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Perspectivas feministas en teora

poltica

Carme Castells
Compiladora

Editorial Paids

Barcelona, 1996

ISBN: 84-493-0339-7

Este material se utiliza con fines


exclusivamente didcticos

SUMARIO

Nota sobre las autoras ............................................................................................................7


Introduccin, Carme Castells .................................................................................................9
1. Crticas feministas a la dicotoma pblico/privado ............................................................ 31
Carole Pateman
2. Problemas e incomodidades a propsito de la autonoma: algunas consideraciones
desde el feminismo .......................................................................................................... 53
Christine Di Stefano
3. Deben las feministas abandonar la democracia liberal? ................................................... 79
Anne Phillips
4. Vida poltica y diferencia de grupo: una crtica del ideal de ciudadana universal ............. 99
Iris Marion Young
5. Liberalismo poltico, justicia y gnero ............................................................................ 127
Susan Moller Okin
6. El feminismo y la concepcin moderna de la amistad: dislocando la comunidad ............. 149
Marilyn Friedman
7. tica feminista: algunos temas para los aos noventa ..................................................... 167
Alison M. Jaggar
8. Desigualdad de gnero y diferencias culturales .............................................................. 185
Susan Moller Okin

CAPTULO 8.
CULTURALES

DESIGUALDAD

DE

GNERO

DIFERENCIAS

Susan Moller Okin


Las teoras de la justicia estn experimentando algo similar a una crisis de identidad. Cmo pueden
stas ser universales, basadas en principios, fundamentadas en buenas razones que todo el mundo pueda
aceptar y, al mismo tiempo, dar cuenta de las muchas diferencias existentes entre las personas y los grupos
sociales? Las feministas han sido de las primeras en sealar que las teoras supuestamente universalistas han
excluido a gran nmero de personas. Y algunas feministas han sealado tambin que muchas teoras
feministas, pese a haber dado cuenta del sesgo o la omisin sexista, han dejado de lado otros sesgos racistas,
heterosexistas, religiosos y de clase. Pese a todo, uniendo nuestras voces a las de los/as dems, algunas de
nosotras vemos problemtico avanzar en la direccin de formular completamente una teora de la justicia
atendiendo a los puntos de vista y a la expresin de las necesidades de cada uno de los individuos o grupos
concretos. Es posible, de adoptar esta va, establecer algunos principios? Se trata de un camino viable,
habida cuenta de la posibilidad de falsa conciencia? Subrayar las diferencias, especialmente las
diferencias culturales, no conlleva un deslizamiento hacia el relativismo? El problema que todo ello plantea
es importante. Ciertamente, no puede existir duda alguna de que cuando se conformaron la mayor parte de
las teoras de la justicia se omiti escuchar numerosas voces. Pero, cmo es posible que se expresen y se
oigan esas voces diferentes y, a pesar de todo, se establezca una teora de la justicia coherente y viable? Esta
es una de las cuestiones de las que (eventualmente) volver a ocuparme en este ensayo.
FEMINISMO, DIFERENCIA Y ESENCIALISMO
Recientemente, las feministas han tenido mucho que decir acerca de la diferencia. Uno de los
aspectos del debate ha sido la continuacin de la vieja argumentacin que trata de discernir cun distintas son
las mujeres de los hombres, a qu pueden deberse tales diferencias y, por ltimo, si stas exigen que las leyes
y otros aspectos de la poltica pblica traten a las mujeres de alguna forma distinta a los hombres.1 Otro
aspecto ms innovador del debate se refiere a las diferencias entre mujeres. Hay quien afirma que es
esencialista hablar de las mujeres, de los problemas de las mujeres y, especialmente, de los problemas de
las mujeres como tales.2 Se argumenta que las feministas blancas, de clase media y alta, han excluido o
han sido insensibles no slo a los problemas de las mujeres de otras razas, culturas y religiones, sino incluso
a los de las mujeres de clases distintas a la suya. Por tanto, quienes se oponen a este esencialismo afirman
que el gnero es una categora problemtica, a menos que se concrete siempre y se enmarque en el
contexto de la raza, la clase, la etnicidad, la religin, u otras diferencias semejantes (Childers y Hooks, 1990;
Harris, 1990; Hooks, 1984; Lorde, 1984; Minow y Spelman, 1990; Spelman, 1988).
Ciertamente, el calificativo general de feminismo esencialista es vlido aplicado a algunos trabajos
concretos. Feministas con la solera de Harriet Taylor, Charlotte Perkins Gilman, Virginia Woolf, Simone de
Beauvoir y Betty Friedan (en La mstica de la feminidad) parecen haber dado todas por supuesto que, por
ejemplo, las mujeres a las que estaban liberando tendran que recurrir a sirvientes. Con la excepcin parcial
de Woolf, que alude brevemente al difcil sino de las criadas, estas autoras no prestan atencin al servicio
domstico, la inmensa mayora del cual est compuesto, naturalmente, por mujeres. La tendencia de muchas
de las feministas blancas de clase media y alta de mediados del siglo diecinueve, algunas de las cuales eran
explcitamente racistas, consistente en pensar nicamente en las mujeres de su propia clase y raza hace que
sean tan penetrantes y pertinentes las palabras de Sojourner Truth en su famoso discurso Ain't I a woman?
(No soy acaso una mujer?).3 Sin embargo, creo que este problema, como argumentar a continuacin, est
1

En su mayor parte este debate se ha llevado a cabo entre feministas especializadas en teora legal y teora poltica. La
bibliografa de carcter jurdico es ya tan amplia que resulta difcil de resumir y, adems, no es relevante para este
ensayo. Para algunas referencias, vase Okin, 1991, notas 1-3.
2
El trmino esencialismo, empleado en el contexto de la teora feminista, parece tener bsicamente dos significados.
Uno alude a la tendencia a contemplar determinadas caractersticas o capacidades cuino esencialmente femeninas, en
el sentido de que stas estn inalterablemente asociadas con el hecho de ser mujer. Usado en esta acepcin, el
esencialismo est muy cerca del determinismo biolgico, cuando no coincide exactamente con l. Obviamente, no aludo
aqu a este sentido del trmino.
3
En 1851, durante una convencin sobre derechos de las mujeres compuesta casi exclusivamente por mujeres blancas,
Truth dijo: Los hombres de ah fuera dicen que hay que ayudar a las mujeres a subir a los carruajes, a cruzar las zanjas

mucho menos presente en los trabajos de la mayora de las feministas ms recientes. Sin embargo, las
acusaciones de esencialismo parecen menudear y proliferar ms que antes. Se podran resumir en la
reciente afirmacin de Elizabeth Spelman (1988) de que centrarse en las mujeres en tanto que mujeres
slo tena como objetivo a un grupo de mujeres, a saber: las mujeres blancas de clase media de los pases
industrializados (pg. 4). En algunos crculos esta afirmacin se ha aceptado casi como una obviedad.
La afirmacin de que gran parte de la teora feminista reciente es esencialista procede
fundamentalmente de tres fuentes, en parte solapadas: el pensamiento posmoderno de influencia europea; la
obra de las feministas afroamericanas y de otras minoras presentes en los Estados Unidos y Gran Bretaa; y,
especialmente, del reciente libro de Spelman, Inessential Woman (en lo sucesivo IW). La posmodernidad es
escptica ante todas las afirmaciones universales o generalizables, incluyendo las del feminismo. De ah que
considere que conceptos centrales del pensamiento feminista, como el de gnero o el de mujer, son tan
ilegtimos como cualquier otra categora o generalizacin que no se pare a considerar cada una de las
diferencias. Como afirma, por ejemplo, Julia Kristeva:
La creencia de que alguien es una mujer es casi tan absurda y oscurantista como la creencia de que
alguien es un hombre. (...) Debemos usar nosotras somos mujeres como una advertencia o como una
consigna para nuestras reivindicaciones. Sin embargo, a un nivel ms profundo, una mujer no puede ser; esto
es algo que ni siquiera pertenece al orden del ser. (Citado en Marks y de Courtivron, 1981, pg. 137.)

En la misma entrevista, Kristeva afirma tambin que, dada la historia tan diferente de las mujeres
chinas es absurdo cuestionar su falta de liberacin sexual (en Marks y de Courtivron, 1981, pg. 140). Por
consiguiente, resulta obvio que cree que no puede haber explicaciones u objeciones interculturales que den
cuenta de la desigualdad de gnero.
Para Spelman la frase como una mujer es el caballo de Troya del etnocentrismo feminista (IW,
pg. 13). Los grandes errores de las feministas de clase media han sido no tener en cuenta en sus crticas a las
mujeres distintas de ellas mismas o, cuando las han contemplado e incluido en sus tesis, haber dado por
supuesto que, fueran cuales fuesen las diferencias, su experiencia del sexismo era la misma. En el mejor de
los casos, afirma Spelman, lo que se presenta es un anlisis aditivo que aborda la opresin de una mujer
negra en una sociedad racista y sexista como si ello fuera una carga adicional cuando, en realidad, es una
carga distinta (IW; pg. 123, la cursiva es ma).
Sin embargo, estos argumentos antiesencialistas suelen ser largos en lo teortico pero muy cortos en
evidencias empricas. Una gran proporcin de los ejemplos que ofrece Spelman sobre cmo difieren las
experiencias de la opresin experimentadas por las mujeres se refieren a los perodos de esclavitud de la
antigua Grecia y, especialmente, al Sur de los Estados Unidos antes de la guerra civil. Sin embargo, no est
claro hasta qu punto es importante para la mayora de cuestiones relacionadas con la semejanza o diferencia
de las formas de opresin de gnero actuales el contraste obvio entre la experiencia de las esposas de los
esclavistas blancos y la de las esclavas negras.
Dejando al margen la escasez de evidencias relevantes, algo de lo que volver a ocuparme, creo que
en el argumento antiesencialista de Spelman existen otros dos problemas conexos. Uno de ellos es la
afirmacin de que, a menos que una terica feminista perciba la identidad de gnero como algo
intrnsecamente vinculado a la clase, la raza u otros aspectos de la identidad, la feminista en cuestin ignora
los efectos de todas esas otras diferencias. Spelman escribe que si el gnero fuera aislable de otras formas
de identidad, si el sexismo fuera aislable de otras formas de opresin, lo que pudiera ser cierto entonces de la
relacin entre cualquier hombre y cualquier mujer podra tambin ser cierto de la relacin entre cualquier
otro hombre y cualquier otra mujer (IW, pg. 81). Pero una cosa no se sigue de la otra. Se puede afirmar que
el sexismo es una forma identificable de opresin, muchos de cuyos efectos son percibidos por las mujeres
con independencia de su raza o de la clase a la que pertenezcan, sin que ello signifique en modo alguno
suscribir la opinin de que la opresin de raza y de clase son insignificantes. Por ejemplo, se puede seguir
insistiendo en la importante diferencia que existe entre la relacin de una mujer negra pobre con un hombre
blanco rico y la de una mujer blanca rica con un hombre negro pobre.

y que stas deben ocupar el mejor lugar en todas partes. A mi nadie me ayuda a subir a un carruaje, ni impide que
chapotee en el barro, ni me cede el mejor lugar! Y no soy acaso una mujer? Miradme! Mirad mi brazo! Yo he
cavado, plantado y he llevado la cosecha al granero, y ningn hombre pudo disuadirme! Y no soy acaso una mujer?
Puedo trabajar y correr tanto como un hombre cuando tengo qu comer y tambin empuar un ltigo. Y no soy
acaso una mujer? He dado a luz a trece criaturas y he visto cmo la mayora de ellas han sido vendidas como esclavas, y
cuando mi dolor de madre me hizo gritar, nadie, salvo Jess, me escuch. Y no soy acaso una mujer?.

El segundo problema es que Spelman sita mal la carga de la prueba, que presumiblemente afecta a
su percepcin de que necesita producir evidencias que corroboren sus afirmaciones. Spelman sostiene que
precisamente en la medida en que una discusin de gnero y de relaciones de gnero es, en realidad, aunque
sea de forma poco clara, una discusin sobre un grupo concreto de mujeres y su relacin con un determinado
grupo de hombres, resulta improbable que pueda aplicarse a no importa qu otro grupo de mujeres (IW, pg.
114). Pero, por qu es as? Seguramente la carga de la prueba reside en la crtica. Para resultar convincente,
Spelman necesita demostrar que la teora acusada de esencialismo omite o distorsiona y cmo lo hace la
experiencia de personas distintas de aquellas pocas que las tericas presumiblemente toman en
consideracin. Despus de todo, sta es la carga que muchas de las feministas que Spelman considera
esencialistas han aducido a la hora de criticar el sesgo machista de las teoras del malestream. Uno de los
problemas del feminismo antiesencialista, que en mi opinin comparte con gran parte de la crtica
posmoderna, es que tiende a sustituir los argumentos y las evidencias por la consigna todos/as somos
diferentes.
Sin embargo, existen excepciones, que suelen provenir de feministas que pertenecen a las minoras
raciales. Una de las mejores crticas del feminismo esencialista que conozco es la de Angela Harris (1990),
en la que demuestra que la ignorancia de las peculiaridades de una cultura impregna casi totalmente ciertos
anlisis feministas bien intencionados de las experiencias de opresin de las mujeres en esa cultura. Harris
sostiene, por ejemplo, que en algunos aspectos las mujeres negras han tenido en los Estados Unidos una
experiencia de violacin cualitativamente ms que cuantitativamente diferente de la de las mujeres blancas
(vase especialmente pgs. 594, 598-601). Sin embargo, me parece que incluso en este caso la crtica
antiesencialista slo es parcialmente convincente. Pese a estar ms preocupada por probar la importancia de
las diferencias de lo que parecen estarlo la mayora de las antiesencialistas, Harris plantea muchas cuestiones
empricas pero proporciona pocas respuestas. Ofrece un nico ejemplo que avale su afirmacin de que la
experiencia de violacin de las mujeres negras es, aun ahora, radicalmente diferente de la de las mujeres
blancas, que se trata de una experiencia profundamente arraigada tanto en el color como en el gnero (pg.
598).4 Harris, al igual que Spelman, est tan preocupada por las feministas blancas que dicen que las mujeres
negras son como nosotras, slo que an ms como lo est porque ellas marginen o ignoren a las mujeres
negras. Como sostendr ms adelante, esta insultante conclusin, segn la cual los problemas de las dems
mujeres son similares a los nuestros pero an ms acentuados, es exactamente la conclusin a la que llegu
al aplicar algunas ideas feministas occidentales sobre la justicia a las situaciones de las mujeres pobres en
muchos pases pobres.
En el presente ensayo, someto al feminismo antiesencialista a una verificacin que, en mi opinin, es
razonablemente blando. Y al hacerlo, recojo el guante lanzado por Spelman que, al referirse al corpus de
nuevos trabajos sobre mujeres que ha aparecido en muchas disciplinas, sostiene que:
En lugar de dar por supuesto que las mujeres tienen algo en comn en tanto que mujeres, estas
investigadoras deberan ayudarnos a ver si lo tienen. (...) En lugar de dedicarse primero a buscar lo que es
cierto en el caso de algunas mujeres en tanto que mujeres, y de inferir a continuacin que ello es cierto para
todas las mujeres..., debemos investigar las diferentes vidas de las mujeres y ver qu tienen en comn (IW, pg.
137).

Al parecer, Spelman, filsofa de formacin, no considera apropiado aceptar el reto de someter a


examen real algunas de sus pruebas empricas. Tras afirmar lo expuesto en la cita anterior, pasa a ocuparse
de Platn. Por mi parte, habida cuenta de mi formacin de politloga, intentar examinar alguna evidencie
comparativa, evaluar algunas ideas feministas occidentales acerca de la justicia y la desigualdad (partiendo
4

El ejemplo alude a las muchas mujeres negras (y a las pocas mujeres blancas) que respondieron a la apelacin de
Joann Little en nombre de Delbert Tibbs, un hombre negro que fue falsamente acusado de violar a una mujer blanca y
fue condenado a muerte. No creo que el ejemplo avale claramente el supuesto de Harris, segn el cual las mujeres
negras poseen una ambivalencia sin paragn con respecto a la violacin, ni tampoco que apoye el supuesto que trata
de refutar; que su experiencia es similar, pero de magnitud diferente. En la actualidad, la experiencia de violacin de las
mujeres negras es seguramente similar a la de las mujeres blancas en varios aspectos importantes: muchas son violadas
(por conocidos y por desconocidos), temen ser violadas, a veces modifican su conducta en funcin de ese temor, y son
victimizadas como testigos en los juicios de sus violadores. Pero su experiencia es probablemente tambin peor porque,
adems de todo eso, han de vivir conociendo la experiencia de hombres negros que han sido vctimas de acusaciones
falsas, sentencias ms duras y que, en el peor de los casos, han sido linchados. Slo una investigacin emprica en la
que se les preguntase directamente podra mostrar con mayor certera si la opresin de los hombres negros como
presuntos violadores (o la historia de la violacin amo/esclava, que Harris tambin aborda) hace que toda la experiencia
contempornea de las mujeres negras sea distinta de la de las mujeres blancas.

de mi reciente libro y de las numerosas fuentes feministas que he empleado para fundamentar algunos de mis
argumentos), y examinar hasta qu punto esas teoras desarrolladas en el contexto de las mujeres de pases
occidentales fuertemente industrializados funcionan al aplicarse a las situaciones bien diferentes de las
mujeres ms pobres de algunos de los pases pobres. Se trata, en suma, de responder a la siguiente pregunta:
cmo se comportan nuestras descripciones y explicaciones de la desigualdad de gnero al enfrentarse a una
considerable diferencia cultural y socieconmica?
DIFERENCIAS Y SIMILITUDES EN LA OPRESIN DE GNERO:
MUJERES POBRES EN PASES POBRES
Tiene alguna validez el supuesto segn el cual existe una experiencia generalizable, identificable y
colectivamente compartida del hecho de ser mujer (Benhabib y Cornell, 1987, pg. 13), o bien dicho
supuesto es un mito esencialista acertadamente desafiado por las mujeres del Tercer Mundo y por sus
portavoces feministas? Tienen algn significado concreto las teoras concebidas por las feministas del
primer mundo, especialmente nuestras crticas de las teoras no feministas de la justicia, para las mujeres ms
pobres de los pases pobres, o bien para los decisores polticos con capacidad de mejorar o empeorar sus
vidas?
Para intentar responder a estas preguntas abordar sucesivamente cuatro conjuntos de temas
planteados tanto por crticas feministas recientes de la teora poltica y la teora social angloamericana, como
por los/as expertas en desarrollo que se han ocupado, en los ltimos aos, del olvido o la distorsin de la
situacin de las mujeres en los pases que estudian. Esos temas son concretamente los siguientes. En primer
lugar, por qu y cmo la cuestin de la desigualdad entre los sexos ha sido ignorada u omitida durante tanto
tiempo, de manera que slo se ha abordado en poca muy reciente? En segundo, por qu el asunto es lo
suficientemente importante para merecer que se aborde? En tercero, qu resultados encontramos al someter
los hogares o las familias a los criterios y estndares de justicia, al considerar las largamente ocultas
desigualdades entre los sexos? Y, finalmente, cules son las implicaciones polticas de esos resultados?
Por qu la atencin al gnero es algo comparativamente nuevo?
Tanto en los estudios sobre el desarrollo como en las teoras de la justicia ha dominado hasta hace
bien poco una notable falta de atencin a los aspectos de gnero y, especialmente, a las desigualdades
sistemticas entre los sexos. Por lo que respecta a las teoras de la justicia, la cuestin se plante durante la
dcada de los aos ochenta (por ejemplo Kearns, 1953; Okin, 1989b; Crossthwaite, 1989). En la bibliografa
sobre el desarrollo, la cuestin se suscit antes, con el innovador trabajo de Ester Boserup, aunque luego
cobr mayor relevancia en los trabajos de importantes tericos/as del desarrollo (Chen, 1983; Dasgupta,
1993; Sen, 1990a, 1990b; Jelin, 1990). En ambos contextos, la omisin de las mujeres y del gnero parece
que se debe fundamentalmente a dos factores. El primero es el supuesto de que la familia (que normalmente
se considera gobernada por el cabeza de familia masculino) constituye la unidad de anlisis apropiada. Se
consider vlida la dicotoma entre lo pblico (lo poltico y lo econmico) y lo privado (lo domstico y lo
personal) y nicamente se tuvo en cuenta lo pblico como la esfera idnea a la que deban prestar atencin,
respectivamente, los estudios sobre el desarrollo y las teoras de la justicia. En las teoras polticas y ticas, la
familia se suele considerar como un contexto inapropiado para la justicia, ya que se da por supuesto que sta
se rige por el amor, el altruismo o los intereses compartidos. Y a la inversa, a veces se da por descontado que
es un reino de jerarquizacin e injusticia. (Ocasionalmente algunos tericos, como Rousseau, sostuvieron
ambas cosas!) En la economa, los estudios sobre el desarrollo y campos afines, hasta hace muy poco se
consider sin ms que la familia era la unidad de anlisis pertinente en cuestiones tales como la distribucin
de la renta. La dicotoma pblico/privado y el supuesto del cabeza de familia masculino tienen muchas y
graves implicaciones para las mujeres, as como para los hijos/as, de las que nos ocuparemos luego
(Dasgupta, 1993; Jaquette, 1982, pg. 283; Okin, 19896, pgs. 10-14, 1.24-133: Olsen, 1983; Pateman,
1983).
El segundo factor est ntimamente relacionado con el primero: ni los datos ni las argumentaciones
se subdividen por sexos. En la bibliografa sobre el desarrollo, esto se presenta como un hecho, sin ms
(Chen, Huq y D'Souza, 1981, pg. 68; Jaquette, 1982, pgs. 283-284). En la bibliografa sobre la justicia, por
el contrario, este factor suele pasar desapercibido mediante el uso de pronombres y otros referentes
masculinos, costumbre a la que ltimamente se ha aadido una prctica bastante ms insidiosa, que
denomino falsa neutralidad de gnero. La prctica en cuestin consiste en emplear trminos neutrales por
lo que respecta al gnero (l o ella, personas, etctera) cuando el punto que se est tratando resulta pura
6

y simplemente no vlido, e incluso falso, si se aplica realmente a las mujeres (Okin, 1989b, especialmente
pgs. 10-13, 45). En cualquier caso, el efecto final es el mismo en ambas bibliografas: no se toma en
consideracin a las mujeres, por lo que las desigualdades entre los sexos permanecen ocultas.
La dicotoma pblico/domstico tiene graves implicaciones para las mujeres. No slo oculta las
desigualdades de recursos y de poder que se producen en el seno de las familias, como sostendr luego, sino
que conlleva tambin que no se considere como trabajo gran parte del trabajo que realizan las mujeres,
puesto que lo nico que se contempla como tal son las tareas que se desempean en la esfera pblica a
cambio de una remuneracin. Todo el trabajo que realizan las mujeres al atender y criar a sus hijos/as, al
limpiar y mantener sus hogares, al cuidara las personas mayores y enfermas, as como sus diversas
contribuciones al trabajo de los hombres no se consideran trabajo. ste es, claramente, uno de aquellos
ejemplos en los que la situacin de las mujeres ms pobres en los pases pobres no es cualitativamente
diferente de la situacin de la mayora de las mujeres en los pases ricos, sino, ms bien, similar aunque
peor, habida cuenta que el trabajo realizado por las mujeres (y por los nios/as) en los pases pobres es
todava ms y a veces mucho ms invisible, no se cuantifica o bien queda subsumido bajo el trabajo de
los hombres. Las tareas agrcolas de subsistencia, el cuidado de los animales, el artesanado domstico (o
bien para el mercado) y la a menudo ardua tarea de ir a buscar agua y combustible se aaden a la categora de
trabajo femenino no reconocido ya existente en los pases ms ricos.5 Chen seala que las mujeres que hacen
todo esto son consideradas (por los responsables de elaborar polticas) dentro de la categora de amas de
casa, pese a que dichas tareas resulten tan fundamentales para el bienestar de sus familias y para la
produccin nacional como las ejecutadas por los hombres (Chen, 1983, pg. 220; vase tambin Dasgupta,
1993; Drze y Sen, 1989, cap. 4; Jaquette, 1982, citando a Bourgue y Warren, 1979; Waring, 1989).
Por qu tiene importancia esta omisin?
La pregunta que encabeza estas lneas puede parecer una tontera y, de hecho, espero que pronto sea
una pregunta innecesaria, pero lo cierto es que an no lo es. Por esta razn, al principio de Justice, Gender,
and the Family sostengo que el hecho de que las teoras de la justicia omitan las cuestiones relativas al
gnero y gran parte de la vida de las mujeres es bien importante, y ello por tres razones fundamentales. Cada
una de esas razones resulta igualmente aplicable, en la prctica, a la omisin del gnero en las teoras del
desarrollo. La primera de ellas es obvia: las mujeres importan (cuando menos les importan a las feministas)
y, adems, su bienestar importa tanto como el de los hombres. Como recientemente han puesto de manifiesto
diversos expertos/as en desarrollo, las desigualdades entre los sexos en numerosos pases pobres no slo
tienen consecuencias altamente perjudiciales, sino fatales para millones de mujeres. Sen (1990a) ha afirmado
recientemente que existen cien millones menos de mujeres de las que cabra esperar en funcin de las tasas
de mortalidad hombre/mujer de las sociedades que menos devalan a las mujeres, sociedades no slo del
mundo industrializado occidental, sino de gran parte del frica subsahariana (vase tambin Dasgupta, 1993;
Drze y Sen, 1989, cap. 4; Drze y Sen, 1990, introduccin, pgs. 11-14; y Harriss, 1990; Wheeler y
Abdullah, 1988). As pues, tambin en este caso podemos afirmar razonablemente que el hecho de relegar a
las mujeres es similar pero mucho peor.
La segunda cuestin que plante, en el contexto de los Estados Unidos, en favor de la necesidad de
criticar desde una ptica feminista las teoras de la justicia social era que la igualdad de oportunidades para
las mujeres y las chicas, pero tambin para un creciente nmero de chicos se ve grandemente afectada por
el hecho de que las teoras de la justicia no se ocupen de la desigualdad de gnero. Esto se debe, en parte, al
incremento de las dificultades econmicas en los hogares cuya cabeza de familia es una mujer. En los
Estados Unidos, aproximadamente un veinticinco por ciento de los nios/as viven en hogares
monoparentales regidos por una mujer, y tres quintas partes de las familias crnicamente pobres con
descendencia estn a cargo de una mujer sola, porcentaje que es an mucho ms elevado en las regiones en
las que existe una importante migracin masculina (Chen, 1983, pg. 221; Jaquette, 1982, pg. 271). Muchos
5

No obstante, la divisin pormenorizada del trabajo entre sexos vara considerablemente de cultura a cultura. como
recientemente escribi Jane Mansbridge (19t3), en una discusin sobre el gnero gratuitos: Entre los aleutianos de
Norteamrica, por ejemplo, slo se permite a las mujeres matar los animales, mientras que entre los ingalik
norteamericanos slo pueden hacerlo los hombres. Entre los suku africanos, slo las mujeres pueden plantar las
cosechas y slo los hombres pueden hacer cestos. Pero entre los kaffa del Mediterrneo, slo los hombres pueden
plantar cosechas y slo las mujeres pueden hacer cestos (pg. 345). Su anlisis se deriva de datos recogidos en George
P. Murdoch y Catering Provost, Factors in the Division of Labor by Sex: a Cross-Cultural Analysis, en Ethnology,
vol. 12. 1973, pgs. 203-225. Sin embargo, las tareas realizadas por mujeres es ms probable que queden fuera del
trabajo y que no se paguen o valoren.

millones de nios y nias estn afectados por el elevado ndice de pobreza de tales familias.6 Las teoras de la
justicia o del desarrollo econmico que no prestan atencin al gnero tambin pasan por alto todo esto.
Por otra parte, la divisin del trabajo en funcin del gnero tiene un impacto grave y directo en las
oportunidades de las jvenes y de las mujeres, un impacto que trasciende las fronteras de la clase econmica.
Las oportunidades de las mujeres se ven sumamente afectadas por las estructuras y las prcticas de la vida
familiar, especialmente por el hecho de que las mujeres son, casi invariablemente, quienes se ocupan de la
atencin a la familia, lo que repercute enormemente en su disponibilidad para el trabajo asalariado a tiempo
completo. Ello hace tambin que estas mujeres tengan a menudo una sobrecarga de trabajo, y les confiere
menos probabilidades que a los hombres de que se las considere econmicamente valiosas. Este factor
tambin acta de forma similar, pero an ms en el seno de las familias pobres de muchos pases pobres.
All, tambin, las mujeres adultas sufren a menudo con mayor gravedad muchos de los efectos de la
divisin del trabajo que padecen las mujeres de los pases ms ricos. Pero, adems, sus hijas probablemente
tendrn que trabajar en el hogar a una edad muy temprana, tendrn muchas menos probabilidades de recibir
una educacin y de aprender a leer y a escribir que los hijos varones de esas mismas familias y, lo peor de
todo, al estar menos valoradas que sus hermanos tendrn menores probabilidades de seguir con vida, puesto
que padecern mayor escasez de comida y de atencin sanitaria que ellos (Dasgupta, 1993; Drze y Sen,
1990, cap. 4; Sen, 1990a; Papanek, 1990).
En tercer lugar, considero que no abordar la cuestin de la distribucin justa en el seno de las
familias es importante porque la familia es la primera, y probablemente la ms influyente, escuela de
desarrollo moral (Okin 1989b, especialmente pgs. 17-23). Este es el primer entorno en el que
experimentamos cmo las personas tratan a los/as dems, y por tanto el primer entorno en el que tenemos la
posibilidad de aprender cmo ser justos e injustos/as. Si los nios/as ven que la diferencia sexual ocasiona un
tratamiento obviamente diferencial, sin duda alguna su desarrollo personal y moral se ver afectado por ello.
Es probable que aprendan la injusticia interiorizando esos mensajes: si son del sexo masculino, aprendern
que tienen algn tipo de derecho natural y, si pertenecen al femenino, aprendern que no son iguales y que
en el mejor de los casos estarn subordinadas, eso suponiendo que no sean vctimas de abusos. Hasta donde
yo s, el primero que llam la atencin de esto en el contexto occidental fue John Stuart Mill, que escribi
sobre la perversa influencia de la familia inglesa tpica de su poca, que calific de escuela de
despotismo (Mill [1869], 1988, pg. 88). He argumentado que la persistencia de la desigual distribucin de
beneficios y cargas entre padre y madre en la mayor parte de las familias biparentales heterosexuales afectar
con toda probabilidad al desarrollo del sentido de la justicia de sus hijos e hijas (Okin, 1989b, por ejemplo,
pgs. 21-23, 97-101). En el contexto de los pases pobres, como seala Papanek (1990), los grupos
domsticos en los que la edad y la diferencia de gnero confieren poder a algunas personas sobre otras, son
entornos inapropiados para desaprender las normas de la desigualdad (pgs. 163-165). Papanek afirma
tambin que dada la persistencia de las desigualdades de gnero basadas en el poder, la autoridad y el
acceso a los recursos, podemos concluir que la socializacin que fomenta la desigualdad de gnero sigue
logrando sus objetivos con toda holgura (pg. 170). Cuando bienes bsicos como los alimentos y la atencin
sanitaria se distribuyen desigualmente a los nios/as pequeos en funcin de su sexo, estamos casi con toda
seguridad ante un sntoma de que se acepta la injusticia. Comparar la mayor parte de las familias de los
pases ricos con las familias pobres de los pases pobres, donde las distinciones entre los sexos acostumbran
a empezar antes y son mucho ms evidentes y ms perjudiciales para las nias, permite concluir, tambin en
este caso, que las cosas no son tan diferentes, sino similares pero ms agudas y acentuadas. Al parecer,
muchas familias del Tercer Mundo son an peores escuelas de justicia y logran inculcar an ms la
desigualdad entre los sexos como algo natural y apropiado, comparadas con lo que son y hacen sus
equivalentes del mundo desarrollado. Por tanto, debe prestarse todava mayor atencin a la desigualdad de
gnero en el contexto del Tercer Mundo que en el del mundo desarrollado.
6

La pobreza es un trmino relativo y absoluto a la vez. Los hogares ms pobres de los pases pobres son absolutamente
pobres, en trminos relativos y absolutos, y pueden encontrarse fcilmente bajo el nivel de subsistencia en virtud de
cualquier tipo de catstrofe natural, social o personal. En los pases ricos, es ms frecuente que la pobreza sea una
pobreza relativa (aunque actualmente en los Estados Unidos, por ejemplo, existen preocupantes ndices de malnutricin,
y de abuso de drogas, con todas las enfermedades concomitantes, In cual est altamente correlacionado con la pobreza).
La pobreza relativa, aunque no ponga en peligro la vida directamente, puede resultar no obstante muy dolorosa,
especialmente para aquellos nios/as que viven en sociedades que no slo estn altamente orientadas al con-sumo, ya
que tambin muchas oportunidades, como una buena atencin sanitaria, una educacin decente, el desarrollo de los
talentos, la persecucin de los intereses, etctera, estn gravemente limitadas para los nios y nias que proceden de
familias pobres. Las personas que se encuentran solas a cargo de una familia tambin experimentan una grave escasez
de tiempos que puede tener serias repercusiones en el bienestar de los hijos/as.

La justicia en la familia
Qu encontramos al comparar algunas de las conclusiones de las feministas angloamericanas
respecto de la justicia en las familias de sus sociedades con los recientes descubrimientos acerca de la
distribucin de beneficios y cargas en las familias pobres de los pases pobres? Una vez ms y en muchos
aspectos, las injusticias en funcin del gnero son bastante similares.
En ambas situaciones, el acceso de las mujeres al trabajo asalariado est limitado por la
discriminacin y la segregacin de sexos en el lugar de trabajo, y por la asuncin de que las mujeres son por
naturaleza responsables de todo, o de la mayor parte, del trabajo no remunerado del hogar (Bergmann,
1986; Fuchs, 1988; Gerson, 1985; Okin, 19896, pgs. 147-152, 155-156; Sanday, 1974).
En ambas situaciones las mujeres trabajan, indefectiblemente, ms horas que los hombres:
Las estadsticas que miden el tiempo trabajado considerando la totalidad del trabajo (la actividad
econmica remunerada y no remunerada, as como el trabajo domstico no remunerado) revelan que las
mujeres emplean una mayor parte de su tiempo trabajando que los hombres en todas las regiones desarrolladas
y en desarrollo, a excepcin del norte de Amrica y Australia, donde las horas son prcticamente las mismas
(United Nations Report, 1991, pg. 81 y cap. 6 en adelante; vase tambin Bergmann, 1986; Hochschild,
1989).

En ambas situaciones, desarrolladas y menos desarrolladas, es evidente que una gran cantidad del
trabajo de las mujeres no es remunerado y no se considera productivo.7 As pues, existe una enorme
diferencia entre la participacin econmica registrada de hombres y mujeres. La percepcin de que el trabajo
de las mujeres es menos valioso (pese a que en muchos lugares trabajen ms y a que dicho trabajo es crucial
para la supervivencia de los miembros de la familia) contribuye a que las mujeres estn devaluadas y tengan
menos poder, tanto en la familia como fuera del hogar (Blumstein y Schwartz, 1983; Dasgupta, 1993; Drze
y Sen, 1990, cap. 4; Okin, 1989b, cap. 7; Sanday, 1974; Sen, 1990a, 19906). Esto, a su vez, tiene efectos
adversos sobre su capacidad de ser econmicamente menos dependientes de los hombres. Por consiguiente,
las mujeres se ven implicadas en un ciclo de vulnerabilidad socialmente causada y caractersticamente
asimtrica (Okin, 1989b, pg. 132; Drze y Sen, 1989, pgs. 56-59). La devaluacin del trabajo de las
mujeres, as como su menor fuerza fsica y su dependencia econmica de los hombres, hace que se vean
sometidas a abusos fsicos, sexuales y/o psicolgicos por parte de los hombres con los que viven (Gordon,
1988; United Nations Report, 1991, pgs. 19-20). Sin embargo, en muchos pases pobres, como he
mencionado, este diferencial de poder se extiende ms all de los abusos y de la sobrecarga de trabajo hasta
llegar a la privacin en trminos de alimentacin, atencin sanitaria y educacin de las nias, e incluso a la
posibilidad de que esas nias puedan o no nacer: De los ocho mil abortos que se produjeron en Bombay una
vez que los progenitores supieron el sexo del feto mediante la amniocentesis, slo uno de ellos hubiera sido
un nio (United Nations Repor; 1991; vase tambin Dasgupta, 1993; Drze y Sen, 1989, cap. 4; Sen,
1990a).
Realizando anlisis inter y transregionales, Sen y Dasgupta han encontrado correlaciones entre las
expectativas de vida de las mujeres con relacin a los hombres y la medida en que se percibe que el trabajo
de la mujer tiene valor econmico. As, tanto en los pases ricos como en los pobres, la participacin laboral
de las mujeres fuera del hogar puede mejorar su estatus dentro de la familia, aunque esto no sea del todo
seguro. Resulta interesante comparar el anlisis de Barbara Bergmann (1986) de la situacin de las esposas
esclavizadas en los Estados Unidos, que trabajan a jornada completa a cambio de un salario y realizan
tambin prcticamente todo el trabajo domstico no remunerado, con la investigacin anterior de Peggy
Sanday, que mostr que en algunos contextos del Tercer Mundo, las mujeres que hacen una pequea parte
del trabajo considerado productivo tienen un estatus bajo, mientras que las muchas mujeres que hacen gran
7

Vase Dasgupta (1993) sobre la utilidad percibida de los miembros de la familia que afecta a la asignacin de bienes
dentro de los hogares de las familias pobres. Los estudios occidentales, as como los no occidentales, demuestran que es
bastante probable que el trabajo de las mujeres se considere me-nos til incluso cuando es necesario para el bienestar de
la familia. Por tanto, cuando realmente las mujeres son menos tiles (ya sea por convencin o bien por falta de
oportunidades de empleo), nos encontramos ante un problema compuesto, con varias dimensiones. Dasgupta cuestiona
las mediciones simples de utilidad, como el empleo remunerado, en el caso de las jvenes (1993). Cuando las mujeres
pobres jvenes no tienen derecho a los activos paternos y sus oportunidades de empleo externo estn gravemente
restringidas, el nico empleo importante al que pueden aspirar es el de ocuparse de los nios/as y atender la casa, de
manera que el matrimonio se convierte en algo especialmente valioso (aun cuando sus condiciones puedan ser
altamente opresivas).

parte del mismo se convierten prcticamente en esclavas (Sanday, 1974, pg. 201; Bergmann, 1986, pgs.
260-273).8
Esto nos lleva a la cuestin de la dependencia econmica de las mujeres, real o percibida. Pese a que
la mayora de las mujeres pobres de los pases pobres trabajan diariamente largas horas, en todo el mundo
suelen ser econmicamente dependientes de los hombres. Esto tambin es similar, pero peor que la
situacin de muchas mujeres en los pases ricos. Ello se debe a que la mayor parte de su trabajo es no
remunerado, tambin a que gran parte de su trabajo remunerado est muy mal pagado y a que, en algunos
casos, los hombres reclaman los salarios que cobran sus mujeres y sus hijas. Desde Ester Boserup (1970), las
crticas feministas han sostenido que la dependencia econmica de las mujeres con respecto a los hombres se
vea exacerbada en muchos casos por el hecho de que la teora del desarrollo y los diseadores de polticas
de desarrollo consideraban los cambios como algo simplemente progresivo. Al estar todos ellos
predispuestos a considerar a las mujeres como seres dependientes, los tericos de la corriente principal no
advirtieron que la tecnologa, la movilidad geogrfica, y el paso de la economa de subsistencia a la
economa de mercado no constituan, desde una perspectiva feminista, beneficios netos, sino... procesos que
arrancan a las mujeres de sus papeles econmicos y sociales tradicionales, y las empujan al sector moderno,
en el que vuelven a ser discriminadas y explotadas y donde suelen recibir unos ingresos inferiores al nivel de
subsistencia, (...) que, a su vez, aumentan la dependencia femenina (Jaquette, 1982; vase tambin Boserup,
1970; Rogers, en Jaquette).9
Tanto en los pases ricos como en los pobres, las mujeres que son el nico sustento econmico de sus
familias a menudo suelen enfrentarse a grandes dificultades. Sin embargo, aunque coinciden algunas de las
razones de ello, no son exactamente las mismas. La discriminacin de las mujeres en el acceso al trabajo, los
salarios, la conservacin y la promocin son comunes en la mayor parte de pases, con unos efectos
obviamente perniciosos sobre las familias a cargo de mujeres. En los Estados Unidos, los honorarios medios
de una mujer que trabaja a tiempo completo equivalen a poco ms de dos tercios del salario de un trabajador
varn a tiempo completo; adems, tres quintas partes de las familias con hijos/as que viven en una situacin
de pobreza crnica son familias monoparentales a cargo de una mujer. Muchas de estas mujeres, tanto en los
pases ricos como en los pobres, sufren tambin de una grave pobreza de tiempo.
Pero la situacin de algunas mujeres pobres en los pases pobres es diferente, y caractersticamente
peor, que la de la mayora de las mujeres occidentales de nuestros das. De hecho, se parece ms a la
situacin de estas ltimas en el siglo diecinueve: incluso cuando no tienen ningn otro medio de subsistencia,
se les prohhe (mediante leyes derivadas de preceptos religiosos o mediante normas culturales opresivas)
desempear trabajos remunerados. Martha Chen (en un texto de prxima publicacin) ha estudiado
detalladamente la situacin de estas mujeres en el subcontinente indio. Privadas del tradicional apoyo
econmico de un hombre, se les impide participar en el empleo remunerado mediante normas de casta, o
purdah. En realidad, para tales mujeres puede ser liberador ayudarlas (como han hecho personas ajenas a su
situacin, como Chen) a resistir las sanciones dictadas contra ellas por sus mayores, sus vecinos o por
poderosos dirigentes sociales. Aunque muchas de las formas de trabajo asalariado, especialmente las que se
ofrecen a las mujeres, difcilmente son liberadoras, excepto en el sentido ms bsico del trmino,
ciertamente las mujeres son menos libres si no se les permite acceder a ellas, especialmente si no disponen de
ningn otro medio de subsistencia. En los pases industrializados occidentales muchas de las mujeres que
tienen un empleo todava tienen que enfrentarse a un cierto rechazo, especialmente si son madres de hijos/as
pequeos o si la necesidad que la familia tiene de su salario es relativamente baja. Pero al menos,
exceptuando las familias o subculturas ms opresivas, se les permite salir a trabajar fuera de casa. Por el
contrario, como muestra el trabajo de Chen, en otras culturas se sigue negando a las mujeres el derecho
bsico a realizar un trabajo necesario para su subsistencia y para la de sus hijos e hijas.
Por tanto, nos encontramos aqu con una verdadera diferencia: una situacin de opresin a la que la
mayora de las mujeres occidentales ya no se tienen que enfrentar. Pero volvamos a las similitudes: al
comparar algunas de nuestras ideas feministas occidentales sobre la justicia con trabajos sobre las mujeres
pobres de los pases pobres descubr que una de estas similitudes tena que ver con la dinmica del poder en
el seno de la familia. La teora del potencial de salida diferencial, que tom del trabajo de Albert Hirschman
para explicar el poder dentro de la familia, se ha aplicado recientemente a la situacin de las mujeres en los
pases pobres (Okin, 19896, cap. 7, con Dasgupta 1993 y Sen 1990b). Partha Dasgupta (1993) tambin
emplea la teora de la salida al explicar que no es infrecuente que los hombres abandonen a sus familias
8

Sobre este asunto existen al parecer evidencias conflictivas. Vase Papanek 1990, pgs. 166-168.
Todo ello se asemeja a los cambios en el trabajo y en el estatus socioeconmico de las mujeres en Europa occidental
en los siglos diecisis al dieciocho.
9

10

durante las hambrunas. Dasgupta ha escrito: El hombre abandona a su esposa porque su opcin externa en
esas circunstancias ocupa en su orden de preferencias un lugar superior al de cualquier posible asignacin
dentro de la familia (pg. 329). En su opinin, el hardware que emplea, el programa de teora de juegos de
John Nash, es necesario, si tenemos que alcanzar algn progreso en una cuestin profundamente compleja,
la comprensin de las decisiones familiares (pg. 329). Pero la conclusin a la que llega es bastante similar
a la que llegu yo recurriendo a la teora hirschmaniana del poder y los efectos del potencial de salida
diferencial de las personas: todo factor que mejore la opcin de salida del marido o vaya en detrimento de la
opcin de salida de la esposa confiere a aqul una voz, o un poder de negociacin, adicional en la relacin.
Del mismo modo, cualquier cosa que mejore la opcin de salida de la esposa (su adquisicin de un capital
humano o fsico, por ejemplo), aumentar su autonoma y la situar en una mejor posicin negociadora en la
relacin (Dasgupta, 1993, pgs. 331-333; Okin, 1989b; cap. 7).10
En los Estados Unidos, investigaciones recientes han demostrado que el estatus econmico de las
mujeres y los nios/as (teniendo en cuenta las necesidades) acostumbra a deteriorarse tras la separacin o el
divorcio, mientras que, por el contrario, el del estatus econmico medio de los hombres divorciados mejora
(McLindon, 1987; Weitzman, 1985; Wishik, 1986). Esto, conjuntamente con la teora salida/voz, implica un
menor poder de negociacin para las esposas dentro del matrimonio. En los pases pobres en los que las
condiciones de extrema pobreza se combinan con la falta de oportunidades de empleo remunerado para las
mujeres, lo que aumenta su dependencia de los hombres es harto probable que el poder de los hombres en el
seno de la familia, legitimado ya en muchos casos por normas culturales altamente patriarcales, se vea
reforzado. Si bien, como seala Dasgupta (1993), la frmula de Nash no se concibe como teora normativa
en este contexto, la teora no slo explica (al igual que mi utilizacin de la teora de Hirschman) la naturaleza
cclica de la falta de poder de las mujeres en las familias; denota tambin la injusticia de una situacin en la
que la asuncin de que las mujeres son responsables de los nios/as, la situacin de desventaja de stas en el
mundo del trabajo remunerado, as como su vulnerabilidad fsica respecto de la violencia masculina son
factores que contribuyen a conferir a las mujeres un escaso margen negociador cuando sus intereses (o los de
sus hijos/as) entran en conflicto con los intereses de los hombres con los que viven, lo cual empeora a su vez
su posicin relativa con respecto de esos hombres. En este caso, el conjunto de la teora, bien sea en su forma
ms matematizada como en la que lo est menos, parece tan aplicable a las situaciones de las mujeres muy
pobres de los pases pobres como a la de las mujeres de las familias acomodadas de los pases ricos. De
hecho, tambin en este caso podramos decir, que estamos en una situacin similar pero mucho peor,
puesto que lo que est en juego es innegablemente ms importante: nada menos que la vida o la muerte para
ms de cien millones de mujeres, como se ha sealado recientemente (Drze y Sen 1990, cap. 4; Sen, 1990a).
Implicaciones polticas
Algunas de las soluciones a todos estos problemas, que recientemente han sugerido algunos
expertos/as que se han ocupado de la situacin de las mujeres pobres en los pases pobres, se asemejan
bastante a las propuestas por las feministas occidentales, centradas fundamentalmente en sus propias
sociedades. (Por soluciones a los problemas entiendo aquello que los tericos y cientficos sociales han de
hacer para rectificar sus anlisis y lo que los responsables de elaborar polticas deben hacer para resolver los
problemas sociales en s mismos.) En primer lugar, la dicotoma de las esferas pblica y domstica debe ser
fuertemente cuestionada. Como escribi Chen (1983), en el contexto de las regiones rurales pobres,
mientras los responsables de elaborar polticas continen trazando una distincin artificial entre la granja y
el hogar, entre el trabajo remunerado y el no remunerado, entre el trabajo productivo y el domstico, las
mujeres continuarn estando marginadas (pg. 220). Cuestionar esta dicotoma tambin llamar la atencin
sobre las situaciones de falta de equidad que se producen en las familias, entre las que se encuentran la
distribucin no equitativa de alimentos y de atencin sanitaria. Como sostiene Papanek (1990), las
relaciones de poder dentro de las familias, un foco de socializacin en pro de la desigualdad, merecen una
atencin especial como tema central a la hora de examinar las dinmicas de las familias (pg. 170).

10

No pretendo presuponer que la mayora de las mujeres, ya sea en las sociedades desarrolladas o en las menos
desarrolladas, piensen en mejorar sus opciones de salida cuando toman decisiones sobre el trabajo asalariado y otras
cuestiones conexas. De hecho, en algunas culturas, las mujeres abandonan el trabajo asalariado tan pronto como la
situacin financiera de sus familias se lo permite. Pero su opcin de salida se ve sin embargo reducida, y la de su
compaero reforzada, con lo que probable-mente se altera la distribucin de poder en el seno de la familia.

11

En segundo lugar, y abundando en el punto anterior, la unidad de anlisis, tanto para los estudios
como para gran parte de la organizacin poltica, debe ser el individuo, no la familia.11 Partiendo del hecho
de que, dado el mayor peso poltico de los hombres, las decisiones pblicas que afectan a las personas pobres
de los pases pobres suelen estar guiadas por las preferencias masculinas y no por las necesidades femeninas
(frecuentemente antagnicas), Dasgupta (1993) llega a la siguiente conclusin:
se dede rechazar la maximizacin del bienestar como modelo para explicar el comportamiento de las
familias. (...) Aunque a menudo es algo difcil de establecer y de llevar a cabo, el objetivo de la poltica pblica
debera ser la persona, no la familia. (...) Los gobiernos deben ser conscientes de que la familia es un
mecanismo de asignacin de recursos (pgs. 335-336).

Si, como seala Chen (1983), puesto que en los pases pobres hay ms probabilidades que en los
pases ricos de que sean especialmente las mujeres quienes procuren el nico o el principal sustento de sus
familias, dichas mujeres necesitan poder acceder a los crditos, formacin, entrenamiento, mercados
laborales y tecnologas en iguales condiciones que los hombres (a lo que aadira que hay que asegurar que
reciban igual salario por su trabajo) (pg. 221). Cada vez resultan ms precisas polticas que fomenten la
plena participacin y productividad econmica de las mujeres para asegurar la supervivencia de sus familias,
su estatus socioeconmico general y su posicin negociadora dentro de sus familias. Como afirman Drze y
Sen (1989), de la considerable evidencia existente de que la mayor implicacin en el trabajo externo y
remunerado tiende a ir acompaada de un menor sesgo antifemenino en la distribucin intrafamiliar se
siguen importantes implicaciones polticas (pg. 58). En los pases pobres dar un trato desigual a las nias
constituye una prctica bastante generalizada. Por ello, la necesidad de que las personas responsables de
elaborar polticas traten de forma igualitaria a las mujeres es bastante ms acuciante en los pases pobres que
para la mayora de las mujeres de los pases ms ricos; pero, una vez ms, no se trata de un asunto muy
diferente, sino ms bien de un tema similar, pero ms acentuado.
IMPLICACIONES EN EL PENSAMIENTO SOBRE LA JUSTICIA
Finalmente, especular brevemente sobre dos formas distintas de pensar acerca de la justicia entre
los sexos en culturas muy diferentes de las nuestras. He intentado mostrar que la teora de John Rawls,
revisndola de manera que incluya a las mujeres y a la familia, puede resultar muy sugerente para el
pensamiento feminista sobre la justicia, as como que el velo de la ignorancia es especialmente importante
(Rawls, 1971; Okin, 1989a, 1989b). Si cada hombre o mujer habla nicamente desde su punto de vista, no
est claro que se pueda llegar a establecer principio alguno. Pero la misma presencia del velo, que oculta a
quienes estn en la posicin original todo conocimiento especfico de las caractersticas personales o de la
posicin social que ocuparn en la sociedad para la que estn diseando los principios de justicia, les obliga a
tener en cuenta el mayor nmero de voces posible y, especialmente, les conmina a preocuparse por aquellas
personas que estn en peor situacin. Esto nos permite reconciliar la exigencia de que una teora de la justicia
sea universalizable con la aparentemente antagnica exigencia de que esta teora tenga en cuenta las
mltiples diferencias existentes entre los seres humanos.
En un reciente artculo (de prxima publicacin), Ruth Anna Putnam, defendiendo una lnea
fuertemente antiesencialista y acusando a Rawls y a m misma de diversos grados de esencialismo
excluyente, propone un feminismo interactivo (que otras personas denominaran dialgico), un
feminismo que escuche las voces de las mujeres de color y de las mujeres de clase distinta a la nuestra y que
nos permita apropiarnos de lo que omos (pg. 21).12 Escuchando y discutiendo tenemos mucho que
recomendarles; son fundamentales para la democracia en el mejor sentido de la palabra. Y algunas veces,
cuando se escucha a las mujeres especialmente oprimidas, su exigencia de justicia es clara, como en el caso
de las mujeres con las que trabaj Martha Chen, que se convencieron de que lograr que les permitieran
abandonar la esfera domstica para ganar un salario les ayudara a liberarse. Pero no siempre vemos con
claridad qu es justo slo con preguntar a personas que parecen estar sufriendo injusticias qu es lo que
quieren. A menudo, las personas oprimidas han interiorizado de tal forma su opresin que no tienen sentido
11

Al parecer este punto se explicit por primera vez en el contexto de la organizacin poltica por George Bernard
Shaw que, en The Intelligent Womans Guide to Socialism and Capitalism (New Brunswick, NJ, Transaction Books,
1984) sostuvo que el Estado debera exigir a todas las personas adultas que trabajasen y que debera asignar una porcin
igual de renta a cada uno, ya fuese hombre, mujer o nio/a.
12
Como me hizo notar Joan Tronto, vale la pena sealar el uso de la expresin nos permita apropiarnos, dado el
manifiesto deseo de Putnam de tratar a estas otras mujeres como iguales.

12

alguno de aquello a que tienen justo derecho como seres humanos. Este es precisamente el caso de las
desigualdades de gnero. Como escribi Papanek (1990), la clara percepcin de desventajas... exige el
rechazo consciente de las normas sociales y de los ideales culturales que perpetan las desigualdades, as
como el uso de diferentes criterios quiz de otra sociedad, real o idealizada para valorar la igualdad como
un preludio de la accin (pgs. 164-165). En algunas ocasiones, las personas en grave situacin de privacin
no slo aceptan sta, sino que se sienten relativamente contentas; es la situacin de las pequeas
resignaciones. A menudo, las privaciones se convierten en algo acallado y soterrado por razones ideolgicas
profundamente arraigadas. Pero con toda certeza, desde el punto de vista tico sera profundamente errneo
menoscabar la prdida de bienestar de tales personas a causa de su estrategia de supervivencia.
Resignarse con poco no es una receta vlida para la justicia social. Por consiguiente, creo que est
bastante justificado que quienes no estn completamente imbuidos/as de las normas no igualitarias de una
cultura, se acerquen a ella con nimo de efectuar una crtica constructiva. Despus de todo, la distancia
crtica no tiene por qu conllevar el desinters: personas forneas pero comprometidas a menudo pueden ser
mejores analistas y crticos de la injusticia social que las personas que viven en la cultura donde estas
injusticias se producen. De ah que un concepto como la posicin original, que pretende aproximarse a un
punto arquimedeano, sea tan valioso, al menos como complemento a alguna forma de dilogo. Pensemos por
un momento en algunas de las instituciones y prcticas ms crueles y opresivas que se han empleado, o que
todava se emplean, para marcar a las mujeres: el vendaje de los pies, la ablacin del cltoris y el purdah.
Como demuestra Papanek, las mujeres bien socializadas en las culturas que mantienen tales prcticas las
internalizan como algo necesario para su ptima realizacin como fminas. Y aunque, en el caso de las dos
primeras prcticas, estas mujeres puedan conservar un vivo recuerdo de su propio e intenso dolor, perpetan
las crueldades infligindolas ellas mismas o bien permitiendo que se las inflijan a sus propias hijas.
As pues y con toda claridad, una teora del florecimiento humano como la que desarrollaron
Nussbaum y Sen no tendra problema alguno en deslegitimar tales prcticas (Nussbaum, 1992). Pero puestos
a elegir entre una perspectiva rawlsiana revisada o la feminista interactiva, de acuerdo con la definicin de
Putnam, optara sin dudar por la primera, puesto que en la segunda las mujeres bien socializadas de los
grupos oprimidos son demasiado proclives a racionalizar las crueldades, mientras que los hombres
difcilmente se opondrn a tales prcticas, habida cuenta que las consideran beneficiosas para ellos. No es
mucho ms probable que, tras el velo de la ignorancia, opresores y oprimidos se lo pensasen dos veces?
Qu hombre musulmn elegira pasar su vida en reclusin y en situacin de dependencia, pasando calor con
gruesos vestidos negros que lo tapasen de la cabeza a los pies? Qu hombre chino anterior a la revolucin
hubiese votado a favor de que le destrozasen los pies y tuviese que cojear toda la vida de saber que l hubiera
podido ser una de estas personas lisiadas? Qu hombre hubiera aprobado la prctica de la mutilacin
genital, a sabiendas de que esos genitales podan ser los suyos? Y las mujeres de dichas culturas, obligadas a
pensar sobre tales prcticas desde un punto de vista masculino y femenino podran, con un poco de
distanciamiento, ser ms conscientes del hecho de que lo que estn perpetuando no es tanto la feminidad
perfecta como la subordinacin de las mujeres a los hombres.
Martha Nussbaum (1992) escribi recientemente sobre lo que sucede cuando personas ajenas a una
cultura determinada, en lugar de intentar mantener cierta distancia crtica, acaban por rendir culto a la
diferencia. Citando algunos ejemplos de refinados acadmicos/as occidentales quienes, en su reverencia por
la integridad de las culturas, defienden prcticas como el aislamiento de las mujeres durante la menstruacin
y critican las intrusiones occidentales en otras culturas como proporcionar la vacuna contra el tifus,
Nussbaum encontr un extrao y perturbador fenmeno:
Personas muy inteligentes, comprometidas con el bienestar de las mujeres y los hombres de los pases
en vas de desarrollo, que se consideran progresistas, feministas y antirracistas, (...) adoptan posturas que
convergen... con las posturas reaccionarias, opresivas y sexistas. Bajo la bandera de su antiesencialismo
radical y polticamente correcto desfilan antiguos tabes religiosos, el placer del marido mimado, la mala
salud, la ignorancia y la muerte (pg. 240).

Por decirlo con las palabras conclusivas de Nussbaum: La identificacin no debe ignorar las
diferencias locales concretas: en realidad, en el mejor de los casos, exige un anlisis que investigue las
diferencias, a fin de que el bien general pueda realizarse adecuadamente en ese caso concreto. Pero el
aprendizaje del y acerca del otro/a est motivado... por el convencimiento de que esa persona (otra) es uno de
los nuestros/as (pg. 241).
Como demuestran los trabajos de algunas acadmicas feministas, emplear el concepto de gnero e
impedir que las diferencias nos amordacen o fragmenten nuestros anlisis no implica que debamos efectuar
generalizaciones desmesuradas o que intentemos aplicar soluciones estandarizadas a los problemas de
13

mujeres cuyas circunstancias son distintas. Chen defiende el valor de analizar, situacin por situacin, los
papeles y constricciones de las mujeres antes de hacer planes y disear programas. Y a su vez, Papanek
muestra que para contribuir a educar a las mujeres para que sean conscientes de su opresin se necesita un
conocimiento profundo y especfico de la cultura en la que stas se desenvuelven.
Por consiguiente, concluir afirmando que el gnero es, en s mismo, una categora de anlisis muy
importante y que en modo alguno deberamos paralizarnos por el hecho de que existan diferencias entre las
mujeres. Se pueden establecer generalizaciones acerca de muchos aspectos de la desigualdad entre los sexos
siempre y cuando seamos cuidadosas y desarrollemos nuestros juicios a la luz de evidencias empricas. Las
teoras surgidas en contextos occidentales pueden aplicarse claramente, al menos en gran parte, a las mujeres
que se desenvuelven en contextos culturales muy diferentes. En todos los lugares, en todas las clases, en
todas las razas y en todas las culturas encontramos similitudes en los rasgos caractersticos de esas
desigualdades, as como en lo relativo a sus causas y sus efectos, aunque a menudo su magnitud o su
gravedad difieran.

14

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