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ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL

El endulzamiento del gas se hace con el fin de eliminar el H2S y el CO2 del gas natural.
Como se sabe el H2S y el CO2 son gases que pueden estar presentes en el gas natural y
pueden en algunos casos, especialmente el H2S, ocasionar problemas en el manejo y
procesamiento del gas; por esto hay que eliminarlos para llevar el contenido de estos
gases cidos a los niveles exigidos por los consumidores del gas. El H2S y el CO2 se
conocen como gases cidos, porque en presencia de agua forman cidos, y un gas
natural que posea estos contaminantes se conoce como gas agrio.

Entre los problemas que se pueden tener por la presencia de H2S y CO2 en un gas se
pueden mencionar:
- Toxicidad del H2S.
- Corrosin por presencia de H2S y CO2.
- En la combustin se puede formar SO2 que es tambin altamente txico y corrosivo.
- Disminucin del poder calorfico del gas.
- Promocin de la formacin de hidratos.
- Cuando el gas se va a someter a procesos criognicos es necesario eliminar el CO2
porque de lo contrario se solidifica.
- Los compuestos sulfurados (mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro
de carbono (CS2)) tienen olores bastante desagradables y tienden a concentrarse en los
lquidos que se obtienen en las plantas de gas; estos compuestos se deben eliminar antes
de que los compuestos se puedan usar.

Etapa general de un proceso de endulzamiento


i) Endulzamiento. Donde se le remueve por algn mecanismo de contacto el H2S y el
CO2 al gas. Esto se realiza en una unidad de endulzamiento y de ella sale el gas libre de
estos contaminantes, o al menos con un contenido de estos igual o por debajo de los
contenidos aceptables.
ii) Regeneracin. En esta etapa la sustancia que removi los gases cidos se somete a
un proceso de separacin donde se le remueve los gases cidos con el fin de poderla
reciclar para una nueva etapa de endulzamiento. Los gases que se deben separar son
obviamente en primer lugar el H2S y el CO2 pero tambin es posible que haya otros
compuestos sulfurados como mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro
de carbono (CS2).
iii) Recuperacin del Azufre. Como el H2S es un gas altamente txico y de difcil manejo,
es preferible convertirlo a azufre elemental, esto se hace en la unidad recuperadora de
azufre. Esta unidad no siempre se tiene en los procesos de endulzamiento pero cuando la
cantidad de H2S es alta se hace necesaria. En la unidad recuperadora de azufre se
transforma del 90 al 97% del H2S en azufre slido o lquido. El objetivo fundamental de la
unidad recuperadora de azufre es la transformacin del H2S, aunque el azufre obtenido
es de calidad aceptable, la mayora de las veces, para comercializarlo.
iv) Limpieza del gas de cola. El gas que sale de la unidad recuperadora de azufre an
posee de un 3 a un 10% del H2S eliminado del gas natural y es necesario eliminarlo,
dependiendo de la cantidad de H2S y las reglamentaciones ambientales y de seguridad.
La unidad de limpieza del gas de cola continua la remocin del H2S bien sea
transformndolo en azufre o envindolo a la unidad recuperadora de azufre. El gas de
cola al salir de la unidad de limpieza debe contener solo entre el 1 y 0.3% del H2S
removido. La unidad de limpieza del gas de cola solo existir si existe unidad
recuperadora.
v) Incineracin. Aunque el gas que sale de la unidad de limpieza del gas de cola slo
posee entre el 1 y 0.3% del H2S removido, aun as no es recomendable descargarlo a la
atmsferay por eso se enva a una unidad de incineracin donde mediante combustin el
H2S es convertido en SO2, un gas que es menos contaminante que el H2S. Esta unidad
debe estar en toda planta de endulzamiento.

Tipos de procesos
Los procesos que se aplican para eliminar H2S y CO2 se pueden agrupar en cinco
categoras de acuerdo a su tipo y pueden ser desde demasiado sencillos hasta complejos
dependiendo de si es necesario recuperar o no los gases removidos y el material usado
para eliminarlos. En algunos casos no hay regeneracin con recobro de azufre y en otros
si. Las cinco categoras son:
- Absorcin qumica. ( procesos con aminas y carbonato de potasio). La regeneracin se
hace con incremento de temperatura y decremento de presin.

- Absorcin Fsica. La regeneracin no requiere calor.


- Hbridos. Utiliza una mezcla de solventes qumicos y fsicos. El objetivo es aprovechar
las ventajas de los absorbentes qumicos en cuanto a capacidad para remover los gases
cidos y de los absorbentes fsicos en cuanto a bajos requerimientos de calor para
regeneracin.
- Procesos de conversin directa. El H2S es convertido directamente a azufre.
- Procesos de lecho seco. El gas agrio se pone en contacto con un slido que tiene
afinidad por los gases cidos. Se conocen tambin como procesos de adsorcin.
Seleccin de un Proceso de Endulzamiento:
Los factores ha considerar para la seleccin de un proceso de endulzamiento de gas
natural:
a.- Regulaciones de gases cidos en el medio ambiente: En este se refiere a las
cantidad de gases cidos permitidas en le medio ambiente
b.- Tipo y concentracin de las impurezas en el gas cido
c.- Espeficaciones en el gas residual o gas dulce
d.- temperatura y presin del gas cido y del gas dulce
e.- Proceso de Corrosin
f.- Requerimientos de selectividad
g.- Costos de operacin del proceso de endulzamiento
h.- Especificaciones de los productos lquidos

Proceso de Endulzamiento del gas natural (con aminas)

En la figura se observa que el primer equipo de contacto del gas a endulzar es el


separador de entrada, es aqu donde se lleva a cabo la separacin deimpurezas lquida,
que todava se encuentren en la corriente del gas natural, aqu deben de quedar el agua y
los hidrocarburos lquidos que se hayan condensados en procesos previos, o
simplemente en el proceso de transporte de la corriente de gas.
El fluido que sale del separador de entrada ingresa a la torre contactora. Aqu la corriente
de gas a endulzar debe de encontrarse en contracorriente con la amina pobre. La amina
tiene que ser enfriada antes de ingresar a la torre contactora. Por el fondo de esta torre
sale la amina rica, la cual ingresa al tanque de vaporizacin, donde se le aplica calor, para
lo cual se utiliza gas combustible o gas metano, y al provocar calor se regenera el
proceso: Hasta que finalmente,
sale el gas cido y la amina se recupera o recicla.
Torre Absorberdora o Contactora

En la figura se observa todo el proceso de cuando el gas entra y se pone en


contacto con la amina, la amina entra a las torres contactoras por el tope de las
mismas. Por medio de un proceso de absorcin la amina remueve los
componentes cidos del gas (H2S y CO2), hasta lograr una especificacin de
producto de 4 ppm,V de H2S en el Gas Dulce, el cual sale por el tope de las torres
contactoras y se enva hacia las Recuperadoras de Amina, en donde se recupera
la amina que pudo ser arrastrada por la corriente de gas dulce.
Finalmente el Gas Dulce abandona las recuperadoras de amina por el tope de las mismas
y es enviado hacia los gasoductos de transmisin.

Seccin de Regeneracin de la Amina Las corrientes de amina rica procedentes


del fondo de las Torres Contactoras y de las Recuperadoras de Amina, se
mezclan en un cabezal. La presin de la amina rica se reduce, por medio de un
arreglo de vlvula controladora de presin y orificio restrictor, para luego ser
enviada hacia el Separador Trifsico, y en donde se separan los hidrocarburos
lquidos (fase liviana) de la solucin acuosa de amina (fase pesada), as como
parte de los parte de los componentes cidos, lo cuales se separan en fase
gaseosa y son enviados al incinerador de combustin completa. Los
hidrocarburos lquidos separados son enviados hacia la fosa de manejo de
efluentes, mientras que la amina rica fluye hacia los filtros mecnicos, para evitar
el taponamiento constante de los intercambiadores de calor.
Posteriormente la solucin de amina rica se enva hacia los Intercambiadores de
Calor Alfa Laval de placas paralelas, donde se precalienta con la corriente de
amina pobre procedente de la Torre Regeneradora de Amina. Estos filtros operan
de forma alternada. La amina rica precalentada en los intercambiadores, se
alimenta directamente a la Torre Regeneradora de Amina por la parte superior de
sta.
El gas separado en la torre (Gas de Cola) sale por el tope de la torre y es enviado
a un Ventilador-Condensador donde se enfran los gases cidos de tope (H2S,
CO2, trazas de amina) y se condensa parte de la solucin acuosa de amina. Esta
mezcla bifsica se enva hacia un Tanque Acumulador de Reflujo.
En el Tanque Acumulador de Reflujo se separa la solucin acuosa de amina
condensada, la cual se recircula nuevamente a la torre, para enriquecer la
corriente gaseosa, mediante las dos bombas de Reflujo de Amina, el gas se enva
a posterior quema en el incinerador de combustion completa, donde se llevar a
cabo el tratamiento de gas de cola.
Las condiciones operacionales (temperatura y presin) de la torre regeneradora se
mantienen por medio del Rehervidor, equipo al que entra por los tubos aceite
caliente como medio de calefaccin, y por la carcaza la solucin acuosa de amina
procedente de la torre regeneradora. La corriente rectificada (Amina Pobre), a la
cual se le ha extrado el H2S, sale por el fondo de la torre y se enva hacia los
intercambiadores de placas paralelas en donde se enfra. Luego la solucin de
amina pobre se enva al Desgasificador, en el cual se separa el gas disuelto en la
solucin acuosa de amina, para luego entrar al Tanque de Mezcla de Amina, el
cual tiene propsito dual, como tanque de almacenamiento y como tanque para
preparacin de la solucin acuosa de amina, cuando se requiera compensar las
prdidas propias del proceso.
Para disminuir la concentracin de partculas slidas en la solucin de amina
pobre en el tanque de mezcla de amina, se toma una fraccin independiente de la
corriente principal de amina, equivalente al 20% del total de la solucin (200 GPM)
con una Bomba Purificadora y se hace pasar a travs de un Filtro Mecnico de

Cartuchos de Alto Flujo, retornndose luego la solucin de amina al tanque de


mezcla.
La amina pobre es succionada desde el tanque de mezcla mediante el uso alterno
de las Bombas Centrfugas de Baja Presin. Posteriormente, la corriente de amina pobre
se purifica por medio de los Filtros Mecnicos con Elementos
Filtrantes, donde se extraen las impurezas slidas presente, luego la amina pobre
se pasa a travs de los Filtros de Carbn Activado de uso, los cuales retiran los
condensados de hidrocarburos que podran estar presente en la solucin de amina
pobre y luego se pasa a un postfiltrado para retirar los finos de carbn activado
que se puedan generar en el proceso por desgaste de los granos de carbn
activado. Luego la amina pobre se enfra en el Enfriador de Amina y finalmente es
enviada hacia las torres contactoras por medio de las Bombas de Alta Presin
Factores Involucrados en la Seleccin de un Mtodo de Endulzamiento .
El procedimiento de seleccin de un mtodo de endulzamiento tiene una gran
importancia y los factores que estn involucrados en la seleccin del proceso de
endulzamiento son: La afinidad del solvente o los gases cidos con los
hidrocarburos; Degradacin de los solventes por la presencia de oxgeno o trazas
de componentes contaminantes.Y Costos operativos y confiabilidad del proceso;
d.- Condiciones climticas y toxicidad del solvente o reactivo utilizado; e.Disposicin de los subproductos, los cuales desde luego no deben de causar
ningn impacto ambiental. Los factores a tener en cuenta para la seleccin de un
mtodo de endulzamiento son:
a- Regulaciones de Contaminantes en el Ambiente Aqu se refiere a la
presencia de H2S, C02, C0S, RHS, etc. Se recomienda analizar en forma
exhaustiva las Normas, que la Repblica Bolivariana de Venezuela establece,
referidas a la cantidad de los gases cidos que se permiten en el ambiente,
tambin las leyes internacionales del tema.

b.- Tipo y Concentracin de las Impurezas en el Gas cido a Remover Con el


objetivo de seleccionar un proceso de alta eficiencia en el proceso de
endulzamiento es necesario tener un preciso conocimiento de la composicin y
concentracin del gas de alimentacin. Existen procesos que son de alta eficiencia
para la eliminacin del Dixido de Carbono (C02), mientras que otros lo son para
la eliminacin del Sulfuro de Hidrgeno (H2S) e impurezas en general. Esto es
necesario hacerlo, ya que el C0S y el CS2, reaccionan con la MEA en forma irreversible,
produciendo con ello la degradacin de la solucin, y por ende
detienen o hace ineficiente el proceso de endulzamiento. Tambin la presencia de
hidrocarburos lquidos y agua son problemticos para la eficiencia del proceso. Es,
por ello que el conocimiento que se tenga del contenido de los gases a eliminar,
como su cantidad permitida, es de vital importancia, para seleccionar uno o varios
procesos para el endulzamiento del gas natural.

c.- Tipo y Composicin de las Impurezas del Gas a Tratar Para una mayor
eficiencia del proceso de endulzamiento es necesario conocer con un cierto grado
de precisin, el tipo y la concentracin de los gases cidos. Tal, como hay
procesos de endulzamientos que son de alta efectividad, pero en concentraciones
bajas de los gases cidos.
d.- Especificaciones del Gas Residual. En este caso es de gran importancia
saber, donde ser utilizado el gas dulce. Esto significa que no todos los procesos
de endulzamiento pueden alcanzar las especificaciones vlidas para la industria.
e.- Temperatura y Presin del Gas cido y del Endulzado. Cuando el proceso
de endulzamiento se realiza con MEA La temperatura del gas de carga vara de 50
a 150F y la temperatura del proceso vara entre 100 y 270 F, con lo cual el H2S se
puede recuperar casi el 100%, mientras que las presiones varan desde
atmosfrica hasta 1500 lpcm, otros factores y/ proceso son:
a.- Volumen de gas a ser procesado
b.- Proceso de Corrosin
c.- Fraccin molar de los hidrocarburos en el gas
d.- requerimientos de selectividad
e.- Rentabilidad y Economicidad de la operacin
d.- Especificaciones de los productos lquidos