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Clculo de prdidas de carga en tuberas

La prdida de carga que tiene lugar en una conduccin representa la prdida de energa de
un flujo hidrulico a lo largo de la misma por efecto del rozamiento. A continuacin se
resumen las principales frmulas empricas empleadas en el clculo de la prdida de carga
que tiene lugar en tuberas:
1. Darcy-Weisbach (1875)
2. Manning (1890)
3. Hazen-Williams (1905)
4. Scimeni (1925)
5. Scobey (1931)
6. Veronesse-Datei
7. Prdidas de carga en singularidades

Darcy-Weisbach (1875)
Una de las frmulas ms exactas para clculos hidrulicos es la de Darcy-Weisbach. Sin
embargo por su complejidad en el clculo del coeficiente "f" de friccin ha cado en desuso.
An as, se puede utilizar para el clculo de la prdida de carga en tuberas de fundicin. La
frmula original es:
h = f *(L / D) * (v2 / 2g)
En funcin del caudal la expresin queda de la siguiente forma:
h = 0,0826 * f * (Q2/D5) * L
En donde:

h: prdida de carga o de energa (m)

f: coeficiente de friccin (adimensional)

L: longitud de la tubera (m)

D: dimetro interno de la tubera (m)

v: velocidad media (m/s)

g: aceleracin de la gravedad (m/s2)

Q: caudal (m3/s)

El coeficiente de friccin f es funcin del nmero de Reynolds (Re) y del coeficiente de


rugosidad o rugosidad relativa de las paredes de la tubera (r):
f = f (Re, r);

Re = D * v * / ;

: densidad del agua (kg/m3). Consultar tabla.

: viscosidad del agua (Ns/m2). Consultar tabla.

: rugosidad absoluta de la tubera (m)

r = / D

En la siguiente tabla se muestran algunos valores de rugosidad absoluta para distintos


materiales:
RUGOSIDAD ABSOLUTA DE MATERIALES
Material

(mm)

Material

(mm)

Plstico (PE, PVC)

0,0015

Fundicin asfaltada

0,060,18

Polister reforzado con fibra de


vidrio

0,01

Fundicin

0,120,60

Tubos estirados de acero

0,0024

Acero comercial y soldado

0,030,09

Tubos de latn o cobre

0,0015

Hierro forjado

0,030,09

Fundicin revestida de cemento

0,0024

Hierro galvanizado

0,060,24

Fundicin con revestimiento


bituminoso

0,0024

Madera

0,180,90

Fundicin centrifugada

0,003

Hormign

0,3-3,0

Para el clculo de "f" existen mltiples ecuaciones, a continuacin se exponen las ms


importantes para el clculo de tuberas:

a. Blasius (1911). Propone una expresin en la que "f" viene dado en funcin del
Reynolds, vlida para tubos lisos, en los que r no afecta al flujo al tapar la subcapa
laminar las irregularidades. Vlida hasta Re < 100000:
f = 0,3164 * Re-0,25
b. Prandtl y Von-Karman (1930). Amplan el rango de validez de la frmula de Blasius
para tubos lisos:
1 / f = - 2 log (2,51 / Ref )
c. Nikuradse (1933) propone una ecuacin vlida para tuberas rugosas:
1 / f = - 2 log ( / 3,71 D)
d. Colebrook-White (1939) agrupan las dos expresiones anteriores en una sola, que es
adems vlida para todo tipo de flujos y rugosidades. Es la ms exacta y universal,
pero el problema radica en su complejidad y en que requiere de iteraciones:
1 / f = - 2 log [( / 3,71 D) + (2,51 / Ref )]
e. Moody (1944) consigui representar la expresin de Colebrook-White en un baco
de fcil manejo para calcular "f" en funcin del nmero de Reynolds (Re) y
actuando la rugosidad relativa (r) como parmetro diferenciador de las curvas:

Manning (1890)
Las ecuaciones de Manning se suelen utilizar en canales. Para el caso de las tuberas son
vlidas cuando el canal es circular y est parcial o totalmente lleno, o cuando el dimetro de

la tubera es muy grande. Uno de los inconvenientes de la frmula es que slo tiene en
cuenta un coeficiente de rugosidad (n) obtenido empricamente, y no las variaciones de
viscosidad con la temperatura. La expresin es la siguiente:
h = 10,3 * n2 * (Q2/D5,33) * L
En donde:

h: prdida de carga o de energa (m)

n: coeficiente de rugosidad (adimensional)

D: dimetro interno de la tubera (m)

Q: caudal (m3/s)

L: longitud de la tubera (m)

El clculo del coeficiente de rugosidad "n" es complejo, ya que no existe un mtodo exacto.
Para el caso de tuberas se pueden consultar los valores de "n" en tablas publicadas.
Algunos de esos valores se resumen en la siguiente tabla:
COEFICIENTE DE RUGOSIDAD DE MANNING DE MATERIALES
Material

Material

Plstico (PE, PVC)

0,006-0,010

Fundicin

0,012-0,015

Polister reforzado
con fibra de vidrio

0,009

Hormign

0,012-0,017

Acero

0,010-0,011

Hormign revestido
con gunita

0,016-0,022

Hierro galvanizado

0,015-0,017

Revestimiento
bituminoso

0,013-0,016

Hazen-Williams (1905)
El mtodo de Hazen-Williams es vlido solamente para el agua que fluye en las
temperaturas ordinarias (5 C - 25 C). La frmula es sencilla y su clculo es simple debido
a que el coeficiente de rugosidad "C" no es funcin de la velocidad ni del dimetro de la
tubera. Es til en el clculo de prdidas de carga en tuberas para redes de distribucin de
diversos materiales, especialmente de fundicin y acero:
h = 10,674 * [Q1,852/(C1,852* D4,871)] * L

En donde:

h: prdida de carga o de energa (m)

Q: caudal (m3/s)

C: coeficiente de rugosidad (adimensional)

D: dimetro interno de la tubera (m)

L: longitud de la tubera (m)

En la siguiente tabla se muestran los valores del coeficiente de rugosidad de HazenWilliams para diferentes materiales:
COEFICIENTE DE HAZEN-WILLIAMS PARA ALGUNOS MATERIALES
Material

Material

Asbesto cemento

140

Hierro galvanizado

120

Latn

130-140

Vidrio

140

Ladrillo de saneamiento

100

Plomo

130-140

Hierro fundido, nuevo

130

Plstico (PE, PVC)

140-150

Hierro fundido, 10 aos de edad

107-113

Tubera lisa nueva

140

Hierro fundido, 20 aos de edad

89-100

Acero nuevo

140-150

Hierro fundido, 30 aos de edad

75-90

Acero

130

Hierro fundido, 40 aos de edad

64-83

Acero rolado

110

Concreto

120-140

Lata

130

Cobre

130-140

Madera

120

Hierro dctil

120

Hormign

120-140

Scimeni (1925)
Se emplea para tuberas de fibrocemento. La frmula es la siguiente:
h = 9,84 * 10-4 * (Q1,786/D4,786) * L
En donde:

h: prdida de carga o energa (m)

Q: caudal (m3/s)

D: dimetro interno de la tubera (m)

L: longitud de la tubera (m)

Scobey (1931)
Se emplea fundamentalmente en tuberas de aluminio en flujos en la zona de transicin a
rgimen turbulento. En el clculo de tuberas en riegos por aspersin hay que tener en
cuenta que la frmula incluye tambin las prdidas accidentales o singulares que se
producen por acoples y derivaciones propias de los ramales, es decir, proporciona las
prdidas de carga totales. Le ecuacin es la siguiente:
h = 4,098 * 10-3 * K * (Q1,9/D1,1) * L
En donde:

h: prdida de carga o de energa (m)

K: coeficiente de rugosidad de Scobey (adimensional)

Q: caudal (m3/s)

D: dimetro interno de la tubera (m)

L: longitud de la tubera (m)

Se indican a continuacin los valores que toma el coeficiente de rugosidad "K" para
distintos materiales:
COEFICIENTE DE RUGOSIDAD DE SCOBEY PARA ALGUNOS MATERIALES
Material

Material

Acero galvanizado con acoples

0,42

Acero nuevo

0,36

Aluminio

0,40

Fibrocemento y plsticos

0,32

Veronesse-Datei
Se emplea para tuberas de PVC y para 4 * 104< Re < 106:

h = 9,2 * 10-4 * (Q1,8/D4,8) * L


En donde:

h: prdida de carga o energa (m)

Q: caudal (m3/s)

D: dimetro interno de la tubera (m)

L: longitud de la tubera (m)

Prdidas de carga en singularidades


Adems de las prdidas de carga por rozamiento, se producen otro tipo de prdidas que se
originan en puntos singulares de las tuberas (cambios de direccin, codos, juntas...) y que
se deben a fenmenos de turbulencia. La suma de estas prdidas de carga accidentales o
localizadas ms las prdidas por rozamiento dan las prdidas de carga totales.
Salvo casos excepcionales, las prdidas de carga localizadas slo se pueden determinar de
forma experimental, y puesto que son debidas a una disipacin de energa motivada por las
turbulencias, pueden expresarse en funcin de la altura cintica corregida mediante un
coeficiente emprico (K):
h = K * (v2 / 2g)
En donde:

h: prdida de carga o de energa (m)

K: coeficiente emprico (adimensional)

v: velocidad media del flujo (m/s)

(m/s2)

El coeficiente "K" depende del tipo de singularidad y de la velocidad media en el interior


de la tubera. En la siguiente tabla se resumen los valores aproximados de "K" para clculos
rpidos:
VALORES DEL COEFICIENTE K EN PRDIDAS SINGULARES
Accidente

L/D

Vlvula esfrica (totalmente abierta)

10

350

Vlvula en ngulo recto (totalmente abierta)

175

Vlvula de seguridad (totalmente abierta)

2,5

Vlvula de retencin (totalmente abierta)

135

Vlvula de compuerta (totalmente abierta)

0,2

13

Vlvula de compuerta (abierta 3/4)

1,15

35

Vlvula de compuerta (abierta 1/2)

5,6

160

Vlvula de compuerta (abierta 1/4)

24

900

Vlvula de mariposa (totalmente abierta)

40

T por salida lateral

1,80

67

Codo a 90 de radio corto (con bridas)

0,90

32

Codo a 90 de radio normal (con bridas)

0,75

27

Codo a 90 de radio grande (con bridas)

0,60

20

Codo a 45 de radio corto (con bridas)

0,45

Codo a 45 de radio normal (con bridas)

0,40

Codo a 45 de radio grande (con bridas)

0,35

Mtodo de longitud de tubera equivalente


Un mtodo no completamente exacto pero vlido a efectos de estimar las prdidas de carga
localizadas consiste en expresarlas en forma de longitud equivalente (Le), es decir, valorar
cuntos metros de tubera recta del mismo dimetro producen una prdida de carga
continua que equivale a la prdida que se produce en el punto singular.
Por tanto, la longitud equivalente de una singularidad puede determinarse igualando las
frmulas para el clculo de hs y hr:

La prdida de carga total en una tubera de longitud L con i singularidades de longitud


equivalente Lei cada una de ellas, ser la que produce una tubera del mismo dimetro pero
con una longitud total.

Por ejemplo, si la suma de los coeficientes de resistencia (K) en las singularidades de una
tubera de 250 mm de dimetro y f = 0.020 es K = 10, significa que para calcular las
prdidas de carga totales, la longitud real de la conduccin deber aumentarse en una
longitud equivalente de Le = 125 m, es decir, 500 dimetros. Esta longitud equivalente
origina la misma prdida de carga que los puntos singulares a los que sustituye.
Si la prdida de carga por rozamiento se expresa mediante la ecuacin de Darcysimplicada:

y haciendo:

resultar:
(6)

Se puede observar que el valor de m no slo depende de la rugosidad y del dimetro, sino
tambin del n de Reynolds, cuando el rgimen no sea totalmente turbulento.
La longitud equivalente de la conduccin, Le, se obtendr igualando las frmulas (5) y (6):

+
=

de donde:
El nomograma de la figura 3.20, facilita los clculos. Este nomograma consta de tres partes:
uniendo con una recta el punto de la escala izquierda correspondiente al accesorio de que se
trate con el punto de la escala derecha correspondiente al dimetro interior de la tubera, el
punto de interseccin de esta recta con la escala central nos da la longitud equivalente del
accesorio.

Mtodo de longitud de tubera equivalente


Si recordamos lo visto en el Tutorial de Clculo de las Prdidas Localizadas, tenemos que
la metodologa all descrita tiene ciertas complicaciones, que referimos en orden de
importancia a continuacin:

Los exponentes asociados al caudal y al dimetro en las ecuaciones presentadas son


exponentes enteros (2 para el caudal, 4 para el dimetro), mientras que, en la
ecuacin de Hazen-Williams, los exponentes respectivos no lo son (1,852 para el
caudal, 4,87 para el dimetro). Como en la mayora de las aplicaciones prcticas en
Abastecimiento de Agua, la consideracin de las prdidas por friccin es
prcticamente obligatoria, y tomando en cuenta que la ecuacin de Hazen-Williams
es una de las ms utilizadas para este fin, su combinacin con la ecuacin de
Prdidas Localizadas, para resolver para caudal o el dimetro, nos encontramos
con una ecuacin que debe ser resuelta recurriendo a mtodos numricos para
la determinacin de races (Newton-Raphson, Regula Falsi, etc.).
Hojas de clculo como Microsoft EXCEL, poseen funciones que permiten
resolver las ecuaciones resultantes a travs de mtodos de optimizacin (SOLVER),

lo cual significara que el problema no es algo extremadamente complejo de


resolver pero, en todo caso, para el planteamiento manual, el mtodo del
Coeficiente de Prdidas Localizadas tiene ciertamente sus inconvenientes.

Para poder determinar los Coeficientes de Prdidas Localizadas a utilizar para cada
una de las piezas en el sistema es necesario clasificarlos por tipo (codos de 90,
codos de 45, tees, yees, vlvulas, etc.) y luego contabilizar la cantidad de cada tipo
(y a veces en cada dimetro) para poder totalizar las prdidas. Imagnate que tienes
que realizar sto para una red de distribucin de una ciudad en la que encontrars
todo tipo de piezas y un abanico de dimetros. Nada fcil verdad?
Con respecto a este ltimo punto vale decir que la metodologa de la Longitud
Equivalente a desarrollar a continuacin, no elimina la necesidad de realizar este
conteo, pero al final de este Tutorial explicaremos una variante de esta metodologa
que elimina este proceso.

El Mtodo de la Longitud Equivalente


En trminos bsicos, el concepto de Longitud Equivalente consiste en definir, para cada
accesorio en el sistema a estudiar, una longitud virtual de tubera recta que, al
utilizarse con la ecuacin de prdida por friccin, genere la misma prdida asociada a
la prdida localizada del referido accesorio. Si utilizamos la ecuacin de Hazen-Williams
tendramos lo siguiente:

Donde hl es la prdida localizada que genera determinada pieza especial de dimetro D y


con una Longitud Equivalente igual a LE.
De esta forma, tanto las Prdidas por Friccin como las Prdidas Localizadas, para
cada dimetro en el sistema, sern evaluadas con la misma ecuacin de Prdidas por
Friccin para obtener la Prdida Total (ht) del sistema, slo que a la longitud de tubera
real (Lr) se le adicionar la suma de la Longitud Equivalente de cada accesorio, para tener
as una longitud de clculo:

Ya con lo anterior tenemos eliminada la primera complicacin del mtodo del Coeficiente
de Prdida Localizada: desaparece una ecuacin en el planteamiento de la ecuacin de
energa en un Sistema Hidrulico (y con ella la necesidad de recurrir a mtodos
numricos para la resolucin).
Igualmente, para el mtodo de la Longitud Equivalente, se requiere recurrir a tablas o
Nomogramas en los que se determine, de acuerdo a las caractersticas de la pieza (tipo y
dimetro), la Longitud Equivalente a introducir en la ecuacin de prdida por friccin que
estemos utilizando.
El mtodo de la Longitud Equivalente es de amplio uso en el diseo de instalaciones de
pequeo dimetro (Instalaciones Sanitarias en Edificaciones) no significando sto que no
sea aplicable a sistemas de mayor dimetro. El problema, en el caso del diseo de
Aducciones, por ejemplo, es la poca disponibilidad de valores referenciales de Longitud
Equivalente para dimetros superiores a los 400 mm.
Veamos la aplicacin del mtodo de la Longitud Equivalente en el clculo de prdidas en
un sistema en el siguiente ejemplo:
Determinar las prdidas totales en una tubera de PVC de 350 m de longitud y 300 mm de
dimetro (12), cuando por ella se conducen 112 l/s y en la que se encuentran instalados
los siguientes accesorios, con los mismos dimetros que la tubera:
Descripcin

Cantidad

Codos de radio largo a 90

Vlvula de retencin (Check)

Llave de Compuerta 100% abierta

En este ejemplo tenemos, para todas las piezas, el mismo dimetro que la tubera, as que
podremos agrupar el clculo de las Prdidas Totales (que incluyen Prdidas por Friccin y
Prdidas Localizadas) con una sola ecuacin:

Para conocer la Longitud de Clculo (Lc), utilizamos el Nomograma, y obtenemos para


cada accesorio la Longitud Equivalente:

Descripcin

Cantidad

Longitud
Equivalente
(m)

Codos de radio largo a 90


2

26 = 12

26

2,25

Vlvula de retencin (Check)

Llave de Compuerta 100% abierta

Total (m) =

40,25

Con esto, sustituimos para obtener la prdida total en este sistema:

Simplificacin del Mtodo de la Longitud Equivalente


Si bien el mtodo simplifica los trminos para el clculo de las prdidas totales en los
Sistemas Hidrulicos, sigue contando con uno de los inconvenientes que referamos del
mtodo del Coeficiente de Prdidas Localizadas: requiere agrupar y contabilizar todas las
piezas en el sistema lo cual, no es prctico en en la mayora de las aplicaciones.

Si en el ejemplo anterior, determinamos el porcentaje de incremento que representa la


Longitud de Clculo determinada (la cual incluye a la Longitud Equivalente) con
respecto a la longitud de Tubera Real, tendremos:

Lo que significa que incrementando, en este caso, el valor de longitud real en un 11,5%
estaramos considerando a las prdidas localizadas en nuestro clculo.
Este procedimiento es la justificacin de una simplificacin muy comn en el diseo de
Sistemas de Abastecimiento de Agua: el de suponer un factor (FM), en forma de
porcentaje de incremento para la Longitud Real (de Tubera Recta) y con el cual
tendremos la Longitud de Clculo a utilizar en la ecuacin de prdidas por friccin:

Generalmente este porcentaje de incremento, de acuerdo al tipo de aplicacin, oscila entre


el 5 y el 50%, dependiendo su seleccin de la relacin existente entre el nmero de piezas y
la longitud de tubera recta en el sistema bajo estudio. Por ejemplo:

En Sistemas donde predominen tramos extensos de Tubera con media a baja


densidad de accesorios, como en el caso de Conducciones (Aducciones) expresas o
redes de distribucin, podemos utilizar entre el 5 y el 25%

En Sistemas caracterizados por tramos cortos de tubera, en los que son necesarias
una cantidad significativa de accesorios, como en el caso de Instalaciones Sanitarias
en Edificaciones, deberamos pensar en valores mayores: entre 25 y 50%.

Este mtodo simplificado aplica slo cuando estamos estableciendo la Longitud


Equivalente de accesorios que, efectivamente, generen prdidas menores, como en el
caso de codos, yees, tees y vlvulas de compuerta 100% abiertas. En casos en donde
tengamos algn dispositivo que genere Prdidas Localizadas de cierta magnitud, como
cuando hablamos de vlvulas de regulacin de caudal o presin y vlvulas parcialmente
abiertas, entre otros, debemos utilizar, de preferencia el mtodo del Coeficiente de Prdidas
Localizadas o el de la Longitud Equivalente segn se explic en el ejemplo anterior.