas todas las otras
normas familiares y sociales. El culto a los ancestros es una gran obligacin familiar.

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El matrimonio es un contrato entre familias, disoluble por mutuo acuerdo o por


el esposo. La bigamia era ilegal en la China imperial, pero las concubinas tenan
un estatus familiar formal como segundas esposas, y sus hijos eran legtimos. La
exogamia de linajes era una regla, que en muchos pueblos chinos tambin significaba exogamia entre pueblos. La familia patrilineal conjunta era el ideal chino, la
familia troncal ditto en la que se esperaba que los hijos ms jvenes casados se
ramificaran era el principal tipo de familia japonesa.
Este es un sistema de valores seculares, no promovido por ningn clrigo o
cualquier otro cuerpo de especialistas morales, y por lo tanto maleable de muchas
maneras por los cambios modernos. Pero su nfasis en las relaciones intergeneracionales, su veneracin a los mayores, su valoracin de las obligaciones familiares
y su visin instrumental masculina de la sexualidad han sido preservados.
El arreglo de la familia africana del Sub-Sahara

Debido a la variedad de sus fuentes normativas, la familia africana es ms bien una


serie de sistemas caracterizados por un matrimonio distintivo y un patrn de descendencia, a pesar de su pluralismo religioso y enorme diversidad tnica. Las alianzas maritales africanas estn formadas por la familia del novio que paga riquezas o
servicios a la familia de la novia, y la propiedad es heredada de una generacin a
otra como regla slo entre los miembros del mismo sexo. El sistema de la familia
africana, adems, incluye un gran respeto por la edad, las personas mayores y los
ancestros, as como una gran importancia a los ritos de pasaje hacia la adultez, y
grupos de edad como bases de derechos y solidaridad. Hay una fuerte valoracin
de la fecundidad, como meta clave de la vida humana, aparentemente en un sentido mucho ms amplio que el nfasis del confucionismo clsico en no romper la
lnea ancestral. La poliginia, como una prctica de masas, es tambin una caracterstica nica de la familia africana, relacionada con el papel clave de las mujeres
como trabajadoras agrcolas y como agentes de la crianza de los hijos. El pago de
la novia y la poliginia se han ajustado a la urbanizacin, y los burundi catlicos
africanos tienen sustancialmente ms poliginia hoy que el Yemen musulmn de
Asia occidental (Therborn, 2004: tabla 5.9). En frica, al sur del Sahara, hay una
ausencia de ascetismo sexual moral, a pesar de que la moralidad sexual contextuali
zada, extramarital y premarital, difiere ampliamente. Existe una prctica general,
la supremaca masculina, como regla afianzada que puede tomar muchas formas
diferentes, aunque se ve relajada a menudo por lazos conyugales dbiles.

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Al menos desde el ngulo de un inters en el patriarcado, parece significativo


primero distinguir dos grandes variantes polares de la familia africana: un subsistema de la costa occidental de marcada autonoma socioeconmica femenina intramarital, y otro fuertemente patriarcal del sureste, al cual se puede ligar el cinturn de la sabana musulmn del centro-occidental con un alto grado de patriarcado.
En medio, podemos colocar el rea matrilineal del centro de frica. En el margen
externo patriarcal estn las poblaciones musulmanas misginas de los horn, que
molestan a sus mujeres.
Adems de los cinco grandes sistemas familiares mundiales mencionados arriba, hay dos sistemas hbridos importantes, generados por las interacciones de dos
o ms sistemas familiares.
La familia del sureste asitico

El patrn familiar del sureste de Asia, el cual es pluralista en trminos religiosos, se


extiende desde Sri Lanka a las Filipinas, pasando por Myanmar, Tailandia, Malasia
e Indonesia, y toca tambin el sur de Vietnam. Se divide en varias variantes: budista, musulmana, cristiana e incluso en varias variantes confucianas. La familia
budista es indiferente el budismo es la nica gran religin que no se preocupa
por la regulacin del matrimonio y el ritual y sutil, aunque tambin jerrquica.
Las costumbres malayas, por ejemplo, se conjugan para suavizar la rigidez de otras
normas familiares euroasiticas, al incluir vnculos bilaterales, un rango de eleccin
marital, ya sea de eleccin de la pareja o, como entre los malayos musulmanes, de
divorcio. Pero con toda su flexibilidad relativa, ste es un tipo de familia con un
alto grado de patriarcado y de sentido de superioridad masculina, este ltimo
tambin reflejado en la tradicin budista, y en las Filipinas con el mandato catlico
contra el control natal.
El patrn de la familia criolla

Los sistemas familiares criollos bifurcados han sido resultado de la historia socio
econmica americana de las plantaciones, minas y los estados de tierras que estaban
reguladas por un sistema de patriarcado cristiano europeo y que se alimentaban
del trabajo de esclavos africanos y la profunda interpenetracin entre, por un lado,
una clase gobernante socialmente significativa de colonizadores europeos y, por el

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otro, una clase gobernante socialmente significativa de no europeos. Socialmente


significativa aqu significa que no nos referimos a la gente que se encuentra en el
margen del sistema social en cuestin, tal como los administradores o soldados
coloniales colocados temporalmente, o los sujetos coloniales ocasionales que visitaban, comerciaban o eran perseguidos, o alternativamente, como aquellos que
eran expulsados y encerrados en reservaciones u otro tipo de periferias. La interpenetracin profunda se refiere a los efectos profundos de estas dos, o ms clases
entre s, especialmente sobre sus relaciones sociales ms ntimas, su sexo, gnero y
sistemas familiares.
Las sociedades criollas en este sentido crearon sistemas familiares duales, algunas
veces triangulares blanco, no blanco y mixto cada uno muy diferente pero
crucialmente moldeado por el o los otros. Junto a esta cultura altamente regulada
y estrictamente patriarcal, se produjo un patrn familiar macho-cum-matrifocal
negro, mulato, mestizo y con races indgenas. En el Caribe particularmente, las
uniones sexuales informales se desarrollaron tempranamente como el principal
estilo de vida. El patrn de familia criolla puede subdividirse en una variante indiacriolla y otra afrocriolla, con Paraguay y Jamaica como ejemplos histricos
paradigmticos respectivamente. Cuando se haba alcanzado la cumbre de mediados del siglo xx de la estabilizacin del matrimonio en los Estados Unidos, Paraguay tena entre 40% y 45% de todos los nacimientos fuera del matrimonio, y
Jamaica cerca de 70% (Hartley, 1975: tablas 2-3).
Ser criollo en este sentido ha sido muy importante a lo largo del continente
americano, con los patrones afrocriollos desde el sur de los Estados Unidos, pasando por el Caribe hasta el noreste de Brasil, y los indiocriollos de Mxico, pasando
por Centro Amrica y hasta el sur a lo largo de los Andes.
Las siguientes caractersticas eran comunes en la formacin de la familia criolla,
tanto en la afro como en la indiocriolla. Entre los europeos gobernantes, la sociedad
criolla signific un fortalecimiento, un endurecimiento del patriarcado europeo
tradicional, legalmente consagrado en las normas napolenicas del varn como
cabezade familia y la obediencia de la esposa, lo cual encontraba su legitimidad en
la sociedad europea. En el otro polo de la sociedad criolla se desarroll el primer
patrn masivo duradero de emparejamiento sexual informal, que inclua los nacimientos fuera del matrimonio y la prctica normativamente aceptada de la primaca
sexual masculina. A pesar de que mucho ha cambiado desde el origen de la formacin de la sociedad criolla, an persiste la dualidad de cdigos y normas familiares
fuertemente conservadores, influenciados por la Iglesia catlica, por un lado, y la
difusin popular de prcticas informales, por el otro.

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Gran Therborn

Las familias estn, desde luego, situadas en diferentes clases o niveles de los
sistemas de estatus social, y los miembros de la familia actan de manera diferente
de acuerdo con ellos. Sin embargo, mi estudio se ocupa primordialmente del corazn institucional de los sistemas familiares, y slo de manera secundaria de sus
interfases con otros aspectos de la estructura social. Este corazn toma las variantes
de clase intersistmicas. De manera general, el sistema de normas de familias acaudaladas es ms estricto que el de las no adineradas. Pero si dejamos de lado los
periodos de cambio convulsivo, las divisiones de clase con respecto a la familia
usualmente corren entre las precarias, bajas no calificadas o marginales, por un
lado, y las otras clases, desde las altas hasta las clases trabajadoras respetables o el
campesinado asentado, por el otro. Los ideales de poliginia o de familias extendidas
son mucho ms difciles de alcanzar para las clases pobres debido a la escasez de
recursos, pero pueden ser sus normas de aspiracin. Las normas sexuales, en contraste, por razones que aqu no podemos detallar por cuestiones de espacio, a
menudo se dividen en dos, siendo los estratos ms altos y las clases ms bajas ms
indulgentes que las clases medidas.
Patrones de cambio histrico de largo trmino

El cambio de la familia moderna en el mundo ha ocurrido junto a las principales


rutas histricas hacia y a travs de la modernidad (Therborn, 1999) de Europa, los
nuevos mundos de la conquista y asentamiento de los europeos (las Amricas,
Oceana, Sudfrica), la zona colonial de frica y Asia, y los pases nunca colonizados de la reaccin a la modernizacin, con Japn como caso modelo.
La erosin o la limitacin del poder patriarcal ha sido uno de los cambios sociales de poca ms importantes del siglo xx. Pero la despatriarcalizacin ha sido
muy dispareja tanto en tiempo como en espacio.
Tres momentos de la despatriarcalizacin

Los inicios del cambio en las relaciones de poder familiar estuvieron concentrados
en tres periodos cortos de concatenacin internacional social y poltica, alrededor
de la primera Guerra Mundial, los resultados de la segunda Guerra Mundial y las
consecuencias de los movimientos de 1968.

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El primer avance

Las dcadas de los diez y veinte del siglo pasado vieron el primer rompimiento real
del gobierno patriarcal en el mundo moderno. Escandinavia pudo reclamar la prioridad institucional, con Suecia a la cabeza de la implementacin, de una nueva ley
de matrimonio en 1915, un programa de reforma legal de familia esbozado ya antes de
la guerra. La Revolucin rusa de octubre y el nuevo Estado sovitico proporcionaron
un ataque ms poderoso y revolucionario sobre el patriarcado, proscribindolo en
1918, mientras continuaba la guerra civil en Rusia y la primera Guerra Mundial. A
pesar de su proximidad geogrfica en el norte europeo, los avances escandinavos y
rusos fueron completamente independientes entre s. Las tradicionespatriarcales
que atacaron formaban tambin parte de dos variantes claramente diferentes del
sistema familiar europeo, con los revolucionarios del noreste enfrentandoun nudo
del poder patriarcal mucho ms duro que el de los reformistas del noroeste.
En los aos veinte ocurrieron cambios legales significativos tambin en el
mundo anglosajn, de Bretaa, los dominios britnicos, y los Estados Unidos,
pero no se acumularon hasta llegar a una ruptura con el gobierno de los esposos y
los padres. Tampoco lo hicieron otras revoluciones en el mundo de ese tiempo, a pesar
de que se hicieron o intentaron hacer aperturas en los componentes amurallados del
patriarcado. La Revolucin mexicana, por ejemplo, fall en producir una igualdad
cvica de gnero, y la igualdad legalmente aprobada estuvo bsicamente restringida
al Distrito Federal.1 La Revolucin kemalista en Turqua import la ley familiar
suiza, con su clusula explcita de la superioridad del esposo.
El momento constitucional

El segundo periodo, justo despus de la segunda Guerra Mundial, tuvo su centro


en el este de Asia donde las tradiciones patriarcales elaboradas del confucianismo
y de las normas samurai fueron atacadas por los reformadores japoneses envalento
nados por la ocupacin y por los comunistas chinos educados en el Comintern. A
travs de los esfuerzos del equipo legal radical del general McArthur, la constitucin
japonesa posmilitarista de 1947 pudo incluir una afirmacin sobre la igualdad de
gnero, traducida en un nuevo cdigo civil igualitario un ao despus. Los comunistas chinos siguieron a sus camaradas rusos al dar una alta e inicial prioridad a
revolucionar a la familia. Una nueva ley de matrimonio, proclamada en mayo de
1950, fue la primera gran transformacin institucional de la revolucin comunista.
1

La legislacin familiar es una materia estatal en el Mxico federal.

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Erradicar el patriarcado milenario fue, desde luego, una operacin difcil y prolongada no totalmente completada en la primera mitad del siglo pasado, pero en China
y en Japn tuvo lugar un proceso de cambio sin precedentes alrededor de 1950.
La toma de la Europa del este por parte de los comunistas tambin implic
una legislacin familiar antipatriarcal inmediata y radical que enfatizaba la igualdad
de gnero, la libre eleccin del cnyuge para el matrimonio, la secularizacin del
matrimonio y el derecho de las mujeres de trabajar fuera de la casa. En el nivel de
las normas familiares institucionales esto signific una vuelta de hoja del patriarcado europeo. Antes de la segunda Guerra Mundial, la Europa del centro-este
tuvo un sistema familiar mucho ms patriarcal que la parte occidental, pero ahora
la antigua familia europea que se encontraba en la divisin marcada desde Trieste
hasta San Petersburgo/Leningrado obtuvo un nuevo significado.
En otras partes del mundo, los cambios fueron a lo mucho embrionarios. La
ola asitica de descolonizacin tuvo lugar bajo los auspicios de una concepcin
genrica doble de los derechos humanos, reflejada en las constituciones de independencia. Pero el cambio familiar no ocup un rango alto en la agenda en Nueva
Delhi, Colombo o Yakarta, y menos en Karachi, Bagdad o Damasco.
No obstante, se hizo una preparacin global, aparte de las regiones de cambio
delimitadas en el este de Asia y el este de Europa. La Declaracin de los Derechos
Humanos de las Naciones Unidas de 1948 inclua por primera vez formulaciones
muy avanzadas sobre familia y gnero.
Durante la poca en que los matrimonios arreglados dominaban toda Asia y
frica y eran an importantes en el este de Europa, cuando un gran nmero de
estados de los Estados Unidos prohiba los matrimonios interraciales, y cuando
slo los cdigos familiares escandinavo y sovitico haban instituido matrimonios
igualitarios, la Declaracin de las Naciones Unidas estableci (en el Artculo 16)
adelantndose a su tiempo:
1) Hombres y mujeres con mayora de edad, sin ninguna limitacin debida a la
nacionalidad de la raza o la religin, tienen el derecho de casarse y fundar una
familia. Tienen los mismos derechos, tanto a casarse, como durante el matrimonio
y su disolucin.
2) Se podr acceder al matrimonio slo con el total y libre consentimiento de los
que pretenden ser esposos. (El proceso de elaboracin de la Declaracin, en la que
la seora Roosevelt jug un papel central, as como en el texto final, puede ser consultado en Glendon, 2001).

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1968 y el empuje global

El tercer momento empez a finales de los aos sesenta, con un punto ms lgido
en la primera mitad de los aos setenta, hasta su clmax internacional en 1975, en
que despus de un proceso global de cambio, se mantuvo vigente durante dos
dcadas ms. El ao de 1975 ha sido declarado el Ao Internacional de las Mujeres
por la Asamblea General de las Naciones Unidas a partir de una iniciativa por
parte de las mujeres comunistas de una organizacin internacional, la cual inspi
run torrente de reportes detallados en una serie de pases, dos grandes congresos
internacionales, el ms importante organizado por Naciones Unidas en Mxico,
el otro en el este de Berln, el establecimiento en todos los continentes de agencias
nacionales pblicas ocupadas de las relaciones de gnero, y las nuevas iniciativas
legislativas. El impacto legislativo fue inmediato, preparado en los pases con leyes
civiles en el este de Europa, en donde en 1975 Austria, Francia e Italia aprobaron
sus primeras leyes matrimoniales pospatriarcales, seguidos en el ao siguiente por
Alemania Occidental, y en la dcada siguiente por el resto de la regin, de los
cuales Grecia, Holanda y Suiza constituyeron la retaguardia (arrire-garde). Mientras el gradualismo britnico no requiri ningn rompimiento fuerte de despatriarcalizacin en los aos sesenta y setenta, hubo una importante reforma a la
legislacin en Australia y Canad y una serie de decisiones cruciales de la Suprema
Corte en los Estados Unidos.
Ya la decisin de llevar a cabo un Congreso Internacional de Naciones Unidas
haba establecido una agenda global y la Asamblea General despus convoc a una
Dcada para las Mujeres (1975-1985). En los aos ochenta siguieron grandes
cambios normativos en la igualdad de gnero en Latinoamrica anticipados por
Cuba en 1975, en Argentina, Brasil (en la Constitucin de 1988, aunque un
nuevo cdigo civil tuvo que esperar hasta el 2001), Ecuador, Per, Venezuela
(Binstock, 1988; Htun, 2003). La Dcada termin en Nairobi, lo cual estimul es
fuerzos africanos para controlar las formas florecientes del patriarcado en frica,
esfuerzos que finalmente se abrieron paso en el sur de frica con su liberacin
tarda del colonialismo y el racismo, situados en un contexto mucho ms consciente
del gnero que la ola de independencia de inicios de los aos sesenta. El compromiso de Naciones Unidas estimul una preocupacin gubernamental por la desi
gualdad de gnero, as como tambin movimientos feministas en el sur y este de
Asia y en el norte de frica, a pesar de que los efectos reales sobre el terreno familiar
parecen haber sido muy limitados.

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Curvas del matrimonio y el orden sexual

El cambio matrimonial en el siglo xx ha tenido la forma de una V invertida en


Europa occidental y, menos marcada, en Amrica. El siglo xix fue un periodode
desinstitucionalizacin sexual en grandes partes de Europa occidental, del despertar de la proletarizacin masiva y la rpida urbanizacin. Un tercio de todos los
bebs en Pars y cerca de la mitad en Viena, Mnich, Estocolmo y San Petersburgo
nacieron fuera del matrimonio. Pero en contraste con Latinoamrica, en donde
tambin estaba muy extendido en la periferia, ste no era un fenmeno general y
la proporcin nacional se mantuvo y raramente alcanz 10%. Desde 1880 hubo
un descenso general de la bastarda en relacin con las mujeres frtiles no casadas.
Pero el matrimonio continu descendiendo hasta los aos treinta en la mayora
de los casos, y algunos alcanzaron en las primeras dcadas del siglo xx la proporcin
mxima a nivel nacional de nios nacidos fuera del matrimonio, de 26% en Austria
y 16% en Suecia. Desde entonces, se increment el boom del matrimonio, empezando antes de la segunda Guerra Mundial y acelerndose despus, culminando
alrededor de 1970. Luego vino un descenso precipitado.
La misma figura de cambio tuvo lugar en Amrica, aunque a diferentes ritmos.
Comparado con Europa occidental, los nacimientos fuera del matrimonio fueron
menores y la tasa de matrimonio fue mucho ms alta en Norteamrica. En Latinoamrica ocurri lo contrario, ms nacimientos no matrimoniales, tasas ms
bajas de matrimonio, pero el primero alcanz su punto ms bajo y el ltimo su
punto ms alto en el periodo de 1950-1970. sta era la familia industrial euroamericana de mediados del siglo xx.
La industrializacin y el desarrollo econmico, la educacin pblica y los derechos sociales crearon una estabilizacin y una estandarizacin de las condiciones
familiares, lo cual era nuevo tanto para Europa occidental como para Latinoamrica, aunque esta ltima con un nivel mucho menor de estandarizacin.
Antes de que terminara este boom sin precedentes, y la prosperidad arriba
mencionada, el matrimonio en estas regiones y en Norteamrica tom un nuevo
y descendente sendero, al cual contribuy la nueva crisis econmica de Latino
amrica.2 Escandinavia, con su vieja flexibilidad del matrimonio ha sido un tipo
de vanguardia y, en este sentido, un caso particular. Volveremos a esto ms adelante.
En el resto del mundo, se mantuvo la gran plataforma del matrimonio virtualmente universal hasta que se desarroll la penetracin poscomunista en el este de
Europa. Algunas grandes ciudades asiticas, desde Bangkok hasta Tokio, y el sur
2

Se puede encontrar una explicacin ms detallada sobre esta relacin en Therborn, 2004.

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de frica, proporcionan ejemplos recientes del descenso matrimonial. En trminos de edad, hay una curva de edad con una forma de J del matrimonio femenino tardo, aunque es menos clara en el frica del Sub-Sahara que en el norte de
frica y en toda Asia. Es un fenmeno pronunciado y reciente en la familia musulmana del oeste de Asia y en la del norte de rica.
Las dos ondas del descenso de la fecundidad

Las relaciones familiares siempre tienen que ver con la procreacin, el parentaje y
los patrones intergeneracionales. A lo largo del tiempo se registra un descenso en los
nacimientos, lo cual es referido, aun por los demgrafos, de manera inadecuada
desde el punto de vista lingstico como fertilidad.3 Pero en lugar de una evolucin lineal hubo, en trminos espaciales y temporales, espacios geogrficos delimitados de descenso, y otros, igualmente circunscritos, de aumento. Y las dinmicas
sociales de nacimientos y de control de la natalidad han diferido mucho.
Contra el Estado

En la historia humana moderna existen dos grandes olas de descenso de la fecundidad. La primera fue de 1880 hasta los aos treinta del siglo xx. La segunda la
veremos en el siguiente apartado. La ligera recuperacin de mediados del siglo xix
de la tasa de fecundidad francesa termin a mediados de los setenta y hubo un
gradual descenso. Algunos pases de Europa occidental tuvieron las tasas de natali
dad ms altas del siglo xix, desde mediados hasta finales de los aos setenta. Luego
la marea regres, despus de 1876 en Francia, despus de 1877 en Inglaterray
Alemania (Flora et al., 1987; captulo 1, tablas nacionales; Chesnais, 1992: tabla
A2.1-2). Haba comenzado un descenso internacional.
Cualesquiera que hayan sido los cambios econmicos y socioculturales de
largo trmino que tuvieron lugar, hubo un elemento coyuntural con respecto al
repentino cambio sincronizado, el cual, debido a su tamao inmediato, aparece
como un punto clave slo cuando se le ve en retrospectiva. Fuertemente sospechosa
fue la depresin de los aos setenta del siglo xix, seguida del colapso financiero de
1873. El sistema familiar de Europa occidental tena una historia larga de adapta
3

Nota del Traductor. Efectivamente, en el lenguaje acadmico anglosajn se utiliza la palabra fertility
para referirse en realidad al nmero de nios nacidos vivos por mujer, lo cual remite en el mundo
acadmico hispanohablante a la fecundidad.

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cineconmica, principalmente a travs de la posposicin del matrimonio. Las


tasas de matrimonio de Inglaterra, Francia y Alemania, en efecto, cayeron en picada
en los ltimos aos de 1870 (Flora et al., 1987: 180, 207). Pero lo que inici como
una reaccin tradicional a un deterioro econmico, pronto adquiri la dinmica
de una nueva era demogrfica que se desarrollara durante las siguientes dcadas.
Posteriormente, se present un movimiento de la sociedad civil contra el
Estado y contra todas las iglesias establecidas, el cual lo condenaba con gran estridencia por su creciente ineficacia. En la noche de la depresin de los aos treinta,
ocurri un descenso total de al menos un nio por mujer desde el pico ms alto
del siglo xix en toda Europa, oriental y occidental, en los principales asentamientos europeos en el extranjero, desde Canad hasta Argentina pero en ningn
pas del continente americano entre Ro Grande y Ro de la Plata, desde el sur
de frica hasta Australia, y en Cuba. En ningn otro lado, a pesar de que Japn
estaba en el margen, con un descenso de un nio al final de los aos treinta (Chesnais, 1992; Guzmn et al., 1996).
Con el Estado y sin l

La segunda ola inici casi cien aos despus, en el ltimo tercio del siglo xx. En el
Tercer Mundo, este movimiento fue promovido por el Estado, a menudo sobre
poblaciones conservadoras o, al menos, escpticas. Hubo algunos precursores, Taiwn desde mediados de los aos cincuenta, Singapur desde finales de los cincuenta,
y Corea del Sur y Taiwn desde 1960 ms vigorosamente, con algunos cambios
tambin en Barbados y Puerto Rico. Pero la ola surgi en la segunda mitad de los
aos sesenta (World Bank, 1978: tabla 15; 1990: tabla 27; Leete y Alam, 1993).
Para 1980 cambios significativos, y en algunos pases como China hasta drsticos,
haban barrido Latinoamrica y la mayora de los pases de Asia y el norte de frica.
A mediados de los aos sesenta estaba surgiendo en el primer mundo una segunda vertiente de la segunda ola, ya sealada anteriormente, conducida por una
dinmica diferente. Empez en Norteamrica, en donde la fecundidad culmin
para el siglo xx a finales de los aos cincuenta (en 1957 en los Estados Unidos se
registraban 3.77 nios por mujer, en Canad en 1959 era de 3.94), seguidos por
Australiay Europa occidental. El vuelco fue rpido, a 2.48 en los Estados Unidos
y 1.99 en Alemania occidental en 1970, por ejemplo (Chesnais, 1992: tabla A2.4;
Council of Europe, 2001: tabla T3.5). Tuvo lugar sin que el Estado lo promoviera
o tratara de prevenirlo. Fue conducido principalmente por la rpida expansin de

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una mayor educacin femenina y su participacin en la fuerza de trabajo. Primero


expres una posposicin del matrimonio y del embarazo, lo cual con la llegada de
la pldora (a mediados de los aos sesenta), ya no requera una posposicin del sexo.
Explicando el cambio institucional y familiar

El proceso histrico de cambio empieza desde los sistemas familiares, sus caractersticas, sus disturbios y sus resiliencias. Podemos ver los ltimos como un resultado de la gran preocupacin por normar la vida familiar y la capacidad de resistencia del sistema de valores familiares mismos. Los sistemas familiares no tienen una
dinmica de desarrollo inherente, de tal forma que el mvil que desata el cambio
es fundamentalmente exgeno. Ello altera el equilibrio institucional de derechos
y deberes, por un lado, y los poderes y las dependencias, por el otro. Los cambios de
poblacin exgenos, tales como la migracin, la descampesinizacin, la proletarizacin, la industrializacin y la desindustrializacin han sido cruciales para generar
disturbios en el equilibrio familiar. Los procesos culturales, tales como la secularizacin y la escolaridad, y las tecnologas de contracepcin tambin han tenido un
gran peso. En sntesis, estos cambios alteraron el orden familiar.
Estos disturbios y desafos que experimentan las familias, sin embargo, no
necesariamente significan destruccin, no se diga de la innovacin que promueven.
Posiblemente la recuperacin institucional moderna ms notable fue el regreso del
matrimonio patriarcal en Europa occidental despus de las convulsiones producidas por la proletarizacin y la urbanizacin del siglo xix, un regreso que se manifest en la elevacin de las tasas de matrimonio, el descenso de la fecundidad extramarital y la difusin del matrimonio con el varn como proveedor de ingresos.
Ejemplos ms recientes son el reajuste de la poliginia africana a condiciones urbanas y la vuelta ya difundida al culto de los ancestros en la China poscomunista. Por
lo tanto, el cambio institucional tiende a ser un proceso de doble base. Para que el
disturbio tenga mayor impacto se necesita de un proceso que le d cierta direccionalidad, de un movimiento poltico-judicial y de un mecanismo de enlace por los
cuales el cambio es difundido en una cierta direccin. Lo ltimo es particularmente importante en el caso de la familia, la cual cambia por decisiones y actos de los
individuos, las parejas o grupos pequeos de parentesco, usualmente privados e
ntimos. No obstante, muchos de los cambios familiares del siglo pasado ocurrieron
en ondas continentales, incluso intercontinentales, ms o menos al mismo tiempo.

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En el caso de la tercera onda del cambio, una gran parte de la conexin que se
necesitaba entre sus elementos, entre los cambios exgenos a la familia y los cambios internos, fue establecida a travs del entrelazamiento institucional global y por
movimientos globales. El ao de las mujeres de Naciones Unidas en 1975 y la
Dcada para las Mujeres 1975-1985 pusieron en movimiento una avalancha de
estudios nacionales, congresos, organizaciones e iniciativas centradas en las relaciones de gnero. El Banco Mundial, algunas instituciones de ayuda nacional
(protestantes), y fundaciones privadas con recursos, como el Population Council
y gradualmente las Naciones Unidas dieron al control natal dirigido por el Estado
una invencin de la segunda posguerra un mpetu intercontinental, as como
supervisin de expertos y recursos econmicos. En el mundo desarrollado, el feminismo como corriente cultural amplia de las aspiraciones femeninas a mayor
educacin, un trabajo, una carrera, y autonoma personal proporcionaron una
direccin transnacional.
La primera onda de cambio, principalmente europea, no tuvo ninguna vinculacin internacional ni la misma visibilidad y fuerza que esta ltima. Me parece,
no obstante, que la onda continental de cambio fue trada por amplios movimientos sociales y culturales disidentes entrelazados, el movimiento obrero, el liberalismo secularizado y por disidentes protestantes no fundamentalistas.
Resumiendo el significado de algunos contextos y fuerzas polticas, podemos
decir que el apoyo de o el ataque contra la familia patriarcal ha tendido a seguir
generalmente una divisin poltica de derecha-izquierda, con la izquierda comenzando con el liberalismo; que cuando la divisin sociopoltica derecha-izquierda est atravesada por la movilizacin popular religiosa, el patriarcado tiende a ser
fortalecido; que las dos guerras mundiales y el resultado de la segunda Guerra tuvo
un impacto amplio en la familia; que el comunismo en el poder ha sido una gran
fuerza en la historia de la familia moderna, en la desarticulacin del patriarcado y en
la afectacin de la fecundidad, sosteniendo el descenso en la Europa del este y
promoviendo el control natal en el este de Asia; que el logro de la independencia
nacional dej sorprendentemente pocos rastros en las relaciones familiares; que las
revoluciones mexicana, turca (secularista) e iraniana (islamista) tuvieron un impacto limitado, principalmente en la lite; que las organizaciones internacionales,
las Naciones Unidas, el Banco Mundial y los circuitos de Organizaciones no Gubernamentales (ong) y los extranjeros que voluntariamete brindaban supervisin,
jugaron un gran papel en la tercera ola del cambio familiar, ms directamente con
respecto a la planeacin familiar y la fecundidad, pero tambin invadiendo el patriarcado domstico.

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Cambios recientes y patrones actuales

El siglo xx tuvo un impacto profundo en el sexo, gnero y las relaciones familiares del
mundo. A la par que se reconoce su significado histrico, que marca una poca, tambin es necesario, sin embargo, sealar su desnivel global y sus vnculos con el pasado.
El patriarcado y despus

El patriarcado es uno de los grandes perdedores de los desarrollos del siglo xx y el


surgimiento de las sociedades pospatriarcales en Europa y en las Amricas es un
cambio histrico enorme. Pero no es universal, ni tampoco lo es la llegada de la
igualdad de gnero.
La geografa del poder

El patriarcado, en el sentido de una influencia parental fuerte sobre los matrimonios de sus hijos, una clara jerarqua del marido sobre la esposa y las desventajas
institucionalizadas de las hijas, es an una gran fuerza en el mundo. Mientras que
siempre hay excepciones individuales y locales, el patriarcado gobierna al menos
un buen tercio, probablemente 40% de la poblacin humana en el sur de Asia, el
oeste de Asia, Turqua, grandes partes de Asia central, el norte de frica, la mayor
parte del Sub-Sahara de frica, excepto el sur de frica y la costa occidental. Tambin encontramos poblaciones patriarcales sustanciales en otras partes del mundo,
sobre todo en las partes rurales altamente pobladas del interior de China, en elVietnam rural y en otras partes del interor del sureste de Asia, entre los albaneses
y serbios de los Balcanes, entre los recientes inmigrantes afro-asiticos a Europa y
los nuevos mundos, en las regiones de los Andes de Latinoamrica, entre los mormones de los Estados Unidos. Pero su nmero es ms bien pequeo si lo tomamos
en una escala mundial o, como en China, imposible de estimar con precisin.
Las sociedades pospatriarcales, en donde las prcticas patriarcales se han desviado, desde el punto de vista normativo, o han quedado relegadas a enclaves tnicos, religiosos o locales, quedaron as circunscritas o delimitadas dentro de ciertas regiones. stas incluyen a toda Europa, salvo algunas partes de los Balcanes y
del interior de Rusia; Norteamrica; Latinoamrica, excepto partes de los Andes;
Japn, Corea; y Oceana. Esto es, actualmente las partes econmicamente ms
desarrolladas del mundo, con sus vecinos cercanos del este de Europa y Sudam-

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rica. Ellos en conjunto suman cerca de 30% de la poblacin mundial, lo cual


equivale a una proporcin menor que aquella claramente patriarcal.
En medio de las regiones y culturas patriarcales y pospatriarcales del mundo
se registra un tercio de la humanidad (principalmente en la mayor parte de China
y del sureste de Asia, pero tambin en reas recientes de transicin como el sur de
frica y Turqua, e incluso la costa occidental de frica y la Amrica andina) en
donde los padres, y comnmente otros parientes intervienen en los asuntos del
matrimonio. La asimetra de los derechos sexuales es pronunciada, y los maridos
tienden a ser dominantes. Al mismo tiempo, la gente joven y las mujeres casadas
tienen una autonoma reconocida y la formacin de parejas es una decisin sobre
todo de la pareja misma.
El patriarcado se ha vuelto oficialmente ilegtimo a lo largo del mundo. La
Convencin de Naciones Unidas sobre la Eliminacin de todas las Formas de
Discriminacin contra las Mujeres entr en vigor en 1981, y ha sido ratificada por
la mayora de los pases. Las excepciones son Afganistn, Somalia, los estados del
Golfo Prsico y los Estados Unidos, el cual tambin a este respecto encuentra inaceptable cualquier regla internacional que no haya sido dictada por l mismo. Sin
embargo, su reglamentacin nacional legal no sostiene la discriminacin de gnero. Las fuerzas de la educacin femenina, de la apertura de los mercados de trabajo, de las polticas pblicas, el entrelazamiento internacional, y la cultura de masas,
son todas lacerantes de los pilares restantes del patriarcado. Es verdad que hubo
una reaccin violenta religiosa fundamentalista, muy exitosa a lo largo del jihad
anticomunista en Afganistn en los aos ochenta, contra el descenso del patriarcado as como tambin contra los resultados que generaba. Pero los recursos de
facto de las mujeres jvenes han crecido considerablemente en el oeste de Asia en
aos recientes, por la mayor educacin, los matrimonios tardos, la mayor
participacinpblica. El abandono del patriarcado requiere de recursos, educacin, trabajos e ingreso. El patriarcado est ahora arraigado en las partes pobres del
mundo, y el ritmo de su fallecimiento depender mucho del futuro vigor de su
desarrollo econmico.
Las economas de la desigualdad

El pospatriarcado significa la autonoma del adulto de los padres e igualdad de


derechos familiares entre el varn y la mujer, y dicha autonoma y derechos no
slo son proclamados sino son tomados como reclamos de derechos justos. ste es
un cambio histrico crucial, virtualmente nunca antes visto y practicado en nin-

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El patrn mundial de sexo-gnero y de relaciones familiares

guna parte; es un cambio bastante reciente. Sin embargo, en s mismo no significa


igualdad de gnero. Hombres y mujeres, como miembros de la familia, as como
en su capacidad individual, estn imbricados en relaciones econmicas y sociales
de desigualdad, a menudo de desigualdad creciente. Este estudio est limitado al
anlisis de la familia y no trata el asunto ms amplio de la desigualdad socioeconmica, un tpico que he buscado en otros contextos (Therborn, 2006). Pero al
menos podemos sealar un indicador de la magnitud del problema, as como
tambin la forma en que incide en la familia pospatriarcal y en las relaciones de
gnero.
Entonces, quiz el mejor indicador disponible es una medida del ingreso medio de las mujeres comparado con el de los hombres. Una sociedad pospatriarcal
da a las mujeres y los hombres derechos iguales para actuar, pero su ingreso relativo
modula sus posibilidades para actuar.
La medida es cruda, incluso la del empleo de tiempo parcial ajustada, de tal
forma que poca importancia tendran las pequeas diferencias numricas. No
obstante, pienso que la tabla es ilustrativa. Incluso en las sociedades pospatriarcales,
las mujeres tienen a lo sumo slo tres cuartos de los recursos econmicos de los
hombres y esto es probable que sea una sobre-estimacin, puesto que el ingreso
empresarial y de capital no est incluido. Sopesndolo con los nmeros de la poblacin, es justo decir que las mujeres pospatriarcales tienen poco ms de la mitad
(55-60%) de los recursos econmicos de los hombres.
Tabla 6.1
Porcentajes del ingreso promedio de las mujeres en relacin con el de los hombres
en las sociedades pospatriarcales en el ao 2000
Panel A. Grupos de edad de 25-54, ingreso ajustado para el empleo parcial (a)
Alemania
Austria
Australia
Blgica
Canad
Dinamarca
Espaa
Estados Unidos
Finlandia

51%
Francia
54%
Grecia
48% Holanda
55% Irlanda
51% Italia
74% Portugal
44%
Reino Unido
62% Suecia
71% Suiza

71%
48%
47%
38%
43%
73%
47%
72%
45%
(Contina)

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Gran Therborn

(Continuacin)

Tabla 6.1
Porcentajes del ingreso promedio de las mujeres en relacin con el de los hombres
en las sociedades pospatriarcales en el 2000
Panel B. Porcentajes no ajustados para el empleo de tiempo parcial. Todos econmicamente activos (b)
Europa occidental

Europa del este

Nuevo Mundo anglo

Latinoamrica

Asia del este

Alemania 50% Hungra 58% Australia 69% Argentina 36% China 66%
Espaa 43% Polonia 61% Canad 62% Brasil 42%
Japn 44%
Francia 62%
Repblica Checa 58% Estados Unidos 62% Chile 37%
Italia 44%
Rumania 58%
Mxico 38%
Suecia 68%
Rusia 64% Uruguay 51%
Reino Unido 61%
Notas:
a) El ingreso es el ingreso por empleo, ms la proporcin femenina/masculina de las ganancias por hora de
todos los perceptores de sueldos y salarios; y las tasas de empleo por gnero son recalculadas asumiendo
que el tiempo parcial es el empleo de medio tiempo.
b) El ingreso es una estimacin basada en la proporcin del sueldo no agrcola femenino comparado con el
masculino y las cuotas masculinas/femeninas de la poblacin econmicamente activa. Las fechas naciona
les pueden diferir desde 1991 hasta el ao 2000.
Fuentes: Panel A: calculado del Employment Outlook 2002 de la ocde: tablas 2.4 ,2.5, 2.15; Panel B: calculado
del Human Development Report 2002: tabla 22.

En Latinoamrica muchas de las desventajas econmicas femeninas derivan


de la falta de algn ingreso propio de muchas mujeres. Mientras en Suecia el mismo porcentaje de mujeres como de hombres no tiene ingreso 3% de la poblacin
de 20 aos de edad o ms (scb, 2002: 290) en la Latinoamrica rural 57% de
las mujeres (de 15 aos o ms) carece de un ingreso, mientras que 20% de los
hombres no lo tiene. En las reas urbanas los datos correspondientes son 43% y
22% (cepal, 2004a: 142). Por otro lado, debido a su mejor educacin, las mujeres
urbanas asalariadas en algunos pases latinoamericanos han obtenido recientemente un ingreso a la par que los hombres. se es el caso en Colombia, El Salvador y
Venezuela (cepal, 2004a: 264).
La revolucin sexual desigual

En el oeste de Europa, Norteamrica y Oceana ha ocurrido en el ltimo tercio del


siglo xx una revolucin sexual, expresada en prcticas sexuales ms tempranas, con
mayor frecuencia extramaritales y cada vez ms regulares. Slo un ejemplo: entre

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las mujeres inglesas la edad mediana del inicio sexual era de 21 aos para las cohortes nacidas en los aos treinta y cuarenta (Wylie et al., 1997: 1114), pero para
aquellas nacidas entre 1975-1984 la mediana fue de 16 (Wellings, et al. 2001).
La revolucin sexual no ha sido universal. En todas partes se presentan cambios
en el comportamiento sexual, pero a menudo son slo pequeas variaciones de un
rgimen sexual. Y no debemos olvidar que las prcticas sexuales han tenido siempre
sus capas. Aqu estamos preocupados solamente por las corrientes sexuales do
minantes. Para los aos noventa, aparte de Occidente, los principales cambios sexuales ocurrieron slo en el Sub-Sahara de frica. En Japn, Taiwn y en algunas grandes ciudades de Asia pueden estar ocurriendo cambios de gran envergadura, pero no
pueden compararse con aquellos del noroeste de Europa y Norteamrica. La rigidez
extrema y el control en el sur de Asia y en el oeste de Asia/norte de frica parecen,
en conjunto, haber perdido algo, pero slo dentro de sus lmites y con discrecin.
Latinoamrica y el Caribe han tenido todo el tiempo un enfoque ms positivo
e informal respecto al sexo que los puritanos del Atlntico norte, pero debido a
ello, y tambin debido a los efectos restantes de la formalizacin y la estabilizacin
que sigui al desarrollo econmico de mediados del siglo xx, es difcil detectar
cambios drsticos. En los aos setenta, el sexo empezaba para la adolescente media
latinoamericana alrededor de los 19 aos, de manera similar que en el sur de Europa y ms tarde que en la regin del Atlntico norte. Con excepcin de Brasil, no
ha habido una tendencia hacia la disminucin desde las cohortes de los aos cuarenta. La edad mediana de la primera unin sexual es dos aos ms tarde, entre los
21 y 22 (Demographic and Health Surveys, <http.//www.measuredhs.com>). El
matrimonio ocurre an ms tarde, a los 24 aos para las mujeres mexicanas de
1998, por ejemplo, pero se presenta de manera ms temprana en comparacin con
Europa. Dentro del hemisferio, las transiciones ms tempranas hacia la relacin
sexual, la unin sexual y el nacimiento pueden encontrarse en las reas indgenas
de la periferia (Heaton et al., 2002: tablas 1-2, figura 1).
La informalizacin del emparejamiento

El boom del matrimonio occidental termin alrededor de 1970, abruptamentey


notablemente al mismo tiempo a lo largo de los ocanos y continentes, a travs de
la posposicin del matrimonio, la cohabitacin informal y las relaciones sexuales sin
vivir juntos. El cambio fue rpido y dramtico. Las cohortes europeas nacidas en los
aos treinta y principios de los cuarenta en Italia la generacin de 1955 fueron
las generaciones que se casaron ms dentro de la Europa occidental moderna

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Gran Therborn

(Eurostat, 2002: tabla F10-11), y tambin fueron las que tuvieron matrimonios ms
duraderos y las que pasaron la mayor parte de su vida dentro del matrimonio (Devos,
1999: tablas 18-19). Pero las cohortes suecas despus de 1955 tuvieron las tasas de
matrimonio ms bajas jams registradas en el pas (scb, 1999: tabla 4.5). Para otros
pases se puede aplicar lo mismo para las cohortes de los aos sesenta y posteriores.
Las principales regiones con uniones sexuales informales son aquellas en donde
la cohabitacin informal tiene una tradicin histrica, antes de la estandarizacin
del matrimonio industrial en el noroeste de Europa, en Latinoamrica y en el
Caribe, y en partes del Sub-Sahara de frica (Mozambique, Gabn, la Costa de
Marfil en particular). En Europa, fuera de Escandinavia, la cohabitacin es primor
dialmente una etapa de transicin, una prueba para el matrimonio. En Latinoamrica, excepto en Chile, la informalidad criolla est presentndose en proporciones mayores, incluso mayores que en Escandinavia.
Tabla 6.2
Cohabitacin alrededor del ao 2000 en Europa occidental y en Latinoamrica.
Porcentajes de todas las parejas

Europa Occidental

Latinoamrica

Alemania 3% Argentina 18%


Dinamarca 28% Bolivia 24%
Espaa 3% Brasil 28%
Unin Europea (15 pases) 10% Chile 16%

Francia 22% Colombia 41%
Italia 4% Cuba 37%
Portugal 2%
Guatemala 37%

Reino Unido 7%
Mxico 19%
Suecia 27% Per 32%
Nota: Los datos europeos derivan de una encuesta realizada en 1996 y se refieren a los arreglos residenciales
de mujeres mayores de 16 aos, mientras que los latinoamericanos son informacin de los censos.
Fuentes: Europa: Eurobarometer 45 (Brussels, 1996), tabla 2.1. b; Cuba: M. E. Bentez Prez, Familia Cubana,
Editorial de Ciencias Sociales, La Habana: tabla 19; el resto de Latinoamrica fue tomado de las oficinas esta
dsticas nacionales:
Argentina:<http://www.indec.mecon.ar/webcenso>.
Bolivia: http://<www.ine.gov.bo/beyond/esn/ReportFolders>.
Brasil: http://<www.ibge.gov.br/home/estatisticapopulacao/censo2000>.
Chile:<http://www.ine.cl/cd2002/index.php>.
Colombia:<http://www.dane.gov.co/inf_est/censo_demografia.htm>.
Costa Rica: <http://www.inec.go.cr>.
Ecuador:<http://www.inec.gov.ec/interna.asp?inc=en_tablas_graf&idEncuesta=7>.
Guatemala: <http://www.segeplan.gob.gt/ine/index.htm>.
Mxico: <http://www.inegi.gob.mx/est/default.asp?c=2412>.
Per: <http://www.inei.gob.pe/Bancocuadros>.

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El matrimonio es an virtualmente universal en la mayora de Asia, menos en


Tailandia y Japn, en donde en el ao 2000 91% de las mujeres de entre 40-44 aos
se haba casado. Pero en algunas ciudades grandes del sureste de Asia se presenta una
similitud con las tasas de celibato que se encontraban en la Europa occidental de
principios del siglo xx. Veinte por ciento de las mujeres en Bangkok no estaban casadas a la edad de 40-44 aos; 16% de las mujeres en Yangoon, y 15% de las mujeres
chinas en Singapur (Jones, 2004: 49 y ss.). La cohabitacin informal es an rara
incluso en el sureste de Asia y si ocurre, sucede como una transicin al matrimonio.
Envejecimiento y fecundidad por debajo del nivel de reproduccin

En los aos 2000-2005, lo que las Naciones Unidas llam las regiones ms desarrolladas estaban lejos de reproducirse ellas mismas demogrficamente hablando,
tenan una tasa de fecundidad total de 1.56%. Los Estados Unidos es la nica gran
excepcin, al tener una tasa de fecundidad total de 2.11% (unfpa, 2004: Demographic, Social and Economic Indicators). Eso se debe principalmente a la fecundidad
de las mujeres hispanas inmigrantes, las cuales tuvieron en promedio 2.98 nios en
1999, y es lo opuesto a las mujeres euroamericanas que tienen 1.85, o las mujeres
afroamericanas que tienen 2.15 (Hacker, 2000: 14). Muy por debajo de la reproduccin est tambin la Europa poscomunista, Rusia, con una tasa de fecundidad
total de 1.14 Bulgaria y Latvia tienen las ms bajas, de 1.10 y ms an, China
y Tailandia en Asia. En la regin de la cepal, la tasa es de 2.53, con slo Cuba (1.55),
Puerto Rico (1.89) y Trinidad y Tobago (1.55) por debajo de la reproduccin.
En Europa esto es visto con preocupacin por los polticos y los demgrafos,
principalmente por sus implicaciones sobre el envejecimiento, y los problemas resultantes de las pensiones y el cuidado y salud de los adultos mayores. Veintids por
ciento de la poblacin de la Unin Europea tiene 60 aos y ms. Pero comparados
con los periodos previos de descenso amenazante de la poblacin en Alemania,
Suecia e Inglaterra en los aos treinta, en la Europa del este comunista en los aos
sesenta en este periodo no se han hecho esfuerzos muy fuertes para revertir este
desarrollo.
Mientras que las mujeres en los pases llamados en desarrollo an tienen ms
hijos de los que quieren, en promedio 0.8 nios ms (unfpa, 2004), las mujeres
europeas occidentales tienen menos. Las cohortes europeas que nacieron a
principios de los aos setenta quieren en promedio algo ms que dos hijos, excepto
por los alemanes que les gustara tener un poco menos (Fertility and Family
Surveys). Con las proyecciones de la poblacin actual, el dficit europeo de nios

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Gran Therborn

es decir, por debajo del nmero deseado por las mujeres europeas puede llegar
a 0.7-0.8 nios por mujer en pases como Italia y Espaa (clculos hechos a partir
del Eurostat, 2002: tabla I1). Este resultado no deseado es producto de una secuencia de prioridades: primero una educacin, luego un trabajo, luego establecerse
profesionalmente. Encontrar una pareja para tener hijos a menudo viene despus
de todo eso y no siempre se tiene xito. Ocasionalmente, puede ser ya muy tarde
para tener dos hijos o ms.
Un mundo o muchos?

Adnde nos han llevado los cambios de largo aliento y los recientes? Podemos
decir que, despus de todo, a pesar de las diferencias importantes persistentes,
los patrones familiares del mundo se han vuelto ms similares? Con respecto a las
variables investigadas aqu, la respuesta a esa pregunta es no.
Los conjuntos complejos y multifacticos de relaciones y prcticas estudiadas
hacen que ninguna medida exacta sea fcil. En el caso de la fecundidad, es posible
lograr una precisin cuantitativa, a pesar de que la informacin histrica disponible tiene un margen de error. Si juntamos las tasas de fecundidad de los pases ms
grandes del mundo y las anteriores estimaciones para el Sub-Sahara de frica y
Latinoamrica de los periodos 1896-1900, 1950-1955 y 1995-2000, obtenemos
el punto mximo de diferencia a mediados del siglo xx. Las comparaciones de 1900
y del ao 2000 arrojan resultados mezclados, una desviacin estndar para 19962000, ms grande o ms pequea que para 1896-1900, dependiendo de las estimaciones del primer periodo. El coeficiente de variacin, que mide la distribucin
relativa de las medias fue consistentemente ms alta para 1996-2000, bajo todas
las estimaciones (Therborn, 2004: tabla 8.8). Por consiguiente hay variaciones
importantes que apuntan diferencias sustanciales entre los sistemas familiares.
El hasta ahora delimitado movimiento de la revolucin sexual que incluye
la homosexualidad, entre hombres una prctica usualmente por debajo de 5% de la
poblacin sexualmente activa, un poco ms alta en el sureste de Asia, y entre las
mujeres una experiencia que llega a 10% de las mujeres jvenes en el norte y del
emparejamiento informal, no han logrado ciertamente converger en un orden
sociosexual a lo largo del globo terrestre. De nuevo, las trayectorias parecen ms
bien divergir, entre el matrimonio casi universal y los controles estrictos de la
sexualidad legtima en Asia, y la tendencia occidental de las ltimas tres dcadas,
de menos matrimonios y ms sexo informal.

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El resultado del patriarcado es algo diferente. Los cambios radicales que encontramos en el rea central, el este de Asia, y las tendencias de Europa y las Amricas hacia la conformacin de una familia pospatriarcal, que no obstante no es
igualitaria desde el punto de vista genrico, son tendencias importantes de convergencia. Mientras que actualmente las hijas, las hermanas y las esposas en las regiones nrdicas del sur de Asia tienen probablemente menos derechos que aquellas
de sus hermanas europeas, si las comparamos con la distancia que guardaban en
1900, la tendencia reciente es que las mujeres de hoy tienen ms derechos que
antes y, en ese sentido, se registra una convergencia importante. Si es as, la principal razn directa de la despatriarcalizacin convergente fue un resultado especfico de la segunda Guerra Mundial en Japn y en China.
Mirando hacia el futuro
An la familia

Contra algunas especulaciones provincianas hechas por algunos europeos occidentales (Giddens, 1992; Beck-Gersheim, 1998; Lewis, 2001), la familia y el matrimonio no estn desapareciendo ni tampoco se estn convirtiendo slo en otra relacin
social. Ellos son an la institucin dominante de relaciones sexuales y generacionales en el mundo, y probablemente as lo sern en el futuro prximo. Estos estn
arraigados en la complejidad del emparejamiento y la generacin. Sin embargo,
esto no es tanto una novedad como un retorno de la complejidad de las relaciones
familiares de antes de mediados del siglo xx como resultado de la estandarizacin
de la industrializacin, particularmente en la Europa occidental y las Amricas.
Gran Bretaa, por ejemplo, volvi en 1981 a las proporciones inglesas que mostraban el parentaje en soltera entre 1551-1705 (Wall, 1989: tabla 5). En el ao 2000
haba tantas mujeres europeas occidentales solteras al final de su etapa frtil como
lo haba en 1900 (Hajnal, 1965: 102; Eurostat, 2002: tabla F11). Entre las cohortes
suecas, 66% de los nios nacidos en 1980-1983 estaban viviendo con ambos padres
a la edad de 16 aos y aquellos nacidos entre 1900-1909 eran 69% (scb, 1992: 34;
2000: 55). El incremento reciente de las uniones informales y de los nacimientos
extramaritales en Latinoamrica an no alcanza los niveles de Baha de mediados
del siglo xix (Borges, 1992) o de Mxico en 1900 (McCaa, 1994: 30). Los nacimientos extramaritales en Europa pueden haber alcanzado las proporciones de mediados del siglo xx, pero an estn por debajo del patrn caribeo tpico (Council
of Europe, 2001: tabla 3.2; Hartley, 1975: tablas 2-3).

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Si bien es verdad que el divorcio se ha vuelto un fenmeno normal en Europa


y en Norteamrica, la segunda mitad del siglo xx tambin presenci la estabilizacin
del matrimonio musulmn. La espectacular alta tasa de divorcio de los musulmanes del sureste malayo, que alcanz 20 por cada mil en la Malasia actual y 15 en
Indonesia alrededor de 1950, si se compara con la tasa de los Estados Unidos de
3.5 en ese momento, baj a 2.8 y 1.5 respectivamente para 1985. Tambin en
Egipto, Irn y Turqua se observa una tendencia descendente (Jones, 1994: tabla
5.8; un, 2001: tabla 25). La tasa de divorcio en los Estados Unidos tambin baj
en la ltima dcada. Y comparada con la incidencia de muerte que previamente se
presentaba, el divorcio es claramente una disrupcin menor.
El celibato fue siempre una opcin en Europa occidental, y sobre todo el aumento de las residencias unipersonales en Europa debe ser desentraada. Slo una
pequea parte de ella constituye una alternativa a los arreglos familiares. Ese no es
el caso de las viudas y los viudos, de la gente joven que se va de las casas de los
padres para establecer una vida y una familia por su cuenta; tampoco es el caso de
las solteras en trnsito (frictional), es decir, el periodo entre el abandono de una
pareja para entrar a otra. Entre los hogares de la Unin Europea en el ao 2000,
12% eran hogares unipersonales, de los cuales 5% tena ms de 65 aos y 2% por
debajo de 30 aos (European Commission, 2003: 179). En Latinoamrica, hay
actualmente ms gente en hogares con nueve o ms personas que en hogares unipersonales en todos los pases excepto en Uruguay (cepal, 2004b: tabla 126).
Si bien el mundo no es una novela, como a algunos comerciantes les gusta
presentarlo, los patrones familiares han ciertamente cambiado en algunos aspectos
que marcan una poca. El desmantelamiento o asedio al patriarcado, y la afirmacin del sexo y la igualdad de gnero no tienen un precedente histrico igual y, al
menos en el nivel global, es probable que sean irreversibles, a pesar de los reveses
regionales que no deben ser excluidos. Con el ocaso o la marginalizacin de la
propiedad familiar y de las habilidades ocupacionales transmitidas de generacin
en generacin, el patriarcado se encuentra sin una base econmica slida. Han
surgido nuevos, divergentes patrones de fecundidad.
La demografa del poder

Es probable que el funcionamiento actual del orden sociosexual global sostenga el


futuro patrn de poder mundial. Sus poblaciones estn envejeciendo y muy posiblemente declinando por lo que debilitarn la posicin econmica as como po
ltica de Europa y de Japn, con la ventaja del ms vigoroso demogrficamente, es

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decir, de los Estados Unidos. Es verdad que antes ha ocurrido una reproduccin
de la fecundidad por debajo del nivel de reproduccin y ha sido revertida, pero hay
pocos signos empricos de que ocurra esta posibilidad. Los problemas de frica
probablemente se volvern ms centrales para la poltica mundial debido al peso
de su poblacin creciente. A travs de la multiplicacin de la economa y la demografa tanto India como China probablemente alcanzarn posiciones de poder
altas. La localizacin global de Latinoamrica es poco probable que cambie mucho.
El envejecimiento y las relaciones intergeneracionales, de manera ms general,
pueden volverse asuntos muy importantes del siglo xxi. Las polticas de las pensiones han entrado ya a la arena, en Latinoamrica con ms energa que en Europa,
incursionando en proyectos de privatizacin y crisis agudas de pagos, as como
tambin contina la vieja exclusin social. El cuidado de los adultos mayores y los
roles relativos a la familia y el Estado tambin han entrado en la agenda. En Europa
occidental el estado de bienestar se ha extendido en dicha direccin. En China, la
Ley para la Proteccin de los Derechos e Intereses de los Adultos Mayores de 1996
ubic las obligaciones en los miembros ms jvenes de la familia (Palmer, 2000).
Enfrentaremos la adaptacin a la vida social de las poblaciones de tres grandes generaciones, de hijos, adultos y adultos mayores. Para una minora de pases latinoamericanos, el envejecimiento se est volviendo ahora un problema. Mientras el
hemisferio tiene apenas 9% de su poblacin de 60 aos y ms, en Uruguay es de
17%, en Cuba de 15%, y en Argentina de 14% (cepal, 2004: tabla 123).
Complejidad, contingencia y contradiccin

Las costumbres sexuales han cambiado ampliamente a lo largo de la historia y


probablemente lo volvern a hacer de nuevo, a pesar de que se espera que las prcticas sexuales en Asia mencionadas se extiendan con el tiempo. Vale la pena sealar
que con todo y sus efectos emancipatorios, la revolucin sexual no ha tenido, incluso en sus reas de gran xito, un impacto discernible de disminucin de la
violencia sexual y la comercializacin sexual. Por el contrario, muy probablemente por razones exgenas, hay un aumento del trfico de mujeres, en Europa con
una nueva oferta de Europa del este, y en el este de Asia, de las regionesinteriores
rurales de China, Tailandia, Vietnam y de otras partes.
Los sistemas familiares del mundo han cambiado, pero todos mantienen carac
tersticas distintivas y enfrentan diferentes desafos, a pesar de que los asuntos pueden
ser similares y tambin diferentes. Un asunto importante para los europeos es cmo
combinar la familia y el trabajo fuera del hogar, ahora que la barrera del gnero se

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Gran Therborn

ha derrumbado. Esta es una cuestin de bienestar individual, en tanto que hay


actualmente un dficit de nacimientos en relacin con las preferencias de las mujeres y hombres frtiles. Y tambin es un asunto pblico el futuro balance generacional. El dilema se ve agravado por la presin acumulada de competencia en los
europeos para trabajar ms horas por semana y por ao. Para tratar este dilema del
trabajo y la familia se requieren servicios extendidos de cuidado de los nios, licen
cias por parentalidad y otros tipos de apoyo del mercado de trabajo y flexibilidad
para los padres.
En sus bastiones restantes, el patriarcado est siendo minado por el crecimiento
de la edad al matrimonio por parte de las mujeres, particularmente en el oeste de
Asia/norte de frica, motivados por la educacin de stas. El ejemplo ms sorprendente es Irn, donde la revolucin islmica disminuy la edad legtima para el
matrimonio a nueve aos, pero la edad actual en el momento del matrimonio
aumentde 19.5 a 22 aos para el ao 2000 (Irn, 2000-2001: tabla 2.24). India
y Bangladesh an casan a la mayora de las jvenes antes de los 20 aos, pero la
edad al matrimonio est aumentando, haciendo que el control parental sea ms
difcil (Kumari, 2004). Por otro lado, el contragolpe fundamentalista est clamando por controles ms estrictos de sexualidad, de facto principalmente femeninos.
El debilitamiento del patriarcado del oeste de Asia/norte de frica y el sur asitico,
si es exitoso, es probable que se convierta en un sistema familiar ms afn al actual
del este asitico que al europeo. El poder masculino africano aparece hasta el momento menos corrodo por la educacin femenina que por la penetrante crisis
econmica y la mercantilizacin social. Partes del continente se estn asemejando
ms a los afrocriollos del Caribe.
En Latinoamrica, el retorno al emparejamiento informal est provocando el
surgimiento de asuntos como la autonoma econmica de las mujeres, y la capa
cidad y los recursos de las madres solteras o en relaciones inestables para proveer a
sus hijos, bajo los actuales requerimientos de educacin. Mientras las mujeres
latinoamericanas en algunos pases tienen una clara ventaja educativa, la existencia
de una gran proporcin de mujeres sin un ingreso propio debe ser motivo de
preocupacin. Hay tambin una contradiccin inherente en el vnculo conyugal
informal, por un lado, y la difusin de la dependencia intergeneracional en las
familias extensas. El problema se ve acentuado por la ausencia frecuente de pensiones adecuadas para aquellos que las necesitan ms.
Los patrones familiares actuales y las tendencias deben ser resumidas en tres
palabras: complejidad, contingencia y contradiccin. Complejidad, en el sentido de

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El patrn mundial de sexo-gnero y de relaciones familiares

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la coexistencia y entrelazamiento de formas familiares; contingencia de relaciones,


por las opciones y por los accidentes que siguen al debilitamiento de la regulacin
institucional; y contradiccin, de preferencias, de situaciones y recursos. La familia es una de las instituciones y eventos ms importantes que moldean los cursos
de vida individuales, y est pesando fuertemente en los parmetros del poder
mundial, as como tambin en las polticas domsticas de todo el mundo. La importancia duradera de la familia no debe sorprendernos. Despus de todo, es el
vnculo entre dos instintos bsicos de la humanidad, el sexo y el poder.
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Captulo 7
Visiones monocromticas: familias, matrimonio
y la tesis de la individualizacin*
Carol Smart y Beccy Shipman**

Prefacio

Este captulo fue escrito para formar parte de un debate sobre las formas en que las
familias y las relaciones estn cambiando en Europa a principios del siglo xxi.
Necesita ser contextualizado de dos maneras. Primeramente, en trminos de los
desarrollos tericos en Europa, una de las influencias dominantes ha sido la tesis de
la individualizacin, la cual se centra en la idea de que los individuos son creciente
mente liberados de los constreimientos tradicionales y estn cada vez ms preocupados por su propio bienestar y calidad de vida que por sus familias o sus personas
amadas. Esta tesis ha sido atacada en aos recientes, pero an sigue siendo una
tesis conceptual dominante para muchos socilogos. El segundo punto del contexto es que este captulo es el primero de una serie de trabajos publicados que
buscan analizar la vida familiar y las relaciones de maneras alternativas. Algunas de
estas publicaciones se citan en el captulo siguiente, pero en trminos de mi trabajo,
el intento ms sostenido de reteorizacin de las relaciones y la vida familiar puede
ser encontrada en Smart (2007). El captulo que se reproduce aqu es uno de los
bloques de construccin de este libro y, por lo tanto, es importante apreciar que
algunos de los argumentos tambin son retomados y desarrollados en una forma
alternativa y ms completa con respecto a la tesis de la individualizacin.
El captulo es parte de un debate europeo y, sin embargo, tiene potencialmente
una resonancia ms amplia porque trata asuntos que son parte del cambio global.
En particular, est basado en un estudio transnacional de familias. En este momento, las familias estn viviendo en el Reino Unido, pero tambin encontramos familias migrantes y transnacionales en todo el mundo y las formas en que stas
trabajan con, preservan o modifican sus valores tradicionales cuando se enfrentan
a nuevos contextos culturales es algo que ocurre en todas partes. Ms an, el cap* Traduccin de Rosario Esteinou. Este captulo fue originalmente publicado en el British Journal

of Sociology, 2004, vol. 55, nm. 4, pp. 491-509. Se reproduce con el permiso de las autoras y de
Blackwell Publishing.
** Investigadoras de la Universidad de Manchester, Reino Unido.
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Carol Smart y Beccy Shipman

tulo se refiere a la comprensin del cambio generacional y, en particular, constituye


una crtica de los modelos de cambio sobre simplificados y lineales, los cuales suponen que todas las familias seguirn el camino previsto en una teora particular.
Rechazamos dicho modelo de comprensin del cambio de arriba hacia abajo. En
su lugar, proponemos la construccin de una teora a partir de una instancia ms
aterrizada que puede apreciar las complejidades de la vida de las personas que viven
fuera de la forma cultural dominante. Pero las lecciones de este estudio pueden ser
remitidas a todas las familias si nos tomamos la molestia de ver lo suficientemente
cerca las prcticas familiares reales, ms que aceptar las apariencias demasiado seriamente. Esperamos, por lo tanto, que este captulo brinde herramientas conceptuales tiles para ser aplicadas en diferentes contextos sociales y culturales y que,
en particular, motivar a otros a mirar de manera ms crtica los grandes y generalizados supuestos encontrados en la popular tesis de la individualizacin.
Introduccin
El diagnstico general es que la vida de la gente se est volviendo ms mvil, ms
porosa y, desde luego, ms frgil. En lugar de los tipos de relaciones ya dadas y, a
menudo obligatorias, est apareciendo el principio de hasta la prxima vez (until
the next thing), como Bauman lo llama, un tipo de rechazo a los planes de vida de
largo plazo, a los vnculos permanentes, a las identidades inmutables En lugar
de formas fijas, hay ms elecciones individuales, ms inicios y ms adioses. (BechGernsheim, 2002: 41)

El tema de la individualizacin se est convirtiendo en un expediente dominante


para captar lo que es nico de las relaciones personales cercanas en las sociedades
posindustriales. Autores tales como Giddens (1992), Sennett (1998), Beck y BeckGernsheim (1995), Beck-Gernsheim (2002) y Bauman (2003) han captado la
imaginacin sociolgica a travs de sus anlisis de las formas cambiantes de la intimidad, el cambio del carcter moral de la gente comn o los efectos del divorcio
en la voluntad de la gente para comprometerse con relaciones de largo plazo. A
pesar de que la tesis de la individualizacin en principio o exclusivamenteno se
basaba en la intimidad y las relaciones personales,1 se ha vuelto una metforacen1

Sin embargo, an en Risk Society (1992), Beck seala El tipo de familia negociada, en la cual
los individuos de ambos gneros entran en un intercambio ms o menos regulado de confort emocional, es siempre cancelable (p. 89).

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tral a travs de la cual se realiza el anlisis sociolgico de la familia. Esto es un


vuelco interesante de eventos porque ha revitalizado, en el dominio de la gran
teorizacin, un inters en las familias e incluso en los asuntos de poltica relaciona
dos con la vida familiar. Pero tiene sus desventajas porque proporciona un marco
inferencial prominente de comprensin de la vida familiar contempornea.
Beck y Beck-Gernsheim (1995), por ejemplo, escriben extensamente sobre
los panoramas familiares y las formas en que el divorcio est cambiando las relaciones de gnero. Ellos argumentan que el amor se est volviendo cada vez ms
central en nuestras vidas, precisamente en un tiempo en que se ha vuelto ms
riesgoso e inestable. Ellos se centran en la experiencia de estira y afloja (pushpull) de la intimidad contempornea, en donde el debilitamiento de las certidumbres tradicionales (como se presentaban antes) produce individuos que
anhelan encontrar un significado en las relaciones personales, mientras que, al
mismo tiempo buscan la libertad que es resultado del desmoronamiento de las
sociedades tradicionales y los arreglos familiares. Por lo tanto, argumentan que
lo que ahora es ms deseado es ms tenue.2 Recientemente Bauman (2003) ha
contribuido a los volmenes crecientes de trabajo esencialmente terico sobre
las relaciones y la intimidad. Su trabajo est en deuda con el de Giddens y BeckGernsheim en el sentido de que sostiene que las relaciones de pareja se estn
volviendo ms contingentes. Pero tambin hace referencia al parentesco, el cual
es quiz menos comn en este gnero,3 con su preocupacin por las relaciones
de pareja heterosexuales adultas o algunas veces el parentaje. El parentesco, el
cual estaba, argumenta, dado se ha convertido en uno de afinidad a travs de
las transformaciones generadas por la eleccin. Por lo tanto, en un aparente
descuido del trabajo antropolgico sobre la complejidad del parentesco y sus
muchos significados (Franklin y McKinnon, 2001), la modernidad ha vuelto al
2

Mary Evans (2003) podra disputar este panorama del amor moderno como particularmente
tenue. Ella afirma, por ejemplo: Nosotros esperamos que a travs del amor terminaremos con la
soledad emocional de la vida adulta, pero tenemos que enfrentar, como Levin en la Anna Karenina
de Tolstoi, la cruda verdad de que el otro amado no slo no puede ofrecer una intimidad perfectamente realizada, sino que tambin es otra persona. Nosotros asociamos el estar enamorados, y el
estado de bendicin del amor, con los sonetos de John Donne pero raramente leemos los poemas
posteriores ms sombros de Donne en los cuales l profesa su reconocimiento de los lmites de los
amores y pasiones terrenales (p.2). Su perspectiva histrica y literaria sugiere que el amor inalcanzable y el amor desilusionante han estado rondando desde hace algn tiempo.
Beck y Beck Gernsheim (2002: 97) hablan sobre el parentesco de los nios, pero tambin en trmi
nos de qu tan delgado y tenue se ha vuelto.

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parentesco algo tenue, y este vuelco ha hecho que lo que una vez era slido y
cierto, ahora sea algo altamente contingente. Bauman ve la disponibilidad de la
eleccin como un acto desestructurante de las relaciones fijas; pero la eleccin es
tambin la nueva tirana de la modernidad. Por lo tanto, la eleccin no debe ser
confundida con algo positivo, ms bien supone el hecho de deshacer los
compromisos.
A menos que la eleccin sea restablecida diariamente y siempre se ejecutan nuevas acciones para confirmarla, la afinidad languidecer, se desvanecer y se descompondr
hasta que caiga a pedazos. La intencin de mantener la afinidad viva, bien augura una
lucha diaria y no promete descanso alguno en la vigilancia. Para nosotros [sic], los
moradores del mundo moderno lquido que aborrece todo lo que es slido y durable,
que no es apto para el uso instantneo y no busca el fin en el esfuerzo, tal posibilidad
puede ser ms de lo que uno estara dispuesto a negociar. (Bauman, 2003: 29)

Esta es una perspectiva espeluznante, puesto que no slo sugiere que la naturaleza contingente del parentesco requiere constante atencin para que pueda sobrevivir, sino que nosotros casi ciertamente no estamos dispuestos a trabajar para
sostener estas relaciones porque requieren demasiado esfuerzo. En efecto, el tono
de este trabajo est al borde de una visin apocalptica. El gnero aparece para
deleitarse en su visin distpica (dystopian vision) y en desafortunadas metforas,
que a menudo hacen eco con una larga tradicin plasmada en alguna literatura
sobre la familia, es decir, representada por aquellos textos que ven slo la desgracia
y disfuncin que surge de cualquier movimiento que se aleje de la familia tradicional.4 La modernidad y la individualizacin se dibujan como si marcharan inexorablemente juntas y hacia adelante. Uno puede, parece, empezar a predecir el
crecimiento de las sociedades en donde las redes de parentesco cesan de existir,
donde pocas parejas se comprometern entre s ms all de unos cuantos aos, donde los hijos que han experimentado el divorcio de sus padres se vuelven profundamente ambivalentes sobre el matrimonio, y donde hay casi una movilidad emocional frentica y slo relaciones fugaces y en serie.
El trabajo de Beck-Gernsheim (2002) y Bauman (2003) parece fusionar por
momentos el concepto de individualizacin como un proceso social basado en la
4

A pesar de que nos referimos a la familia tradicional, no aceptamos que ste es un concepto til y
no ambiguo. El problema es que es acogido en estos escritos como si existiera y como si fuera incontestable, pero no nos detenemos para involucrarnos en este debate, puesto que es uno que ya es
demasiado familiar en los escritos sociolgicos sobre la familia.

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motivacin personal que surge de la eleccin de los individuos a nuevos estilos de


intimidad. Esto implica la idea del agente social como productor de cambio, ms
que meramente como reactivo al cambio estructural. Esto representa un movimiento que se aleja de un modelo demasiado determinista en el cual el individuo
visto inevitablemente reacciona a fuerzas sociales en vez de iniciar el cambio. Pero
este cambio tambin introduce el concepto de eleccin individual en el debate.
En efecto, la eleccin se construye como el componente central. Como un concepto, puede ser problemtico porque se presta a ser ledo solamente como libre
o como eleccin individual, ms que, en trminos ms sociolgicos, eleccin
contextual entre opciones socialmente construidas, o eleccin relacional tomada
en el marco de atencin hacia los otros. En trminos sociolgicos, hay una diferencia muy significativa entre los conceptos de eleccin individual o libre y
eleccin contextual o relacional. Mientras una narrativa se incline ms hacia la eleccin individual, ms parecer dibujar al individuo como el nico responsable de
hacer las elecciones que son luego presentadas como dudosas, insuficientemente com
prometidas o superficiales. Por lo tanto, la tesis de la individualizacin puede deslizarse hasta convertirse menos en una forma de anlisis sociolgico y ms en un
sermn moral.
Esto es particularmente problemtico cuando la especulacin sobre el compor
tamiento de la gente en la esfera de la intimidad parece ser deducida de las pginas
de las revistas populares5 o de la popularidad de los textos de autoayuda sobre el
manejo y rompimiento de las relaciones, ms que del trabajo emprico. Los supuestos de que la gente hace elecciones fciles, egostas y que est abandonando el
trabajo duro de compromiso y cuidado, estn, en efecto, siendo desafiados por un
cuerpo creciente de nuevas investigaciones que pone en duda este marco terico
(Bengtson et al., 2003; Lewis, 2001; Smart et al., 2001). Por ejemplo, Ribbens
McCarthy et al. (2003) han argumentado contra Beck-Gernsheim et al., sobre la
base de que los miembros de la familia que ellos han entrevistado no ven para
nada a las familias, las parejas y el parentesco como contingentes. Ellos entrevistaron parejas en step-families, es decir, aquellas que se han divorciado y se estn
embarcando en un nuevo matrimonio o relacin por segunda vez. Esta sera precisamente la gente que uno imaginara que encaja con la imagen de una mujer u
hombre individualizado, actuando solo, atento al riesgo y comprometido contingentemente del siglo xxi. Sin embargo, Ribbens McCarthy argumenta que estas
parejas con sus hijos han creado una comunidad de necesidades, dando prioridad
5

Bauman, por ejemplo, usa la revista The Guardian Weekend como una de sus fuentes para comprender la naturaleza de las relaciones contemporneas.

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al apoyo y la obligacin entre los miembros familiares. Su estudio dibuja un panorama muy diferente de cmo la gente est viviendo efectivamente la vida familiar
cuando se le compara con las visiones distpicas (dystopian visions) promovidas por
el trabajo de los socilogos tericos.
Mientras nuestro propio trabajo sobre las familias y el divorcio apoyara la posicin planteada por Ribbens McCarthy et al., en este captulo nuestra crtica de la
tesis de la individualizacin empieza desde una perspectiva diferente. Nuestra inquietud particular descansa en la medida en que la tesis presenta un panorama homogneo de la familia y la vida matrimonial. La visin dibujada es culturalmente
monocromtica. En gran medida excluye una comprensin de las diferentes formas
de los matrimonios, las relaciones y las intimidades que se encuentran en sociedades
diversas y complejas. Precisamente debido a que Giddens et al. han captado la imaginacin sociolgica, uno podra pensar que la historia que ellos cuentanse
sustenta bien para todos en Gran Bretaa. Sin embargo, no slo hay probablemente una variedad de prcticas matrimoniales en cualquier sociedad compleja, sino que
tambin puede haber otras historias que deben ser contadas sobre el significado
del matrimonio y la familia, por encima y ms all de la bsqueda de identidad
personal y satisfaccin emocional fugaz. En este trabajo exploraremos, a travs del
estudio de familias transnacionales en Gran Bretaa, la medida en que hay gente que
sostiene diferentes tipos de valores en relacin con aquellos dibujados por los tericos de la individualizacin. Describimos el estudio brevemente y discutimos algunos
de nuestros hallazgos, particularmente aquellos que se centran en la cuestin del
matrimonio. Luego prestaremos atencin a cmo esta teorizacin contempornea
necesita estar atenta a los hallazgos ms matizados y especficos de los estudios como
el nuestro, que estn siendo llevados a cabo sobre la vida familiar moderna actual.
El estudio6

Nos apoyamos aqu en un estudio cualitativo llevado a cabo con miembros de


familias transnacionales que viven en Yorkshire. En este estudio entrevistamos a
6

Damos las gracias al esrc (ref m564281001) por financiar el proyecto sobre el cual se basa este
captulo. El proyecto, intitulado Familias transnacionales, es parte de un programa de un grupo
de investigacin de cava en la Universidad de Leeds. Tambin damos las gracias a la Doctora Jennifer Mason y a la profesora Louise Ackers, quienes son miembros del equipo de investigacin de
este proyecto. Las entrevistas fueron realizadas por la doctora Yasmin Hussain, Bryony Gill, Prajakta Katariya y el doctor Bren Neale.

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69 individuos que haban vivido en Gran Bretaa al menos durante cinco aos,
pero que tenan parientes cercanos viviendo en un pas diferente. Estbamos interesadas en cmo las personas se las arreglan para hacer parentesco y sostener
obligaciones y compromisos a lo largo de amplias fronteras geogrficas. Exploramos el impacto de la distancia fsica, tanto en la cercana emocional como en las
prcticas de cuidado de los miembros de la familia. Los valores que nutren y sostienen estas prcticas tambin fueron un objetivo de nuestro anlisis.
Nuestra muestra comprendi 28 hombres y 41 mujeres con edades que van
de los 16 a los 84 aos, a pesar de que el grupo ms grande estaba en sus 40 o 50
aos. Fue nuestro objetivo entrevistar al menos dos generaciones en cada familia,
pero esto no siempre fue posible. Esto significa que nuestros entrevistados vinieron
de 46 familias diferentes y pudimos explorar las diferencias generacionales en
muchos ejemplos. Nuestros entrevistados fueron seleccionados de tres comunidades
de minoras tnicas diferentes: hindes, paquistanos e irlandeses. Estas diferencias
tnicas tambin mapearon las diferencias religiosas de tal forma que la mayora de
los entrevistados se definieron a s mismos como hindes, musulmanes o catlicos.
Los grados de compromiso a una fe religiosa naturalmente varan dentro de los
diferentes grupos, pero no obstante, la creencia religiosa era un antecedente impor
tante de los valores sostenidos por nuestros entrevistados. La muestra en conjunto
abarc todas las clases socioeconmicas y los niveles educativos.
El matrimonio como un sistema de obligacin
Los rituales del matrimonio actual son menos sobre la creacin de relaciones sociales
que sobre la construccin de identidades personales. (Gillis, 1999: 52)

Gillis est lejos de ser un terico de la individualizacin y, sin embargo, en esta


afirmacin refleja la idea dominante en la sociologa de la familia occidental de que
el matrimonio significa encontrarse uno mismo, autorrealizacin e implica un
viaje ms bien privado y personal. Sin embargo, para mucha gente, casarse puede
ser, en efecto, en parte o principalmente, la creacin de alianzas entre parientes o
el resultado de negociaciones entre intereses de los miembros de la familia que
compiten. Para otros, estas preocupaciones pueden no ser centrales, pero decidir
con quin casarse puede no ser una simple libre eleccin tomada independientemente de los deseos de los padres y otros parientes. La gente puede estar atenta
a los sentimientos de los padres y de otros y, por lo tanto, casarse con una persona
de la misma nacionalidad, etnicidad o religin. Y ellos pueden hacer esto casi

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automticamente en el sentido de que ellos sienten que este proceder es el correcto; no porque se les impone. Por lo tanto, las culturas familiares especficas y
la preservacin de ciertas tradiciones pueden ser muy importantes para el ejercicio
de la eleccin relacional o contextual en el matrimonio. Por ello, deberamos pensar en trminos de un continuum a lo largo del cual fluctan grados de atencin a
las estructuras de parentesco y deseos parentales. Por lo tanto, estamos interesadas
en explorar el rango de posibilidad de estos arreglos en donde hay negociacin,
conformidad y tambin acuerdo entre parientes sobre quin debera ser elegido
como pareja matrimonial, a travs de aquellas que parecen ser elecciones individuales pero que pueden, no obstante, mostrar grados de atencin a la familia ms
amplia. Nuestro continuum puede ser concebido como que abarca desde un punto en donde hay vnculos de parentesco muy fuertes y matrimonios arreglados,
pasando por un punto medio en donde el parentesco y la cultura familiar proporciona el contexto de eleccin, y hasta un punto final en donde los elementos de la
individualizacin se evidencian ms claramente.

Fuertes vnculos de parentesco Pocas obligaciones familiares


y obligaciones familiares
y de parentesco obvias

Familia y parentesco como un contexto


para decisiones y elecciones

Lo que es particularmente interesante en un contexto en donde es asumido


que la libre eleccin es la forma ms deseable de organizar la propia vida personal,
es que hay gente para la cual sta es una forma de proceder no atractiva. Hay quienes
sostienen diferentes valores y toman decisiones basndose en un sentido diferente
de obligacin y compromiso familiar o de parentesco. Sugerimos que el razonamiento moral proporcionado por la gente que entra en relaciones sobre bases muy
diferentes a aquellas identificadas por Beck-Gernsheim et al. merece una atencin
ms seria. Ms an, no sugerimos que estos modos alternativos sean simplemente
prcticas que todava deben ser captadas en el saco de la individualizacin; 7
7

A menudo hay una tendencia a asumir que la integracin a travs de la educacin y la coexistencia significar que los miembros de comunidades de minoras tnicas empezarn a convertirse a la
cultura dominante. Por lo tanto, por ejemplo, Hennink et al., (1999) predice que el comporta-

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msbien, entendemos que se relacionan con diferentes formas de parentesco y


diferentes maneras de hacer familia. Pero tambin sugerimos que muestran cmo
la tesis es unidimensional porque, incluso cuando algunos elementos de la tesis de
la individualizacin pueden encontrarse en muchas prcticas familiares, stas no
necesariamente son coherentes entre s como una entidad que a su vez define las
relaciones contemporneas.
El continuum que inicia en el punto de los vnculos de parentesco fuertes
P: Y su matrimonio fue arreglado o fue por amor?
Zahid: Arreglado.
P: Arreglado. As que cmo se dio el matrimonio?
Zahid: La hermana de mi esposa estaba casada con mi primo A m no me import pues yo realmente la vi en la pelcula de la boda de mi primo, as que cuando
me preguntaron dije que s me casara con esa muchacha.
P: Crees que tus vnculos con Paquistn se han fortalecido como resultado de
casarte con alguien de ahi?
Zahid: Bueno, pienso que s debido a los parientes, pero al mismo tiempo tambin
tengo parientes aqu, ve usted? Ella tiene hermanos y hermanas all, tiene hermanos y hermanas aqu. Pero pienso que los fortalece slo un poco por la forma en
que se hacen las cosas de su lado.

Los comentarios de Zahid sobre cmo se form su matrimonio son ms bien una
cuestin de hecho. Los matrimonios entre primos y el matrimonio como medio
para sostener, e incluso fortalecer, vnculos de parentesco son una rutina en la
cultura musulmana paquistan (Shaw, 2000; Afshar, 1994). El hecho de que el
matrimonio fuera arreglado no min el sentido de s mismo de Zahid, ni su identidad. En efecto, podra ser posible argumentar que su identidad8 estaba inmersa

miento de las mujeres asiticas jvenes cambiar para parecerse ms a sus pares blancas en relacin
al comportamiento sexual. Vase, tambin, Husain y OBrien (2000) quienes discuten las maneras
en que ellos perciben a las cambiantes familias musulmanas en Europa.
Mientras Vuorela (2002) argumenta que la familia transnacional y sus prcticas matrimoniales son
la base de la identidad para muchos musulmanes, Afshar (1994) argumenta que las mujeres musulmanas pierden identidad en el matrimonio debido a que es un arreglo contractual ms que una
cuestin de eleccin. Nuestra informacin no est suficientemente enfocada en este aspecto para
poder contribuir a este debate.

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en su cultura de parentesco y religiosa en donde los matrimonios arreglados eran


vistos como las mejores bases para el matrimonio.9 Dichos matrimonios, por lo
tanto, parecen muy alejados de los principios de la tesis de la individualizacin, en
donde se sostiene que la gente busca parejas matrimoniales que satisfagan una
necesidad psicolgica y emocional o un hueco en la mente de la persona soltera.
Zahid seleccion a su esposa por un video, pero esto estuvo contra el antecedente
de sus propias expectativas sobre cmo debera casarse, y el video mismo fue tomado en el contexto de su red de parentesco extendido. Pero Zahid estaba en un
punto de nuestro continuum y no todos los musulmanes paquistanes en nuestra
muestra compartan exactamente este enfoque. Por lo tanto, los padres se mostraron flexibles respecto a la medida de que los matrimonios deberan ser siempre
arreglados:
Shameem: Si [mis hijos] vienen a m y me dicen: Mam, quiero casarme pero no
he conocido a nadie, entonces yo les arreglara un matrimonio. Y si tengo otro hijo
con una personalidad completamente diferente, que est fuera y haya conocido a
alguien, entonces yo le dira, bueno est bien, pero marcara una lnea con respecto
a ellos por haberse casado fuera de su fe, fuera de su religin.

La perspectiva de Shameem es interesante porque ella est combinando dos


elementos centrales en su enfoque. Uno es su entrelazamiento en una tradicin
que arregla matrimonios y que puede desplegar redes de parentesco extensas para
encontrar parejas adecuadas. El otro es su reconocimiento de que, mientras un
hijo puede querer apoyarse en ella para hacer esto por l o ella, otro puede preferir
encontrar una persona para casarse por su lado. Ella parece estar igualmente cmoda con ambas rutas, pero con la salvedad de que el hijo que escoge su propia
pareja no se case fuera de su religin. Por lo tanto, la aceptacin de dos tradiciones
diferentes (esto es, el matrimonio arreglado y el matrimonio por amor) puede
incorporarse en una persona al parecer sin gran malestar.
P: Bueno, as que, cmo te casaste?, fue arreglado a travs de tu familia?

Shaw (2000:154) argumenta que: El matrimonio entre primos es una de las expresiones ms importantes de esta obligacin [honrar las obligaciones de uno con respecto a los parientes] Para
ellos [los paquistanes de Oxford], los matrimonios de sus hijos con los hijos de sus hermanos en
Paquistn es un smbolo importante de honor y respetabilidad, una afirmacin pblica de que incluso las familias separadas por continentes reconocen sus obligaciones mutuas.

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Mrigendra: Bueno [es un] buen sistema, lo que llamamos un matrimonio de examen (vetted), no un matrimonio arreglado. Alguien propone o hay una muchacha
de una cierta familia y mi familia los investiga. Los miembros de su familia investigan sobre m. Todo sobre esto incluye la familia, su estatus en la sociedad, y luego
despus nos vemos una o dos veces Si todo va bien en ambas partes, entonces es
bueno.

Mrigendra es una hind y su cita revela la medida en que el matrimonio es


visto como un asunto familiar, ms que slo como un asunto individual. Vuorela
(2002) habla de familia como una identidad para la gente que vive su vida transnacionalmente, y el matrimonio arreglado o de examen (vetted) es parte de la
forma en que su identidad ha sido preservada, aun cuando los miembros de las
familias pueden estar muy lejos. No es que los individuos que se casan de esta
manera no tengan sus propias identidades, sino que la identidad a menudo descansa en diferentes elementos en las familias transnacionales. Desde la perspectiva
de la tesis de la individualizacin, los matrimonios arreglados pueden parecer como
un asalto a la identidad individual y ciertamente a la libre eleccin, aunque esto
puede no ser como lo experimentan aquellos inmersos en la tradicin. Mrigendra
habla de ellos como un sistema bueno en donde hay una mezcla de salvaguardias
y protecciones, pero tambin eleccin contextual. En el proceso la posicin social
de toda la familia es salvaguardada.
El punto medio en donde los vnculos de parentesco
y las obligaciones proporcionan el contexto para la eleccin

La gente de nuestra muestra irlandesa catlica habla, de alguna manera, en forma diferente de las decisiones sobre con quin casarse. Ellos no hablaron de matrimonios
arreglados pero siendo tanto irlandeses como catlicos y viviendo en Inglaterra,
haba una conciencia particular de las tradiciones culturales y las obligaciones familiares cuando se trataba del matrimonio:
P: Tu esposo era ingls pero era catlico?
Dorothy: l era catlico, s lo era. Ya era catlico.
P: Era eso importante para ti?
Dorothy: Pienso que realmente lo era, es decir, no me hubiera detenido, pero saba
que mis padres estaran ms contentos de que l fuera catlico.

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En este pasaje es posible ver que, a pesar de que Dorothy se hubiera casado con
un protestante (o posiblemente un no creyente), ella se sinti ms cmoda con el
hecho de que fuera catlico, debido a su sentido de obligacin y compromiso con
sus padres. En efecto, mucha gente irlandesa de la generacin con ms mayor edad
que entrevistamos, mencion la visin de que ellos queran que sus hijos se casaran
con catlicos y muchos de la generacin ms joven estaban conscientes de esto.
La cita de abajo de Annie muestra cmo los deseos de su madre se vuelven sus
deseos, y que su sentido de identidad est atado a lo irlands (irish-ness). Esto significa
que ella est contenta de que se haya casado con un irlands de segunda generacin.
P: Pero estuvo bien que te casaras con una persona no irlandesa?
Annie: No s si era. Mi madre dijo que ella rez toda su vida porque yo me casara
con un buen hombre irlands. Y la mejor cosa para mi madre fue que tuvimos una
misa nupcial, lo cual significaba que yo poda ir al altar y recibir el santo sacramento
con mi esposo
Annie: Debido a que para m ser irlands, irlands de segunda generacin, es mi
identidad, es mi herencia; estoy muy orgullosa de ello. Yo mando a mis hijos a
danza irlandesa y, sabe usted?, mi esposo toca msica irlandesa y para m es muy
importante. No quiero ser una inglesa de clase media, porque no lo soy. Fui criada
tan irlandesa, usted sabe, usando el trbol (shamrock) y mi abuela me hablaba en
irlands, as que puedo hablar algo de irlands y mi madre estaba tan orgullosa de
ser irlandesa y mi abuela tambin. Ser irlands era lo primero y lo ms importante.

Pero en el resto de la historia de Annie est claro que ella no se las arregl para
casarse con un irlands. Su recuento es una historia de enamoramiento, aparentemente por casualidad. Sin embargo, en su recuento ella habla de estar en Inglaterra
y de no encontrar mucha afinidad con los hombres ingleses, pero cuando ella conoci a su esposo ellos reconocieron que tenan mucho en comn. Sus antecedentes
irlandeses se volvieron el contexto para su emparejamiento y matrimonio. Su ante
cedente cultural no oper de una manera directa, en el sentido de que sus parientes
buscaran un candidato adecuado para ella, sino que su inmersin en su cultura se
proyect en una afinidad con otra segunda generacin de irlands tradicional y a
travs de esto ella hizo una serie de elecciones que finalmente reafirmaron su heren
cia cultural familiar. Esta idea de que los antecedentes culturales proporcionan el
contexto para elegir una pareja es discutida en el estudio de Gouldbourne (1999)
del parentesco caribeo en Gran Bretaa. l sugiere que mientras no hay obligaciones como tales, los miembros de las familias caribeas que entrevist sintieron
que casarse con alguien con los mismos antecedentes, o incluso de la misma isla,

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era una manera importante de adquirir seguridad ontolgica en una cultura/lugar


extranjero.
El continuum en el punto en donde la individualizacin
y la tradicin estn balanceadas

Ahora est muy documentado que no toda la segunda y tercera generaciones de


los paquistanes britnicos y los hindes quieren matrimonios arreglados o incluso
de examen (vetted). Esto es visto a menudo como un signo de la occidentalizacin
(vase Shaw, 2000:163, para un comentario crtico a este respecto) y podra tambin ser considerado como un indicador de la difusin del individualismo. Ello
supone que la idea del matrimonio por amor es enteramente extraa a la cultura
musulmana e hind, pero quiz de manera ms importante es una simplificacin
sugerir que al seleccionar a la propia pareja sobre la base del amor, uno est rechazando la tradicin y otras obligaciones familiares y de parentesco. Tomemos el
ejemplo de un hombre hind joven. l era muy cercanoa sus padres y hermanos;
los vea a ellos y a muchos de sus parientes todos los das. Tena una novia con la cual
quera casarse, pero ella era de diferente religin a pesar de que era hind. No les
haba dicho a sus padres porque estaba preocupado sobre cmo podran reaccionar
y quera que la aceptaran. l plane entonces terminar con su licenciatura y obtener
un buen trabajo, de tal forma que pudiera casarse independientemente; sin embargo, l no quera romper con sus padres y as quera encontrar una manera de cuadrar
el crculo. l nos coment:
P: Por qu nunca quisiste romper? No haba nunca ningn incentivo?
Varun: No, no, porque me gusta ser hind, estoy orgulloso de decirlo. Yo tambin
soy hind, me gusta practicar cosas hindes y preservar la tradicin. No quiero
olvidar mi cultura una vez que me case y tenga hijos porque me gustara pasar esto
a ellos y as podemos pasarlo a las generaciones. No lo puedes perder, de otra forma
no tiene sentido estar aqu.

Para Varun el balance est entre la religin y lo hind y siente que es suficiente,
que l puede compartir esto con su novia. Para algunos de la segunda y tercera
generaciones de paquistanes de nuestra muestra hay tambin recuentos de querer
arreglar sus matrimonios de manera ligeramente diferente, mientras que al mismo
tiempo quieren preservar otros valores y tradiciones. El movimiento hacia los
matrimonios por amor era, por lo tanto, complejo y no necesariamente un signo

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de un rompimiento con las familias, ni tampoco con los principios bsicos del islam. Noreen, por ejemplo, quera un matrimonio por amor, pero uno que fuese
arreglado. Su madre quera que se casara con alguien de su familia extensa, pero
no haba nadie con quien ella quisiera casarse. Ella tambin estaba en contra de
casarse con alguien de Paquistn:
Noreen: He visto a tanta gente venir y sus matrimonios han fallado; ellos no pueden
entender la manera en que vive una muchacha en Inglaterra. Los hombres de Paquistn quieren o requieren de un control total, respeto total, no discusiones, no
desafos a sus decisiones y pienso que las muchachas de aqu no son as. Si tu esposo
no quiere que hagas eso, entonces t quieres saber por qu, y debe ser una razn
vlida ms que Lo digo yo, as que no puedes.

Pero Noreen realmente quera que sus padres la apoyaran y poda sealar a
primos que haban tenido matrimonios por amor y que sus padres los haban
apoyado. Ella claramente estaba intentando balancear demandas y deseos que estaban en competencia, y quera sostener buenas relaciones con sus padres al mismo
tiempo que adoptaba algn grado de cambio cultural.
Para los irlandeses catlicos que entrevistamos, a menudo tenan que ponerse
a la par con sus hijos e hijas que se casaban fuera de la fe, as como tambin que se
casaban con gente de una nacionalidad diferente. Por lo tanto, sentan la necesidad
de ser flexibles sobre la religin y sobre lo irlands (irish-ness).
Pat: Ellos [los hijos] ni siquiera se casaron por la Iglesia catlica y no los detuve debido a los problemas en el norte de Irlanda. Todos ellos se casaron con muchachas
no catlicas y eran muchachas adorables, lo son. Ellas haran cualquier cosa por m;
me llevo muy bien con ellas. Pero nunca saco la religin para nada. No vale la pena.

Las obligaciones para casarse con alguien que est dentro del mismo grupo
tnico y de la propia religin eran sentidas ms en un nivel personal que como un
nivel cultural entre los irlandeses entrevistados. Ms an, la generacin ms vieja,
que estaba ms comprometida con el catolicismo, estaba luchando con una reaccin enorme contra el sacerdocio en el momento de las entrevistas debidoa las
revelaciones sobre el abuso sexual de un nio en Irlanda. Era, por lo tanto, duro
para ellos valorar su religin ante dicha crtica. As, para estas familias podemos ver
elementos de individualizacin mezclados con aspiraciones para retener elementos
de lo tradicional. Esto sugiere un proceso ms complejo que el dibujado por la
tesis de la individualizacin. La gente teje diferentes elementos a la vez y lo que es

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particularmente interesante es que pueden volverse ms o menos significativos


para las generaciones ms jvenes en diferentes momentos (histricos) o en diferentes puntos de su curso de vida. Por lo tanto, encontramos hermanas en donde
una usaba el velo y otra usaba el vestido occidental, aquellas que se sentan apoyadas por sus tradiciones y otras que las rechazaban. Esto sugiri que necesitamos
crear un panorama mucho ms complejo de tipos de cambios que estn ocurriendo en las familias en Gran Bretaa y tambin que necesitamos entender que la
tradicin misma es algo bajo constante cambio y negociacin.
Agregando profundidad y textura al continuum

El valor de la comprensin de la relacin entre eleccin individual, preservando las


redes de parentesco, y el respeto de la(s) tradicin(es) en trminos de un continuum
es que podemos separarnos del supuesto de que la individualizacin inevitablemente implica el abandono del compromiso con respecto a nuestros parientes, la adopcin de la monogamia seriada y la adopcin de la destradicionalizacin. Como
hemos sealado, la gente que entrevistamos combinaba lo que puede ser visto
como elementos de individualizacin (como en los matrimonios por amor) con
un profundo compromiso con otros aspectos de las culturas tradicionales. Muchos
estaban conscientes de que ellos podan sentir que su compromiso con sus padres
y parientes sera ms fuerte que su deseo por un matrimonio por amor. As que
ellos no supusieron que sus deseos se cumpliran fcilmente porque reconocieron
que les deban una fuerte obligacin a sus padres. Esto significaba que saban que
la negociacin sera necesaria; las elecciones que haran estaran en un contexto de
parentesco, no basadas solamente en el deseo individual. Otros pensaron que su
religin no era un obstculo o sintieron que era suficientemente flexible para acomodar diferentes formas de comportamiento.
Sanjay: Como hind seguiremos las tradiciones de comida, vestido, costumbres,
obviamente la fe y la religin en cierta medida, no completamente. sa es la belleza
de ser hind, una puede hacerlo a la medida de uno. S, supongo que seguir la tradicin de un matrimonio arreglado y tratamos de soportar la mayora de los valores
morales que son universales, no slo hindes. Ellos son de origen hind (nfasis
agregado).

Sanjay no interpret su fe como una serie de reglas, sino de principios con los
que se vive. Por lo tanto, stos tambin eran negociables. La segunda generacin

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de catlicos poda tambin tratar su religin de esta manera, implicando que no


hay una nica manera correcta de ser catlico y que hay varias interpretaciones
disponibles, mientras se es parte de la fe de una manera ampliamente concebida.
P: As que t no eres tan devotamente (catlico) como tu mam, no es cierto?

Alice: Bueno, cada catlico es un individuo realmente (nfasis aadido).

A pesar de que la idea de un continuum es til, sera una simplificacin imaginar que diferentes grupos tnicos, religiosos o culturales estn discretamente agrupados a lo largo de diferentes puntos del continuum. Sera un error, por ejemplo,
imaginar que los musulmanes paquistanes puedan encontrarse en uno de los
polos con los catlicos irlandeses en el otro polo. Por esta razn, ponemos en discusin el modelo propuesto por Berthoud (2000) en donde l sugiere que hay una
nica escala que va de los valores viejos al individualismo moderno y en el cual
l coloca a los paquistanes y a los de Bangladesh en el polo viejo, luego a los
hindes y asitico africanos, luego a los blancos y en el final a los caribeos africanos como ms asociados con el individualismo moderno. Ms an, Berthoud
sugiere que est ocurriendo en todos los grupos un movimiento a lo largo de su
continuum con un tipo de cambio inexorable hacia el individualismo. Esto nos
lleva a hablar en trminos de un rezago de algunos grupos culturales con respecto
al estndar del modelo blanco, y l predice que los musulmanes sern los que ms
tardarn en cambiar. Nosotros encontramos que hay un gran problema10 en este
modelo de cambio cultural, pero lo principal, desde nuestra perspectiva, es que se
depende de una imagen superficial, unidimensional de lo que son diferentes formas
de vida.
Pero no slo lo encontramos inadecuado para vislumbrar una escala de individualizacin con diferentes grupos tnicos agrupados a lo largo de l, sino tambin
encontramos problemtico imaginar que los migrantes de primera generacin
puedan encontrarse en uno de los polos con la segunda o tercera generaciones
localizadas ms adelante en el continuum. Encontramos gente joven que era ferozmente tradicional y la vieja, primera generacin de migrantes, eran relajados con
respecto a las expectativas de la tradicin. Tambin encontramos algunos paquistanes, hindes e irlandeses que sentan que ellos eran mucho ms liberales que
sus familias all en su casa, pero tambin encontramos aquellos que pensaban
que su comunidad basada en lo ingls sostena, o celebraba, valores culturales o
religiosos mucho ms de lo que lo hacan sus parientes en el extranjero. As, para
10

Por ejemplo, nosotros estaramos en desacuerdo con la idea de un modelo blanco estndar.

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nuestro continuum unidimensional es necesario agregar profundidad y perspectiva.


Nuestras teoras sobre la vida familiar necesitan poder capturar el complejo entramado de obligaciones y aspiraciones en competencia. Como Bengtson et al. (2003)
argumentan, necesitamos tambin entender la medida en que los individuos cargan con sus propias historias personales, biogrficas, as como la historia social y
cultural de sus vidas. La vida de la generacin ms joven lleva adelante, en una
forma comprometida, las experiencias y valores de sus padres, modificadas por sus
propias experiencias. Esta manera de entender a las familias nos separa con mucho
de los modelos estilizados de la individualidad moderna que se encuentra en los
escritos de Bauman o Beck. El individuo de la tesis de la individualizacin parece
existir sin padres, sin vnculos de parentesco, y con preocupaciones slo por su
propio bienestar psquico. La vida de los individuos que entrevistamos era, con
mucho, ms compleja y comprometida.
Analizaremos ms este punto a travs del uso de dos estudios de caso basados
en los recuentos de dos mujeres hindes en los inicios de sus aos cuarenta, cuyas
vidas cambiaron dramticamente cuando sus matrimonios terminaron; uno por
muerte, el otro por divorcio. Ninguna de estas mujeres estaba planeando volverse
a casar. Sus razones eran muy diferentes, sin embargo, y las formas en que ellas
manejaron sus problemas reflejan reacciones muy diferentes a la tradicin y a la
comunidad. El punto sobre el uso de estudios de caso es que le permite a uno ver
cmo vive la gente con contradicciones y ambivalencias. Podemos muy claramente ver cmo cada generacin existe en relacin con la generacin que estuvo antes
y otra que viene despus. De nuevo, usando la terminologa de Bengtson, podemos
ver la medida en que la gente tiene vidas vinculadas ms que ser nicamente
seres autnomos. No obstante, al mismo tiempo que estn vinculados, ellos tienen
una individualidad y un fuerte sentido de identidad.
El caso de Manju (44 aos de edad)

Manju tuvo un matrimonio arreglado cuando tena 20 aos, sus propios padres se
mudaron a Kenia, pero ella fue criada en un pueblo en India. Tuvo un hijo y era
feliz en su matrimonio, pero su esposo muri repentinamente. Como dictaba la
costumbre, ella estaba viviendo con sus suegros, pero una vez que su hijo muri,
ellos la vean como muerta (era su propio recuento). Como viuda, dice haber sido
tratada muy mal y quera irse, pero sus suegros la amenazaron con quedarse con
su hijo si lo haca. Sin embargo, su padre arregl que viniera a Inglaterra. Sus padres

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rechazaron dejarla volverse a casar, pero de todas maneras ella era renuente a hacerlo:
Manju: Sera contra su nombre en la comunidad. Mi padre se rehus, yo no poda
pensar antes, sola extraarlo [mi esposo] tanto que no poda pensar en volverme
a casar. No me haba establecido, entonces mi salud empez a empeorar. Qu tal
si me casaba con alguien que tuviera hijos? Necesitara cuidarlos. Algunas veces la
gente no quiere que lleves tus hijos con ellos, en ninguna situacin. No estaba lista
para dejar a mi hijo, por nada.

El primer compromiso de Manju era con su hijo, pero tambin estaba dolorosamente consciente de la vergenza que le traera a la reputacin de su familia un
segundo matrimonio. Sin embargo, Manju tiene algunas preocupaciones sobre quedarse sola ms tarde en la vida, especialmente dado que ella no vivir con su hijo
cuando l se case. A pesar de que ella est muy preocupada por el buen nombre de
su familia y parece adherirse a los valores tradicionales, ella afirm que quera que su
hijo tuviera un matrimonio largo, y que incluso dejara que se casara con alguien de
fuera de la casta, o con una muchacha inglesa. Ella quera que l fuera feliz y esto era
ms importante que la tradicin. Pero su hijo quera que ella volviera a casarse:
l me ha estado diciendo desde que tena 14 o 15 aos; me pregunta por qu no
me vuelvo a casar. Me dice que no le importara si lo hago. Todava dice lo mismo
porque ha sido criado aqu, as que su naturaleza es as. Yo le digo que tengo que
pensar en toda la comunidad, pero l dice que la comunidad no vendr a ayudarme.
Pero le digo que mis padres no quieren.

La adhesin de Manju a los valores de la costumbre cuando se trata de volverse a casar y de los deseos de sus padres, parece estar a prueba con los sentimientos
de que su hijo debera ser libre de tener un matrimonio por amor y que ella no ir
a vivir con l cuando se case. Por un lado, ella carga los valores de la generacin de
sus padres y de la comunidad, sin embargo sufre considerablemente como consecuencia del trato tradicional que se les da a las viudas en India. Pero esto no cambia
su comportamiento o su sentido de compromiso con sus padres y su comunidad.
Por otro lado, su hijo ha sido criado en un contexto diferente en Inglaterra y no
siente que tiene que imponerle los valores con los que ella creci. Ella es un puente entre generaciones ms distantes y ha reinterpretado ciertas tradiciones y expectativas para adecuarlas al contexto en que ahora vive.

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El caso de Jas (42 aos de edad)

Jas vino a Inglaterra cuando tena 17 aos por un matrimonio arreglado. No le


gustaba el hombre con el que se tena que casar, pero vivi con l durante 13 aos;
durante ese tiempo tuvo tres hijos, pero l era violento con ella e indiferente con
los hijos. Con el tiempo, l la dej y tambin a los nios.

Ellos solan decirme: T ests casada y debes vivir con l. No importa qu, l es tu
esposo. Pero para m, si alguien abusa de ti, no es tu esposo. Como el matrimonio
es algo que t compartes con el otro, hay respeto entre los dos, no se molestan
Todos dejaron de hablarme porque me divorci de l y mi hermano no me habl
durante dos aos, diciendo: l es tu esposo, deberas aprender a vivir con l como
es. Y yo slo dije: Bueno, si t no quieres hablarme, es tu decisin. Mi decisin
[es] que no voy a volver a pasar lo que pas antes, voy a levantarme y a pelear contra
l. Que fue lo que hice y me llev tres aos superarlo, terminar con l, divorciarme.

Jas lleva su negocio por cuenta propia, fue a la universidad y se entren como
una instructora de manejo y luego empez su propio negocio. Se inscribi en un
gimnasio y se puso en forma, ha construido una casa y estaba por mudarse cuando
la entrevistamos. Tambin tiene una pareja con la cual es muy cercana y que acta
como padre con sus hijos; pero no se casar con l.
Jas estaba enojada con la comunidad hind de la que formaba parte porque
sinti que la trataron como si no tuviera valor, pero siente que todo eso ha cambiado desde que ha tenido xito su negocio y porque est ganando buen dinero.
Ahora siente que tiene su respeto. Pero, a pesar de algunas dificultades que experiment, habla sobre lo importante que fue para ella la cultura hind y cmo encuentra difcil que sus hijas se hayan vuelto tan occidentalizadas. Una se ha casado
con un ingls, y a pesar de que lo ha aceptado, no es lo que hubiera deseado. Jas ha
adoptado muchas de las caractersticas que podran definirse como elementos de
individualizacin. Es econmicamente independiente, se ha educado misma, tiene una apariencia con estilo, y tiene una relacin con un hombre sin estar casada.
Muchas de las cosas que ha hecho fueron vistas con recelo por la comunidad de la
que forma parte; sin embargo, sigue claramente identificndose como hind, no
se cortara el pelo y quiere que sus hijos compartan la cultura y tradiciones hindes.
La historia de Jas es muy diferente a la de Manju. Podramos decir que una es
ms tradicional y una acta ms en lnea con las ideas sobre la individualizacin.
Pero sta es una lectura de estos recuentos demasiado simplista. Estas dos mujeres
nacieron casi en el mismo ao, ambas provienen de pueblos en India, ambas tuvieron
matrimonios arreglados, ambas se convirtieron en madres solteras y quiz casi

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fueron vecinas en el mismo pueblo en Yorkshire. Ambas estaban trabajando en el


contexto de una red de parentesco fuerte y actuaron como puente entre generaciones. La trayectoria de Jas podra parecer ms moderna debido a los tipos de decisiones que tom, pero Manju tambin tom decisiones. Ella no cedi a su hijo
y su decisin tuvo riesgos porque ahora sabe que probablemente no se volver a
casar y est preocupada por quedarse sola ms adelante. La decisin de Jas de volverse financieramente independiente estuvo relacionada con la violencia domstica que sufri; bsicamente tuvo dos elecciones, ya sea soportarla o mantenerse ella
misma. Su propia familia no la mantendra porque era divorciada y no viuda. As,
sus elecciones eran realmente las elecciones de Hobson, no un indicador del nuevo
bravo mundo de individualizacin en donde las mujeres tiran por la borda las relaciones y matrimonios insatisfactorios a su antojo, y luego buscan otras nuevas,
ms satisfactorias.
Una de las principales conclusiones que se pueden extraer de estos recuentos
radica en el hecho de que estas mujeres han vivido vidas diferentes, con diferentes
opciones, al mismo tiempo. Gente de la misma generacin, en el mismo lugar, en
el mismo momento histrico est viviendo vidas muy diferentes aun cuando comparten la misma religin, cultura y gnero. Esto difcilmente debera sorprendernos
cuando es expuesto de esta manera, excepto que la tesis de la individualizacin no
representa bien esta experiencia variada y trayectoria de vida. Beck-Gernsheim
(2002), por ejemplo, habla de las tendencias en la cohabitacin y el divorcio y
predice que culturas completas se movern en ciertas direcciones, compartiendo
los mismos valores y prcticas. A pesar de que ella reconoce que algunas se resistirn, ve stas como bolsas aisladas de contra-modernizacin. Ella establece, cuando
habla sobre lo que llama familias sucesivas:
Quiz ellas no sern tan comunes en Europa como lo son en los Estados Unidos,
pero aqu tambin se convertirn en muy comunes Esto no excluye, de hecho lo
vuelve ms probable, la aparicin de contra-tendencias y el desarrollo de esperanzas
y nostalgias de que la familia ser un cielo en los tormentosos mares del mundo moderno Debe permanecer la duda de si dichos intentos de contra-modernizacin
sern exitosos, si una revitalizacin del modelo de familia tradicional ocurrir entre
una seccin completa de la poblacin y no slo en casos aislados. Los alejamientos
de la modernidad son ellos mismos parte de la modernidad (2002: 39)

Es muy difcil apreciar lo que tiene que ver este anlisis con la vida de la gente
como Manju y Jas. Quiz deben ser vistas como sacos aislados de la contra-moder

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nizacin porque viven vidas vinculadas, inmersas en redes de parentesco ms amplias y son sensibles a las tradiciones y la cultura. O quiz la tesis de Beck-Gern
sheim es simplemente demasiado monocromtica y demasiado unidimensional.
Conclusin

En este captulo no hemos buscado repudiar enteramente la tesis de la individualizacin, tampoco implicamos que autores como Beck-Gernsheim han completamente malinterpretado los cambios que estn ocurriendo en la vida familiar en
lugares como Gran Bretaa. Sin embargo, argumentamos que las ideas que proponen, tan persuasivas como pueden ser para algunos, marginan la diferencia.
Aquellos que no encajan con el modelo son vistos como comprometidos en resistencias triviales. Este panorama es reminiscente de algunos anlisis marxistas que
usualmente se referan a la familia misma como un modo precapitalista de relaciones sociales (esto es, feudal). En este modelo los tiempos son vistos como cambiantes, pero cierta gente o grupos se quedan atrs o pelean por un ltimo intento sin
sentido contra la marea del cambio. Es esto lo que encontramos tan problemtico.
Las etnicidades marginadas no son los restos de la modernizacin y las experiencias
de las familias transnacionales necesitan ser incorporadas a un anlisis ms amplio de cambio social. Las familias transnacionales estn lejos de ser raras y esto
significa que las familias con diferentes tradiciones culturales y en donde las tradiciones tienen diferente importancia y significado, viven unas junto a las otras en
las sociedades postindustrializadas. Estas familias no son ellas mismas estticas,
sino que se relacionan con diferentes culturas e historias y no necesariamente caen
en el paso de la marcha de muchas familias americanas o inglesas (asumiendo por
un momento que estas familias son homogneas y crecientemente individualizadas). En estas familias las tradiciones, la religin y la cultura pueden tener diferente importancia debido a la experiencia de la migracin, del transnacionalismo y de
la distancia geogrfica. Ms an, lo que las tradiciones son y lo que significan es
tambin visto como que puede ser negociado y sujeto a cambio. Como nuestros
casos de estudio de Manju y Jas muestran, los miembros de las familias pueden
aprovecharse de diferentes rutas para encontrar seguridad y significado ya sea siguiendo algunas tradiciones o rompiendo con algunas de ellas. Pero estos recuentos tambin revelan cmo, incluso dentro de una persona, hay compromisos tanto
con las tradiciones como con el cambio. Esto tiene que ser entendido en trminos

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Carol Smart y Beccy Shipman

de la manera en que cada generacin es en efecto un puente entre otras generaciones y por lo tanto est en un proceso continuo de negociacin y realineamiento.
Al estar atentos a la complejidad, el contexto y la cultura podemos quiz resistir
algunas de las generalizaciones ms difundidas asociadas con la teorizacin contempornea sobre la individualizacin y la vida familiar.
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Captulo 8
Relaciones maritales: alguien que est ah para m*
Penny Mansfield**

En este captulo presentaremos informacin emprica relativa a los matrimonios y


las relaciones de cohabitacin modernos en la Gran Bretaa, as como tambin
algunas reflexiones sobre las formas en que stos pueden ser apoyados por parte de
iniciativas de poltica pblica y familiar. La informacin proviene de diferentes
estudios que hemos realizado en One Plus One, una organizacin independiente
dirigida al fortalecimiento de las relaciones familiares.
Es importante aclarar el marco en que fue escrito el presente captulo, al cual
se le han hecho algunas modificaciones para poder ser presentado en este volumen.
Fue publicado en el libro Porcupines in Winter, el cual fue encargado por la Fundacin Young. El ttulo del libro fue tomado de la descripcin del filsofo Arthur
Schopenhauer sobre la dificultad de la humanidad de equilibrar sus actos entre
estar juntos y estar separados. Los editores del libro lo describen como una mirada
sobre cmo se han desarrollado estos actos de equilibrio en los ltimos 50 aos en
el Reino Unido, y hacia dnde se dirigen. El objetivo es proporcionar un panorama general sobre la amistad y la familia, la vecindad y el apoyo mutuo, y las comunidades virtuales de la televisin y las comunidades en lnea en la internet. En este
marco, el presente trabajo analiza cmo se plantea en los aos recientes en la Gran
Bretaa este balance en relacin con el matrimonio y la cohabitacin, las dificultades que enfrenta y la necesiad de ser apoyado por parte del Estado.
El marco conceptual que da sostn a este trabajo proviene de la literatura psicolgica y sociolgica que muesta la importancia del matrimonio y las relaciones
ntimas de pareja para el bienestar fsico, psicolgico, econmico y social de los
adultos y sus hijos y para la cohesin social (Amato, 2001; Burgess y Locke, 1945;
Day y Lamb, 2004). Se le ha dedicado mucha atencin a los problemas que enfrentan los individuos en su vida familiar y a la familia como fuente de disfunciones
* Traduccin de Rosario Esteinou. Este trabajo fue publicado en Alessandra Buonfino y Geoff Mul-

gan (eds.), Porcupines in Winter: the pleasures and pains of living in modern Britain, Londres,The
Young Foundation, 2006, pp. 61-72. Se reproduce con el permiso de la autora.
** Sociloga, directora de One plus One, una organizacin independiente de investigacin de las relaciones familiares.
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individuales y sociales, y a las dimensiones econmicas, demogrficas y estructurales de la vida familiar. Menor atencin se le ha dado a los procesos internos que
generan cohesin y capital social. Esta dimensin analtica es de gran importancia
puesto que es a travs de ella que podemos estudiar aquellos aspectos que dan
continuidad a la familia, los cuales tienen su propia lgica y son independientes de
aquellos aspectos estructurales, demogrficos y econmicos.
A lo largo de la historia sobre el desarrollo infantil, la familia ha jugado un
papel ubicuo en la teora, la investigacin, la prctica y la poltica dirigida a entender y mejorar el bienestar y desarrollo de los nios y los jvenes. Desde las grandes
teoras hasta aquellas controversiales, se han invocado, de distintas maneras a lo
largo del siglo pasado, los procesos y roles familiares en la ciencia del desarrollo
para explicar o debatir cmo la familia importa para el bienestar individual y grupal
(Collins, Maccoby, Steinberg, Hetherington et al., 2000; Maccoby, 1992). La
teora psicoanaltica (Freud,1964; Munroe, 1955), la teora del vnculo (Bowlby,
1969; Carlson y Sroufe, 1995; Sroufe y Waters, 1977), la teora de los sistemas
familiares (Davies y Cicchetti, 2004; Fiese, 2000), la teoria social cognitiva y del
aprendizaje social (Bandura, 1977, 2000) y otros marcos conceptuales de gran
influencia han enfatizado cmo la familia juega un papel fundamental para el
bienestar y la cohesin.
Los patrones de formacin y disolucin familiar en la Gran Bretaa han cambiado dramticamente en los ltimos 40 aos y han tenido serias implicaciones en
el desempeo de nios, jvenes y familias (Ermisch y Francesconi, 2000; Kiernan,
2003). Atender estos asuntos y los problemas que derivan de ello se ha convertido
en una preocupacin central de los gobiernos desde finales de los aos noventa.
De hecho, los distintos gobiernos han intentado crear e implementar desde entonces polticas dirigidas a atenderlos.
Existe tambin otra vertiente de estudios, centrados en el anlisis de las fortalezas familiares que dan soporte al presente trabajo. Los trabajos de DeFrain y
Lepard (1994); Stinnett y ODonell (1996); Xie, DeFrain, Meredith y Combs
(1996); DeFrain y Stinnett (2002); y Olson y DeFrain (2006) han puesto de relieve la presencia de varios elementos que dan soporte y cohesin a las parejas y a
las familias en general. De esta forma, por ejemplo, Olson y DeFrain han iden
tificado seis fortalezas de las parejas y las familias que les permiten sortear los obs
tculos y tiempos difciles que se les presentan a lo largo de su vida. stas son: 1)
compromiso con la familia; 2) aprecio y afecto mutuos; 3) patrones positivos
de comunicacin; 4) disfrute del tiempo compartido; 5) bienestar espiritual; y
6) capacidad para manejar el estrs y la crisis en forma efectiva. En el presente
trabajo, se pone nfasis particularmente en la primera, referida al compromiso.

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Como se ver, ste puede ser desdoblado en varios aspectos, de acuerdo con Johnson (1991). Pero en la situacin que guardan las relaciones de pareja de hoy en
la Gran Bretaa, as como la de los nios, resulta de la mayor importancia buscar
y disear medidas de intervencin pblica con el fin de reforzar los vnculos familiares, independientemente de que stos se den en el marco del matrimonio formal
o en el de la informalidad, como es el caso de la cohabitacin.
La mayora de las investigaciones que examinan los resultados de salud, sociales
y econmicos de hombres y mujeres casados comparan generalmente a la gente
casada con aquellos que nunca se han casado o que ya no estn casados (separados,
divorciados y viudos); menos estudios a la fecha han hecho comparaciones con las
parejas en cohabitacin. He usado el trmino relaciones maritales para denotar
aquellas uniones que a pesar de que no son matrimonios legales pueden ser similares al matrimonio en muchos sentidos en su estabilidad relativa y el compromiso de los miembros de la pareja. El trmino involucra as a las parejas casadas
legalmente como a las que cohabitan. Este trabajo se dedica a analizar algunos
aspectos de sus relaciones maritales.
En la vspera de los aos ochenta, como parte de un estudio de los primeros
aos de matrimonio, entrevist a un grupo de recin casados (Mansfield y Collard,
1988). Al preguntarles que resumieran qu era lo que ellos ms valoraban de sus
matrimonios, muchos respondieron que el hecho de estar juntos (togetherness).
Esa palabra abarcaba su sentido de para qu era el matrimonio y a lo que ellos aspiraban; un amigo constante, una pareja sexual regular, un confidente, alguien
de mi lado y que est ah para m. Estos hombres y mujeres nacieron de mediados a finales de los aos cincuenta y se casaron a principios de sus aos veinte,
lo cual era la norma de ese tiempo. El matrimonio para ellos, como para sus madres
y padres antes que ellos, era inevitable y necesario un pasaporte para el futuro,
que les permita salir del mundo de sus padres y entrar a la adultez independiente.
Pienso que casarme hizo que ellos [mis padres] finalmente se dieran cuenta de que
yo era un individuo con mi propio derecho.
Como adulto as como pareja casada tuvimos nuestra propia casa y nuestras
propias visiones.

Lo mejor del matrimonio para la mayora de los esposos era tener una base
fsica y psicolgica: Alguien en quien apoyarse; alguien por quien venir a casa.
Mientras que las esposas atesoraban la relacin que mantenan con sus esposos,
tener una pareja emptica que las cuidara y las hiciera sentir valoradas:

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Bsicamente l me ama y me cuida y est interesado en m como persona.


l siempre est ah cuando quieres consejo y consuelo y siempre est dispuesto a
escuchar.

Cinco aos despus estas parejas fueron entrevistadas de nuevo. Cuatro de


cinco se haban vuelto padres y para muchos sus hijos simbolizan ahora el estar
juntos (togetherness), algo que es parte de ambos. Estar casados durante cinco
aos ha generado ms sentido en sus descripciones del estar juntos (togetherness).
Se dieron ejemplos ms claros de lo que es el dar y tomar de la vida de casados,
especialmente en tiempos de adversidad. Sobre todo enfatizaron la reafirmacin
de conocer a su esposo y ser conocidos por el otro:
Su mam estaba muriendo una crisis que enfrentamos juntos y nos dio una mejor comprensin de cada uno de nosotros.
Tener a alguien que te conoce tan bien que te entiende tan bien, la compaa, la
seguridad. Me siento muy segura. Creo que eso es lo mejor.
Slo el estar juntos, supongo tener un hogar, [ella es] alguien con quien puedes regresar y apoyarte en ella, alguien con quien sabes que puedes compartir tus
problemas, abrazarla, alguien a quien amar, nunca sintindote solo.

Pero la parte negativa del estar juntos (togetherness) la prdida de autonoma tambin era aparente; ellos hablaron cndidamente sobre no poder hacer
mis propias cosas, tienes que explicar tus acciones a alguien, las cosas que extraas, como salir con las muchachas. No obstante, la mayora consider que los
beneficios del matrimonio sobrepasaban los costos de ste. Un pequeo grupo de
esposos incluso sostuvo que el matrimonio era su salvacin a la soledad y la bebida:
Yo estara borracho hasta morir. No podra haber sobrellevado la soledad de
estar soltero.
Buscan las parejas de hoy los mismos aspectos que antes buscaban en sus relaciones? En 2003, como parte de un estudio que investig las actitudes de buscar
ayuda, One Plus One realiz entrevistas con otro grupo de hombres y mujeres
cuyas relaciones actuales haban durado al menos cinco aos. Cerca de dos tercios
estaba casado, el resto cohabitaba (One Plus One, en prensa). Lo que ellos valoraron en sus relaciones tiene eco fuertemente con las experiencias de las parejas entrevistadas en los ochenta:
l me permite ser yo, no me ha cambiado

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Yo s que puedo ir a casa, ella slo me escuchar y simpatizar conmigo y


eso es todo lo que yo quiero que ella haga. Estoy bien, todos los dems estn mal
y ella puede hacer exactamente lo mismo Yo slo estoy de acuerdo con ella y le
digo que ella est bien y todo est bien en el mundo.
No es el caso de que yo estoy haciendo esto, o de que yo estoy haciendo lo otro,
como sola ser cuando ramos individuos. Pero ahora como equipo es lo que
nosotros haremos.

Qu obtenemos exactamente de las relaciones personales cercanas tales como


el matrimonio? Robert Weiss (1974) identifica seis provisiones sociales poderosas:





Apego: vinculacin emocional, nos hace sentir seguros.


Reafirmacin del valor: nos hace sentir competentes y que tenemos valor.
Gua: consejos e informacin cuando los necesitamos.
Alianza confiable: saber que el otro se ajustar a nuestras necesidades.
Integracin social: un sentido de valores e intereses compartidos.
Oportunidad de proporcionar cuidado: ser necesitado de amor y cuidado.

Los votos del matrimonio tradicional: en las buenas y en las malas, en la rique
za o en la pobreza, en la enfermedad o en la salud, articulan la expectativa de que
los esposos son uno para el otro, a travs de la adversidad y la desgracia. Cuando
una relacin proporciona la mayora de las provisiones de Weiss, es protectora,
reduciendo la vulnerabilidad individual en tiempos de cambio, desafo o crisis. Se
ha encontrado que una relacin confiable con un esposo (ms que con un padre,
hermana o amigo) es ms efectiva para prevenir reacciones depresivas a eventos de
la vida negativos para las mujeres (Brown y Harris, 1978). Se les pregunt a los
entrevistados en la encuesta de 1996 de las Actitudes Sociales Britnicas que a
quin acudiran si se sintieran tristes o deprimidos. Casi dos tercios de los casados
viviendo como casados dijeron que su primera opcin sera el esposo/pareja.
Slo 13% dijo que acudiran a un amigo antes, y cerca de la misma proporcin
dijo que acudiran a la familia extendida. Los amigos eran la primera opcin entre
los divorciados, separados y solteros. De manera interesante, el nico grupo que
puso a la familia extensa primero fueron las viudas; ellas acudiran a la familia extensa como primera opcin (principalmente a sus hijos) ms que a los amigos
(McGlone, Park y Roberts, 1996).
Un cuerpo sustancial de investigacin indica ventajas distintas del estar casados
para hombres, mujeres y sus hijos. En promedio, las mujeres y hombres casados disfrutan ms de salud fsica y mental y tienen un mejor desempeo social y econ-

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mico que los hombres y mujeres que no estn casados (McAllister, 2005). Los
nios nacidos de padres casados disfrutan de beneficios similares comparados con
los nios nacidos de padres no casados. Los hombres casados son los ms beneficiados; ellos se fan ms de las mujeres amigas que de los hombres. Y los padres que
se describen a s mismos como satisfechos con la relacin con la madre de su hijo
tienen tambin relaciones ms fuertes con sus hijos (Carlson y McLanahan, 2004;
Pike, en prensa).
No es simplemente el estatus del matrimonio lo que crea estas ventajas. La
calidad de la relacin importa y la armona engendra apoyo ms que falta de armona. La durabilidad de una relacin es tambin otro factor. Hay evidencia de
que la experiencia de estar en un matrimonio estable cultiva el comportamiento
pro-social. Los vnculos de confianza mutua, compromiso y valores compartidos
que se desarrollan a lo largo del tiempo para satisfacer las relaciones maritales
generan capital social.
Las ventajas aparentes del matrimonio pueden ser vistas en contraste con las
desventajas para la gente que ha sufrido el rompimiento de relaciones y que estn
separados o divorciados. Esto opera tanto directamente es probable que nosotros
nos deprimamos y funcionemos menos bien cuando nuestra relacin est en problemas o termina como indirectamente; como resultado de nuestro malestar
podemos involucrarnos en ms comportamientos riesgosos, tales como fumar,
beber y tener sexo no seguro. Tambin hay un efecto de seleccin. Cierto tipo de
gente hombres y mujeres con antecedentes econmica y emocionalmente seguros es ms probable que se case y mantenga relaciones maritales satisfactorias.
Tanto la personalidad como la educacin contribuyen en nuestra capacidad de
formar y mantener relaciones cercanas solidarias.
La calidad de la vida de los nios est fuertemente influenciada por la relacin
de sus padres. De manera interesante, los nios reconocen esto ms que sus padres:
siete de cada 10 adolescentes entrevistados en una encuesta consideraron que los
padres que se llevan bien es uno de los factores ms importantes para criar nios
felices, sin embargo solamente un tercio de los padres pens as (nfpi, 2000). El
impacto negativo de los padres de no llevarse bien es algo con lo que estamos familiarizados. La mayora de los nios sufren angustia emocional en el corto plazo
cuando sus padres se separan. Para una minora, eso puede conducir a un ciclo de
desventaja: ellos se desempean menos bien en la escuela (social y acadmicamente), abandonan el hogar y la escuela tempranamente, empiezan una familia por
cuenta propia en una edad temprana, experimentan depresin y problemas con la
salud fsica, y experimentan rompimientos de relaciones cuando son adultos (Rodgers y Pryor, 1998). Sin embargo, se ha encontrado que los nios cuyos padres se

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mantienen juntos pero continan peleando experimentan muchas de estas desventajas. Y algunos nios que viven en hogares altamente conflictivos efectivamente
se desempean mejor despus de que sus padres se separan (Amato, 2001).
El conflicto es parte de la vida familiar, pero algunas formas conflictos intensos que involucran a los nios son angustiantes para ellos y con el tiempo
pueden daarlos. Los nios no se acostumbran a la discordia. Los padres en guerra,
las parejas infelices son padres distrados. Preocupados por sus propios sentimientos y menos en tono con las necesidades de sus hijos, su parentalidad tiende a
convertirse en inconsistente y no efectiva (Reynolds, 2001).
Cuando discuten ellos nos olvidan, no se acuerdan cundo es tiempo de ir a la
cama. Nos quedamos despiertos hasta tarde viendo la tele.
Pasamos por un muy mal trecho. Mi pareja haba tenido un amoro Cada vez
que hablbamos, perda, dejaba que los nios hicieran lo que quisieran. Era como
si, no pudiera manejarlo ni enfrentarlo

El matrimonio ha tenido muchas funciones a lo largo de los siglos: ordenar el


parentesco, establecer roles e identidades dentro de las familias, regular el comportamiento sexual, ligar a los hombres con su descendencia, apoyar el cuidado de los
nios, organizar el flujo de recursos econmicos y de ayuda mutua entre las generaciones. Antes de mediados del siglo xviii no haba consenso sobre cmo deban
ser realizadas las ceremonias que legalmente unan el matrimonio. Muchas parejas
optaron por los contratos verbales privados, vlidos ante los ojos de Dios pero
que no lo eran ante las cortes. El Acto del Matrimonio de 1753 termin con cualquier reconocimiento legal de los ritos informales de matrimonio tales como el
matrimonio por derecho consuetudinario en Inglaterra y Gales. A pesar del Acto,
algunas parejas pobres mantuvieron sus matrimonios informales y fueron vistas
como bien casadas por sus comunidades. Desde mediados del siglo xix, las penalidades por cargar con nios ilegtimos fueron duras y durante los siguientes cien
aos Europa y Norteamrica se acercaron como ninguna otra nacin lo ha hecho
para hacer que el matrimonio formal fuese obligatorio (Gillis, 2004). Las ltimas
dos dcadas de este periodo (1950-1970) han sido vistas como la edad de oro del
matrimonio. Fue casi universal y las parejas hicieron sus votos jvenes.
Desde entonces, la vida familiar en Gran Bretaa ha sido transformada; los
nmeros de matrimonios se han reducido a la mitad, los divorcios se han duplicado y los nacimientos fuera del matrimonio se han cuadruplicado. Hoy, la secuencia comn de la formacin de la familia es: cohabitacin-matrimonio-parentaje.
Sin embargo, otras secuencias estn emergiendo: cohabitacin-parentaje-matri-

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monio; y, ms recientemente, parentaje-cohabitacin-matrimonio. Como el sexo


fuera del matrimonio ha sido cada vez ms aceptado, tambin es ms aceptada una
diversidad de emparejamientos, heterosexuales y del mismo sexo. Una vez que el
vivir juntos dej de ser visto como vivir en pecado hubo menos presin para
apresurarse al altar, incluso si haba un beb en camino. La reforma de la ley del
divorcio y el apoyo financiero para los padres solteros permiti a ms hombres y
mujeres dejar relaciones infelices e iniciar de nuevo. Por lo tanto, un creciente
nmero de emparejamientos involucra al menos a un miembro de la pareja que ha
estado casado antes, algunos con nios de relaciones previas.
Para los nios nacidos en la Gran Bretaa moderna, las oportunidades de no
crecer con ambos padres estn aumentando. Las predicciones basadas en informacin de principios de los noventa muestran que casi dos de cada tres nios nacidos
de padres no casados y uno de cada tres nios nacidos de padres casados vern a
sus madres y padres separarse cuando lleguen a su cumpleaos nmero 16 (Ermisch y Fransconi, 2000). Mientras que la estabilidad marital es generalmente
buena para los nios, los aos de crianza pueden ser malos tiempos para las parejas;
la satisfaccin de la relacin cae y los niveles de discordancia se elevan (One Plus
One, 2005). El equilibrar vidas de trabajo con responsabilidades de cuidado tiene
un costo particular para las relaciones entre madres y padres.
Yo empec un trabajo, l estaba trabajando constantemente. Ya no nos veamos y se
converta en una gran discusin, una explosin, cuando l deca me amas, parece
que nos estamos desviando y separando
l nunca estaba ah lleg al punto algunas veces en que pens si es el caso,
tomar al beb y me ir. Si no puedes ayudarme y tienes que hacrmelo difcil,
entonces para qu molestarme en quedarme porque ya tengo bastantes problemas.

El Estudio de la Cohorte del Milenio nos da ms profundidad sobre cmo las


familias se estn formando en el siglo xxi en Gran Bretaa. Dos de cada tres de los
18 500 bebs nacieron de padres casados; uno de cada cuatro de parejas en cohabitacin, y 15% tuvo madres que no vivan con una pareja cuando dieron a luz
(4% no estaba en ninguna relacin; 1% estaba separada o divorciada del pap
de su beb; 2% era slo amiga del pap; y 7% estaba cercanamente involucrada con l). Nueve meses despus, un cuarto de los padres estrechamente involucrados se haban mudado a vivir juntos (Kiernan, 2003). As que un creciente
grupo de padres est experimentando el doble revs de enfrentar y manejar las
demandas de un nuevo beb y una nueva pareja.

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En el curso del siglo xx el significado del matrimonio cambi. A mediados del


siglo, se identific un movimiento del matrimonio institucional al matrimonio de
compaerismo; este matrimonio de buenos amigos enfatizaba la mutualidad y
la mayor igualdad entre los esposos; sin embargo, los roles especficos de gnero de
esposo y esposa y madre y padre permanecieron siendo centrales y an se poda
discernir un propsito social y pblico del matrimonio (Burgess y Locke, 1945).
Ya no era el marcador de la adultez y el ordenamiento primario para la actividad
sexual y la procreacin; el matrimonio contemporneo se haba convertido en un
tipo de emparejamiento ms flexible y expedito. La autorrealizacin de los individuos de la pareja se est volviendo la razn para juntarse y permanecer juntos. Sin
embargo, curiosamente conforme ha declinado la importancia del matrimonio, su
significado simblico como confirmacin del compromiso puede haberse incrementado (Cherlin, 2004).
Smart y Stevens (2000) identificaron un continuum de compromiso entre
padres no casados que va desde el compromiso mutuo, en donde hay algn acuerdo sobre lo que se espera de la relacin y se considera el largo plazo; hasta el compromiso contingente, en donde los asuntos no son trabajados y la relacin se mantiene fuera de la conveniencia. Tony y Sarah estaban ambos en sus aos veinte
cohabitando con parejas cuando fueron entrevistados para el estudio de One Plus
One. Sus entrevistas ilustran este continuum.
Sarah y Josh haban vivido juntos durante 11 aos y tienen dos hijos menores
de ocho aos. Tony se mud con Jules hace siete aos despus del nacimiento de
la primera de sus dos hijas (ambos tienen hijos de relaciones previas).
Para Tony, mudarse con Jules fue gradual, no tom una decisin o un compromiso: En realidad no hice nada como s me voy a mudar o algo por el estilo. Simplemente pareci apropiado pasar ms tiempo en su casa una vez que
nuestra primera hija haba nacido: Las cosas cambiaron cuando ella tuvo a mi
hija obviamente yo empec a pasar mucho ms tiempo ah, y as, as es como
medio sucedi.
Como resultado de mudarse con ella, su relacin cambi: Ella empez a
cocinarlas cosas que me gustara comer y nos sentbamos y hablbamos a los
nios se convirti ms como en un tipo de relacin familiar.
Sarah, de 17 aos, estaba saliendo con Josh por poco tiempo cuando l necesit un lugar dnde vivir. Su mam estuvo de acuerdo en que l se mudara con
ellos; sus padres recientemente se haban separado despus de 20 aos de matrimo
nio: l conoca a mi mam muy bien andaba por ah todo el tiempo mi
mam lo vea como si l estuviera ah para apoyarme, algo as.

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Tres aos ms tarde, Sarah se embaraz. Fue una sorpresa y decidir si tener el
beb era una decisin muy grande porque como ramos jvenes, tu sabes, quieres esto? Josh le dijo que la amaba y que la apoyara y eso fue suficiente y supe
que lo deca de verdad. Tener su primer hijo era un compromiso grande. Desde
que tuvieron un segundo hijo y obtuvieron un hogar juntos, Sarah ve su relacin
como si estuviramos casados.
Despus de siete aos y dos hijos Tony sabe que no se casar con Jules; l no
se siente enamorado de ella o que son compatibles, de hecho est seguro de que
no se quedar: en mi mente, yo s que me voy a ir, ella sabe que me voy a ir,
pero hacemos como que, como que la llevamos pero sabemos que no va a ir a
ningn lado
Tony definitivamente preferira estar casado como sus padres, quienes tuvieron un matrimonio exitoso Pienso que est impreso en m ellos tienen un
principio y creen en l y se apegan a l y trabajan en l.
Para Sarah casarse sera un bono extra a nuestra relacin pero si ella y Josh se
casan en este momento podra ser demasiado. Le preocupa que el matrimonio
los hara sentir atrapados:
No quiero que l se case y que se sienta no s, los hombres como que cambian,
no? Y las mujeres son como oh Dios, ahora ya me atrap.
El rompimiento del matrimonio de sus padres es un factor para ambos:
l viene de un hogar roto, su mam y pap se separaron y su pap hizo lo que mi
pap hizo, tu sabes, tuvo amoros y ese tipo de cosas.

Ella cree que al no estar casada sera ms fcil un rompimiento, si no funciona, entonces no tenemos vnculos reales si nos separamos nos gustara pensar
que podramos ser buenos amigos. Sin embargo, hay vnculos reales para ella,
est claramente comprometida con hacer que su relacin funcione:
Yo no botara as nada ms 11 aos por el cao Tienes que estar segura de que
hay un lazo, sabes?, tratar y trabajar en ello t misma, con nios o sin ellos, sabes?,
hacer el esfuerzo, se necesita mucho esfuerzo y es trabajo duro, es realmente un
trabajo de tiempo completo mantener tu relacin funcionando, yo slo pienso que
debes hacer el esfuerzo.

La informalidad de las relaciones contemporneas crea asuntos desafiantes


para las familias y para la poltica pblica. El compromiso de Tony es altamente
contingente pero a pesar de que ella est incierta sobre el futuro, Sarah ve su

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relacincon Josh como si fuera un matrimonio y considera que otros su familia


y amigos piensan de manera similar.
La evidencia es convincente de que las relaciones armoniosas estables mejoran
la calidad de vida para los adultos y para los nios. Pero cmo creamos o en efecto
podemos crear las condiciones en las que dichas relaciones son alimentadas?
El asunto ms urgente en trminos de poltica pblica es la proteccin de nios
vulnerables y la bsqueda de mejores resultados para todos los nios. Mientras existe
amplia evidencia de que la calidad de las relaciones parentales es un factor social
protector crtico para los nios (Mansfield, 2005), los polticos, los diseadores
de polticas y los profesionales no estn seguros de las relaciones de los adultos. Comprensiblemente, la responsabilidad pblica por el bienestar de los nios tiene que ser
sopesada contra la necesidad de respetar la privacidad de las relaciones ntimas de sus
padres. As, ha sido ms fcil enfocarse en las relaciones del adulto hacia el nio
madre e hijo, padre e hijo que tratar con las relaciones entre madres y padres
entre s. Por lo tanto, la poltica actual principalmente se dirige a las familias como
individuos, ignorando los rasgos que definen la vida familiar, para bien o para mal,
la interdependencia. Cuando se trata del rompimiento de la familia, desmantelar esa
interdependencia tiene costos pblicos y privados altos, especialmente para los nios.
Disfrutaran ms nios los beneficios de continuar las relaciones con sus padres si sus padres estuvieran casados? Los padres no casados son en su mayora
padres ms jvenes, en ms grupos socialmente en desventaja, hombres y mujeres
que tienen parejas y nios de relaciones previas, y han experimentado el rompimiento del matrimonio de sus propios padres. Es poco probable que un certificado
de matrimonio por s slo sea el pegamento necesario para consolidar dichas uniones. Es vital la inversin en capital humano a travs de la educacin, el entrenamiento y el empleo seguro si queremos fortalecer las relaciones en estas familias y
en las comunidades en que ellas viven.
Los recin casados que entrevist reconocieron que tena que haber un balance
delicado entre autonoma e interdependencia en cualquier relacin de apoyo; que
estar ah es fcil cuando quieres estar ah, pero estarlo en los tiempos que no son
tan buenos requiere compromiso. Se necesitan aclarar las complejidades del concepto compromiso, es decir, qu significa realmente, si queremos apreciar cmo
ste marca las relaciones de apoyo en Gran Bretaa. Johnson (1991) ha desdoblado
el concepto de compromiso en tres dimensiones:
Compromiso estructural: sentir que uno tiene que continuar con una relacin debido al constreimiento ejercido por la presin externa y la censura de otros.

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Compromiso moral: sentir que uno debe continuar con una relacin en trminos
del propio sistema de valor; se siente bien hacerlo.
Compromiso personal: sentir que uno quiere continuar con una relacin porque
es satisfactoria y brinda placer.

En el pasado, el compromiso estructural aseguraba la estabilidad a pesar del


constreimiento y la censura pblica. En trminos de valores prevalecientes, quedarse slo por aquellas razones sera falso. Las relaciones contemporneas estn
forjadas sobre el compromiso personal: Yo te amo y por eso quiero estar contigo.
Pero dicha base para el compromiso es inherentemente insegura en la medida en
que la satisfaccin con una relacin disminuye a lo largo del tiempo. El compromiso moral, una creencia en el valor de una relacin duradera que proporciona
seguridad confiable, es central para adquirir un sentido de seguridad. Para el que
detenta una religin, sus creencias pueden proporcionarle las bases para dicho
compromiso. Sin embargo para los no religiosos, el conocimiento sobre las relaciones, la comprensin de por qu son importantes para el bienestar y especialmente para los resultados de los nios, podra proporcionar una base moral secular
para el compromiso. La difusin imaginativa del conocimiento sobre cmo trabajan las relaciones, por qu van mal y cmo enfrentarlas cuando sucede, es un servicio pblico moderno.
La creacin de conocimiento radica en la investigacin. Necesitamos entender
la vida familiar moderna mediante un mayor conocimiento sobre cmo funcionan las
familias, qu ayuda y qu dificulta el proceso de apoyo entre los miembros de la
pareja, entre los padres y los hijos, y a lo largo de la red ms amplia de la familia?
Los lazos entre las familias conyugales y las familias extendidas son particularmente
interesantes en lo que se refiere al desarrollo de la interdependencia basada en el
respeto mutuo. El surgimiento del matrimonio de compaerismo fue en parte un
desafo al poder de la familia extensa y a la interdependencia que estaba basada en
la deferencia y la autoridad. La educacin masiva, la conciencia de los derechos de
las mujeres y los nios y el poder de los medios de comunicacin modernos han
ampliado este desafo.
Los primeros aos de la crianza son tiempos vulnerables para todas las familias,
pero cada familia tendr tiempos vulnerables nicos de acuerdo a sus circunstancias
personales, tiempos en que ellos pueden necesitar ayuda extra. Reconocer y reducir las fuentes del estrs en la vida familiar, tales como el impacto del subempleo o
el sobre-empleo en las madres y los padres, son asuntos claros de poltica pblica.
Sin embargo, ayudar a las familias a manejar los tiempos de estrs sin interferir
en su vida requiere de alguna sutileza. Sabemos que se prefiere el apoyo informal

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ayuda de las parejas, padres, amigos y vecinos (Quinton, 2004) al apoyo


formal. As, la movilizacin de las redes de apoyo que ya existen es un lugar importante para empezar. Aquellos que ya trabajan de manera rutinaria con las familias
parteras, profesionales de la salud y voluntarios en esquemas de apoyo a la
familia, por ejemplo, estn en la mejor posicin para hacerlo. Debemos invertir en
entrenamiento y en recursos para estos agentes que ayudan y que gozan de la
confianza de la gente (Simons et al., 2003, 2004). Con buenas habilidades para
escuchar y evidencia basada en el conocimiento de la vida familiar, estos
profesionales y voluntarios pueden estar ah con confianza; reforzando la interdependencia de las relaciones familiares sin minar la autonoma de las familias.
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Captulo 9
Relaciones familiares e intimidad en la sociedad mexicana
del siglo xx
Rosario Esteinou*

El estudio de la intimidad es un tema difcil y poco estudiado en nuestro pas


desde un punto de vista sociolgico. El presente trabajo tiene como objetivo explorarla y analizarla con base en las relaciones familiares que se fueron configurando a lo largo del siglo xx. Estas relaciones se analizan como el marco dentro del
cual se desenvolvieron distintos tipos de intimidad. En general, esta ltima se
presenta de una forma privilegiada en aquellos que han sido llamados grupos primarios, como la familia. Por ello, para el presente trabajo, sigo el siguiente recorrido. En primer lugar, desarrollar algunos aspectos que me permitirn establecer el
marco conceptual desde el cual voy a realizar el anlisis posterior, en trminos de
las caractersticas que han sido asociadas a las relaciones familiares de la familia
nuclear, llamada tambin moderna o burguesa en la literatura occidental. Estas
caractersticas no se refieren en s a un tipo particular de estructura (la nuclear),
sino que hacen referencia a la construccin de un ethos sociocultural que influy
en muchas de las formas familiares que se presentaban en la sociedad (nuclear,
extensa, etctera). En segundo lugar, tomar como base las caractersticas de las
relaciones familiares que se desarrollaron en nuestro pas con el fin de establecer el
marco dentro del cual se desenvolvieron distintos tipos de intimidad. Este marco
est definido a partir de los factores econmicos, sociodemogrficos y socioculturales que incidieron en la construccin de las relaciones familiares en tres periodos,
de 1900 a 1950, de 1950 a 1970 y de 1970 al ao 2000. Es decir, la confluencia
de dichos factores conformaron tendencias de largo aliento que marcaron la configuracin de las relaciones familiares, dentro de las cuales se desarrollaron, a su
vez, diferentes rasgos de la intimidad en nuestro pas.
Cabe sealar que este trabajo ha privilegiado el brindar un panorama general
sobre tendencias de largo aliento que se fueron desarrollando en la sociedad mexicana del siglo xx. En este sentido, y por razones de espacio, no interesa desarrollar
con detalle su impacto diferencial entre los distintos sectores o grupos sociales.
Adems, no contamos en este momento con informacin emprica que nos permita dar cuenta cabalmente de dichas diferencias en ese periodo tan largo. Desde
* Sociloga investigadora del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social.
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Rosario Esteinou

luego el optar por una visin general constituye una limitacin importante. Sin
embargo, son pocos los esfuerzos existentes que tratan de dar una visin ms amplia sobre las relaciones familiares en periodos histricos amplios. Por ello, la visin
que arrojamos sobre ellas debe ser discutida y nutrida en el futuro con estudios que
den cuenta sobre sus especificidades y diferencias en nuestra sociedad.
Queremos hacer una ltima advertencia al lector. El panorama que ofrezco
sobre la intimidad es an incipiente e insuficiente. No logra abarcar muchos de sus
elementos e incluso algunos de ellos estn solamente esbozados. Su caracterizacin
est basada o deriva en gran medida de los rasgos que asumieron las relaciones
familiares. Dado que en la actualidad existe muy poca evidencia emprica que nos
permita establecer con certeza sus rasgos, introduzco una serie de hiptesis y sugerencias que, desde mi punto de vista, resultan plausibles en funcin de las carac
tersticas de las relaciones familiares, as como tambin de las tendencias que se
desarrollaron durante esos tres periodos. En ese sentido, no obstante el carcter
incompleto del trabajo, consideramos que puede ser til el presentar un marco
hipottico al respecto. Despus de todo, las ciencias sociales tambin se nutren y
avanzan con base en hiptesis y sugerencias que permiten impulsar la discusin
y la investigacin futura.
El marco conceptual

Jamieson (2002) y Giddens (1992) han sostenido que en todas las sociedades
existen formas de vida en pareja o de relacin entre padres e hijos que desarrollan
algn tipo de intimidad. Si la intimidad es definida como cualquier forma de
asociacin cercana en la que las personas adquieren un sentido de familiaridad, es
decir, un conocimiento detallado compartido acerca de cada miembro de la pareja o
de la familia, entonces es imposible concebir una sociedad sin intimidad. Crecer
con un hermano, criar un hijo, pasar aos compartiendo una casa con una pareja
proporciona a las personas un conocimiento privilegiado de cada uno que nadie ms
tiene. La asociacin cercana y el conocimiento privilegiado pueden ser aspectos de
la intimidad, pero quiz no son condiciones suficientes para asegurarla, como la
entendemos en la actualidad. El uso contemporneo de los trminos conocimiento
y comprensin sugieren hoy no slo un conocimiento y comprensin en el nivel
cognitivo, sino que supone un grado de empata o comprensin emocional que
implica una mirada profunda con respecto al s mismo (self ). En las sociedades
occidentales contemporneas (y presumiblemente no slo en ellas) se asume que

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Relaciones familiares e intimidad en la sociedad mexicana del siglo xx

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se requiere una interaccin intensa con una persona para conocerla realmente y
comprenderla.
Con base en lo anterior, podemos decir que la sociedad mexicana del siglo xx
desarroll tambin formas de intimidad particulares. Pero para poder analizarlas
es necesario describir las caractersticas que guardaban las relaciones familiares ya
que ellas demarcaban el tipo de intimidad que se desarroll. En otro trabajo (Esteinou, 2008) he sealado tres dimensiones bajo las cuales pueden analizarse las
distintas formas familiares. stas son: la estructura familiar, las relaciones internas
y las relaciones de parentela. Estas tres dimensiones no guardan una relacin unvoca entre ellas, de tal forma que, por ejemplo, una estructura familiar extensa
puede albergar relaciones internas asociadas a la familia nuclear occidental o de
otro tipo. Esta acotacin es importante pues en este trabajo nos referiremos principalmente a las relaciones familiares internas asociadas a la familia nuclear, sin
importar si ellas remiten a una estructura nuclear, extensa o de otro tipo. En este
sentido, estas caractersticas de las relaciones familiares remiten a un ethos sociocultural que influy en los distintos tipos de familia o de estructuras familiares
existentes en la sociedad. As por ejemplo, las concepciones sobre la niez o la
maternidad se difundieron ampliamente entre distintos sectores y tipos de familia,
de tal forma que una familia monoparental o una extensa podan estar orientadas
por estas concepciones y construa con base en ellas sus relaciones familiares y su
intimidad.
Estrechamente relacionado con lo anterior, es necesario introducir otra precisin conceptual. La familia nuclear ha sido vista en la literatura internacional
clsica como un tipo de familia que se desarrolla en las sociedades modernas, sea
sta denominada como tal, familia nuclear, o bien como familia burguesa. Si ello
es as, entonces qu rasgos deba tener, de acuerdo con los especialistas, este tipo
de familia para que pudiera ser considerada como moderna? De la literatura clsica
pudimos extraer siete caractersticas que cualitativamente, desde el punto de vista
sociocultural, le daban un carcter moderno a sus relaciones (Esteinou, 2008).
Esta caracterizacin, de alguna manera se mantuvo vigente en la sociologa de la
familia hasta los aos setenta y, como se ver ms adelante, se desarrollaron tambin
aunque con matices y diferencias en la sociedad mexicana del siglo xx:
1. Hay un debilitamiento de los lazos de control de la parentela y la comunidad, lo cual se manifiesta, por ejemplo, en la neolocalidad como patrn de
residencia posmarital pues ello constituye un rasgo de la independencia econmica y social de los cnyuges con respecto a sus familias de origen.

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2. Se asume la libertad de eleccin de la pareja o del cnyuge como una de las


pautas principales que rigen la formacin de las parejas.
3. Se forma una estructura de roles entre la pareja particular, en donde el hombre adulto desempea el papel de esposo padre proveedor y la mujer adulta
el de esposa madre ama de casa.
4. Hay una creciente preocupacin y cuidado por parte de los padres con respecto a sus hijos y sus relaciones tienden a estar fuertemente cargadas en
trminos afectivos.
5. Las relaciones entre esposos tienden a ser clidas e ntimas.
6. Las relaciones entre los sexos y las generaciones tienden a ser asimtricas y
estar estructuradas con base en el sexo y la edad pero se supone que dicho
ordenamiento es complementario.
7. Los miembros de la familia fincan sus relaciones otorgando una alta valoracin al individualismo; por ello se espera que se desarrollen como individuos
autnomos, pero tambin interdependientes entre s.
Esta caracterizacin de la familia nuclear fue cuestionada en los aos setenta
por el movimiento feminista, la revolucin sexual y el desarrollo del psicoanlisis,
la psiquiatra y la pedagoga, entre otros. Sin embargo, no todas sus caractersticas
fueron cuestionadas sino slo aquellas que ocultaban el carcter desigual y no
complementario de las relaciones entre los sexos (diramos ahora, entre los gneros) y las generaciones, y las visiones biologistas que daban sustento a dichas rela
ciones; se cuestion su papel como agencia que socializaba individuos que se integraban relativamente bien a la sociedad; se resaltaba el papel econmico que
cumplan las mujeres en la reproduccin de la familia; se cuestionaba a la familia
como espacio equilibrado de comunicacin y como agente que formaba personalidades acordes a la sociedad industrial; se criticaba cmo este tipo de familia
enarbolaba el autoritarismo entre esposos y entre padres e hijos, generaba depresin
entre las mujeres y ocultaba la doble moral masculina; y otros (Horkheirmer,
Adorno et al.,1974; Cooper, 1985; Mitchell, 1974; Chodorow, 1978; y Friedan,
1982, entre muchos otros). En cambio, otras caractersticas, como la disminucin
del papel de la familia de origen y de la comunidad en la formacin de la pareja y
en la vida familiar, la libertad de eleccin del cnyuge, y la creciente afectividad y
calidez de las relaciones entre esposos y entre padres e hijos se mantuvieron como
rasgos de las familias modernas.
A partir de dichos cuestionamientos, se inici una evolucin conceptual que
paradjicamente desarroll conceptos nuevos o revitaliz otros como los de gnero,
reproduccin de las unidades y grupos domsticos, reproduccin de la fuerza de

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Relaciones familiares e intimidad en la sociedad mexicana del siglo xx

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trabajo, dinmica comunicativa, doble vnculo y otros, los cuales tenan como
centro de ataque a la familia nuclear, pero al mismo tiempo seguan mantenindola como unidad de anlisis. Estos conceptos, a la vez que mostraban cambios en
las formas de vida y de relacin familiares, arrojaron otros elementos que poco a
poco fueron conformando nuevas concepciones acerca de lo que constituan relaciones familiares modernas, ya sea porque encarnaban formas de liberacin, de
mayor igualdad o de mayor expresividad e intensidad afectiva. Tanto los movimientos y fenmenos indicados, como los nuevos conceptos que se fueron
desarrollando, cuestionaron muchas de las bases que antes eran consideradas como
parte del desarrollo de la familia nuclear moderna y, con ello, su connotacin de
modernidad.
En efecto, lo moderno era ahora conceptualizado bajo otra connotacin. As,
por ejemplo, las feministas cuestionaron la supuesta complementariedad que
supona la estructura de roles entre hombre-esposo-padre proveedor y mujer-esposa-madre ama de casa y, curiosamente, lo que antes era considerado como moderno, ahora con este cuestionamiento tendi a ser tipificado como tradicional.
La lucha por relaciones de gnero ms igualitarias era ahora considerada como moderna y como uno de los rasgos que deba fundar las relaciones de pareja en la
familia; en otras vertientes marxistas, la lucha por la igualdad de gnero era promovida como parte de un proceso de liberacin. Sin embargo, aunque muchos
intelectuales de izquierda pugnaban incluso por la desaparicin de la familia nuclear occidental (por ejemplo, Cooper, 1985), la persistencia de sta (o al menos
de muchos de sus rasgos) llev a que sta siguiera siendo un parmetro de anlisis
y de observacin de los cambios en la vida familiar. Asimismo, como parte de esta
nueva connotacin de lo que seran las relaciones familiares modernas, se incluy
la expectativa de que las mujeres desarrollaran un trabajo extradomstico, lo cual
formaba parte de la bsqueda de relaciones ms igualitarias.
La concepcin sobre el matrimonio de compaerismo (companionate marriage) tal y como ha sido entendido y descrito en el pasado por Burgess, Locke y
Thomes (1963) y recientemente por Jamieson (2002) y Giddens (1992) se
ampli y desarroll an ms gracias a la influencia que ejercieron los movimientos
sexuales libertarios. En adelante, se esperaba que las relaciones de pareja incorporaran el erotismo y el desarrollo de una sexualidad ms abierta. Esta nueva importancia dada al erotismo transform la concepcin que se tena del amor. Lo anterior
abon el terreno para la construccin de relaciones ms cercanas. En adelante, se
esperaba que la pareja se desenvolviera no slo como un(a) compaero(a) confiden
te que brindaba apoyo, sino tambin como un buen amante. Asimismo, el des
arrollo de la psicologa tambin influy en la formacin de una concepcin ms

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amplia sobre las relaciones de pareja, el matrimonio de compaerismo y sobre la


conformacin de la intimidad, de tal forma que el desarrollo y expresin del afecto, el anlisis reflexivo del s (self ) y su confrontacin con el otro, se consideraban
como necesarios para el establecimiento de vnculos fuertes y sanos emocional y
psicolgicamente.
Entre las caractersticas de las relaciones de la familia nuclear occidental se
encontraba el papel destacado que jugaban los hijos como centro a partir del cual
se organizaba la vida familiar. No slo el desarrollo de una concepcin de la niez
particular haba influido en la conformacin de la estructura de roles moderna,
especialmente de la madre, sino tambin haba generado mayor cercana afectiva
y emocional en las relaciones entre padres e hijos. Sin embargo, en esta conformacin afectiva, pareca otorgrsele a la madre el papel principal como foco expresivo
de cercana y de expresin del afecto, y al padre slo un papel secundario. Como
contraparte, desde los aos setenta se seal cada vez ms la importancia de que
los padres varones se involucraran ms en el proceso de socializacin de sus hijos
y de que desarrollaran vnculos afectivos ms cercanos con ellos, y se esperaba que
mostraran sus emociones y sentimientos.
Por otro lado, las relaciones entre padres e hijos estaban marcadas por una
fuerte distancia social entre los mismos, por una dbil expresin del afecto (de
acuerdo con los estndares contemporneos) y por el uso de mtodos de disciplina
y de crianza severos. Estos rasgos fueron cuestionados alrededor de los aos setenta
y se desarrollaron teoras que tenan como centro de anlisis la comprensin ms
profunda del desarrollo psicoemocional de los nios, los efectos de las dinmicas de
relacin familiar en ste y los efectos de las prcticas de crianza y de la autoridad en
dicho desarrollo. Proliferaron as teoras sobre mtodos de crianza ms democrticos, sobre la importancia de mostrar el afecto y su impacto en el desarrollo psicoemocional de los nios y sobre los efectos negativos de los mtodos de disciplinamiento severos y punitivos, entre otras. La difusin de estas nuevas teoras y
mtodos contribuy al desarrollo de una concepcin ms diferenciada y amplia
sobre la niez y la juventud, y sobre lo que significa educar a los hijos.
Todo lo anterior replante la forma en que se esperaba que las relaciones familiares y con ello la intimidad se construyeran. Pero tambin implicaba un
replanteamiento de lo que deba ser considerado como rasgos tradicionales o
modernos de la familia nuclear. Por otra parte, estas connotaciones de modernidad de las relaciones familiares suponan tipos de intimidad especficos, dado que
las relaciones establecan un marco de interaccin que defina el tipo de cercana y
acercamiento que se construa con los otros miembros del grupo. Si tomamos estos
rasgos de las relaciones familiares, podemos decir que durante el siglo xx tambin

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se desarrollaron en la sociedad mexicana, dentro de la estructura nuclear e incluso


dentro de la extensa, relaciones familiares y tipos de intimidad que se acercan a las
tipificaciones que se han hecho de la familia nuclear occidental y de sus formas
modernas ms recientes. Teniendo en mente las caractersticas descritas arriba, he
encontrado tres diferentes momentos en donde, de manera general, podemos observar diferentes tipos de relaciones modernas y con ellas, diferentes tipos de intimidad en nuestra sociedad: el primero comprende de 1900 a 1950, el segundo
abarca de 1950 a 1970, y el tercero de 1970 a 2000.
La intimidad de 1900 a 1950

Durante este periodo, una serie de factores econmicos, sociales, demogrficos y


jurdicos conformaron algunas tendencias que impulsaron el desarrollo de un marco
de relaciones familiares asociadas a la familia nuclear moderna. De esta forma,
algunas de las caractersticas que vimos en el apartado anterior empezaron a tomar
forma: la divisin de roles entre la pareja, el impulso en la libertad de eleccin del
cnyuge y el desarrollo del matrimonio del compaerismo. Desde luego, stas no
fueron las nicas que se presentaron durante este periodo, pero nosotros nos referi
remos slo a aquellas que dieron impulso a las relaciones familiares modernas tomando como base las caractersticas desarrolladas en el apartado anterior.
De 1910 a 1930 se desarroll una onda de industrializacin en el pas que
marc el curso cambiando la produccin de una base artesanal a otra de tipo industrial. Los hombres se involucraron ms en la fuerza de trabajo, ya que este patrn de produccin requera la dedicacin de tiempo completo al trabajo. Por lo
tanto, la produccin industrial favoreci el empleo masculino y las mujeres se retiraron de la fuerza de trabajo centrndose ms en la familia (Rendn, 1990). Este
modelo econmico contribuy a la formacin de una estructura de roles particular
en la cual los hombres eran los proveedores econmicos principales y las mujeres
se dedicaron al cuidado de los hijos y la casa. En este sentido, esta estructura de
roles represent e impuls el desarrollo de relaciones familiares modernas puesto
que se promovi una diferenciacin entre roles instrumentales y expresivos.
Esta diferenciacin continu presentndose de los aos treinta a los cincuenta,
en virtud del modelo econmico de sustitucin de importaciones que se desarroll
y que promova la participacin privilegiada de los hombres y en mucha menor
medida de las mujeres. sta se desarroll hasta los aos setenta, periodo en el cual
fue cuestionada. As, en 1950 se poda advertir una clara divisin del trabajo dentro de la familia, ya que la gran mayora de la poblacin femenina en edad laboral

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se dedicaba de manera exclusiva al trabajo domstico, adems del cuidado de una


numerosa prole. Las oportunidades ocupacionales que ofreca el mercado laboral
para ellas eran muy limitadas (Rendn, 2004). Esta diferenciacin de roles de
entrada sealaba un marco dentro del cual se desarrollara un tipo de intimidad
especfica.
Algunas caractersticas de la dinmica demogrfica propiciaron una consolidacin ms lenta de los rasgos que han sido asociados a las relaciones familiares
modernas. En especial, la mortalidad tuvo un efecto muy importante: dificult la
formacin de familias completas, con una vida en comn que permitiera el
desarrollo de lazos afectivos duraderos. La construccin de un conocimiento del
otro se vea constreida por este fenmeno. A inicios del siglo, las tasas de mortalidad eran muy altas, pero empezaron a disminuir a partir de la tercera dcada y no
fue sino hasta los aos cuarenta cuando su descenso fue ms notorio debido a la
expansin de la infraestructura sanitaria y de los servicios educativos. En 1930, la
esperanza de vida al nacimiento era de alrededor de 35 aos debido a los altos ndices de mortalidad durante los primeros cinco aos de vida (Gmez de Len y
Partida, 2001). La muerte de un hijo o de un hermano pequeo era una experiencia comn entre las familias en este periodo. As, por ejemplo, en la generacin de
1940-1944, uno de cada cuatro nios mora antes de cumplir los 15 aos de edad
(Tuirn, 1996). Pero, aunque menores que la infantil, tambin en otras edades se
presentaban altos niveles de mortalidad. Era bastante comn que un joven perdiera a uno o ambos padres antes de alcanzar la edad de 15 aos (Tuirn, 1996). Los
altos niveles de mortalidad tenan tambin un impacto en las trayectorias de vida
de las mujeres y hombres adultos y en la duracin de la unin. As, a inicios del
siglo, con los niveles de mortalidad de esa poca, las parejas alcanzaban un nivel de
sobrevivencia en comn de entre 16 y 18 aos. En este sentido, las altas tasas de
mortalidad dificultaban la configuracin de familias completas con padres e hijos,
que pasaban muchos aos juntos y desarrollaban lazos duraderos en el tiempo,
como sucedi posteriormente.
Otro rasgo importante de la dinmica demogrfica a considerar que, combinado con los altos niveles de mortalidad, le imprimi rasgos particulares a las relaciones familiares fue la fecundidad. Durante este periodo y hasta la dcada de los
aos sesenta, el pas sigui un modelo de fecundidad natural que se apoyaba en
uniones universales precoces y estables. Este modelo gener tasas de fecundidad
altas, pero ello no se tradujo en las primeras dcadas en la formacin de familias
de gran tamao debido a los altos niveles de mortalidad. De esta manera, a principios de siglo y hasta los aos cuarenta, con los niveles de mortalidad de ese momento, las mujeres tenan en promedio 4.7 hijos (Zavala, 2001). El resultado fue

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Relaciones familiares e intimidad en la sociedad mexicana del siglo xx

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la formacin de familias de tamao medio, el cual fue aumentando conforme se


expandieron los servicios de salud y educacin.
Las tendencias arriba descritas fueron favorables para el desarrollo de un tipo
de intimidad particular. Pero tambin otra serie de regulaciones estatales, especialmente de tipo jurdico con respecto al matrimonio, favorecieron el desarrollo de
relaciones familiares modernas. stas contribuyeron particularmente a la consolidacin de pautas individualistas, puesto que se promovi la libertad de los individuos en la eleccin del cnyuge a travs del matrimonio civil y promovi pautas
ms igualitarias entre la pareja. En efecto, los Cdigos Civiles de 1917 (Poder
Ejecutivo, 1917) y de 1932 (Cdigo Civil, 1993) promovieron la consolidacin
de roles instrumentales y expresivos entre la pareja y mayores derechos para las
mujeres dentro del matrimonio. Asimismo, el Estado poco a poco fue imponiendo
un patrn secular de matrimonio al lado del religioso, de tal forma que en 1930,
48% de las personas estaba casada slo por la ley civil. Ello contrarrest la prctica
todava comn de los arreglos matrimoniales por parte de los padres en algunos
sectores de la poblacin. Esta tendencia sigui acentundose a lo largo de las siguientes dcadas de tal manera que, para 1990, la proporcin de personas casadas
por lo civil alcanz poco ms de 80% (Quilodrn, 1996). Podemos sugerir como
hiptesis que el impulso y desarrollo de la eleccin del cnyuge a travs del matrimonio civil tuvo un significado central en relacin con los rasgos que adquiri la
intimidad. En efecto, los arreglos matrimoniales por parte de los padres implicaban
otro tipo de construccin de la intimidad, del conocimiento del otro. Este ltimo
se basaba en el contacto cotidiano que entablaban y en los preceptos que consuetudinariamente se establecan para el matrimonio. Por el contrario, la libertad en
la eleccin del cnyuge estableci otras bases para la construccin del conocimiento del otro: la disposicin y la atraccin individual entre los miembros de la pareja
dio pie para el desarrollo de otro tipo de sentimientos como el amor y el compaerismo.
Sin embargo, consideramos que estos desarrollos fueron limitados an durante este periodo puesto que factores sociales y cuturales siguieron produciendo
fuertes desigualdades entre las parejas, y las mujeres y los hijos siguieron manteniendo una relacin muy desigual, de obediencia y deferencia con respecto a los
varones adultos (Esteinou, 2008). Estas desigualdades y fuertes jerarquas marcaban una distancia importante entre los miembros de la pareja y entre padres e hijos,
lo cual inhiba el desarrollo de un involucramiento ms profundo entre ellos.
Una parte importante que no ha sido documentada con suficiencia en la literatura sobre la familia es aquella que se refiere a la calidad de las relaciones entre la
pareja y, en este sentido, a la intimidad. En Mxico el amor romntico se empez

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a desarrollar entre las clases altas espaolas y criollas en el siglo xix (Esteinou,
2008). Pero el amor romntico supone varios elementos: la libertad de eleccin del
cnyuge, el desarrollo de una nocin de la pareja como compaeros y amigos, as
como tambin como compaeros sexuales y la idea de compartir la tarea de ser
padres (Richards, 1996). En este periodo slo se desarrollaron algunos de sus rasgos, en virtud de la fuerte influencia que ejerca la moral victoriana con bases cristianas en la sociedad mexicana. Por un lado, la Iglesia catlica promovi el desarrollo
de una nocin de compaerismo entre los cnyuges: el matrimonio se esperaba
que fuera una institucin en donde los miembros de la pareja se acompaaban, se
ayudaban y eran amigos. Pero esta concepcin albergaba relaciones muy asimtricas, tanto entre la pareja como entre padres e hijos. La idea del matrimonio de
compaerismo, observado en otras sociedades (Richards, 1996), empez a difundirse entre la poblacin gracias tambin al desarrollo de medidas jurdicas que favorecan una mayor igualdad entre los cnyuges. Sin embargo, como indiqu, la
presencia de una fuerte moral victoriana inhibi el desarrollo de otros de sus elementos, en particular, la cercana emocional y el amor ertico. En ese sentido, el
afecto y el amor se desarrollaron dentro de ciertos lmites. En efecto, su desarrollo
se vio modulado por la distancia y la formalidad, lo cual se observaba, por ejemplo,
en la forma en que se dirigan entre s, las mujeres mostrando reverencia y un respeto
formal al marido. De esta manera, el matrimonio como institucin tena mayor
peso en la vida que desarrollaba la pareja que el desarrollo de otro tipo de intimidad
que se presentara en periodos posteriores, la cual se basaba en la empata, la cercana emocional, el amor ertico y la bsqueda de la felicidad. Este tipo de matrimonio estaba tambin ligado a la tarea de la reproduccin de la especie. Esta
funcin central inhiba, a su vez, el desarrollo de otros aspectos del amor romntico, pues la tarea principal de la vida en pareja era la reproduccin.
Lo anterior no debe llevarnos a la conclusin de que entre las parejas no haba
amor y que la intimidad estaba ausente. Simplemente sugerimos que stos asuman
rasgos particulares. En la sociedad victoriana de la primera mitad del siglo xx, la
concepcin de los gneros estableca que la mujer deba ser pura y que la sexualidad
era experimentada como un deber conyugal dentro del matrimonio. Otros rasgos
valorados en las mujeres eran su debilidad, su devocin y sufrimiento. El hombre,
por su parte, era valorado por su fortaleza y por la proteccin que brindaba a los
dbiles (mujeres y nios); aunque se esperaba que respetara el matrimonio y que
ejerciera su sexualidad circunscrita en ese mbito, se aceptaba una doble moral con
respecto a sus comportamientos, lo cual daba licencia a otro tipo de sexualidad ms
desenfrenada y fuera del matrimonio. Estas idealizaciones de la feminidad y de la
masculinidad constrean fuertemente las posibilidades de desarrollar una intimi-

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dad ms profunda. La intimidad que se desarrollaba entre esposo y esposa se centraba sobre todo en la devocin, la consideracin y una cierta comprensin mutua,
y se daba en un marco muy jerrquico del superior y el dependiente. La comprensin que se desarrollaba estaba basada en que cada uno conoca su lugar ms que
en el conocimiento de cada uno. El respeto que se tenan se daba ms en trminos
de deferencia, sobre todo de la mujer frente al varn, y se basaba en la jerarqua y
la distancia social. En este tipo de intimidad, a pesar de que se esperaba que el amor
y la sexualidad dieran legitimidad al matrimonio, en realidad ste, entendido como
resultado de una relacin cargada de amor y sexualidad, no era todava una expectativa social y cultural fuerte. Dadas estas caractersticas, la intimidad que se
desarrollaba se defina ms en trminos del cario y cuidado mutuos, de la bsqueda del bienestar material, ms que en trminos de cercana emocional. Por lo
anterior, podemos sugerir que este tipo de matrimonio se basaba en un tipo de
compaerismo caracterizado por una distancia social y emocional, con fuertes
desigualdades derivadas de una jerarqua rgida.
En la calidad de las relaciones entre padres e hijos tenemos que tomar en cuenta otro elemento que tuvo una influencia particular en los matices que adquirieron
los roles de padre y madre, a saber, la presencia en la sociedad de una concepcin
restringida de la niez. A principios del siglo xx se present un desarrollo incipiente del concepto de la infancia que tuvo alcances limitados hasta mediados de siglo
debido a la limitada difusin del sistema escolar y mdico, el altsimo nivel de
analfabetismo y el alto nivel de mortalidad (Del Castillo, 2000). Durante este
periodo, la concepcin de la niez que prevaleca promova que sta terminara
prcticamente cuando los nios ingresaban a la fuerza de trabajo, es decir, constitua una etapa relativamente corta del curso de vida. En 1940, tres de cada cuatro
nios y jvenes que vivan en las reas rurales obtenan un trabajo antes de alcanzar
la edad de 16 aos y empezaban a trabajar a la edad de 12. Los que vivan en las
ciudades trabajaban en menor proporcin, pero igualmente ingresaban a la fuerza
de trabajo a una edad temprana (Mier y Tern y Rabell, en prensa). De esta manera, los padres mantenan a sus hijos unos cuantos aos, despus de los cuales esperaban que sus hijos trajeran recursos econmicos al hogar. En este sentido, la idea
del hijo proveedor a una edad temprana formaba parte de la cultura familiar y su
horizonte simblico y, por ello, orientaba en buena medida el tipo de cuidados que
la madre desarrollara en torno de l. As, el rol de la madre era menos especializado internamente, no haba una variedad de tareas por realizar de acuerdo con las
distintas necesidades y etapas de desarrollo de los hijos. La estrecha concepcin
sobre la niez no permita ni promova el desarrollo de otras tareas y competencias
de rol que posteriomente s seran desarrolladas.

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En las relaciones padre-hijo hay que considerar adems algunos de los rasgos
de la parentalidad o de la forma en que se ejercan los roles de padres en la educacin de los hijos. Generalmente, cuando se estudia la parentalidad, se analizan dos
de sus dimensiones centrales: el control y el apoyo parental (Amato y Both, 1997).
El control parental es definido como el grado de flexibilidad o rigidez que un padre
o madre usa para reforzar las reglas y disciplinar a un hijo. En el caso de nuestro
pas, durante este periodo, algunos estudios han identificado el cultivo de la obediencia y el respeto incuestionable de los hijos con respecto a sus padres (Muiz,
1997; Redfield, 1944; Daz-Guerrero y Szalay, 1991), lo cual revela la presencia
de una jerarqua rgida y la importancia que tena la distancia social en la estructuracin de sus relaciones. En la inculcacin de ellos estaba implcita una visin
limitada acerca del desarrollo del nio, a saber la de establecer una disciplina estricta, la cual poda adquirir frecuentemente tintes punitivos. Este tipo de socializacin representaba un modelo autoritario, el cual pone en la obediencia la piedra
angular para la fundacin del carcter. Lo que promueve dicho modelo es el amansamiento de la voluntad, la prevalencia de las figuras parentales sobre la voluntad
de los hijos, la imposicin arbitraria de directrices y reglas externas que restringen
la expresin individual de los hijos, y la conformidad de comportamiento de ellos
con respecto a las expectativas de los padres (Baumrind, 1996). La obediencia y el
respeto, en consecuencia, modulaban las formas en que se ejerca el control y frecuentemente suponan la utilizacin de medidas muy severas, estrictas y punitivas,
pues dominaba la creencia de que stas tendran consecuencias positivas en el
desarrollo del carcter y la personalidad. En suma, por lo que se refiere al control,
podemos afirmar que ste tena rasgos autoritarios.
Podemos decir que el papel de apoyo era desempeado bsicamente por la
madre, pues el padre se mostraba distante y dbilmente expresivo en sus afectos.
Sin embargo, el nivel de afecto expresado en las relaciones familiares era relativamente bajo, debido, como he sostenido, a la restringida concepcin de la niez y
a los niveles de incertidumbre y mortandad que experimentaban las familias. Es
indudable que los hijos reciban algn tipo de apoyo parental, pero qu tanto
desarrollaban y desplegaban sus afectos, es una cuestin que todava queda por
descubrir. Si consideramos que estos rasgos eran comunes en las relaciones entre
padres e hijos, podemos sugerir que el estilo autoritario era muy comn y probablemente era el que predominaba. Bsicamente, se trataba de una forma de crianza hostil que fomentaba la distancia entre ellos. En efecto, el nfasis exacerbado
que se pona en el respeto a los mayores y los padres (esto es, la distancia), la imposicin arbitraria del punto de vista de los padres, el control invasivo, y el dbil

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desarrollo de formas de expresin del afecto, particularmente de los padres varones,


parecen haber sido muy comunes.
La parentalidad tradicional, la cual es otro tipo de relacin entre padres e hijos,
supone formas demandantes de control, pero que se distinguen de los patrones
autoritarios arbitrarios y hostiles y tiene significados culturales distintos, pues pone un nfasis especial en otros valores como el familismo y la confianza. Estos ltimos abrigan formas de apoyo importantes que refuerzan la lealtad y la cohesin,
los sentimientos de amor, confianza, seguridad y obligacin mutua. De acuerdo
con Peterson y Hennon (2006), estas formas de apoyo tienen una connotacin
diferente a la del estilo autoritario, pues no fomentan la arbitrariedad, la distancia
y la hostilidad tpicas de este estilo. Podemos decir que este estilo estaba tambin
presente entre algunos sectores de la poblacin, aunque en menor proporcin que
el autoritario.
La intimidad en 1950-1970

Es en este momento en que social y culturalmente se conform el ideal tpico


asociado a la familia nuclear occidental: una unidad conformada por padres e hijos,
en donde el amor romntico y el matrimonio de compaerismo imprimieron su
huella en las relaciones de pareja; una unidad orientada y centrada en los hijos,
emocionalmente ms intensa y con una clara divisin del trabajo y de roles entre
esposo-padre y madre-esposa-ama de casa. Este tipo de familia floreci en varios
sectores de la poblacin y fue impulsada por una serie de fuerzas econmicas, sociales y demogrficas. Otros rasgos la distinguan del tipo de relaciones desarrolladas en el periodo previo: su gran tamao, el aumento del afecto entre sus miembros
y la expansin del rol materno.
En efecto, en el nivel econmico, la alta disparidad en los niveles de la actividad
econmica entre hombres y mujeres persisti, debido al modelo de desarrollo seguido, y la sustitucin de importaciones. ste fue un periodo en donde la industrializacin y la urbanizacin tuvieron un importante crecimiento. Por lo tanto, la
diferenciacin de la estructura de roles dentro de la familia continu acentuando
el desarrollo de los roles nucleares modernos, como lo muestran algunos estudios
(Oliveira, Ariza y Eternod, 2001).
Algunos aspectos de la dinmica demogrfica impulsaron el desarrollo de ciertos rasgos asociados a las relaciones familiares modernas. Las tasas de mortalidad
durante este periodo se redujeron drsticamente gracias a la expansin de los servicios educativos y de la infraestructura sanitaria (Gmez de Len y Partida, 2001).

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Los mayores niveles de sobrevivencia incrementaron la proporcin de hombres y


mujeres que lograban llegar con vida a la edad de contraer matrimonio y fundar
una familia, permitieron aumentar considerablemente el nmero potencial de aos
que las parejas podan mantenerse unidas sin ser disueltas por la muerte de alguno,
haba menores probabilidades de que los padres experimentaran la muerte de uno
o ms de sus hijos antes de cumplir la mayora de edad, se ampli considerablemente el tiempo de exposicin de las mujeres a concebir ms hijos, se abri la
posibilidad objetiva de que los hijos pasaran ms tiempo como tales, y se ofreci
un potencial de mayor interaccin entre abuelos y nietos, dada la mayor sobrevivencia de los primeros (Tuirn, 1996; Zavala, 2001). En efecto, mientras en el
periodo precedente 40% de las parejas sobreviva unida hasta el final de la vida
reproductiva de las mujeres, esta proporcin se increment a 80% entre 19601970 (Zavala, 2001). Una de las consecuencias ms importantes del descenso de
los niveles de mortalidad y del aumento en la esperanza de vida es que propici la
formacin de familias completas y ofreci un mbito en el cual se podan ordenar
establemente en el tiempo las trayectorias de vida de los individuos. Es decir, permiti que las familias pasaran ms tiempo juntas, abriendo as la posibilidad para
el desarrollo de vnculos afectivos duraderos, lo cual era propicio para la formacin
de relaciones familiares con una intensidad afectiva mayor. De esta manera, en este
periodo se presentaron las tasas de fecundidad ms altas de la historia. Este patrn
de fecundidad natural se mantuvo hasta mediados de los aos setenta, cuando la
tasa general de fecundidad fue cerca de siete hijos por mujer (Zavala, 2001).
Durante este periodo, podemos proponer siguiendo a Jamieson (2002)
que floreci en la vida de pareja un tipo de intimidad que pona ms nfasis en el
amor y en el cuidado mutuo. Es una poca en que el conocimiento y comprensin
del s (self ) todava no tena lugar. Pero los hombres y las mujeres elegan cada vez
ms casarse por amor y proteger su relacin con la privacidad y la distancia frente
a los otros. El hogar se volvi un santuario privado, un orden apropiado para la
intimidad entre sus moradores. Para una buena parte de la poblacin, la casa significaba un hogar-familia compuesta por una pareja de padres y sus hijos. El ideal
que se persegua en las relaciones de pareja era el del matrimonio de compaerismo,
orientado fuertemente por el amor romntico. Pero es probable que esta ideologa
se presentara ms en el plano simblico y no prctico, pues todava persistan
muchas desigualdades. Por ejemplo, era ms factible que se presentara la idea de
que las parejas se complementaban, pues el discurso social (y acadmico) y la lucha
por la igualdad en la pareja no se haba desarrollado an, y no ejercan una influencia. Dicha complementariedad velaba las desigualdades presentes, como muestran algunos estudios (De Barbieri, 1984). Promovida por la cultura catlica, se

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esperaba que la sexualidad estuviera engarzada en el matrimonio, y esto era particularmente cierto con respecto a las mujeres. En los hombres, en cambio, persista
una doble moral que les permita romper esta regla, lo cual es documentado en
estudios que se han realizado recientemente pero que registran la larga historia de
estas pautas (Figueroa, 1993; Figueroa y Liendro, 1994). El conocimiento y entendimiento emocional intenso jugaba un papel discreto, por lo cual el amor romntico y el matrimonio de compaerismo no estaban plenamente desarrollados
en la prctica. Lo anterior era reforzado por el papel preponderante que ocup
durante este periodo la idea de la familia como institucin reproductora de la especie. Esta funcin central puso en segundo plano la bsqueda individual del
placer sexual y de la felicidad en la vida de pareja en el matrimonio. Prevaleca una
intimidad ms en trminos de asociacin cercana y de conocimiento privilegiado,
como lo sugieren algunos estudios cualitativos (Ramrez, 2001), pero no de una
empata o comprensin emocional que implicaba una mirada profunda con respecto al s. Como lo muestran algunos estudios cualitativos, el matrimonio era
vivido en muchos casos como una unin que implica cooperacin y esfuerzos
para solventar las necesidades cotidianas y garantizar una buena educacin a los
hijos (Ramrez, 2001; Rojas, 2006, 2007).
En esta caracterizacin de las relaciones familiares modernas de este periodo,
hay que observar el carcter que asumieron los roles del padre y especialmente de
la madre. El rol de las mujeres dedicadas a sus hijos se desarroll y especializ an
ms. Los nios se volvieron el centro de atencin y las mujeres pasaban ms de 20
aos criando hijos menores de seis aos. El ideal que se ampli con respecto al rol
de madre implicaba una devocin y una dedicacin a brindar armona; era la
madresacrificada. En un sentido fuerte, implicaba el aumento de tareas domsticas
en funcin de las necesidades de los hijos, pero tambin supona un manejo del
ambiente emocional de la familia. Por otra parte, con el desarrollo de la infraestructura educativa, la ciencia e infraestructura mdica, la psicologa y la pedagoga,
se construy una concepcin de la niez como un largo periodo en donde el individuo tena que ser educado y cuidado, no slo fsica sino tambin psicolgica y
emocionalmente. Haba una creciente concepcin que enfatizaba el valor expresivo, y no econmico, de los hijos, y esto dio mayor sentido al desarrollo del rol de
la madre. La maternidad era comnmente percibida en trminos de una relacin
emocionalmente intensa, con las madres que cargaban con la responsabilidad del
bienestar psicolgico y emocional de sus hijos, aunque todava tena un mayor
peso el brindar cuidado material a travs de las tareas que atendan sobre todo sus
necesidades materiales. Sin embargo, esta nueva idea de la niez propici una
mayor cercana entre la madre y los hijos, lo cual contrastaba con lo que suceda

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en el periodo previo en donde las circunstancias materiales de la vida familiar limitaban las posibilidades de la intimidad entre muchos padres e hijos.
Dentro de esta estructura de roles, persistieron fuertes desigualdades entre los
gneros y las generaciones. Las relaciones entre hombres y mujeres, y entre padres
e hijos estaban orientadas en gran medida por una fuerte jerarqua derivada de la
estructura normativa de roles. Si bien la intimidad y el afecto crecieron entre padres
(especialmente la madre) e hijos, stos estuvieron fuertemente limitados y condicionados por la obediencia y el respeto que se esperaba de ellos (Daz Guerrero y
Szalay, 1991). La obediencia y el respeto seguan marcando una fuerte jerarqua y
distancia entre padres e hijos, e inhiban el desarrollo de relaciones ms igualitarias
fincadas en el dilogo y en el entendimiento mutuo. En el espectro normativo que
reinaba en dichas relaciones, se esperaba que las madres tuvieran una mayor intimidad con los hijos, mientras que el padre era marginado y su papel afectivo y
emocional resultaba, en trminos normativos, secundario.
Por otro lado, en lo que se refiere a la parentalidad, la importancia que tenan
todava la obediencia y el respeto como expectativas que orientaban las estrategias
de socializacin y de educacin de los hijos probablemente constituyen un indicador
de que el estilo de parentalidad autoritario era todava comn. Es decir, el castigo,
la disciplina severa y estricta, incluso los golpes y otras formas punitivas de disciplina eran todava utilizadas y vistas como elementos positivos en la formacin del
carcter y la personalidad. Este nivel de control altamente restrictivo era acompaado por bajos niveles de apoyo. Sin embargo, el desarrollo de una nueva concepcin de la niez y del afecto frente a los hijos probablemente propici que amplios
sectores de la sociedad desarrollaran un estilo de parentalidad tradicional, el cual,
siguiendoa Baumrind (1987), se caracteriza por tener un alto nivel de apoyo junto con un alto nivel de control restrictivo que no fomenta la discusin y el debate
con los jvenes. Asimismo, es probable que los hijos se conformaran a las expectativas de los padres como resultado de la pauta cultural y normativa que enfatiza la
autoridad inherente a los roles de los padres y a la habilidad especialmente de la
madre para brindar apoyo.
La intimidad en 1970-2000

Durante este periodo se desarrollaron una variedad de formas familiares que coexistieron entre s y con ello tambin coexistieron distintos tipos de intimidad. stas
fueron resultado de los cambios que experiment el pas en el nivel econmico, en
su dinmica y composicin demogrfica y en el nivel social y cultural.

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Desde el punto de vista econmico, el cambio ms importante radica en la gran


incorporacin de las mujeres esposas amas de casa y madres, especialmente de hijos
pequeos, al mercado de trabajo (Garca y De Oliveira, 1994), la cual alcanz en
2003 el 32% (inegi/Instituto Nacional de las Mujeres, 2004). Ello produjo una
flexibilizacin en la estructuracin rgida de roles que se present mayoritariamente en los periodos previos, de tal forma que la divisin entre el esposo padre proveedor nico y la esposa madre ama de casa entraron en un proceso de redefinicin,
negociacin, aunque no de manera radical.
Desde el punto de vista demogrfico, los cambios ms importantes fueron:
una drstica reduccin de la tasa de fecundidad de 7.2 hijos por mujer en los aos
sesenta a 2.4 en el ao 2000 (Conapo, 2002; Mier y Tern y Partida, 2001); el
nmerode hijos deseados por una mujer disminuy de cinco a dos (inegi/Instituto Nacional de las Mujeres, 2004; Hernndez, 2001); se redujo el nmero de
aos que una mujer pasaba criando hijos a cerca de 15 aos (Gmez de Len,
1998); la mayora de los mexicanos sigue un patrn de libre eleccin del cnyuge,
y el matrimonio civil y religioso es el principal medio bajo el cual se forma una
familia (Quilodrn, 1996); y la mortalidad se ha mantenido a niveles bajos lo cual
ha permitido el ensanchamiento del horizonte de experiencia individual y familiar
(as, una pareja hoy puede pasar 40 aos unida; vase Lpez, Salles y Tuirn, 2001).
Estos cambios demogrficos han tenido una influencia importante en la construccin de una variedad de tipos de arreglos y de relaciones familiares. Durante las
ltimas tres dcadas del siglo xx hemos presenciado el surgimiento de familias de
tamao pequeo, pero las relaciones dentro de ellas tambin han cambiado. Las
familias y las parejas tienen una vida ms larga, por lo cual tienen mayores oportunidades de desarrollar un nivel mayor de cohesin y de intimidad, pero tambin
por el aumento de cambios a nivel sociocultural de tener mayores tensiones
y conflictos. Tambin observamos un nivel mucho mayor de individualizacin
entre la pareja y entre los padres y los hijos, mayores niveles de igualdad entre las
parejas lo cual favorece un mayor acercamiento para la construccin de una intimidad que permita un conocimiento profundo del otro, y cambios muy importantes en las prcticas de crianza que estn relacionadas con los cambios culturales
que hemos experimentado.
Desde el punto de vista sociocultural, los cambios ms importantes que hemos
presenciado son: una mayor diferenciacin no slo desde el punto de vista objetivo sino tambin simblico; una mayor complejizacin de la estructura social y
cultural (Milln, 2008), de tal forma que durante este periodo podemos observar
una variedad de estilos de vida y modelos culturales en torno a lo que significa una
pareja, una familia, una educacin de los hijos, etctera, que coexistan. Ello gener

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mayor diversidad, pero tambin mayor incertidumbre y angustia en los individuos.


El mundo domstico (la familia) fue perdiendo importancia como espacio de
sentido, como lugar de certezas y como mundo estable. Lo anterior se tradujo en
que los mexicanos y sus familias cada vez ms estuvieron expuestos, en contraste
con lo que suceda en los periodos previos, a una pluralidad de cdigos y patrones
culturales con los que tenan que lidiar en su vida cotidiana. Los roles familiares se
fueron flexibilizando y las bases del matrimonio o la unin empezaron a cambiar
puesto que los individuos ms a menudo comenzaron a evaluar su matrimonio y
su vida como pareja basados en las satisfacciones emocionales y afectivas que ste
les brindaba (Esteinou, 1999).
Los cambios descritos hasta este momento en el plano econmico, demogrfico
y sociocultural nos ofrecen un panorama distinto y nuevo de la vida familiar en el
Mxico de finales del siglo xx y principios del siglo xxi. Arrojan, asimismo, nuevos
rasgos de modernidad de las relaciones familiares, en contraste con aquellos sealados
por los clsicos. Un aspecto muy importante que podemos extraer de dicho panorama es el palpable debilitamiento de nuestra muy particular construccin cultural del
ideal de relaciones familiares nucleares, tal y como prevalecieron en el periodo de
1950 a 1970. Las familias de este periodo tendieron a ser pequeas, fueron incorporando criterios de racionalidad e individuacin antes poco frecuentes y desarrollaron
una mayor diferenciacin no slo en el plano objetivo sino tambin subjetivo.
En cuanto a la calidad de las relaciones, ya he indicado anteriormente que
existe poca informacin acerca de ellas. Sin embargo, podemos tambin vislumbrar
algunos cambios y sugerir algunos de sus rasgos. En virtud de la creciente diferenciacin sociocultural que la sociedad mostr durante este periodo, se empez a
desarrollar un nuevo tipo de intimidad la cual es ms intensa y, como tal, adquiere mayor importancia en la configuracin de las relaciones personales. sta supone
no slo un conocimiento y comprensin mutua en el nivel cognitivo sino tambin
un grado de empata o comprensin emocional que implica una mirada profunda
con respecto al s(self ). En algunos sectores de la poblacin, especialmente entre
los sectores medios, podemos observar como lo ha hecho Jamieson (2002) para
otras sociedades que los individuos consideraban que una buena relacin es
aquella en donde se da la exposicin y apertura de la intimidad, una relacin mutua de asociacin cercana entre iguales en la que verdaderamente el conocer y entender al otro son los ejes de la relacin ms que las formas ms prcticas de amor
y cuidado. Por ello, las relaciones tendieron a ser ms frgiles pero tambin potencialmente ms satisfactorias.
El desarrollo de este tipo de intimidad es un resultado paradjico, si se tiene
en cuenta que creci al calor de la ideologa del amor romntico y del matrimonio

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de compaerismo, elementos stos propios de la concepcin de la familia nuclear


occidental convencional. En efecto, al menos en trminos ideales, la ideologa de
la familia nuclear occidental pona en el centro de su discurso la importancia del
amor en la pareja como elemento aglutinador y fundamento del matrimonio. Sin
embargo, conforme el amor ocupa mayor espacio y se agregan otros elementos,
como la expresin y el desarrollo de una sexualidad satisfactoria y la disminucin
de la importancia de la reproduccin de la especie, la familia nuclear como institucin va perdiendo relevancia y se ve desplazada por la importancia atribuida al
logro de la felicidad individual, ya sea que sta se presente dentro o no del matrimonio y en el marco o no de la familia nuclear. En consecuencia, como ha sido
tambin documentado para otros pases (Richards,1995), el desarrollo ms amplio
del matrimonio de compaerismo ha llegado a tal punto que la ha cuestionado y
debilitado como tal. En otras palabras, el matrimonio de compaerismo, en el
sentido amplio del trmino, es inherentemente inestable (Richards, 1996).
Para el caso mexicano y el periodo que me ocupa, podemos tambin sugerir
que cada vez ms las familias fueron desarrollando relaciones de pareja en donde
se present un compaerismo ms cercano en trminos sociales y emocionales,
como se puede extraer de algunas investigaciones (Lpez, Salles y Tuirn, 2001;
Vivas, 1996). En este tipo de intimidad, se daba mayor importancia a la relacin
sexual. A diferencia del periodo precedente, las mujeres lucharon por tener relaciones sexuales placenteras dentro del matrimonio y no, como era en el pasado,
como un deber conyugal (Salles y Tuirn, 1998; Ramrez, 2001). No obstante que
en algunos sectores de la poblacin persistan prcticas de supremaca sexual de los
esposos sobre sus cnyuges (como decidir cundo tener relaciones sexuales) y otras
prcticas de una sexualidad ms pasiva e instrumental por parte de las mujeres
(como satisfacer sexualmente al esposo sin buscar placer para evitar el abandono),
como lo documentan Figueroa (1993) y Figueroa y Liendro (1994); y a pesar de
que tambin persista una doble moral entre muchos hombres de sectores medios
y populares (De Barbieri, 1990), las mujeres tendieron a tener una sexualidad ms
abierta con respecto a sus parejas, en contraste con las mujeres de los aos cincuenta. Incluso la ciencia mdica y la psicologa fueron promotoras de esta concepcin
de la sexualidad como una dimensin placentera y necesaria para el desarrollo de
relaciones de pareja sana o adecuada. Ello llev a un cambio de actitud por parte de las mujeres. Asimismo, la creciente racionalizacin de los eventos de la reproduccin y la creciente individualizacin y mrgenes de libertad que detentaban las
mujeres propiciaron un relajamiento de la importancia de la reproduccin como
fin del matrimonio y de la vida individual de las mujeres.

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Sin embargo, como indiqu, este tipo de intimidad llevaba consigo mayor
inestabilidad y no estaba exenta de la persistencia de desigualdades y conflictos
entre la pareja. Existen algunas evidencias de lo anterior que establecen que las
mujeres ms jvenes, las que tenan mayor escolaridad, las que desempeaban
actividades asalariadas, las que controlaban una mayor cantidad de recursos y que
asuman un mayor compromiso con el trabajo extradomstico, eran las ms propensas a establecer relaciones de gnero ms igualitarias; por el contrario, las mujeres con menor escolaridad y de sectores populares presentaban mayor inequidad
en sus relaciones de pareja (Garca y De Oliveira, 1994).
Un aspecto importante que hay que considerar en la calidad de las relaciones
es el carcter que han asumido y estn asumiendo los roles de padre y madre. Por
un lado, durante este periodo se desarroll con gran amplitud una concepcin de
la niez que ha conllevado cambios en la concepcin y el desempeo de dichos
roles. A diferencia de los aos treinta, en donde los nios eran valorados fuertemente por su valor como proveedores econmicos, a partir de los aos setenta la
concepcin de la niez experiment un desarrollo ms profundo gracias a la expansin de los niveles educativos de la poblacin, del crecimiento de la ciencia
mdica, de la pedagoga y la psicologa. A partir de entonces, se fue especializando
el conocimiento acerca de su desarrollo cognitivo y emocional, la idea del nio se
alarg hasta comprender a la etapa de la juventud, la cual, a su vez, se ampli y fue
incorporada como una etapa de la vida, con necesidades propias (Tun y Eroza,
2001). En consecuencia, durante este periodo se present una amplia difusin de
una concepcin que acentu su valor en trminos expresivos y emocionales. Esta
ampliacin de la concepcin de la niez y de la juventud trajo consigo una mayor
especializacin del rol de madre que en el periodo anterior, de tal forma que, aunque las madres dedicaban menos aos al cuidado de hijos pequeos, fueron
desarrollando un conocimiento ms diferenciado y especializado acerca de lo que
requeran nios y jvenes para su formacin. Asimismo, esta especializacin propici que las madres buscaran una mayor cercana emocional con sus hijos, pues
se asuma que sta tiene efectos positivos en su crecimiento.
Los hombres, por su parte, registraron cambios significativos en trminos
cualitativos en sus roles de padres. Durante este periodo se puede observar, entre
distintos sectores de la poblacin, un mayor involucramiento en el cuidado de
los hijos (De Keijzer, 1998; Vivas, 1996). Esto se dio especialmente, no tanto en
los cuidados prcticos, sino en la esfera afectiva, a travs del juego, actividades recreativas y del mayor contacto fsico y emocional que desplegaban (Esteinou, 2004;
Rojas, 2007). As, el rol de padre fue adquiriendo rasgos ms acentuados de expresividad y, en este sentido, fue resignificado.

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Relaciones familiares e intimidad en la sociedad mexicana del siglo xx

277

Como parte de esta resignificacin y flexibilizacin de la estructura de roles,


la parentalidad present tambin cambios importantes en trminos cualitativos.
Como consecuencia de los movimientos de los aos setenta, los padres fueron
asumiendo formas ms democrticas para disciplinar y educar a sus hijos. Por otra
parte, durante este periodo la psicologa y la pedagoga mostraron un desarrollo
sin precedentes, el cual tuvo una influencia importante en distintos mbitos de
socializacin, como la escuela y la familia. Debido a lo anterior, fueron surgiendo
nuevas teoras etnoparentales en torno a cmo se debe educar a los hijos, cmo ser
buenos padres, qu mtodos y estrategias se deben implementar en su educacin
para lograr una socializacin acorde con los estndares social y culturalmente aceptados. As, a pesar de que se ha observado que la obediencia y el respeto seguan
siendo factores muy importantes que orientaban las estrategias de la socializacin,
el desarrollo de otros factores produjo una disminucin de su influencia y fueron
modificando los patrones bajo los cuales se daba el ejercicio de la parentalidad y
las prcticas de crianza (Esteinou, 2004; Esteinou y Nehring, 2009; Rojas, 2007;
Peterson y Hennon, 2006). Por ello, se comenzaron a desarrollar estilos de parentalidad ms democrticos, caracterizados por tener niveles moderados de control
y altos niveles de apoyo parental.
El crecimiento de estilos ms democrticos trajo consigo un nivel de intimidad
mayor en las relaciones padre-hijo, caracterizadas por un incremento en el acercamiento emocional y por una comunicacin ms directa y abierta. Su desarrollo
implic tambin un cambio importante. De las investigaciones que he sealado
antes podemos desprender que en el pasado y todava hoy los padres tendan
a concentrar sus esfuerzos en brindar soporte y bienestar fsico y material a sus
hijos, es decir, el fin principal era lograr mantenerlos y sacarlos adelante (Rojas,
2006, 2007; Esteinou, 2004). En este sentido, podramos decir que la sociedad
mexicana de los aos cincuenta y sesenta basaba la parentalidad en principios
materialistas, lo cual estaba en correspondencia con el estilo de parentalidad tradicional que prevaleca, en donde lo ms importante era el disciplinamiento de los
hijos y no se le daba tanto espacio a la comunicacin. Durante este periodo, y en
la actualidad, si bien los padres siguieron orientando sus esfuerzos para brindar
apoyo y bienestar material, adquiri una importancia y espacio mayor el desarrollo
de una relacin cercana, afectivamente nutrida, con un seguimiento estrecho de
las distintas esferas de la formacin psicoemocional y social de los hijos, y con una
comunicacin ms directa y abierta. En este sentido, los principios de la parentalidad en algunos sectores de la sociedad (especialmente en las clases medias) tiendieron a basarse en valores posmaterialistas.

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Rosario Esteinou

Consideraciones finales

En este trabajo he sugerido algunos de los rasgos que asumi la intimidad en tres
periodos distintos en nuestro pas. Esta caracterizacin, sin embargo, como lo
indiqu al inicio de ste, es an insuficiente y plantea muchas preguntas y retos
que hay que atender en la investigacin futura. El primero de ellos se refiere a la
necesidad de precisar an ms en las diferencias que fueron asumiendo el amor
romntico y el matrimonio de compaerismo durante los tres periodos. Las diferencias en trminos de distancia social-cercana emocional, de la expresin del
afecto y de otros factores constituyen un primer avance para determinar dichas
diferencias pero es necesario profundizar en ellas a partir de nuevas evidencias
empricas. Asimismo, aunque se presentan algunos rasgos sobre las formas que
asuma la comunicacin entre padres e hijos (sobre todo en el tercer periodo) resulta necesario profundizar en ellas as como tambin determinar aquellas que se
presentaron en las parejas.
Un segundo aspecto que no est suficientemente desarrollado en el trabajo es
el referente a la inclusin de la dimensin de las desigualdades, asimetras y la
violencia en las relaciones familiares de dichos periodos, y a su impacto en la construccin de la intimidad. Existen estudios, sobre todo desde la perspectiva de gnero, que han vislumbrado algunos de sus rasgos pero, desde mi punto de vista,
slo privilegian el destacar dichas desigualdades o la presencia de la violencia en el
marco de las relaciones genricas en general, y descuidan la forma en que stas
venan engarzadas en el marco normativo, simblico y expresivo de relaciones familiares en donde otros elementos tambin estn en juego, tales como el amor, el
compaerismo, el cuidado, la comprensin entre los miembros de la familia y la
cohesin del grupo familiar. Por ello, la investigacin futura de gnero requiere
ampliar su espectro analtico e incorporar otro tipo de variables en sus estudios.
Ello permitira desarrollar un panorama ms amplio y situado acerca de cmo se
han presentado en distintos momentos las desigualdades, las asimetras y la violencia en las relaciones familiares.
Por ltimo, en este trabajo me he dedicado a presentar aquellas tendencias que
favorecieron el desarrollo de la intimidad de acuerdo con las pautas marcadas por
las relaciones familiares modernas asociadas a la formacin de la familia nuclear.
Sin embargo, ello no supone negar la existencia de otras formas en que se construa
la intimidad. La investigacin futura tambin debe de dirigir sus esfuerzos a determinarlas.

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Relaciones familiares e intimidad en la sociedad mexicana del siglo xx

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Captulo 10
Representaciones de sexualidad y cambio cultural
en la novela de autoayuda Juventud en xtasis,
de Carlos Cuauhtmoc Snchez
Daniel Nehring*

Introduccin

A partir de un estudio de caso cualitativo, este captulo se enfoca en los cambios


recientes en las lgicas culturales de las relaciones familiares e ntimas en Mxico.
Un amplio nmero de estudios ha documentado importantes transformaciones a
nivel internacional en las relaciones de gnero en la esfera familiar a lo largo de las
ltimas dcadas, y una tendencia hacia una diversificacin de las formas de relacio
nes familiares e ntimas ms all de modelos patriarcales tradicionalmente establecidos (Plummer, 2003; Castells, 2004; Therborn, 2004; Hirsch y Wardlow, 2006).
Las dinmicas de estas transformaciones en diferentes regiones del mundo han
sido estudiadas a partir de perspectivas tericas y empricas muy diferentes. Desde
Europa occidental y los Estados Unidos ha surgido un nmero importante de estudios que se enfocan en cambios en los patrones culturales de la vida familiar y
las relaciones de pareja (Giddens, 1992; Beck y Beck-Gernsheim, 1995; BeckGernsheim, 1998; Illouz, 1998; Beck-Gernsheim, 2002; Hochschild, 2003; Illouz,
2007). En cambio, en cuanto al caso mexicano han sobresalido perspectivas socio
econmicas y demogrficas (Chant, 1991; Quilodrn Salgado, 2001; Ariza y De
Oliveira, 2004; Garca y De Oliveira, 2005). El nmero de estudios recientes con
enfoques culturalistas es extremadamente limitado (Gutmann, 1996; Salles y Tuirn, 1998; Salles y Valenzuela, 1998; Rojas Martnez, 2000, Carrillo, 2002; Hirsch,
2003; Esteinou, 2005; Gutmann, 2007). Se carece de informacin sistemtica
sobre la constitucin de las lgicas culturales de la vida ntima y familiarque predominan en diferentes sectores de la sociedad mexicana, y sobre la forma en la cual
los individuos hacen uso de estas lgicas culturales para llevar a cabo aspectos relevantes de su vida diaria nivel microsocial (Nehring, 2005).
* Profesor investigador del Departamento de Criminologoa y Sociologa de la Universidad de Middlesex en Londres, Reino Unido.

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Daniel Nehring

En este captulo, me acerco a este tema importante a travs de una exploracin


de la construccin narrativa de las relaciones ntimas y familiares en la novela Juventud en xtasis. Novela de valores sobre noviazgo y sexualidad (1994) del escritor y
empresario mexicano Carlos Cuauhtmoc Snchez. Los ltimos aos han visto la
proliferacin de productos de superacin personal en materia de intimidad (Potts,
1998; McGee, 2005). Los textos de superacin personal pueden ser entendidos
como indicadores y partcipes en la reconstitucin de las lgicas culturales de la
vida ntima y de la sexualidad, dentro de los rpidos procesos de cambio, moderni
zacin y globalizacin de las ltimas dcadas (Giddens, 1992; Plummer, 2003).
En particular, el popular y ampliamente ledo trabajo de Carlos Cuauhtmoc
Snchez apunta a las respectivas transformaciones, tensiones y lneas de fracturas
culturales emergentes en Mxico y otros contextos latinoamericanos. Mientras que
las ciencias sociales han examinado con atencin la transformacin cultural de la
intimidad en sociedades occidentales, estudios relevantes sobre Mxico y otras reas
de Amrica Latina permanecen escasos (Nehring, 2005). Debido a la especificidad
local de los efectos de globalizacin y de las tendencias de modernizacin (Nederveen
Pieterse, 2004; Whitehead, 2006), la conclusiones sobre la investigacin acerca de
los patrones de cambio cultural en materia de intimidad y sexualidad en sociedades
occidentales no son fcilmente intercambiables y la exploracin de otros contextos
sociales se torna imperativa para desarrollar un entendimiento de dichas transformaciones. El presente anlisis de Juventud en xtasis contribuye a este proyecto.
En trminos metodolgicos, este captulo se basa en una larga tradicin de
estudios cualitativos sobre casos nicos que aportan al anlisis de fenmenos socioculturales a gran escala. Este diseo metodolgico se presenta de forma ms
detallada a continuacin, despus de un resumen de hallazgos recientes de estudios
sobre cambios en la organizacin cultural de la vida ntima en Mxico. A partir de
estos comentarios introductorios, el captulo procede con una presentacin general
de la obra de Carlos Cuauhtmoc Snchez, a partir de la cual se desarrollar un
anlisis detallado de Juventud en xtasis.
Como elemento final de esta introduccin, es importante resaltar el carcter
exploratorio del presente estudio. No existen estudios anteriores sobre la psicologa
popular y los textos de autoayuda en Mxico, y no existen anlisis cuantitativos de
la produccin y circulacin de estos textos en el pas. Por medio de un estudio
sobre uno de los autores ostensiblemente ms populares en este gnero literario, se
busca abrir paso a la investigacin futura sobre el tema.

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Representaciones de sexualidad y cambio cultural en la novela de autoayuda

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Intimidades y cambio social en Mxico

El estudio de los efectos de la globalizacin y la modernizacin en las relaciones


ntimas fuera del mundo occidental, especialmente en Amrica Latina, se ha vuelto
recientemente una importante arena de investigacin. Los cambios en los patrones
de las intimidades en Mxico han sido particularmente interesantes debido al alcance y velocidad que han registrado en las ltimas dcadas (Ariza y De Oliveira,
2004). Sin embargo, la conceptualizacin de las dinmicas culturales subyacentes
a dichos cambios permanece problemtica.
Con frecuencia se reconoce que, hasta finales de los aos setenta, el orden de
gnero (gender order) mexicano era determinado por modelos culturales patriarcales fuertemente relacionados con la moralidad catlica. Elementos centrales de
dichos modelos eran, por ejemplo, la legitimidad exclusiva del contacto sexual y
los vnculos ntimos dentro de un matrimonio heterosexual sancionado religiosamente, la exaltacin de la virginidad femenina premarital y de la maternidad, as
como el control y poder masculino sobre la sexualidad y el cuerpo de las mujeres
(Amuchstegui Herrera, 2001; Hirsch, 2003).
A nivel discursivo, la familia posrevolucionaria fue construida en trminos de
la familia nuclear, la cual se caracterizaba por una divisin dicotmica del trabajo
y la autoridad predominante del padre de familia. La posicin de ste se defina
culturalmente por medio de su derecho casi exclusivo a participar en el mercado
laboral extradomstico y la representacin de su familia en la esfera pblica (Hirsch,
2003; Tun, 1987; Amuchstegui, 2001). Una serie de estudios editados por
Olcott, Vaughan y Cano (2006) muestra que este imaginario cultural fue vinculado con la formacin de un nuevo contrato patriarcal vigente desde los inicios del
Estado posrevolucionario hasta la transformacin traumtica de la vida pblica en
Mxico en los aos setenta y ochenta a partir de la crisis de 1968.
En el contexto de este contrato patriarcal, los discursos hegemnicos sobre la
sexualidad y la vida ntima en este periodo sealaban la legitimidad exclusiva de
las relaciones sexuales y del amor heterosexuales (Carrier, 1995; Cano, 2006; Irwin,
2003; De la Mora, 2006; Carrillo, 2002). Asimismo, las relaciones amorosas nica
mente adquiran legitimidad en el contexto del matrimonio (Amuchstegui, 2001).
En el contexto de estos modelos culturales, la sexualidad masculina ha sido construida en trminos de deseos persistentes, casi incontrolables y una posicin domi
nante, controladora en el acto sexual (Hirsch, 2003; Rivas, 1998; Carrillo, 2002;
Amuchstegui, 2001). Por el otro lado, la sexualidad femenina ha sido discursi
vamente construida en trminos de una oposicin entre mujeres decentes, sexualmente pasivas y sumisas, enfocadas en sus instintos maternales, y mujeres malas,

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Daniel Nehring

es decir, mujeres sexualmente activas, promiscuas y deseosas del placer sexual (Carrillo, 2002; Rivas, 1998; Hirsch, 2003; Amuchstegui, 2001). En este contexto,
la investigacin etnogrfica de Hirsch (2003) en Jalisco seala que mujeres de
mayor edad principalmente comprendan la actividad como una forma de lograr
estabilidad matrimonial a partir de la satisfaccin de sus esposos, siendo irrelevante su propia satisfaccin.
De igual modo, parece incontrovertida la afirmacin de que tal cultura hegemnica patriarcal ha sido recientemente debilitada por las crisis econmicas y los
ajustes estructurales de ndole neoliberal; adems, por un fuerte declive en las tasas
de fertilidad, la incorporacin masiva de las mujeres en el mercado laboral, los
movimientos feministas y las experiencias de migracin, entre otros factores (Valds y Gomariz, 1993; Garca y De Oliveira, 1994; Gutirrez Castaeda; 2002;
Chant y Craske, 2003; Hirsch, 2003). Por el otro lado, la resistencia de ciertos
partidos polticos especficamente del Partido Accin Nacional de elementos
significativos de la Iglesia catlica en Mxico y de una gama amplia de asociaciones
activistas la Unin Nacional de Padres de Familia siendo un ejemplo prominente muestra que estos cambios culturales siguen siendo parciales e incompletos.
Debates recientes sobre el aborto, la adopcin por parejas gay y lsbicas y los derechos de las minoras sexuales en Mxico (Corrales y Pecheny, 2010; Gonzlez Ruiz,
2002) han mostrado una fragmentacin cultural en trminos geogrficos y polticos, siendo las grandes metrpolis del pas los puntos focales de cambios recientes.
Diversos modelos analticos concernientes a dichas transformaciones pueden
localizarse en la literatura acadmica (Nehring, 2005). Por un lado, ha existido una
tendencia hacia la conceptualizacin de los arreglos patriarcales y sus cambios en
trminos de un sistema de categorizacin binario. Dicho sistema opone un presunto y relativamente homogneo orden de gnero (gender order) patriarcal tradicional con un patrn cultural pluralista moderno y describe la relacin entre esos
polos como una transicin lineal que consistentemente tiene lugar a lo largo de la
sociedad mexicana en relacin con un conjunto fijo de influencias, tales como la
incorporacin de las mujeres al mercado laboral (Montesinos, 2000).
Si bien no hay investigacin especfica sobre esta materia, es posible relacionar
esta pauta analtica con mitos esencialistas de la identidad nacional mexicana ampliamente difundidos, como enraizados en la adopcin universal del modelo de
familia tradicional construido alrededor del matrimonio sancionado religiosamente, el de un varn cabeza de hogar que gana el pan y con una mujer que ocupa
el papel divinamente ordenado de madre y protectora.
Este modelo ha sido recientemente desafiado por una serie de estudios que
enfatizan las discontinuidades culturales y las variaciones tanto en la organizacin

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Representaciones de sexualidad y cambio cultural en la novela de autoayuda

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histrica del patriarcado en la sociedad mexicana como dentro de los actuales


cambios en los patrones de la vida ntima (Gutmann; 1996; Hirsch, 2003, Irwin
et al., 2003; Gonzlez-Lpez, 2005). Por ejemplo, Carrillo (2002) seala la importancia de un cdigo de silencio sexual dentro del cual la legitimidad exclusiva del
modelo de familia tradicional es constantemente reafirmado mientras que otras
prcticas sexuales desviadas, tales como los contactos homosexuales entre varones, pueden tener lugar frecuentemente y por lo tanto no son poco comunes,
aunque tales hbitos permanezcan secretos. Gonzlez-Lpez (2005) introduce la
nocin de patriarcados regionales para caracterizar las divergencias culturales dentro de las prcticas sexuales de los inmigrantes mexicanos en los Estados Unidos,
de acuerdo con su origen en Mxico. Hallazgos de Garca y De Oliveira (1994) y
Rojas (2000) sealan importantes variaciones de acuerdo con clase, nivel educativo
y otros factores de estratificacin social en los recientes cambios en los enten
dimientos de la vida en familia y la paternidad en Mxico.
La ltima rama de investigacin recorre un amplio camino en el desafo de las
nociones de una modernizacin lineal de las intimidades patriarcales tradicionales
y retrata las complejidades de las relaciones ntimas y el sexo entre los mexicanos
actualmente. Dado el an limitado nmero de estudios al respecto, parece importante su continuacin con ms investigacin sobre la constitucin de las lgicas
culturales de la vida ntima en el Mxico contemporneo. La presente exploracin
del trabajo de Carlos Cuauhtmoc Snchez apunta a muchos patrones y tensiones
al respecto.
Es importante notar que el anlisis de la obra de Cuauhtmoc Snchez que se
presenta a continuacin no busca establecer generalizaciones empricas sobre patrones y cambios en los discursos pblicos sobre la sexualidad en Mxico. El anli
sis de un caso nico, por razones metodolgicas obvias, no sirve como base para
tales esfuerzos. Ms bien, el anlisis de un caso nico permite explorar a profundidad las caractersticas de los patrones sociales y culturales que manifiesta y, en este
sentido, puede facilitar descubrimientos de relevancia terica y conceptual (Gomm,
Hammersley y Foster, 2000; Donmoyer, 2000). Por lo tanto, existe en los estudios
de la cultura y de los medios de comunicacin (por ejemplo, Du Gay et al., 1997),
en la antropologa (por ejemplo, Lewis, 1975) y en la sociologa cualitativa (por
ejemplo, Shaw, 1930/1966) una larga y amplia tradicin de estudios sobre casos
nicos individuos e historias de vida, familias, bandas juveniles, organizaciones
y empresas, barrios, pueblos, etctera analizados en trminos de los patrones
sociales ms amplios que reflejan.
El anlisis de una novela de autoayuda de Carlos Cuauhtmoc Snchez, en
este sentido, contribuye a debates acadmicos de manera significativa: primero, su

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Daniel Nehring

obra manifiesta, de manera idiosincrtica y parcial, discursos conservadores sobre


la sexualidad y las relaciones de pareja en Mxico. Si bien su anlisis no lleva generalizaciones empricas sobre el universo de tales discursos en la esfera pblica mexicana, permite la identificacin de patrones y asuntos sobresalientes y de inters
terico y heurstico para la investigacin a futuro. La obra de Carlos Cuauhtmoc
Snchez es, en segundo lugar, de inters por su prominencia en la esfera pblica
mexicana desde los aos noventa. Por esta razn, es preciso analizar e interpretar
de manera crtica la contribucin de Cuauhtmoc Snchez a debates pblicos
sobre la sexualidad, la vida juvenil y las relaciones en Mxico. Tercero, en conjunto
con otras publicaciones recientes (Nehring, 2009, 2011), este estudio abre el paso
para el anlisis de medios de autoayuda en Mxico. La cultura de autoayuda hasta
ahora solamente se ha analizado en pases del noroeste global en el contexto de
debates sobre la individualizacin de la vida personal (Hochschild, 2003; Illouz,
2007, 2008; McGee, 2005; Potts, 1998). Por lo tanto, existe la necesidad de establecer las caractersticas de la cultura de autoayuda en otros contextos geogrficos
y de sealar la importancia de discursos de autoayuda conservadores y religiosos.
No existen datos cuantitativos confiables y recientes sobre la publicacin y circulacin de textos de autoayuda, y no existen publicaciones acadmicas anteriores
sobre el tema en Mxico, ms all de las obras ya citadas. Por lo tanto, se considera
que el estudio exploratorio presentado a continuacin contribuye de manera significativa a llenar un vaco importante en los debates acadmicos actuales.
Carlos Cuauhtmoc Snchez

Los textos de superacin personal (autoayuda) en materia de intimidad gozan de


amplia popularidad en el Mxico urbano. En la mayora de las ciudades ms grandes se venden en libreras, puestos de peridicos y tenderetes en las esquinas y, por
lo tanto, tienen una presencia notable en la vida urbana. Aunque no existe investigacin alguna sobre este tema, la aparentemente amplia circulacin de los textos
de superacin personal, al menos en los espacios urbanos, parece indicar la destacada necesidad de los mexicanos en materia de vida ntima en un ambiente caracterizado por la erosin de los modelos culturales patriarcales y la gradual emergencia de opciones alternativas. En efecto, resulta difcil establecer cuantitativamente
la extensin de su difusin entre la poblacin, ya que en las libreras slo nos indicaron que se vendan mucho, pero no tenan datos precisos al respecto. No obstante esta salvedad, el hecho de que efectivamente se difunda, constituye un indicador que nos informa sobre su importancia y sobre la necesidad de analizar este

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tipo de libros de autoayuda. El consumo de este tipo de literatura merece nuestra


atencin, entonces, en s mismo. Es decir, nuestro estudio no est enfocado en
analizar el acceso a ella, ni tampoco en determinar su extensin entre los distintos
sectores sociales. Ms bien, nos interesa analizarlo en tanto narrativa que revela
significados sociales acerca de la sexualidad, las relaciones de pareja y la familia.
stos, desde luego, tienen un impacto en la poblacin en tanto que ingresan en el
horizonte de percepcin y de acciones posibles a desarrollar por parte de los consumidores.
Entre dichas publicaciones, los trabajos de Carlos Cuauhtmoc Snchez ocupan
un lugar prominente. Desde principios de los noventa, Cuauhtmoc Snchez ha
publicado una serie de textos de superacin personal (<www.carloscuauhtemoc.
com>). Su contenido puede dividirse en dos grandes reas. En primer trmino, se
cuentan los que tienen que ver con la regulacin moral de las relaciones ntimas,
el sexo y la vida familiar. Los textos de este tipo, tales como Juventud en xtasis,
Leyes eternas o Un grito desesperado son usualmente escritos como novelas. De
forma tpica, narran una historia de redencin moral en la cual el protagonista
supera una seria de sucesos negativos externos, as como su propia desorientacin
moral para descubrir el verdadero camino (basado en valores cristianos) para la
prctica del sexo y las relaciones ntimas. En segundo lugar, se encuentran las publi
caciones de Cuauhtmoc Snchez que abordan la administracin de negocios y el
xito competitivo en la esfera pblica. Los productos de este segundo grupo incluyen ttulos tales como El precio del xito: Conozca y practique los secretos de xito que
usan los triunfadores y Dirigentes del mundo futuro: Ensee a los nios a pensar y actuar
como lderes! Estos productos se encuentran disponibles en las librerasmexicanas,
al tiempo que se pueden ordenar su versin en espaol y traducciones en diferentes idiomas, tanto en la pgina de internet de Cuauhtmoc Snchez, as como en
una variedad de tiendas en lnea tales como amazon.com.
Cuauhtmoc Snchez anuncia agresivamente sus productos, reclamando para
s una autoridad cientfica y moral, as como una maestra literaria superior. Considrese la siguiente presentacin en su pgina de internet:
Catedrtico especializado en Alta Direccin de Empresas y Ciencias Exactas. Creador de un nuevo gnero literario llamado ficcin-fusin. La revista Time de Nueva York, en su edicin especial de octubre 15, 2001, dice de l: En un tiempo en
el que los muchachos parecen crecer demasiado rpido, expuestos a presiones que
sus padres nunca tuvieron, Carlos Cuauhtmoc Snchez est tocando el corazn de
lectores jvenes, con un profundo mensaje moral, que lo convierte en el gua cultural tico de moda para millones de lectores.

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El peridico Wall Street Journal en marzo 17 del 2000 comenta: Carlos Cuauh
tmoc Snchez ha vendido casi tantos libros como los superestrellas de literatura
latinoamericana, el Premio Nobel colombiano, Gabriel Garca Mrquez y otros. El
autor mexicano de los best sellers, da un mensaje de valores morales condimentado.
[] El autor ha sido colaborador en diversos foros de radio y televisin como especialista en el rea de formacin humana. Obtuvo el Premio Nacional de las Mentes
Creativas, otorgado por la Direccin General del Derecho de Autor y el Premio
Nacional de la Juventud en literatura otorgado por el presidente de la RepblicaMexicana. <www.carloscuauhtemoc.com/htm/ccs_semblanza.htm>

Tal afirmacin reclama autoridad para Cuauhtmoc Snchez en las tres reas
mencionadas (la del conocimiento cientfico, la moralidad y el talento literario),
basado en una autodescripcin, as como en citas de fuentes externas que le otorgan
credibilidad adicional. Se tiene claramente el propsito de conferir al autor un
estatus de portador de conocimiento privilegiado, que ste transmite a sus lectores
a travs de sus productos.
El esquema anterior pone de relieve los dos principales polos temticos de mucha
de su obra. Por un lado, la obra se encuentra dominada por la nocin paternalistamoralista de una verdad para ser obedecida, absolutamente moral, sobre intimidad,
sexualidad y vida en general que el autor busca expresar a travs de sus publicaciones.
Por el otro, su trabajo est igualmente sometido por suposiciones voluntaristas sobre
la posibilidad de mejoramiento de vida por motivacin propia, que permite a sus
lectores tornarse a s mismos o a sus nios en lderes, o descubrir los secretos del
sexo exitoso. En este contexto, es notable que su pgina de internet describa sus
textos como formulados para la superacin personal. Esta nocin captura la tensin
entre los elementos paternalistas-moralistas y voluntaristas de su trabajo, al grado que
se sugiere tanto la posibilidad de superar los hbitos propios y mejorar la vida propia
con base en el poder de la voluntad del deseo individual y el mandato de dejar atrs
el estilo de vida (pernicioso) propio para rendirse a ciertas leyes de vida morales.
Esta tensin tambin es la estructura narrativa de Juventud en xtasis.
Juventud en xtasis

Juventud en xtasis fue publicada originalmente en Mxico en 1994 y ha sido reim


presa en diversas ocasiones desde entonces. Se encuentra disponible en varios idiomas. En su portada se anuncia como un texto de superacin personal que enfrenta
el tema del noviazgo y la eleccin de pareja en forma directay actual proporcio-

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nando a los jvenes armas para tomar las mejores decisiones. La novela cuenta la
historia de redencin de Efrn Alvear, un estudiante de odontologa que vive con
su madre soltera. La historia se divide en dos partes intituladas Sexo por placer
y Sexo por amor. Desde el comienzo de la primera parte, Efrn es retratado como
un promiscuo extremo enfocado en el sexo casual por placer sin ninguna atadura
emocional con sus parejas. Su vida ntima ha consistido de tales encuentros. La
historia abre con una fiesta estudiantil en la cual Efrn, alentado por su maestro
Jos Luis y algunos de sus amigos, logra seducir a su atractiva compaera de clase,
Joana. El protagonista lleva a Joana a un motel, donde sostienen un breve encuentro sexual que termina con la eyaculacin prematura del protagonista y la insatisfaccin de su acompaante. Despus de dejarla en su casa, Efrn siente un fuerte
dolor en el pene y se percata de que ha contrado una enfermedad de transmisin
sexual. Presa del pnico, sbitamente se percata cun pernicioso ha sido su estilo
de vida y en lo que se ha tornado su adiccin al sexo casual, pues cada nuevo encuentro resulta menos placentero y significativo. Al da siguiente, Efrn busca al
doctor Marn, un especialista en la atencin de enfermedades venreas y editor de
tratados de moralidad sexual. Adems de revisar el herpes contrado por Efrn, el
doctor Marn cuestiona la actitud favorable de ste hacia el sexo casual. Tras haberlo defendido inicialmente como algo normal y difundido entre los jvenes que
disfrutan de su vida, el protagonista se percata gradualmente de sus errores y entiende, merced a la influencia de Marn, la importancia de las relaciones maritales
mongamas basadas en el amor y la abstinencia sexual fuera del matrimonio. En
el transcurso de su tratamiento, Efrn conoce a Dhamar, quien adems de ser la
asistente del doctor Marn comparte su visin moral.
La segunda parte de la novela narra el desarrollo de una relacin entre Efrn y
Dhamar que culmina en casamiento. Su relacin con la chica es representada como
una basada en el verdadero amor y el entendimiento ms que en el placer sexual;
as, la pareja decide abstenerse sexualmente hasta su boda. Justo antes de sta, Efrn
recibe una carta de su largamente desaparecida hermana, que supona muerta,
quien lo anima a que, basado en el Cantar de los cantares de la Biblia, experimente
el sexo como una unin espiritual con su pareja ms que como placer individual
fsico. Tras su enlace, Dhamar y Efrn visitan al doctor Marn, quien est por dejar
la ciudad, para agradecerle por su apoyo. En su encuentro, el doctor Marn confiesa que l es en realidad el padre de Efrn, de cuya madre se separ para iniciar
una nueva vida, tras una infidelidad de parte de ella. Aqu termina la historia, con un
Efrn que ha encontrado el verdadero amor a travs de su matrimonio con Dhamar
y que ha visto a su familia reunida.

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Los riesgos de la modernidad

A continuacin se observa la organizacin general narrativa de Juventud en xtasis.


En la novela, Carlos Cuauhtmoc Snchez construye una visin negativa sobre el
cambio social en Mxico y la organizacin contempornea de la intimidad. Describe el cambio social en trminos de los procesos de modernizacin y la globalizacin de las formas de relaciones ntimas y prcticas sexuales. Esos procesos conducen a la desorientacin moral y a prcticas dainas. Enmarca su visin al
respecto en trminos de una oposicin binaria entre, por un lado, las relaciones
amorosas positivamente valoradas que conducen a matrimonios religiosos de por
vida como el locus exclusivo de los contactos sexuales, y la formacin de la familia
y, por el otro, en las aventuras de sexo casual negativamente valoradas que se llevan
a cabo por placer y sin ningn involucramiento emocional. Dentro de esta segunda categora, Cuauhtmoc Snchez incluye a todas las formas de intimidad que
divergen del modelo del matrimonio por amor, al cual considera como natural
y el legtimo en exclusividad. Vanse los siguientes dos extractos de la novela. En
el primero, el doctor Marn imparte clases de las tendencias alarmistas en la
moralidad sexual de los pases occidentales:
Si antes de casarte vives de manera equilibrada, divirtindote, pero limpiamente y
con medida, es difcil que despus de unirte a una mujer te corrompas. Por el contrario, si vives en desenfreno insano, cuando se presenten los problemas maritales
tendrs la tendencia a huir por la puerta falsa del libertinaje. En los pases desarrollados el ambiente juvenil se ha degradado tanto que ya es muy difcil hallar matrimonios jvenes exitosos; los muchachos se acostumbran a tal depravacin que despus de casarse, como es lgico, no logran superar sus hbitos promiscuos (p. 39).

En el segundo pasaje, Efrn y el doctor Marn hablan sobre la cohabitacin


entre parejas no casadas como opcin al matrimonio:
[Doctor Marn:] Hay muchos factores que empujan a los esposos a solucionar los
problemas de su vida conyugal. [] En primer lugar se comprometieron pblicamente, ante todos sus amigos y familiares; no es fcil explicar un fracaso de esta
magnitud, de modo que el compromiso social y familiar tambin juega un papel
importante. En segundo lugar, si se casan por la Iglesia, se comprometen ante lo
ms grande y supremo que cualquier ser humano pueda tener: Dios; l es su sentido
trascendental de existir, su fuerza motivadora de amor, paz, honestidad, esperanza;
si es difcil darle la cara a la gente para explicar un divorcio, es mucho ms difcil

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darle la cara a Dios... Y en tercer lugar, al casarse por lo civil existe un compromiso
legal que otorga obligaciones y garantas muy claras [] [Efrn:] Hace poco []
vi en televisin a un grupo de chicas que apoyaban la unin libre. Si es cierto todo
eso, por qu las feministas promueven algo que las perjudica tanto? [Dr. Marn:]
No lo s. En afn de libertinaje, cualquiera se convierte en su propio enemigo. Esas
mujeres son inmaduras. Podrn hablar de ideas modernas, pero tarde o temprano
querrn un hogar donde no sean usadas como un simple instrumento sexual, donde sean verdaderamente amadas y respetadas, donde puedan tener hijos y criarlos
con el apoyo de un esposo real. Porque Efrn, si en unin libre llega a haber hijos,
se les condena a vivir en un hogar anormal, en el que por lo comn hay total carencia de valores. Para muestra de todo eso: la hija de mi ta. Tiene aproximadamente
mi edad [sic] y aunque es buena para el estudio, es una irresponsable [] No me
extraara que Joana se convirtiera en mujer pblica (pp. 128-129).

Ambos extractos se caracterizan por afirmaciones normativas basadas en la


oposicin de las saludables y balanceadas formas de intimidad con las insanas
y licenciosas. El contexto de esta distincin est formado por la suposicin de
que el matrimonio es parte universal del sendero de vida de cada hombre; al hablar
sobre la vida antes del matrimonio, el doctor Marn parece asumir como un asunto ordinario que Efrn se casar tarde o temprano. De manera similar, el segundo
fragmento contrasta las relaciones basadas en el matrimonio y sancionadas por
Dios, la sociedad y la ley con aquellas relaciones sin sancionar caracterizadas por
el abuso de las mujeres como instrumentos sexuales, la inestabilidad, la inhabilidad de criar propiamente a los nios y una falta de valores en general. En este
punto, Cuauhtmoc Snchez sugiere que, sin excepcin, ninguna relacin puede
funcionar ni ser socialmente aceptable si no corresponde al modelo del matrimonio
sancionado religiosamente. El enlace que Cuauhtmoc Snchez busca establecer
entre anormalidad y corrupcin moral se torna evidente al final del pasaje, donde compara a su prima irresponsable, esto es sexualmente activa, con mujer
pblica, una prostituta.
En ambos fragmentos, Cuauhtmoc Snchez relaciona las amenazas a las relaciones maritales moralmente legtimas con los procesos de globalizacin y modernizacin. En el primero, una afirmacin normativa general va seguida por un
ejemplo de la creciente depravacin de los jvenes en los pases occidentales y el
consecuente incremento de los matrimonios fallidos. Si bien Cuauhtmoc Snchez
nunca critica directamente la influencia occidental en la cultura mexicana, repetidamente se basa en tales ejemplos para fijar a Occidente, de manera implcita,
como un modelo de corrupcin moral, al tiempo que alerta de los efectos de una

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globalizacin de tendencias similares en la cultura mexicana. La nocin parece ser


la base de su visin, segn la cual, de forma inversa, el predominio del matrimonio
sancionado religiosamente y el modelo de familia resultan esenciales para la identidad social e individual, as como para la estabilidad en Mxico. Esto se vuelve
evidente en el segundo pasaje, en el cual Cuauhtmoc Snchez, en la voz del doctor Marn, critica las ideas modernas del feminismo como fuente de corrupcin
moral y la formacin de hogares anormales y por consiguiente una amenaza a la
reproduccin social, debido a las problemticas circunstancias bajo las cuales los
nios de padres modernos que no se han casado seran criados. Este relato implica que la modernidad, aqu identificada con los cambios culturales inherentes
al feminismo, no ofrece ninguna alternativa viable o moralmente aceptable al
modelo religioso tradicional de familia; de hecho, se le ve como una amenaza a
la sociedad. As, por el bien de la realizacin individual y la estabilidad social, hay
que adherirse al modelo de la familia religiosa tradicional.
El tema central que, por lo tanto, motiva la narracin de Juventud en xtasis es
lo que se percibe como una amenaza a las creencias cristianas, entendidas stas
como una base hegemnica para los entendimientos y prcticas de relaciones nti
mas y sexuales de los individuos. La novela busca proveer una base argumentativa
para la restauracin de dicha hegemona. Debe notarse, sin embargo, que esto no
es un intento de reclamar un pasado histrico perdido. Al tiempo que claramente es
un crtico de la modernizacin y la globalizacin, Cuauhtmoc Snchez tambin
reconoce que los patrones de la intimidad que se desvan del modelo religioso
tradicional tambin han sido histricamente comunes en Mxico. Por ejemplo,
en un aleccionamiento de su madre sobre su propio pasado conflictivo y conducta
social propia Efrn comprende: (La madre) Para empezar tener sexo con su
novio no es nada nuevo. Es algo que siempre se ha hecho, as que tu generacin
nada tiene que ensear a la ma (p. 100).
La madre de Efrn cuenta entonces su propia historia de desorientacin moral
e infidelidad marital, que la condujeron a la infelicidad, el divorcio y la prdida de
contacto con su hija. La situacin slo es rectificada cuando Efrn entiende los
errores morales de su madre y los suyos propios, y cambia su vida en consecuencia;
al final de la historia, recupera a su hermana largamente perdida y a su padre,
completando as a su familia. Al fijar su historia de esta manera, Cuauhtmoc
Snchez busca claramente indicar la validez extemporal de los valores morales que
defiende para la organizacin del sexo, la intimidad y la vida en familia. En su
descripcin, los valores tradicionales son ms leyes de vida esenciales, divinamente ordenadas, ms que nicamente principios de organizacin probados con
el tiempo, aunque algunas veces desafiados. Para dejar en claro que los principios

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Representaciones de sexualidad y cambio cultural en la novela de autoayuda

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morales que defiende no son slo construcciones sociales transitorias que pueden
ser desafiadas y abandonadas legtimamente, Cuauhtmoc Snchez apela a la autoridad divina para justificar su legitimidad. Slo por descubrir tales leyes de vida,
Efrn es capaz de convertir su vida, sobreponerse a la felicidad, al vaco emocional
y a una adiccin a las prcticas sexuales riesgosas; le es igualmente posible encontrar
la felicidad en su matrimonio con Dhamar e incluso redimir a su familia.
En este contexto, la pretendida funcin de autoayuda de Juventud en xtasis no
debe ser olvidada. El texto claramente est diseado para alentar a sus lectores a
seguir el camino de Efrn y adoptar un estilo de vida basado en la abstinencia sexual
previa al matrimonio en favor de un posterior matrimonio tradicional y la formacin de una familia. Para argumentar convincentemente en favor de este modelo, Cuauhtmoc Snchez incluye en la categora de aventuras de sexo casual a
todas las formas de prcticas sexuales y relaciones ntimas que no corresponden al
modelo tradicional. En su visin, temas como la cohabitacin, la promiscuidad
extrema, el divorcio, el feminismo, el aborto y la propagacin de enfermedades de
transmisin sexual estn todas asociadas entre ellas y uniformemente etiquetadas
como signos de corrupcin moral, que estn enfocadas en el logro del placer sexual.
La mencin sobre la homosexualidad est omitida a lo largo de la novela, as que
por lo tanto dicha desviacin est silenciada a travs de una heterosexualidad
obligatoria en primer plano. Ms all de la distincin entre sexo por amor, que
naturalmente desemboca en una relacin tradicional y el sexo por placer, conducido por la inmoralidad y que lleva a la inestabilidad personal y a un rango de
prcticas sexuales riesgosas, Cuauhtmoc Snchez no diferencia entre motivaciones
subyacentes al acto social y la formacin de relaciones ntimas. Esta estrategia le
permite representar al modelo tradicional como la nica opcin limpia y saludable, deslegitimando en suma cualquier otro tipo de prctica.
La organizacin narrativa de Juventud en xtasis corresponde as al perfil de la
generalidad del trabajo de Cuauhtmoc Snchez, particularmente en relacin con
su particularismo moral y su defensa de un modelo paternalista-moralista de intimidad. Estos dos factores apuntan a tendencias ms amplias en la organizacin
cultural de la intimidad en Mxico. Como se mencion previamente, ha existido
una tendencia en Mxico y Amrica Latina hacia la afirmacin de la legitimidad
moral exclusiva y de la prevalencia social del matrimonio tradicional y la vida
familiar, sin importar la diversidad emprica (Stern, 1995; Cicerchia, 1997; Dore,
1997). Esta tendencia ideolgica contina siendo significativa en las sociedades
contemporneas en Amrica Latina, e incluso en la investigacin de las ciencias
sociales.

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A lo largo del mundo, los tradicionalistas se han embarcado en una batalla ideolgica para echar atrs la revolucin de gnero. Este contragolpe ha unido dos captulos de fe: primero, que los hogares encabezados por un varn han sido universales
y transhistricos; segundo, el que el patriarcado familiar es la pieza central de la estabilidad social. Llam a ste el mito de la familia tradicional [] El mito de la familia tradicional fue, hasta recientemente, una doctrina central de la historia popular,
as como acadmica, en Amrica Latina. Algunos historiadores creyeron que el patriarcado familiar, en el cual un hombre mayor controla y protege a todos dentro
del hogar, hombres y mujeres, ha sido virtualmente universal. [] A lo largo de
Amrica Latina los historiadores han dado vuelta al paradigma de los hogares universalmente encabezados por varones. La familia latinoamericana no fue constituida con un molde patriarcal tradicional. (Dore, 1997: pp. 102ff.)

En lnea con los hallazgos de la limitada literatura acadmica sobre la materia


(Gonzlez Ruiz, 1998; Amuchstegui Herrera, 2001; Carrillo, 2002), el presente
anlisis sobre Juventud en xtasis muestra que el patrn identificado por Dore
(1997) se extiende hacia la organizacin cultural de la intimidad en Mxico. La
novela, al igual que el trabajo de Carlos Cuauhtmoc Snchez en su totalidad,
puede ser entendida como un contragolpe tradicionalista en trminos de Dore,
pues se afirma la universalidad y legitimidad exclusiva de la familia tradicional,
a pesar de la evidencia emprica divergente y a pesar de desafiantes y discordantes
creencias y prcticas. La popularidad de Juventud en xtasis y de textos similares
indica que dicha lgica cultural tradicionalista excluyente juega un papel significativo, al ayudar a los mexicanos a organizar sus entendimientos sobre los veloces
cambios de las relaciones de gnero en el contexto de la modernizacin y la globalizacin. Esta nocin est respaldada por el trabajo de Gonzlez Ruiz (1998, 2002).
ste apunta a tensiones polticas y sociales ampliamente difundidas y a conflictos
que han surgido en aos recientes alrededor de la pluralizacin de las formas de
intimidad visibles pblicamente; igualmente a los intentos de parte de sectores
de la sociedad mexicana y del Estado de reprimir esta diversificacin en favor del
modo tradicional de familia. La Iglesia catlica ha sido un sector que sigue defendiendo pblicamente este tipo de familia y las polticas implementadas por el
Partido Accin Nacional no hacen ms que reforzar la conformacin de este tipo
de familias. Vanse, por ejemplo, los debates que en los ltimos tiempos se han
difundido a nivel pblico a travs de los medios de comunicacin y las posiciones
adoptadas por estos agentes sociales. Por ejemplo, las posturas del cardenal Nor-

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Representaciones de sexualidad y cambio cultural en la novela de autoayuda

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berto Rivera sobre el aborto y la institucionalizacin en el Distrito Federal del


matrimonio por parte de las parejas del mismo sexo y sobre su posibilidad de
adopcin. El Sistema Nacional para el Desarrollo Integral de la Familia, dirigido
por Accin Nacional, tambin ha seguido posturas similares anteponiendo enfticamente la primaca que tienen los derechos de los nios a una familia completa,
es decir, con padre y madre ante la adopcin por parte de parejas de homosexuales.
De acuerdo con Castells (2004), el nfasis que Juventud en xtasis pone en la
crtica a la globalizacin y a la modernizacin y su iteracin de dicho tradicionalismo sexual debe entenderse como un intento de Cuauhtmoc Snchez de reforzar la familia tradicional como la pieza central de la identidad comunal de cara
a las complejidades y que son percibidas como tendencias transculturales homogeneizantes de dichos procesos. Lo anterior no significa que estemos estableciendo
una generalizacin en el sentido de que afirmemos que todos o amplios sectores
de la poblacin mexicana se estn comportando de esa manera. Simplemente, lo
que queremos establecer es que Cuauhtmoc Snchez es una voz que se dirige o
apela a todos los mexicanos para que as se comporten. Es una voz, por lo dems,
que est en sintona con otras voces, como sectores importantes de la Iglesia catlica y del partido en el gobierno actual.
En dicho sentido, la novela muestra que la globalizacin y la modernizacin
de la intimidad y el sexo estn, al menos en Mxico, organizadas en cierto grado de
maneras localmente particulares, alrededor de luchas sobre la hegemona cultural
del modelo mexicano tradicional de la familia. Sin embargo, mientras que Juven
tud en xtasis se manifiesta abiertamente dentro de esta tradicin histrica de defensa de la hegemona del modelo patriarcal religioso de intimidad en contra de
entendimientos y prcticas discordantes, la narrativa de la novela tambin incorpo
ra de modo importante aspectos de tales formas culturales divergentes. Ello se
muestra a continuacin.
Modernidad con lmites

La trama de Juventud en xtasis se encuentra estructurada alrededor de la contradiccin descrita entre el modelo de aventura de sexo casual explorado en la
primera parte de la novela y el modelo tradicional de intimidad, retratado en
la segunda. Los elementos definitorios de cada modelo pueden ser descritos en
esta forma:

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Tabla 10.1
Modelos de la intimidad en Juventud en xtasis


Sexo casual por placer

Intimidad tradicional
basada en el amor

Motivaciones principales Satisfaccin sexual fsica Amor, afinidad personal


Dinmicas Enfoque en satisfaccin Enfoque en intercambio espiritual

individual (sexo mecnico)
con la pareja (sexo espiritual)
Ocasin Encuentros sexuales arbitrarios Solamente con la pareja de toda

y espontneos con muchas
la vida dentro del matrimonio;

parejas (promiscuidad)
abstinencia premarital (castidad)
Consecuencias Adiccin sexual; enfermedades; Estabilidad personal; armona

corrupcin moral; aislamiento social
social; legitimidad moral (pureza)

En el contexto de estos dos modelos, Cuauhtmoc Snchez contrasta dos nociones diferentes de sexualidad. Por un lado, existe una sexualidad mecnica, motivada por el deseo de gratificacin fsica individual con parejas al azar que resulta
de actos sexuales superficiales sin significado emocional alguno. Por el otro, hay
una sexualidad espiritual, conducida por una unin personal profunda entre
personas unidas en matrimonio, que resulta en actos sexuales que son al tiempo
fsica y emocionalmente satisfactorios. El primer modelo puede desembocar en la
corrupcin moral, la compulsiva bsqueda del placer sexual, mientras que el segundo est caracterizado como una fuente de estabilidad personal y armona moralmente enraizada con los dems.
La trama est tejida por la gradual transicin de Efrn del primer al segundo
modelo en trminos de orientacin y conducta. Al principio de la novela, Efrn
seduce a Joana a fin de lograr la gratificacin sexual y probar su hombra a sus
amigos y a su maestro, Jos Luis. El encuentro con Joana es de naturaleza azarosa.
Para Efrn, ella es tan slo otra mujer que ha de utilizar para su satisfaccin personal. Sin una afinidad personal entre los dos, el encuentro resulta ampliamente
insatisfactorio; Efrn lo habr de recordar casi como un acto mecnico.
Resultaba curioso comprender que todos los hombres ramos proclives a la sexo-adiccin y
alarmante aquilatar que yo era ya un esclavo de ella. Haba otro detalle negativo que me
causaba una preocupacin ingente: no satisfice a mi compaera (Joana); no logr aguantar

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lo suficiente. Volv a explotar demasiado rpido e inmediatamente despus, exhausto, me ech


a su lado a descansar. Joana se qued muda, con los ojos cristalizados de decepcin, y permaneci quieta al ver que yo declaraba terminado el episodio.
Todos los hombres son igual de egostas? inquiri (p. 24).

Este encuentro est caracterizado por la insatisfaccin de ambos y por su evidente distancia emocional. Efrn seduce a Joana conducido por su esclavitud a
la promiscuidad y no por ningn enlace en especial con ella. En este sentido, su
encuentro nunca se convierte en algo ms que un mero acto fsico mecnico.
Bajo la influencia de Marn, Efrn se sobrepone a su promiscuidad compulsiva y,
en la segunda parte de la novela, alcanza la verdadera intimidad sexual en la relacin
de amor con Dhamar:
Nuestra noche de bodas estuvo cargada de intensas vibraciones. Como la Sulamita
de El Cantar de los cantares, Dhamar se present en la habitacin con ropa transparente. Como el rey David me acerqu a ella admirando su belleza y la tom con
ardor entre mis brazos. Mi esposa se dej tocar, besar, acariciar y curiosamente
desbord un entusiasmo, sensualidad e imaginacin que nunca esper de ella (p.
160).

Este encuentro est basado en el amor y en el profundo enlace entre Efrn y


Dhamar despus de un largo periodo de cortejo. Est caracterizado, ms all del
acto fsico sexual, por la armona entre la pareja y el intercambio espiritual. Como
ocurre en el contexto del matrimonio, tambin es moralmente legtimo y puro,
como la referencia bblica indica. Tras alcanzar la redencin moral, Efrn logra, en
la escena final de la novela, encontrar en el doctor Marn a su largamente desaparecido padre y alcanzar un estado de terminacin espiritual, como el ltimo prrafo
del texto muestra:
Yo siempre so con subir a la estrella del cenit y decirle a mi padre, sin palabras,
de qu forma lo amaba y cunto me haba hecho falta... Esa noche se cumpli mi
sueo (p. 184).

As pues, la trama de la novela diagrama la carrera moral interna que lleva al


protagonista de la adiccin al sexo a la conversin en el amante espiritual, impulsado por una serie de eventos externos, tales como su infeccin con herpes y su
consecuente encuentro con el doctor Marn. Dejando de lado a Efrn, la mayora
de los personajes permanecen relativamente estticos en trminos de su personalidad

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y orientacin moral, encarnando plenamente ya sea al modelo de sexualidad compulsiva inmoral o al espiritual que enraiza la intimidad en el contexto tradicional
de matrimonio. Por ejemplo, Cuauhtmoc Snchez construye a Joana y Dhamar,
las parejas sexuales de Efrn en la novela, como caracteres antitticos que representan los dos modelos de intimidad. Ambos personajes evocan las figuras femeninas
que han sido centrales en la organizacin cultural del patriarcado mexicano: Dhamar representa a la mujer buena por su fe cristiana y su castidad premarital, al
tiempo que Joana da cuerpo a la mujer mala o prostituta, la inmoral y promiscua.
El doctor Marn ocupa una posicin especial en el entramado de la novela, al grado que transmite a Efrn, de manera paternal, el verdadero conocimiento sobre
la manera moralmente apropiada de tener sexo, alentando as la carrera moral del
protagonista.
Sin embargo, mientras que la trama, personajes y estructura temtica de la
novela estn claramente engranados hacia la legitimacin del modelo patriarcal
tradicional de intimidad, Cuauhtmoc Snchez tambin incorpora en su narrativa aspectos importantes de las formas modernas de intimidad que critica. Esto
concierne, primeramente, al tema de la progresin de la trama. Mientras que la
redencin moral de Efrn es alentada por la influencia paternalista del doctor, su
agencia nunca est totalmente determinada por esta influencia en trminos de una
incuestionable sumisin a las leyes de la intimidad que le han sido reveladas. Ms
bien, Efrn est dirigido hacia dichas leyes por el doctor Marn, las descubre en un
proceso autnomo de reflexin y las descubre voluntariamente. Este proceso reflexivo alcanza su culminacin precisamente al final de la novela, cuando el doctor
Marn ha revelado su pasado y su relacin padre-hijo a Efrn y con ello ha renunciado a una gran parte de su autoridad moral:
Ahora los consejos del doctor, [] perdan gran parte de su fuerza. Todo lo que
aprend de [] era verdad, pero no toleraba la idea de que [me hubiera aleccionado]
con la ventaja intelectual de saber cunto yo ignoraba. Mov la cabeza tratando de
recobrar mi ecuanimidad. Era comprensible que me lo hubieran ocultado! La ener
ga sexual incipiente de mis padres les estorb para fundamentar bien su vida marital y con ello perjudicar a sus generaciones posteriores! Ellos requeran mucho
tiempo y paciencia para hacerme comprender que el sexo deformado por el libertinaje y la falta de madurez de sus usuarios es comparable a la energa nuclear mal
dirigida! Que el deleite de un orgasmo pasajero no les permite a los amantes ver la
verdad de las cosas! que la juventud est en xtasis ante el espejismo de la sensualidad y que esa absorcin le impide tomar correctamente decisiones cardinales...!
(p. 182; nfasis original).

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Efrn arriba en este punto al pleno entendimiento de la precaria moralidad


sexual de la juventud, a travs de su nueva penetracin en los errores pasados de
su padre con su consecuente prdida de autoridad moral. Mientras l reconoce
explcitamente la contribucin de sus padres a su reorientacin moral, al final l
llega por s mismo a la conclusin de que la juventud est en xtasis. Existe pues
un marcado contraste entre la fuerte dinmica voluntarista de la carrera moral de
Efrn y la base de la tradicional moralidad sexual catlica en Mxico, que histricamente ha tendido a favorecer la sumisin sin cuestionamientos de los individuos sobre la reflexin autnoma.
El nfasis de Cuauhtmoc Snchez en la autonoma individual tambin se
extiende a la construccin de relaciones ideales de poder dentro de las relaciones
ntimas. l construye el matrimonio y el periodo de cortejo que lo precede como
un intercambio entre iguales y enfatiza la importancia de la participacin de las
mujeres en la vida pblica y el trabajo remunerado. Como se esboz anteriormente, su modelo de sexo espiritual tambin define al sexo como un intercambio
entre socios que es igualmente placentero y satisfactorio para ambos. Este ideal de
intimidad como un intercambio entre iguales contrasta marcadamente con los
modelos patriarcales histricos y el dogma catlico, que ha idealizado la sumisin
de las mujeres a la autoridad de su marido y la estricta divisin del trabajo que
confina a las mujeres a la esfera domstica, y segn el cual el sexo tiene por nico
propsito la procreacin (Gonzlez Ruiz, 1998; Villafuerte Garca, 1998; Gonzlez Ruiz, 2002; Hirsch, 2003). Cuauhtmoc Snchez se apoya, como se mencion
anteriormente, en la Biblia para la construccin de su modelo de sexo espiritual,
pero su interpretacin se aleja notablemente del dogma catlico. En contraste, los
ideales sexuales defendidos por Cuauhtmoc Snchez se parecen ms que nada a
las modernas, igualitarias nociones de intimidad que Garca y De Oliveira encontraron entre algunas parejas de clase media que entrevistaron en la dcada de
los noventa, en el contexto de su investigacin sobre el cambio social y las transformacin de las relaciones de familia en el Mxico urbano (1995, 1997).
En conclusin, la narrativa de Carlos Cuauhtmoc Snchez est caracterizada
por una mezcla de nociones sobre sexo y relaciones de pareja patriarcales-moralistas, igualitarias y voluntaristas, que concuerdan con la estructura argumentativa
de su trabajo literario en general que aqu se ha expuesto. Cuauhtmoc Snchez
aboga por el mantenimiento de una forma de relaciones ntimas y sexo que corresponden a modelos patriarcales histricamente establecidos, por ejemplo la limitacin de la actividad sexual a relaciones maritales idealmente heterosexuales y de
por vida. Sin embargo, la sustancia de su ideal de relaciones est constituida por
prcticas igualitarias y el reconocimiento de la autonoma individual de ambos

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integrantes de la pareja. Pese a su abierto tradicionalismo y su crtica a la modernizacin y globalizacin, en Juventud en xtasis Cuauhtmoc Snchez no provee
una autntica reiteracin de las tradiciones histricas de los patriarcados me
xicanos (Gonzlez Ruiz, 1998; Villafuerte Garca, 1998). En su lugar, construye
un tipo de modernidad con lmites de la vida ntima, dentro de la cual se reconocen recientes cambios sociales, tales como la creciente participacin de las mujeres en labores remuneradas y las dinmicas de relacin igualitaria frecuente asociadas con la modernidad, pero que adquieren legitimidad nicamente dentro del
marco de la tradicin del matrimonio sancionado religiosamente y la vida de
familia. Juventud en xtasis puede ser entendida como una manifestacin del contragolpe tradicionalista mencionado anteriormente al grado que reduce la vida
ntima en dos categoras la moralmente legtima y la moralmente corrupta,
que busca suprimir la pluralizacin de las formas de intimidad y sexo en el Mxico
contemporneo, en favor de la hegemona del modelo religioso tradicional de
matrimonio y familia. Sin un pleno reconocimiento, la novela se aleja del tradicionalismo en trminos de su defensa del sexo espiritual mutuamente satisfactorio
y las dinmicas igualitarias de las relaciones ntimas, pese al dogma catlico patriarcal
histricamente establecido. Juventud en xtasis constituye una respuesta reaccionaria
a la globalizacin y modernizacin de las intimidades en Mxico, pero al mismo
tiempo es mucho ms moderna que lo que quizs al autor le gustara admitir.
Conclusiones

El presente anlisis de Juventud en xtasis sugiere un entendimiento de la modernizacin de las relaciones ntimas en el Mxico contemporneo como un proceso
multipolar y no lineal. Al nivel de la prctica diaria, han existido histricamente
una diversidad de sexualidades y formas de relaciones ntimas en Mxico (Gonzlez-Lpez, 2005). Histricamente ha existido tambin un intento de silenciar
esta diversidad y negar su visibilidad y reconocimiento explcito como parte de la
cultura mexicana en favor del modelo hegemnico de matrimonio cristiano patriarcal (Carrillo, 2002). Este mecanismo de represin ha sido la esencializacin de
este modelo patriarcal como ley de vida divinamente ordenada y base tradicional
de la sociedad. La tradicin y su contraparte, la modernidad son, en este sentido, construcciones culturales que han sido utilizadas en Mxico para reducir la
diversidad emprica de las relaciones ntimas en un juego de categoras que facilita
la hegemona cultural del patriarcado cristiano.

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Juventud en xtasis forma parte de este esfuerzo represivo. Con todo, la novela
no es ni autnticamente tradicional ni moderna; defiende la tradicin al tiempo que respalda nociones igualitarias de intimidad que han sido descritas como un
elemento central de la modernizacin (Amuchstegui Herrera, 2001; Jimnez
Guzmn, 2003). Ms que defender plena y verdaderamente las tradiciones culturales del patriarcado mexicano establecidas en tiempos de la Colonia (Villafuerte
Garca, 1998), Cuauhtmoc Snchez construye su hbrido con elementos de intimidad tradicionales y modernos, del patriarcado e igualitarios, como respuesta a los cambios sociales contemporneos. Su particular postura normativa no es,
pese a su popularidad, representativa de los puntos de vista sobre intimidad y
cambio social. Sin embargo, esta constitucin hbrida s subraya la necesidad de
investigaciones futuras para abandonar nociones unitarias de tradicin y modernidad y, al tiempo, estar atentos a las complejidades de las lgicas culturales de
intimidad en el Mxico contemporneo.
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