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Universidade hoje

Apresentao
de Machado de Assis - I. Teixeira
A literatura hispano-americana
- J. Joset
A civilizao helenstica - P. Petit
A literatura grega - F. Robert
A religio grega - F. Robert
A psicologia social - J. Maisonneuve
O inconsciente - J.-c' Fil/oux
A crtica literria - P. Brunel, D. Madelnat, J.-M. Gliksohn e D. Couty
Sociologia do direito - H. Lvy-Bruhl
As teorias da personalidade
- S. Clapier- Valladon
Literatura brasileira - L. Stegagno Picchio
A crtica de arte - A. Richard
As primeiras civilizaes do Mediterrneo
- J. Gabriel-Leroux
A economia dos Estados Unidos - P. George
A idia de cultura - V. Hell
Histria da educao - R. Gal
Histria dos Estados Unidos - R. Rmond
As empresas japonesas - Masaru Yoshimori
Os celtas - V. Kruta
Epistemologia
gentica - J. Piaget
Descartes - G. Pascal
A produtividade
- J. Fourasti
Aristteles - L. Mil/et
Histria da imprensa - P. Albert e F. Terrou
t,
O som - J.-J. Matras
Histria da psicanlise - R. Perron
A Contra-Reforma
- N. S. Davidson
Mercadores e banqueiros da Idade Mdia - J. L. Goff
O socialismo utpico - J. Russ
Histria de Bizncio - P. Lemerle

Universidade hoje

MERCADORES
E BANQUEIROS
DA IDADE MDIA
lacques Le Goff

Em preparao:
A vida na Idade Mdia -

G. d'Haucourt

Marfins Fonfes

Ttulo original: MARCHANDS ET BANQUIERS


AU MOYEN AGE
publicado por Presses Universitaires de France,
na col. Que Sais-Je?
Copyright Presses Universitaires de France, 1986
Copyright Livraria Martins Fontes Editora Ltda.,
para a presente edio.

Sumrio
Introduo

1~ edio brasileira: dezembro de 1991

Traduo: Antonio de Pdua Danesi


Reviso da traduo: Lilian Escorei de Carvalho
Reviso tipogrfica: Andrea Stahel
Sadika Osmann

Capa - Projeto: M.F.

Le Goff, Jacques.
Mercadores e banqueiros da Idade Mdia / Jacques
Le Goff ; [traduo Antonio de Pdua Danesi ; reviso
da traduo Lilian Escorei de Carvalho). - So Paulo:
Martins Fontes, 1991. - (Universidade hoje).
I. Banqueiros - Europa - Histria 2. Comerciantes
- Europa - Histria 3. Idade Mdia - Histria I. Ttulo. 11. Srie.
CDD-380.0902
-332.10902

I. A revoluo comercial, 7

85.336.0031-3

Todos os direitos para o Brasil reservados


LIVRARIA MARTINS FONTES EDITORA LTDA.
Rua Conselheiro Ramalho, 330/340 - Te!.: 239-3677
01325 - So Paulo - SP - Brasil

li -

O papel social e poltico

41

I. Papel social dos grandes mercadores, 41


II. Aspectos da dominao poltica da burguesia
mercantil, 55

CAPTULO
1.
lI.
TIl.
IV.
V.

ndices para catlogn sistemtico:


Banqueiros e bancos: Idade Mdia : Histria 332.10902
Idade Mdia : Banqueiros e bancos: Histria 332.10902
Idade Mdia: Mercadores e comrcio: Histria 380.0902
Mercadores e comrcio: Idade Mdia: Histria 380.0902

ISBN

A atividade profissional

11. O mercador itinerante, 9

CAPTULO

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

I.
2.
3.
4.

I -

III. O mercador sedentrio, 17


IV. Progressos dos mtodos nos sculos XIV e XV, 26

Produo grfica: Geraldo Alves


Composio: Mrcia Cristina Jacob

91.2904

CAPTULO

A atitude religiosa e moral

71

A Igreja contra os mercadores: a teoria, 71


A Igreja e os mercadores: a prtica, 77
A mentalidade do mercador, 84
A religio do mercador, 88
Evoluo da atitude da Igreja para com
os mercadores, 95

CAPTULO
I.
II.
III.
IV.

III -

IV -

O papel cultural

103

131

Os mercadores e a laicizao da cultura, 103


O mecenato dos mercadores, 111
A cultura burguesa, 115
Mercadores e civilizao urbana, 127

B'b!"
.r
I lograJla

Introduo

Lt <'o ~ 1.1''1 D

------.-

OFRJ - IFCS - Dept." de Histria


Programa de Ps- Graduao fi m
Histria Social
CNPq Proc. n.~3.QXo.?B..r:!t..Mestrado
Proc. n."
Fornecedor: A~

Doutorado

~....J"g;.J:(-S1 .

Nota Fiscal: ..'?.L~


Data da Aquisio:\~.og.rq4

.
.

o esboo aqui apresentado de ambies modestas. Exclumos o menos certo, o que se apia em um
nmero demasiado reduzido de documentos e trabalhos, o que continua sendo mais objeto de controvrsias entre eruditos e historiadores do que conquista embora provisria - da cincia e o que permanece nos
limites explorados apenas por alguns raros pioneiros
da investigao histrica. Com pesar tivemos de sacrificar o exame dos problemas exposio d presente
estado de nossos conhecimentos.
Cumpre, porm, no limiar deste pequeno livro,
explicar, se no justificar, essas limitaes, colocar esses
problemas, evocar as orientaes seguidas pelos pesquisadores.
Em primeiro lugar, optamos por um contexto geogrfico especfico: o da Europa crist. Esperamos, com
isso, ganhar em coeso, mas seguramente perdemos
em horizontes. Renunciar a falar do mercador bizantino e muulmano era evitar tratar de gente pouco conhecida, de personagens pertencentes a civilizaes diferentes ou mesmo hostis. Mas o comrcio, embora
suscite conflitos, constitui um dos vnculos maiores entre as reas geogrficas, civilizaes e povos. Mesmo
no tempo das Cruzadas as trocas comerciais - base
para outros contatos - no se interromperam entre
a cristandade ocidental e o mundo muulmano.flvlelhor ainda, pode-se pensar ter sido a formao do Isl
que, longe de separar o Oriente do Ocidente, reuniu
os dois mundos criando, por seus grandes centros urbanos de consumo, um intercmbio de produtos que
est na origem da renovao comercial do Ocidente
brbaro. Em todo caso, certo que o mercador vene1

ziano construiu sua fortuna no contato com Bizncio


e que as grandes cidades martimas da Itlia foram buscar no domnio greco-muulmano, de Ceuta a Trebizonda, de Bizncio a Alexandria, o essencial daquilo
que fez a sua riqueza. O mercador cristo, cuja atividade posterior do bizantino ou do rabe, no lhes
tomou emprestados mtodos, mentalidades, atitudes?
Esse abandono do mundo oriental, que teria sido
imperdovel se tivssemos estudado o comrcio medieval, julgamos poder aceit-l o ao tratar do mercador. Segunda limitao deste pequeno trabalho: o comrcio propriamente dito - com o estudo de seus mercados, rotas, instrumentos, produtos e evoluo - no
foi tratado em si mesmo. O que interessa aqui so os
homens que se dedicaram a ele. Sob este aspecto, o
mercador cristo, conquanto sua atividade se assemelhe forosamente de seus congneres orientais, est
mergulhado num contexto poltico, religioso e cultural totalmente distinto. Ora, empenhamo-nos especialmente em recoloc-lo no mbito de sua cidade, Estado, sociedade e civilizao. O que ele fez de sua riqueza, de seu poder, fora do campo econmico, retevenos particularmente a ateno.
Ainda seria preciso escolher entre esses homens.
Aqui, foram os pequenos que tivemos de sacrificar:
mercadores varejistas, usurrios de prazo curto e juros elevados, vendedores ambulantes. A escassez de documentos pessoais que os mencionam e a dificuldade
do historiador em distinguir figuras individuais entre
eles determinaram essa escolha, assim como o desejo
de mostrar sobretudo ostPersonagens a quem o poderio econmico permitiu d-esempenhar um papel de primeiro plano tanto na poltica ou na arte como no mercado. So, pois, os negociatores, os mercatores, que
vamos mostrar. Homens de negcios, como se diz, e
a expresso excelente porque exprime a extenso e
a complexidade de' seus interesses: comrcio propria2

mente dito, operaes financeiras de todos os tipos,


especulao, investimentos imobilirios e prediais.
Contentamo-nos aqui em evocar, para nome-los, os
dois plos de sua atividade: o comrcio e o banco.
Alis, para designar os mais poderosos, os mais representativos entre eles no empregou a prpria Idade Mdia o termo mercadores-banqueiros? Ora, esse tipo est
ligado fase de desenvolvimento da economia da Europa crist, a partir do sculo XI. Renunciamos, pois,
a falar dos mercadores da Alta idade Mdia. Soluo
cmoda, dir-se-. Evitamos assim a necessidade de expor as mltiplas teses que se confrontam nesse domnio; evitamos falar de seu nmero e de sua importncia - nfima para alguns, grande para outros -, de
sua natureza - mercadores especializados ou de segunda categoria, independentes ou ligados a prncipes
e a estabelecimentos religiosos, simples ambulantes ou
capitalistas de largos horizontes -, de sua nacionalidade - judeus ou indgenas -, e finalmente do problema capital de sua origem obscurecido pelas teorias
- sobrevivncia do passado, do mundo greco-romano,
aventureiros itinerantes, proprietrios prediais que se
pem a investir capitais no comrcio.
Em todo caso, desse modo podamos delimitar
mais facilmente a ltima alternativa: plano cronolgico ou plano lgico? O que teria sido impossvel se
partssemos das origens medievais afigurou-se legtimo num contexto temporal em que, depois do que se
chamou justamente de "revoluo comercial", as condies fundamentais da vida do grande mercador cristo permanecem relativamente estveis. Optamos, pois,
por uma exposio sistemtica na qual - sempre procurando os vnculos entre as diferentes atitudes de um
mesmo homem - se considerou o mercador-banqueiro
primeiro em seu gabinete ou no mercado - isto , em
sua atividade profissional -, depois em face do nobre, do operrio, da cidade, do Estado - isto , em
3

seu papel social e poltico -, em seguida, diante da


Igreja e de sua conscincia - ou seja, em sua atitude
religiosa e morale, enfim, perante o ensino, a arte,
a civilizao - vale dizer, em seu papel cultural.
Tais opes no causaram apenas remorsos. Foram acompanhadas de arrependimentos
cujos traos,
que pareceram legtimos ou mesmo necessrios, encontraremos mais adiante.
Se nos ativemos unicamente ao mercador cristo,
no dissimulamos nem a amplitude geogrfica de sua
atividade, nem os problemas profissionais ou morais
suscitados pelos contatos com o mundo cismtico, hertico ou pago. No esquecemos que o mercador cristo da Idade Mdia tinha horizontes mais amplos que
os de muitos eruditos modernos que o estudaram. Se
Marco Polo um caso excepcional ou, antes, extremo, numerosos foram os seus confrades que percorreram em pensamento todas as rotas por onde ele realmente se aventurou.
No quisemos tampouco evocar o mercador ou
o banqueiro sem explicar de que se compunha sua vida profissional. Do comrcio esboamos, pois, os mtodos, a organizao, o contexto em que o comerciante
evolui.
No nos esquecemos igualmente de que, sombra dos poderosos personagens tratados, os humildes,
os pequenos constituam o tecido conjuntivo de um
mundo que no se podia compreender sem eles, e o
leitor poder perceber na filigrana o seu rosto annimo. No mais, foi preciso questionar, a exemplo de eminentes historiadores, a que correspondia a distino
entre grande e pequeno mercador na Idade Mdia, se
ela era redutvel oposio entre comrcio atacadista
e varejista.
Do mesmo modo, se deixamos de lado, em seu
aspecto histrico, o problema da origem do mercador
cristo na Alta Idade Mdia, tambm no eludimos
4

o problema conexo de suas geraes - novos-ricos ou


filhos de ricos - nem o das preocupaes fundirias
dos homens de negcio medievais.
Finalmente, mesmo no interior de um contexto
geogrfico e cronolgico que fundamentalmente
no
mudou, levamos em conta tanto a diversidade do espao - o mercador italiano no o hansetico quanto a evoluo no tempo - o pioneiro do sculo
XII no o novo-rico do sculo XIII, as crises do sculo XIV produzem um tipo de negociante diferente
daquele engendrado pela prosperidade do sculo XIII,
o contexto poltico do principado ou da monarquia nacional modela um personagem distinto daquele surgido no contexto comunal dos sculos precedentes. importante no se perder de vista que o desequilbrio porventura encontrado em favor do mercador italiano se
explica pela excepcional abundncia da documentao
a ele concernente, pelo nmero e qualidade das publicaes que dele se ocuparam, pelo carter "pioneiro"
de seus mtodos e pela amplitude de suas perspectivas, que fazem dele um personagem exemplar - desde que se tenha em mente que em outros lugares, de
modo geral, se est longe de ter avanado tanto quanto ele.
Esperamos, ento, que o leitor seja indulgente e
coloque em primeiro plano, entre as figuras que permitem compreender a cristandade medieval, entre aqueles "estados do mundo" que o pessimismo da Idade
Mdia moribunda colocar na Dana Macabra - ao
lado do cavaleiro, monge, universitrio e campons-,
o mercador, que fez a histria como eles e com eles,
e com outros que, desejamos, possam obter um dia,
segundo a bela expresso de Lucien Febvre o "direito
histria".

CAPTULO I

A atividade profissional

I. A revoluo comercial

A revoluo da qual a cristandade medieval foi


palco, entre os sculos XI e XIII, est ligada a alguns
fenmenos gerais com relao aos quais difcil determinar em que medida foram causas ou efeitos.
Em primeiro lugar, Q..Jim das invases. Germanos, escandinavos, nmades das estepes eurasiticas
e sarracenos deixam de penetrar no corao da cristandade, de afluir s suas margens. Aos combates sucedem as trocas pacficas - alis, modestamente nascidas em meio s prprias lutas - e esses mundos hostis
vo revelar-se como grandes centros deproduo ou
consumo: aparecem os gros, agasalhos de pele, escravos do mundo nrdico e oriental que atraem ao mesmo tempo os mercadores das grandes metrpoles do
mundo muulmano, de onde afluem, por sua vez, os
metais preciosos da frica e da sia.
t A paz, relativa, sucede aos ataques, s pilhagens,
e a segurana permite uma renovao da economia e,
sobretudo, graas menor periculosidade das rotas terrestres e martimas, uma acelerao, ou antes, uma retomada do comrcio] Melhor ainda: com a diminuio da mortalidade por acidentes e a melhoria das condies de alimentao e das possibilidades de subsistncia, produz-se um incomparvel s-urto dernogrfico que fornece cristandade consuniidores, produtores, uma mo-de-obra, um reservatrio onde o comrcio vai buscar os seus homens. E, quando o movimen7

to se inverte, quando a cristandade ataca por sua vez,


o grande episdio militar das Cruzadas j no passa
de uma fachada pica sombra da qual se intensifica
o comrcio pacfico.
A essas mudanas est ligado - fenmeno capital - o nascimento ou o renascimento das cidades+Sejam elas novas criaes ou velhas aglomeraes; o
seu carter novo e importante que determina o primado da funo econmica.Etapas de rotas comerciais,
articulaes entre as vias de comunicao, portos martimos ou fluviais, seu centro vital fica ao lado do velho castrum feudal, do ncleo militar ou religioso,
o novo bairro das lojas, do mercado, do trnsito das
mercadorias, ao desenvolvimento das cidades que
se ligam os progressos do comrcio medieval' no contexto urbano que cumpre situ; o crescimento do mercador medieval.
- ."
As diferentes regies da cristandade no conhecem com a mesma intensidade essas manifestaes iniciais da revoluo comercial.'; Individualizam-se trs
grandes centros, nos quais a atividade comercial da Europa tende a concentrar-se. Como os dois plos do comrcio internacional se localizam no Mediterrneo e
no Norte (domnio muulmano e domnio eslavoescandinavo), nos postos avanados da cristandade
localizados na rota desses dois centros de atrao que
se constituem duas franjas de poderosas cidades comerciais: na Itlia e, em menor grau, na Provena e
na Espanha; e na Alemanha do Norte) Da a predominncia, na Europa medieval, de dois tipos de mercadores: o italiano e o hansetico, com seus domniosgeogrficos, mtodos e personalidades peculiares.
Mas,(entre esses dois domnios, h uma zona de contato cuja originalidade est no fato de bem cedo acrescentar sua funo de troca entre as duas reas comerciais uma funo produtora e industrial} a Europa do Noroeste - 'Inglaterra do Sudeste, Norman8

dia, Flandres, Champagne, regies do Mosa e da Baixa Rennia. Essa Europa do Noroeste o grande centro do comrcio de tecidos, - com a Itlia do Norte
e do Centro - a nica regio da Europa medieval em
relao qual se pode falar de indstria. Juntamente
c0!ll os gneros do Norte e do Oriente, esses produtos
de, indstria txtil europia so as mercadorias que o
hansetico e o italiano vo buscar nos mercados e nas
feiras da Champagne e de Flandres. Isso porque, nessa
primeira fase de nascimento e desenvolvimento, o mercador medieval sobretudo um mercador itinerante)

11. O mercador itinerante


1. As rotas - Ao longo das rotas terrestres e aquticas por onde transporta suas mercadorias, ele se depara com muitos obstculos.
Primeiro, obstculos naturais. Em terra, so as
montanhas a transpor atravs de estradas precrias do
que por vezes se costumou dizer, mais largas do que
as estradas lajeadas ou cimentadas da Antigidade, mas
ainda assim muito rudimentares. Se pensarmos que as
grandes rotas do comrcio Norte-Sul devem transpor
os Pireneus e sobretudo os Alpes - mais permeveis
ao trfego, mas onde o volume muito maior de mercadorias multiplica as dificuldades -, perceberemos
desde j tudo o que o transporte de um carregamento
de Flandres para a Itlia, por exemplo, representa de
esforos e de riscos. E no se deve esquecer que, se
em certos trechos se utiliza o que subsistiu das vias romanas, se em alguns itinerrios se encontram verdadeiras estradas, na maioria das vezes a estrada medieval, atravs dos campos e das colinas, apenas "o lugar por onde se passa". Juntem-se a isso as insuficincias do transporte.II'alvez os progressos da atrelagem
a partir do sculo X tenham sido uma das condies
9

tcnicas favorveis, se no necess~ias, ao _desen~olvi~ento do comrcio) mas, em cammhos naopavimentados, os resultados desses aperfeioamentos
foram
bastante limitados. Assim, ao lado da~ pesadas carroas de quatro rodas, dos veculos mais leves de duas
rodas, os animais de carga - mulas e cavalos -, com
suas selas e seus fardos, foram os agentes de transpor~e
normais.(Considere-se
ainda a insegurana, os bandidos, senhores ou cidades vidos por am~alhar r~cursos atravs do simples roubo ou do confisco mars ou,
menos legalizado dos carregamentos dos mercadore~.!
E, sobretudo, talvez - porque mais freq~e?tes e mais
regulares -, as taxas, os direitos, os pe~agIOs de todo
tipo cobrados por inmeros senhores, cidades e comunidades para a travessia de uma ponte, um vau ou para o simples trnsito em suas terras - em tempos de
extrema diviso territorial e poltica.
: Quando essas taxas so cobradas como pre? de
uma manuteno efetiva da estrada, a despesa ainda
pode parecer legtima, e, a partir do sculo XIII, senhores mosteiros e sobretudo burgueses constroem
pontes 'que facilitam e aumentam um trfego do qual
eles retiram direta e indiretamente recursos considerveis' mas s vezes " custa dos usurrios", dos prprios mercadores, que se constroem tais obras de arte como a ponte suspensa, a primeira do gnero, que
abriu pelo Gothard, em 1237, o caminho mais curt,o
entre a Alemanha e a Itlia. S no final da Idade Media que uma poltica de obras pblicas, d~ pa~te dos
prncipes ou dos reis no conte~to d~ or~amz~~ao dos
Estados centralizados, e uma isenao ~I.stematIca dos
pedgios atenuaro tais despesas.As dificuldades, aos
riscos incertos acrescentam-se, pOIS, para o mercador,
essas despesas inevitveis que tornam to oneroso o
transporte terrestre ..Para os produtos raros. e ~aros.-:
escravos tecidos de luxo e sobretudo "especiarias mIUdas", expresso que abrange toda uma srie de mer10
I
I

f
I

cadorias de preo elevado por um volume pequeno,


empregadas na toalete, na farmcia, na tinturaria e na
cozinha -, o custo do transporte no passava de 20
a 250/0 do preo inicial, mas, para o que A. Sapori chamou de "mercadorias pobres", pesadas e volumosas
por um valor menor - gros, vinho, sal -, tais despesas chegavam a 1000/0, 1500/0, s vezes at mais, de
seu valor original.

2. As vias fluviais - Por causa disso, o mercador medieval preferia as vias aquticas. A conduo
de madeira pelos rios, o transporte por barcos a vela
das outras mercadorias se praticam em grande escala
onde quer que a navegabilidade dos rios o permita. Trs
redes assumem, nesse particular, uma importncia mpar por seu trfego. A Itlia do Norte, onde o rio P
e seus afluentes constituam a maior via de navegao
interior do mundo mediterrneo, comparvelguardadas as devidas propores - via atual dos grandes lagos americanos. A via rodaniana, prolongada em
direo ao Mosela e ao Mosa, foi at o sculo XIV o
grande eixo do comrcio Norte-Sul. A .rede, enfim, dos
rios flamengos, completada a partir do sculo XII por
toda uma rede artificial de-canais ou vaarten e de
barragens-eclusas ou overdraghes, para a revoluo
comercial do sculo XIII o que ser para a revoluo
ndustria! do sculo XVIII a rede dos canais ingleses.
E preciso mencionar tambm a via Reno-Danbio, de
crescente importncia no fim da Idade Mdia, ligada
ao desenvolvimento da Alemanha mdia e meridional.
Em todo esse trabalho de equipamento, os mercadores, antes dos prncipes, desempenharam
por longo
tempo um papel preponderante.
3. As vias marimas - Mas o transporte por
ma~, meio por exocelncia doocomrcio medie~~
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nacional, que vai fazer a nqueza dos grant~\~rca('/ '
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torestque nos ocupam particularmente. Ainda aqui, as


dificuldades continuam sendo grandes.
. H, em primeiro lugar, os riscos de naufrgios e
de pirataria: Esta sempre campeou e~ .grande esc~la.
Obra de marinheiros privados a prmcipio, verdadeiros
empresrios da pirataria, que a praticavam alter~adamente com o comrcio, e concluam, com relaao ao
seu exerccio, verdadeiros contratos onde assegur~vam
sua parte do lucro ao honrosos comerciantes que fman~
ciavam suas empresas. Ao das cidades e dos Estad~s
tambm em virtude do direito de guerra ou de um direito de naufrgio" que dava margem a vrias interpretaes, e, embora esse jus naufragii bem ced~ tenha s~do abolido no Mediterrneo (ainda que os reis angevinos venham a restabelec-lo no fim do sculo XIII, para
grande escndalo dos italianos~, permane~e por mais
tempo no domnio nrdico, praticado espec~a~m~n~epelos ingleses e bretes ao longo de uma tradio mmterrupta que conduzir guerra de corso dos tempos modernos. S as grandes cidades martimas - sobretudo
Veneza - conseguem organizar comboios regulares escoltados por navios de guerra.
Ressalte-se tambm a pequena capacidade dos navios. Sem dvida, a revoluo comercial e o crescim~nto do trfego fazem aumentar a tonelagem dos navios
mercantes'; Mas as pesadas koggen hanseticas, adaptadas ao transporte das mercadorias volumosas e pesadas, e as grandes galeras comerciais itali.an~s - pa~ticularmente venezianas -, conquanto anngissem mil
toneladas no fim da Idade Mdia, representavam no
total apenas uma fraca tonelagem. A maior, ~arte tinha uma capacidade menor: as koggen hanseticas que
transportavam
a l inglesa e o vinho francs ou alemo no mar do Norte e no Bltico, as carracas geno-

Direito de aquisio de destroos ou bens abandonados por naufrgio. (N. R.)


.

12

vesas e espanholas carregadas de especiarias, as velozes naus venezianas que iam buscar o algodo nos portos da Sria e de Chipre raramente excediam 500 toneladas.
Havia enfim o problema da rapidez da navegao. A partir do sculo XIII, a difuso de invenes
como o leme de cadaste, a vela latina, a bssola, os
progressos da cartografia - conquistas em que, ao lado
da contribuio oriental e extremo-oriental,
devemos
destacar a contribuio dos marinheiros e cientistas bascos, catales e genoveses - permitem reduzir ou eliminar os grandes entraves rapidez das viagens martimas da Idade Mdia, que eram a ancoragem durante a noite, a interrupodurante
o inverno e a cabotagem ao longo das costas, Ainda em meados do sculo
XV, o ciclo completo de uma operao mercantil veneziana dura dois anos inteiros. Esse ciclo constituise de - transporte de especiarias de Alexandria a Veneza, reexpedio dessas especiarias para Londres, retorno de Londres com um frete de estanho, reexpedio desse estanho para Alexandria e recarregamento
de especiarias para Veneza.O mercador precisa ter pacincia e capital. Mas o fato que o custo do transporte por mar infinitamente menos elevado do que
por terra; 20/0 do valor da mercadoria para a l ou a
seda, 15070 para os gros, 33070 para o almen.
Sigamos com Roberto Lopez e Armando Sapori
um grupo de mercadores que no final do sculo XIV
embarcam em Gnova com destino ao Oriente. O carregamento constitudo sobretudo de tecidos, armas
e metais. A primeira escala que se atinge, indo pela
costa ou pela Crsega, Sardenha e Siclia, Tnis; a
segunda, Trpoli. Em Alexandria, mercadorias de todos os tipos - produtos da indstria local e sobretudo importaes orientais - vm engrossar a carga. Se
se estaciona nos portos srios - So Joo de Acre, Tiro, Antioquia -, para transportar viajantes, pere13

grinos ou as mercadorias trazidas do Oriente pelas caravanas. Mas Famagusta, na ilha de Chipre, o grande entreposto das especiarias. Encontram-se ali "mais
especiarias que po na Alemanha". Em Latakia, no
ponto de chegada das rotas da Prsia e da Armnia,
encontram-se tambm, segundo Marco Polo, "todas
as especiarias e tecidos de seda e coisa dourada da Terra". Em Focia, o precioso almen que se embarca,
enquanto Quios a escala dos vinhos e do mstique,
que serve tanto para a destilao de um licor muito
apreciado como para a preparao de uma pasta dental bastante procurada. Bizncio, em seguida, uma
parada obrigatria na grande encruzilhada das rotas
do Levante. Depois, atravessando o mar Negro, vaise recolher em Caffa, na Crimia, os produtos da Rssia e da sia, trazidos ao longo da rota mongol: trigo, pele, cera, peixe salgado, seda e sobretudo, talvez,
escravos. Muitos desses produtos no so levados para o Ocidente pelos nossos mercadores, mas vendidos
em Sinope ou em Trebizonda. Os mais audaciosos podem partir dali, escoltados at Sivas pela polcia trtara, para Trabiz e para a ndia, como Benedetto yivaldi; ou para a China, por via terrestre atravs da Asia
central ou por mar de Bassora ao Ceilo, como Marco Polo.
4. As feiras - Mas no sculo XIII a grande meta
do mercador itinerante so as feiras da Champagne.
Essas feiras realizavam-se em Lagny, em Bar-surAube, em Provins e em Troyes, e sucediam-se ao longo do ano: em Lagny, elas aconteciam em janeirofevereiro, em Bar, em maro-abril; em Provins,
realizava-se a feira de Maio em maio-junho, em Troyes a feira de So Joo acontecia em julho-agosto, em
Provins, novamente, a feira de Santo Ayoul era em
setembro-novembro, e em Troyes, enfim, uma segunda vez, a feira de So Remgio realizava-se em novem14

bro-dezembro. As terras da Champagne eram assim


um fato capital. Havia l um mercado quase permanente do mundo ocidental. Desse modo, durante dois
ou quatro meses do ano, reina nessas cidades uma animao extraordinria que o trovador Bertrand de Barsur-Aube descreveu numa primavera:
faz calor e o cu claro,
A relva est verde e a roseira em flor.
.............................................................

Puseram-se a vagar os mercadores


Que trouxeram bens para vender.
Desde o raiar do dia,
At a noite cair,
No param de ir e vir,
At que a cidade esteja repleta.
Fora da cidade se alojam nos prados,
Onde tm tendas e pavilhes fechados.

Para chegar l, os mercadores fizeram uma longa e difcil viagem; os italianos que transpuseram os
desfiladeiros alpinos passaram cinco semanas na estrada. Precisavam, em primeiro lugar, de alojamento. A princpio, construam-se acampamentos provisrios nas praas ou fora da cidade. Depois, os habitantes alugavam aposentos ou casas aos mercadores.
Por fim, foram construdas para eles casas especiais
de pedras resistentes a incndios, com grandes subterrneos abobadados para armazenar as mercadorias.
Mercadores e habitantes gozavam de privilgios
considerveis, e a fixao e o desenvolvimento das feiras esto intimamente ligados ao crescimento do poder dos condes da Champagne e ao liberalismo de sua
poltica.
H, inicialmente, os salvo-condutos concedidos
em toda a extenso das terras condais. Em seguida, ..
a iseno de todas as taxas servis sobre os terrenos onde
se construram alojamentos e estabelecimentos comerciais. Os burgueses foram isentados das talhas e dos
15

foros em troca de taxas fixas resgatveis. Os terrdegos e as banalidades foram abolidos ou limitados consideravelmente. Esses mercadores no estavam sujeitos nem aos direito de represailles e de Marque, nem
ao direito de aubaine e de epavel; Os condes, sobretudo, asseguravam o policiamento das feiras, controlavam a legalidade e a honestidade das transaes, garantiam as operaes comerciais e financeiras. Criaramse assim funcionrios especiais, os guardas das feiras,
funes pblicas, mas freqentemente confiadas a burgueses pelo menos at 1284, quando os reis da Frana, assenhoreando-se da Champagne, passaram a nomear funcionrios da coroa O controle das operaes
financeiras e o carter semipblico dos cambistas contriburam, alm das razes puramente econmicas, para conferir a essas feiras um de seus aspectos mais importantes, "o papel de urna clearing-house embrionria" - difundindo-se o uso de regular as dvidas por
compensao.
No incio do sculo XIV, essas feiras comeam a
declinar. Para tal declnio, procurou-se muitas causas:
a insegurana instaurada na Frana, no sculo XIV,
com a Guerra dos Cem Anos, o desenvolvimento de
urna indstria txtil italiana provocando urna queda
- seguida de urna reorganizao - do comrcio de
tecidos flamengo, principal abastecedor das feiras. Foram fenmenos que conduziram ao abandono da rota
francesa, Strata jrancigena, grande eixo que unira o
mundo econmico do Norte ao domnio mediterrneo,
em proveito de duas rotas mais rpidas e menos dispendiosas: urna rota martima que, partindo de Gnova e de Veneza, desemboca, pelo Atlntico, pela
Mancha e pelo mar do Norte, em Bruges e em Londres, e uma rota terrestre renana ao longo da qual se
desenvolvero nos sculos XIV e XV as feiras de Frankfurt e de Genebra.Mas o declnio das feiras da Champagne est ligado, .principalmente, a urna transformae ,

16

o profunda das estruturas comerciais, que faz aparecer urna nova figura de mercador: o mercador sedentrio, no lugar do mercador itinerante. Este era conh~cido corno o "p empoeirado" ao longo das estrad~s; doravante, ele dirige, de sua matriz, graas a tcmcas cada vez mais evoludas e a uma organizao cada
vez mais complexa, uma rede de associados ou de empregados que torna inteis tais deslocamentos.
111. O mercador sedentrio

Certamente, essa organizao e esses mtodos comearam a desenvolver-se na aurora da revoluo comercial, mas nos sculos XIV e XV que atingem o
apogeu e se generalizam de tal forma que agora se torna
necessrio abordar esses novos tipos de mercadores sedentrios, no centro de seus negcios.
Bem cedo, o mercador teve de procurar capitais
Forade seus prprios recursos na medida em que a ampliao e diversificao dos negcios determinavam tal
direo.
O problema do crdito, que mais adiante veremos
ter sido singularmente complicado para a cristandade
medieval em razo de preocupaes religiosas e morais, foi resolvido de vrias maneiras, das quais s podemos mencionar aqui as principais.
Houve, primeiro, o emprstimo sob suas mlti~l~s formas. Uma delas, particularmente importante,
fOI a letra de cmbio, e mais adiante veremos a operao de crdito que ela representou. Mas, ao lado do
simples emprstimo, cumpre destacar o emprstimo
martimo. Sua originalidade decorre do fato de o reembolso do emprstimo estar ligado ao retorno do navio
so e salvo com o respectivo carregamento, salva eun(~n.avi. Assim, esses emprstimos eram quase sempre
limitados a uma viagem ou, mais exatamente, a uma
17

ida-e-volta que se pode dizer ter constitudo na Idade


Mdia a unidade de operao comercial martima.
1. Contratos e associaes - Houve, sobretudo,
diversos tipos de associao pelos quais o mercador,
saindo de seu isolamento, pde estender a rede de seus
negcios.
Uma forma fundamental de associao foi o contrato de "commenda", tambm chamado "societas
maris" em Gnova e "collegantia" em Veneza. Os contratantes apresentavam-se como associados na medida em que havia partilha dos riscos e dos lucros; no
mais, porm, suas relaes eram as mesmas existentes
entre um emprestador e um devedor.
No contrato de "commenda" puro e simples, um
comanditrio adianta a um mercador itinerante o capital necessrio a uma viagem de negcios. Se houver
perda, o emprestador arca com todo o nus financeiro e o devedor s perde o valor de seu trabalho. Se
houver lucro, o emprestador, sem sair de seu domiclio, reembolsado e recebe uma parte dos ganhos, em
geral trs quartos do total.
Na commenda que se denomina mais especificamente societas ou collegantia, o comanditrio que no
viaja adianta dois teros do capital, enquanto o devedor contribui com um tero do capital e seu trabalho.
Se houver perda, esta dividida proporcionalmente ao
capital investido. Se houver lucro, este dividido meio
a meio.
Em geral, o contrato era concludo para uma viagem. Nele se especificava a natureza e a destinao da
empresa, ao mesmo tempo que algumas de suas condies - por exemplo, a moeda na qual seriam pagos
os lucros -, ou se dava ampla latitude ao devedor,
que, com o tempo, foi adquirindo cada vez mais independncia.
18

Eis o texto de um desses contratos, concludo em


Gnova em 29 de setembro de 1163.
Testemunhas: Simone Bucuccio, Ogerio, Peloso, Ribaldo di
Sauro e Genoardo Tosca. Stabile e Ansaldo Garraton formaram uma societas na qual, segundo suas declaraes, Stabile trouxe uma contribuio de 88 liras, e Ansaldo, de 44
liras. Ansaldo leva esse capital, para faz-lo frutificar, a Tnis
ou a qualquer lugar onde deve passar o navio que ele utilizar - a saber, o navio de Baldizzone Grasso e de Girardo.
Quando regressar, remeter os lucros da partilha a Stabile
ou seu representante. Deduzido o capital, dividiro os lucros
meio a meio. Contrato realizado na casa do Captulo, em
29 de setembro de 1163.
Ademais, Stabile autoriza Ansaldo a enviar esse dinheiro
a Gnova pela embarcao que lhe aprouver.

Para o comrcio terrestre, os tipos de contratos


de associao eram mais numerosos, mas podemos
reduzi-los a dois tipos fundamentais: a compagnia e
a societas terrae. Os primeiros exemplos conservados
desses gneros de contratos se referem aos venezianos
e recebem o nome particular de fraterna compagnia,
mas foram sobretudo os mercadores residentes nas cidades do interior que os empregaram.
Na compagnia, os contratantes esto intimamente ligados entre si e compartilham riscos, esperanas,
perdas e lucros. A societas terrae assemelha-se commenda. O empresta dor o nico a correr o risco de
perda e os ganhos so geralmente divididos meio a
meio. H, porm, maior flexibilidade na maioria das
clusulas: as partes de capital investido podem variar
muito; a durao da organizao, em geral, no se limita a um negcio, a uma viagem, mas define-se por
um certo perodo - um, dois, trs ou quatro anos,
na maioria das vezes. Finalmente, entre esses tipos fundamentais da compagnia e da societas, existem numerosos tipos intermedirios onde se combinam diversos
19

aspectos dos dois. A complexidade desses contratos


expressou-se em documentos infelizmente muito longos para serem exemplificados aqui.
Em torno de alguns comerciantes, famlias e grupos, desenvolveram-se organismos complexos e poderosos aos quais se deu geralmente o nome de "companhias", no sentido moderno do termo I. As mais clebres e mais bem conhecidas foram dirigidas por ilustres famlias florentinas: os Peruzzi, os Bardi, os Medici. Mas preciso assinalar, na esteira dos historiadores que as estudaram - e, em primeiro lugar, Armando Sapori -, que detectamos profundas modificaes estruturais entre as companhias dos sculos
XIII-XIV e as do sculo XV, pelo menos no mbito
italiano.
Tais sociedades se baseiam em contratos que vinculam os contratantes apenas pr uma operao comercial ou por uma durao limitada. Mas a renovao habitual de alguns desses contratos, a presena sempre dos mesmos nomes numa vasta superfcie econmica, contribuindo regularmente com capitais considerveis em empresas de primeira importncia, todos
esses vnculos comerciais tecidos em torno de algumas
cabeas fazem delas os chefes de organismos estveis,
que ultrapassam o carter efmero das operaes particulares e dos contratos que as definem.
Nos sculos XIII-XIV, essas verdadeiras casas comerciais so fortemente centralizadas, tendo sua frente um ou vrios comerciantes que possuem uma rede
de sucursais e so representados fora da matriz, onde
residem um ou mais dirigentes, por funcionrios assalariados.

I. Mas elas esto muito distantes das sociedades modernas, que possuem uma personalidade independente de seus membros.

20

No sculo XV, uma casa como a dos Mediei descentralizada. Consiste numa combinao de associaes independentes, com capital prprio, cada qual
com sua sede geogrfica. Ao lado da matriz de Florena, esto as filiais: Londres, Bruges, Genebra, Lyon,
Avignon, Milo, Veneza, Roma, administradas por diretores que so s parcial e secundariamente funcionrios assalariados, pois, antes de tudo, so comanditrios testa de uma parte do capital - o caso dos
Angelo Tani, dos Tommaso Portinari, dos Simone Neri, dos Amerigo Benci, etc. Os Mediei de Florena s
so o elo de ligao entre todas essas casas porque tm
em cada uma delas capitais quase sempre majoritrios
e porque centralizam as contas, as informaes e a
orientao dos negcios. Mas basta um Lorenzo menos atento que seu av Cosme negligenciar os negcios e as filiais tendem a ter vida prpria; os conflitos
se desenvolvem no interior da firma; o edifcio se desintegra - runa facilitada pelo nmero de pessoas doravante interessadas no negcio, pois parece que da
participao passaram agora ao depsito. Se os depsitos representam, de ora em diante, uma parcela importante do capital, da reserva financeira da empresa, esta se torna mais vulnervel devido s necessidades, hesitaes, exignciase temores desses depositantes
que no tm, ao reclamar o seu dinheiro, os escrpulos dos antigos participantes, unidos entre si pela solidariedade dos laos familiares e dos vnculos da colaborao comercial.
Foi a partir dessas grandes sociedades, desses poderosos personagens, que se desenvolveram verdadeiros monoplios e o que j podemos chamar de cartis. Com efeito, afirmou-se terem sido todas as corporaes medievais cartis que reuniam comerciantes
ou artesos desejosos de suprimir em seu mercado urbano a concorrncia mtua e de estabelecer um mo21

noplio. Tais afirmaes no s carecem de provas no


que concerne economia corporativa urbana como tendem a introduzir num contexto inadequado dados que
na verdade s se aplicam ao comrcio internacional.
Essas sociedades monopolistas aproveitaram-se freqentemente da poltica colonial de algumas cidades
ou Estados medievais, particularmente Gnova e Veneza.
Os mais clebres desses cartis foram provavelmente originados pelo comrcio do almen - um dos
mais importantes produtos procurados pelo mercador
medieval, j que constitua uma das matrias-primas
indispensveis indstria txtil, onde era empregado
como mordente. O essencial desse almen era produzido nas ilhas ou no permetro do mar Egeu, especialmente em Focia, na sia Menor. Seu comrcio
tornou-se monoplio genovs no sculo XIII, e, depois que um comerciante de Gnova, Benedetto Zaccaria, se fez pioneiro dessa empresa, uma poderosa sociedade genovesa, a "maona" de Quios, onde se encontram praticamente todos os grandes nomes do comrcio genovs, dominou o mercado do almen no sculo XIV e comeo do sculo XV.
Aps a conquista turca, o almen oriental desapareceu quase por completo do mercado. Foi ento que
se descobriram importantes jazidas no territrio pontifical, perto de Civita Vecchia, em Tolfa, em 1461.
O governo pontificallogo confiou a explorao e a venda do produto firma dos Mediei. Nasce ento uma
das mais extraordinrias tentativas de monoplio internacional na Idade Mdia. A Santa S destinou sua
parte de lucros ao financiamento da Cruzada contra
os turcos - que no se realizou. Ao mesmo tempo,
punia com a excomunho todos os prncipes, cidades
e particulares que comprassem outro almen que no
o de Tolfa, concedia aos navios utilizados pelos Medici para esse comrcio o direito de usar o pavilho
22

pontifical e lhes dava todo o seu apoio para obter, mediante presses que chegaram ao envio de expedies
militares, o fechamento de outras minas secundrias
de almen existentes na cristandade ou a entrada de
seus proprietrios no cartel- por exemplo, os reis de
Npoles, donos de minas na ilha de Ischia. Esta foi
uma das maiores empresas dos Mediei.
2. Mercadores e poderes politicos - Podemos ver,
por esses exemplos, os laos que se teceram entre governos e grandes mercadores, sobretudo no final da
Idade Mdia, quando as necessidades dos prncipes se
tornaram maiores - e das quais falaremos a propsito do poder poltico dos mercadores. Por enquanto,
nos contentamos em dizer que os emprstimos aos soberanos e s cidades, o recebimento dos impostos, a
participao nos emprstimos do Estado - como, por
exemplo, em Veneza e Gnova, onde os grandes mercadores tomaram parte no estabelecimento de um fundo da dvida pblica, entregando-se especulao sobre esses verdadeiros "valores" -, constituram nos
sculos XIV e XV uma parcela cada vez maior dos negcios dos grandes mercadores. A prosperidade de alguns grandes comerciantes italianos teve sua fonte, em
grande parte, nas operaes financeiras e comerciais
que eles faziam em benefcio do papado, uma daspotncias econmicas da Idade Mdia - sobretudo no
sculo XIV, quando o papado de Avinho, aumentando o fisco pontifical, drenou para as caixas da Cria
e das companhias italianas, principalmente florentinas,
que lhe serviam de banqueiros, uma parcela dos recursos da cristandade. Alm dos lucros propriamente financeiros e comerciais dessas operaes, os grandes
mercadores extraam delas privilgios - iseno de taxas, participao no governo - que tinham profundas repercusses em sua posio econmica. Era tambm a poca em que a legislao comercial se precisa23

va de tal forma que, garantindo mais estabilidade e segurana nos negcios, favorecia primeiro os mercadores. Desde o comeo da revoluo comercial, vimos
os senhores
os soberanos e particularmente
os papas, por cnones conciliares, concederem sua proteo aos mercadores itinerantes, fornecer salvos-condutos (uso que remontava mais alta Idade Mdia,
. quando as imunidades concedidas aos eclesisticos j
os tornavam "comerciantes privilegiados") e mandar
construir edifcios especiais para o alojamento dos mercadores e de suas mercadorias - o mais clebre ser
ofondaco dos mercadores alemes em Veneza._O sucesso das feiras, como vimos, fora grandemente facilitado pela proteo que a autoridade, do lugar onde
eram realizadas, concedia a seus participantes. Desenvolvia-se uma legislao comercial a princpio elaborada pelos prprios mercadores, como, por exemplo,
a elaborao das leis no seio do famoso tribunal da
Mercanzia de Florena, que, segundo veremos, constituiria um dos fundamentos do poder poltico dos
grandes mercadores florentinos. Mais tarde, essa legislao passou a ser desenvolvida em nvel internacional j com alguma penetrao na legislao pblica. No mbito mediterrneo pelo menos, os contratos
e litgios comerciais passaram ao primeiro plano e fizeram proliferar um grande nmero de notrios - estes foram os auxiliares dos comerciantes, a quem deviam
grande parte da fortuna que sua profisso conheceu e
cujo papel histrico continuou at o nosso tempo, j que
seus arquivos so uma das mais ricas fontes de documentao sobre o mercador e o comrcio medievais.
Aonde quer que v o mercador, para l tambm se dirige o notrio: na Armnia, Crimia, l esto eles; vamos
encontr-los tambm nas embarcaes e vemos um deles, por exemplo, registrar um fato nas proximidades de
Creta em 16 de novembro de 1283, a pedido de mercadores genoveses que transportando mercadorias a ca-

e'

24

minho de Chipre eda Armnia ficam furiosos porque


o capito do navio, desprezando seus compromissos,
aproa a embarcao em direo a Bizncio.
No mbito hansetico, foram as autoridades pblicas - municipais ou corporativas - que desempenharam o papel dos notrios, e aos documentos oficiais que devemos recorrer freqentemente hoje em dia
para termos acesso s operaes do mercador medieval no mundo do Norte.
Em toda parte, na Idade Mdia, a interveno das
autoridades pblicas, que os historiadores liberais do
sculo XIX consideraram como um entrave ao comrcio e uma marca da barbrie medieval, favoreceu em
geral os mercadores, que se beneficiaram igualmente,
no fim da Idade Mdia, da verdadeira poltica econmica praticada por alguns prncipes, como Lus XI,
o "rei dos mercadores".
fim do sculo XV tambm a poca em que se define com mais preciso a legislao relativa propriedade do subsolo e delimitao das guas territoriais.
Sem dvida, os vnculos cada vez mais estreitos
entre prncipes e mercadores no final da Idade Mdia
levam estes a correr riscos maiores. A insolvncia dos
soberanos est muito ligada s estrondosas falncias
de banqueiros italianos nos sculos XIV e XV. Mas
no s a ela que se devem tais quebras. Outras causas tiveram seu papel nessas bancarrotas - extenso
imprudente do crdito e, dos negcios, influncia da
conjuntura econmica e especialmente da conjuntura
monetria, A legislao das falncias, no entanto, bem
cedo lhes atenuou os efeitos mais duros. No s as penas extremas - condenao morte ou simples priso - foram absolutamente
excepcionais como at
mesmo a venda dos bens do falido em leiles, para o
ressarcimento de seus credores, foi com muita freqncia evitada. Difundiu-se o costume de outorgar um
salvo-conduto ao falido fugitivo por um perodo du-

25

rante o qual ele tentava fazer um acordo amigvel com


seus credores.
IV. Progressos dos mtodos nos sculos XIV e XV
Embora a extenso dos negcios, a partir do sculo XIII, tenha levado alguns mercadores imprudncia e desenvolvido certos riscos, no conjunto, sua
evoluo determinou um progresso nos mtodos e nas
tcnicas que permitiu superar ou reduzir muitas dificuldades e perigos.
O desenvolvimento do comrcio martimo foi a
princpio grandemente favorecido pela prtica - especialmente em Gnova - da diviso dos navios em
partes iguais - verdadeiras aes, das quais grande
parte podia ser possuda por uma mesma pessoa. Assim, os riscos so divididos e repartidos. Essas partes,
denominadas' 'partes" , "sortes" ou "loca", so uma
mercadoria que se pode vender, hipotecar, dar em commenda ou fazer constar do capital de uma associao.
1. O seguro - Mais importante ainda o desenvolvimento dos mtodos de seguro. Sua evoluo obscura. O termo securitas, que designa primitivamente
um salvo-conduto, parece referir-se - por volta do fim
do sculo XII, se no antes - a uma espcie de contrato de seguro pelo qual os comerciantes confiam (" 10cant") mercadorias a algum que, em troca de uma
certa quantia paga a ttulo de "securitas", se compromete a entreg-Ias num determinado lugar. S nos sculos XIV e XV que se difundem verdadeiros contratos de seguro, nos quais, sem a menor dvida, os
seguradores no so os proprietrios do navio. Algumas "companhias", como por exemplo a do grande
comerciante pisano Francesco di Marco da Prato, no
final do sculo XIV, chegaram a especializar-se nessas operaes. Eis o texto de um memorando datado
26

de 3 de agosto de 1384, extrado de um de seus registros, intitulado "Registro de Francesco di Prato e Companhia, residente em Pisa, no qual registraremos todos os seguros que fizermos para outrem. Que Deus
nos permita ter lucro e nos proteja dos perigos":
Seguramos Baldo Ridolfi e Cia. por 100 florins de ouro
de l carregados no barco de 8artolomeo Vitale em trnsito
de Pefiisola a Porto Pisano. Desses 100 f1orins, que seguramos contra todos os riscos, recebemos 4 florins de ouro de
contado, conforme testemunha um atestado assinado por
Gherardo d'Ormauno e contra-assinado por ns.

E, mais abaixo:

o dito barco chegou so e salvo a Porto Pisano em 4


de agosto de 1384, isentando-nos dos ditos riscos.
2. A letra de cmbio - A letra de cmbio outro
progresso da tcnica que - amplamente difundido para alm do domnio martimo - fornece novas possibilidades ao mercador, estende e complica os seus negcios.
O primeiro e mais importante o seu uso. Embora sua origem seja controvertida, suas caractersticas
e seu papel so hoje bem conhecidos graas aos excelentes trabalhos de R. de Roover. O desenvolvimento
da letra de cmbio deve ser situado, a princpio, no
contexto da evoluo monetria.
Durante a Alta Idade Mdia, a tendncia economia fechada e a pequena amplitude das trocas internacionais reduziram o papel da moeda. No comrcio internacional, as moedas estrangeiras que circulavam na Europa - o nomisma bizantino, mais tarde
chamado hiperprio e besante no Ocidente, e os dinares rabes - tiveram um papel preponderante. Na Europa crist, a partir da poca carolngia, apesar de uma
tentativa de retorno cunhagem do ouro, o padro
monetrio era a prata, representada sobretudo pelo de-

27

nrio, muito embora, o dirhem muulmano tenha ocupado provavelmente um lugar de primeiro plano.'
No sculo XIII, tudo muda com o impulso da revoluo comercial. O Ocidente reinicia a cunhagem do
ouro. A partir de 1252, Gnova cunha regularmente
denrios de ouro e Florena, seus famosos florins; a
partir de 1266, a Frana tem seus primeiros escudos
de ouro; a partir de 1284, Veneza possui os seus ducados; na primeira metade do sculo XIV, Flandres, Castela, a Bomia e a Inglaterra seguem o movimento geral.
Doravante, nos pagamentos comerciais, o problema do cmbio passa a primeiro plano. Nesse particular, deve-se levar em conta, alm, evidentemente, da
diversidade das moedas:
a) a existncia de dois padres de certo modo paralelos: ouro e prata;
b) o preo dos metais preciosos: nos sculos XIV
e XV, esse preo sofre uma alta que, conforme os perodos, afeta desigualmente o ouro e a prata, mas que
na verdade deixa transparecer - em face das crescentes necessidades do comrcio e da impossibilidade de
aumentar no mesmo ritmo o nmero de espcies metlicas em circulao devido estagnao ou ao declnio das minas europias e da reduo de metais preciosos africanos - o fenmeno da "fome monetria"
no qual se deve situar a atividade dos mercadores do
fim da Idade Mdia - fome de ouro sobretudo, quando a prata volta a ser relativamente abundante com
a explorao de novas minas na Alemanha mdia e meridional em meados do sculo XV e que ser, como
se sabe, um dos principais motores das grandes descobertas;
c) a ao das autoridades polticas. Com efeito,
o valor das moedas dependia dos governos, que podiam fazer variar a base da moeda, isto , seu peso,
ttulo ou valor nominal: as moedas no traziam indicao de valor. Este era fixado pelas autoridades p28

blicas, que as cunhavam com um valor fictcio ao seu


real valor, e geralmente expresso em libras, soldos e denrios - unidades derivadas de um sistema considerado padro a partir do denrio de Tour ou denrio de
Paris na Frana, por exemplo, ou ainda do denrio de
gros em Flandres. Prncipes e cidades podiam assim proceder a "remanejamentos monetrios" - "mutaes"
ou desvalorizaes -, "reforos"
ou revalorizaes.
Riscos no raro imprevisveis para o rnercador-;
d) variaes sazonais do mercado da prata. A existncia de ciclos econmicos e de fIutuaes peridicas
longas e curtas, como se detectou no perodo moderno, dificilmente localizada na Idade Mdia, devido
falta de dados estatsticos - embora historiadores
como CarIo M. Cipolla acreditaram poder determinIa. Em todo caso, o mercador medieval provavelmente no tinha conhecimento do fato nem se preocupava com ele. Em contrapartida,
as variaes sazonais
da circulao da prata nas principais praas europias
- devidas, entre outras causas, s feiras, datas das colheitas e das chegadas e partidas de comboios, aos hbitos ligados s finanas e tesouraria dos governos
- eram perceptveis para aqueles que se mostravam
muito atentos a elas. Um mercador veneziano anotou
em meados do sculo XV:
Em Gnova, a prata cara em setembro, janeiro e abril, em
virtude da partida dos navios ... em Roma ou onde quer que
se encontre o papa, o preo da prata varia conforme o nmero dos benefcios vacantes e dos deslocamentos do papa,
que faz subir o preo da prata onde quer que se encontre ...
em Valence, ela cara em julho e em agosto, por causa do
trigo e do arroz ... em Montpellier, h trs feiras que provocam uma grande alta no preo da prata ...

Tais so os dados que o mercador deve levar em


conta para avaliar os riscos e lucros a partir dos quais,
2. Para uma exposio

detalhada,

cf. M. BLOCH,

Esquisse d'une

histoire monetaire de l'Europe, 1954.

29

segundo suas possibilidades, pode dirigir o jogo sutil


da prtica da letra de cmbio.
Eis, segundo R. de Roover, o princpio e um exemplo do que vinha a ser a letra de cmbio:
A letra de cmbio era "uma conveno pela qual o 'doador' ... fornecia uma quantia ao 'tomador' ... e recebia em
troca um compromisso pagvel a prazo (operao de crdito), mas em outro lugar e com outra moeda (operao de
cmbio). Todo contrato de cmbio engendrava, pois, uma
operao de crdito e de cmbio, ambas intimamente vinculadas" .

Eis uma letra de cmbio extrada dos arquivos de


Francesco di Marco Datini da Prato:
+ Em nome de Deus, em 18 de dezembro de 1399, pagareis
por esta primeira letra "de usana" CCCCLXXII libras e
X soldos de Barcelona a Brunacio di Guido e C
estas 472
libras e 10 soldos, valendo 900 v (escudos) a 10 soldos e 6
denrios por
(escudo), esta quantia tendo sido quitada aqui
por Riccardo degl' Alberti e CO. Pagai-as em boa e devida
forma e debitai-as de minha conta. Que Deus vos guarde.
Ghuiglielmo Barberi,
Saudao de Bruges
O

De outra mo:
Aceita em 12 de janeiro de 1399 (1400).

No verso:
Francesco di Marco e C", em Barcelona.
Primeira (letra).

Trata-se de uma duplicata paga em Barcelona pelo


sacado - a sucursal da firma Datini em Barcelona ao beneficirio - a firma Brunaccio di Guido, igual30

mente de Barcelona -, a pedido do sacador ou tomador - Guglielmo Barberi, comerciante italiano de Bruges -, a quem o doador - a casa Riccardo degli AIberti em Bruges - pagou 900 escudos a 10 soldos e
6 denrios por escudo.
Guglielmo Barberi, exportador de tecidos flamengos que mantinha relaes regulares com a Catalunha,
recebeu adiantado dinheiro em escudos de Flandres da
sucursal de Bruges dos Alberti, os poderosos mercadores-banqueiros florentinos. Antecipando a venda das
mercadorias que expedira ao seu correspondente
de
Barcelona, a casa Datini, ele saca contra esta uma duplicata a pagar em Barcelona ao correspondente dos
Alberti nessa localidade, a casa Brunnacio di Guido
e CO... H operao de crdito e de cmbio. Esse pagamento foi feito em Barcelona em 11 de fevereiro de
1400, trinta dias aps a sua aceitao, em 12 de janeiro de 1400. Esse prazo chamado de "usana",
varivel de acordo com as praas - trinta dias entre Bruges e Barcelona -, o que permitia verificar a autenticidade da letra de cmbio e, em caso de necessidade,
conseguir o dinheiro.
.Assim, a letra de cmbio atendia a quatro desejos eventuais do mercador, oferecia-lhe quatro possibilidades:
a) um meio de pagamento de uma operao comercial; e
b) um meio de transferncia de fundos - realizando-se esta entre praas onde se utilizam moedas diferentes;
c) uma fonte de crdito;
d) um lucro financeiro obtido sobre as diferenas
e variaes do cmbio nas diversas praas, no contexto que foi definido mais acima~De fato, afora as operaes comerciais, podia haver entre duas ou, mais freqentemente, trs praas um comrcio de letras de cmbio. Esse mercado dos cmbios, muito ativo nos sculos XIV e XV, originou vastas especulaes.
31

Notemos, todavia, que o comerciante medieval ignorava provavelmente duas prticas que haveriam de
desenvolver-se na poca moderna: a do endosso e a do
desconto, ainda que as recentes pesquisas de Federigo
Melis permitam assinalar exemplos de endosso, no domnio mediterrneo, j nos primeiros anos do sculo
XVI, e que encontremos, provavelmente, no domnio
hansetico, casos semelhantes referentes s obrigaes
nominativas ou ao portador - simples ordens de pagamento - datados do sculo XV.

3. A contabilidade - evidente que tais operaes deviam acompanhar os progressos gerais da contabilidade. A escriturao
dos livros de comrcio
tornou-se mais atenta, os mtodos mais simples, a leitura mais fcil. Certamente, havia ainda uma grande
complexidade. A contabilidade dispersava-se em numerosos registros: livros das "sucursais",
das "compras", das "vendas", das "matrias-primas",
dos "depsitos de terceiros", dos "trabalhadores
em domiclio" e, como sublinhou A. Sapori, o "livro secreto",
onde era registrado o texto da associao, a participao dos associados no capital, os dados que permitiam
calcular a qualquer momento a posio desses associados na sociedade, a distribuio dos lucros e perdas. Esse "livro secreto" continuava sendo objeto das
principais preocupaes e foi ele o que melhor se conservou at os nossos dias.
Mas o uso de estabelecer um oramento se difundiu. Todas as grandes firmas no tardam a ter um duplo jogo de registros para as contas abertas aos seus
correspondentes no estrangeiro: compto nostro e compto vostro, equivalentes s nossas contas correntes, e
que facilitavam ainda mais os ajustes por compensao, por um simples jogo de escrituras, sem transferncia de numerrio. E, sobretudo, desenvolve-se a
contabilidade de dupla entrada - crdito e dbito,
32

que veio a ser qualificada de "revoluo da contabilidade".


Sem dvida, esses progressos so desiguais conforme as regies, e chegou-se a explicar o quasemonoplio dos mercadores e banqueiros italianos da
Idade Mdia numa vasta rea geogrfica como o resultado de seu avano em matria de tcnica comercial. Entretanto, encontrar-se-iam no domnio hansetico mtodos que, embora diferentes e talvez um pouco retardatrios na perspectiva de uma revoluo geral nica, nem por isso deixaram de provar a eficcia
do que Fritz Rrig denominou "uma supremacia intelectual". Notemos, alis, que no se deve exagerar
a superioridade germnica no tocante escritura e
contabilidade no domnio nrdico. Os famosos manuscritos sobre" berest" (casca de btula), recentemente descobertos em Novgorod, mostram que a escritura e o clculo estavam ali mais difundidos do que se
poderia crer entre os autctones '. Do mesmo modo
as tcnicas italianas foram muito pouco assimiladas antes do sculo Xv l-pelos mercadores das cidades atlnticas - bretes, rocheleses, bordaleses, "cuja arte consistia unicamente em evitar na medida do possvel o
recurso ao crdito sob todas as suas formas". Se, por
um lado, Ph. Wolff detectou uma grande extenso do
crdito entre os comerciantes tolosanos, por outro, insistiu no "carter rudimentar"
de seus mtodos.
{Assim, onde quer que se encontre, o grande
mercador-banqueiro
sedentrio reina agora sobre todo um conjunto que ele controla, de seu escritrio, palcio ou casa r
. Um conjunto de contadores, comissionrios, representantes e empregados - os "corretores"
- lhe
obedece no estrangeiro. !
3. Os mtodos hanseticos so na verdade os mtodos normais, os
mais correntes no Ocidente, e nos sculos XIV e XV eles permaneceram
rudimentares
em relao aos das grandes companhias italianas.

33

no centro de vastas correspondncias,


fora do
domnio da contabilidade, que o mercador-banqueiro
recebe seus pareceres e lhes d ordens.Tendo em mente
o preo da poca, a importncia, para o xito de um
negcio, de informar-se mais depressa que os concorrentes da chegada dos navios ou de seu naufrgio, da
situao das colheitas - numa poca em que os fatores naturais so to poderosos e os cataclismos to destruidores -, dos acontecimentos polticos e militares
que podem influir no valor do dinheiro e das mercadorias, ele se entrega a uma verdadeira corrida s notcias, Sobre o tema "Notcias e especulaes em Veneza", Pietro Sardella escreveu um ensaio instigante.
Pela leitura da abundante correspondncia comercial
da Idade Mdia que nos foi conservada, mas da qual
apenas uma pequena parte foi publicada at agora, pudemos seguir melhor o mercador em seu trabalho, compreender o que foi sua atividade profissional.

4. As categorias de mercadores - Com essa ampliao dos negcios, ocorrem transformaes no mundo dos mercadores.
O mercador itinerante flamengo, que levava seus
tecidos s feiras da Champagne e de l trazia as especiarias, j no precisa deslocar-se, agora que as galeras de Gnova e Veneza vm carregar e descarregar as
mercadorias em Bruges, que os mercadores italianos,
os representantes e os sucessores das grandes casas de
Florena, Gnova, Lucca e Pisa se instalaram em Flandres e os compradores e vendedores mantm no local
contatos permanentes - como j acontecia h muito
tempo em Florena, onde' Giovanni Villani observou
orgulhosamente a inutilidade das feiras, "porque sempre h mercado em Florena" . Ento, o mercador flamengo torna-se um mediador sedentrio e passivo em
domiclio: o corretor. Estabelece contatos entre os mercadores estrangeiros, promove entre eles operaes co34

merciais e financeiras, providencia-lhes alojamentos e


entrepostos e vive das comisses que recebe por todos
esses servios.'
Do mesmo modo, houve entre os negociantes uma
certa especializao. As categorias que assim se formaram variam de acordo com as regies, pases e cidades. Mas, de maneira geral, pode-se distinguir no
domnio do mercado financeiro, como o fez R. de Roover em Bruges, os lombardos, os agentes de cmbio
e os "cambistas",
que so os mercadores-banqueiros
propriamente ditos.
Os lombardos ou cahorsinos" so os emprestadores que condicionam a dvida ao penhor, usurrios que
praticam o emprstimo de consumo a curto prazo. Assim, seus clientes raramente so grandes personagens,
mas sobretudo pessoas de pequena e mdia condio:
clrigos, burgueses no-mercadores,
nobres de segunda categoria, camponeses. As quantias que eles emprestam "a curto prazo" - um ou dois meses, s vezes trs ou seis - no so para fins econmicos, mas
destinam-se ao consumo pessoal num perodo difcil
para o devedor, que penhora objetos pessoais: baixeIas, roupas, ferramentas, armas, etc. No se deve pensar que esses lombardos tenham um poder econmico
desprezvel. Para atender s necessidades de numerosos clientes, s despesas considerveis requeridas por
sua atividade, eles esto testa de grandes capitais, reunidos por associao familiar ou graas aos depsitos
de terceiros. Em Bruges, os cahorsinos tm, no princpio do sculo XV, um grande imvel no longo cais
da parquia de So Gil e um menor, onde residem.
Mas seu horizonte permanece limitado. Por terem realizado operaes em grande escala, lombardos e cahorsinos de Bruges conhecem uma estrondosa faln-

4. Nomes genricos que provavelmente


gem geogrfica especfica.

no cor respondem

a uma ori-

35

cia em 1457. De resto, como se ver, eles so importunados em suas prticas, alvo da hostilidade pblica
e privada, sem possibilidades - salvo exceo - de
ascenso social.
Acima dos lombardos, esto os agentes de cmbio. Tm sua banca ou mesa (bancho, lavo/a) ao ar
livre, numa loja de frente para a rua, como a de todos
os artesos. Agrupam-se para facilitar as operaes de
seus clientes, que no raro so comuns a vrios dentre
eles. Em Bruges, mantm sua mesa perto da Grande
Praa e do Grande Mercado dos Tecidos; em Florena, tm seus banchi in mercato no Mercado Velho e
no Mercado Novo; em Veneza, operam seus banchi
di scritta na ponte do Rialto, e em Gnova, perto da
Casa di San Giorgio.
O romance corts de Galeran de Bretagne deixounos uma animada pintura dos agentes de cmbio de
Metz por volta de 1220:
Assim esto os cambistas enfileirados
Que tm diante de si suas moedas:
Aquele troca, aquele conta, aquele nega,
Aquele diz: " verdade", e outro: "mentira".
Na embriaguez ou no sonho,
No. se pode ver, por dormir, a maravilha
Que pode ver quem vela.
Nunca se entrega ao cio
Aquele que vende pedras preciosas
E imagens de prata e de ouro.
Outros tm diante de si tesouros
Dos seus ricos carregamentos.

A princpio, eles preenchem duas funes tradicionais, o cmbio das moedas (donde seu nome) e o
comrcio de metais preciosos: so os principais fornecedores da Casa da Moeda de metais preciosos, recebendo os pagamentos de sua clientela sob a forma de
lingotes ou, mais freqentemente,
de baixelas. Conforme as circunstncias, tambm exportam esses metais
36

preciosos, apesar do monoplio terico dos moedeiros. Por essas operaes, determinam o preo dos metais preciosos, exercem uma influncia considervel sobre as f1utuaes desses preos e tendem a dominar o
seu mercado.
Mas esses agentes de cmbio acrescentaram novas funes s antigas: a aceitao de depsitos e reinvestimentos por emprstimos. Tornaram-se banqueiros. 'Pelos depsitos, pela aceitao das contas a descoberto para seus grandes clientes, pelos emprstimos,
adiantamentos e investimentos, 'pelas transferncias de
dinheiro mediante simples jogo de escritura, so os auxiliares indispensveis dos mercadores e das pessoas
abastadas i que tm todos uma conta num agente de
cmbio: no final do sculo XIV, esse o caso de uma
pessoa para cada 35 ou 40 em Bruges, e 80070 desses
clientes de Bruges tm um balano de conta inferior
a 50 libras flamengas. Os agentes de cmbio sero encontrados nas altas esferas da hierarquia social.
No pice, porm, esto aqueles que em Bruges so
chamados de "cambistas", os que mantm em Florena os banchi grossi, os mercadores-banqueiros
propriamente ditos.
Sua atividade
permaneceu
noespecializada. Ao comrcio das mercadorias de todo
tipo, realizado para a exportao e importao em escala internacional, eles acrescentam uma atividade financeira mltipla: comrcio de letras de cmbio, aceitao de depsitos e operaes de crdito, participao em vrias "sociedades",
prtica do seguro. Muitas vezes, inclusive, so tambm produtores, "industriais", como os Mediei, que possuem em Florena
duas fbricas de tecidos e uma de seda, e realizadores
de um "fenmeno de integrao" como Benedetto Zaccaria que, de Gnova, controla o mercado do almen
no sculo XIII, transportando-o
em barcos prprios
e utilizando-o numa tinturaria por ele montada.
Se em Veneza eles no passam de atacadistas, deixando a mercadores menores a venda a varejo, em ou37


tras partes possuem freqentemente uma loja e s vezes no desdenham nem mesmo, como simples lombardos, praticar a usura, o pequeno emprstimo para
consumo. Mas suas operaes no se fazem fora,
ali 'aperto , mas dentro, em sua casa, quase sempre um
palcio - onde se encontra o scrittoio, escritrio, que
constitui o centro de vastos negcios.
O exemplo de Jacques Coeur o de um dos maiores homens de negcios da Idade Mdia. Mollat, que
estuda todas as suas ramificaes, j esboou seus vastos tentculos: "um mapa que reproduzisse a distribuio de seus interesses corresponderia a um mapa
econmico da Frana em meados do sculo XV". Possui bens imobilirios em toda parte: domnios fundirios, consignaes de rendas prediais, ricos palacetes
particulares em Bourges, Saint-Pourain, Tours, Lyon,
Montpellier. Juntem-se a isso todos os tipos de especulaes: percepo de impostos indiretos, resgates de
prisioneiros ingleses. Se o campo de seus navios de comrcio sobretudo o Mediterrneo, o Atlntico, o canal da Mancha, o mar do Norte, sem contar os rios:
Loire, Rdano, Sena, tambm o so. "Nenhum objeto suscetvel de trfico lhe foi estranho". A argentaria, loja que vendia objetos de prata, guarda-mveis
e entreposto real, que ele dirige, nada mais que seu
melhor cliente.
A ela, como a muitos outros, ele vende ls, tecidos,
panos, couros, peles, sal, especiarias, objetos de arte.
Fornece ao exrcito do rei arneses e armas. Tem interesses em Florena, na Espanha, em Bruges. Aps sua
queda e evaso, refugia-se no papado, grande potncia econmica; e morre em Quios, o vasto emprio genovs.
5. O mercador medieval foi um capitalista? -
evidente que a clebre tese de Werner Sombart, para
quem o grande capitalista nasceu com os Tempos Mo38

dernos, com o Renascimento e a Reforma no sculo


XVI, j no pode ser aceita agora que conhecemos melhor o mercador-banqueiro
medieval.
Sem dvida, prefervel considerar o grande mercador medieval como um pr-capitalista. Segundo uma
definio estrita do capitalismo, como a oferecida pela doutrina marxista, a Idade Mdia no conheceu o
capitalismo. Seu sistema econmico e social o feudalismo, e no interior desse contexto que agem os
mercatores. Mas eles contribuem para fazer explodir
esse contexto, arruinar as estruturas feudais. Agindo,
como veremos, sobre uma evoluo agrcola ativada
pela intruso dos capitais urbanos - pelo menos em
regies como a Itlia ou Flandres - e'precipitada pelo desenvolvimento de uma economia mundial (Weltwirtschaft) com profundas repercusses nos preos
agrcolas e industriais, os grandes mercadores preparam o advento do capitalismo. E.-A. Kosminsky viu
na expropriao das classes rurais da propriedade predial, especialmente na Inglaterra - evoluo da qual
participaram os mercadores -, a fonte da "acumulao primitiva" do capital. O grande mercador medieval j esboa a concentrao dos meios de produo
em mos de particulares, acelerada pelo processo de
alienao do trabalho dos operrios e dos camponeses, transformados em assalariados. E alguns historiadores marxistas, como V.-I. Ruthenburg, estudando
as companhias florentinas do sculo XIV, no hesitaram em ver nelas o comeo do capitalismo no sentido
rigoroso do termo. Mesmo um historiador como Frantisek Graus, que se recusa a falar de capitalistas na Idade Mdia, reconhece que nesse perodo existem elementos de capitalismo e que na Itlia h at mesmo mais
que isso. Ele tem razo em protestar contra concepes anticientficas e anti-histricas que reivindicam um
"capitalismo eterno", assim como em exigir a prioridade do estudo das estruturas em detrimento do das
39

mentalidades. Cita tambm Marx, segundo o ~ual "~s


corporaes medievais tendiam fortemente. a I:nped~r
a transformao
do mestre arteso em capitalista, hmitando a um mximo muito reduzido o nmero ~e
operrios que um nico mestre podia e~pre~ar - pois
o detentor de capitais ou de mercadonas so se transforma em capitalista quando os mnimos fi~~dos para a produo ultrapassam amplame~te o I?axI~.o medieval". Mas aqui o autor de O Capital, tnbutan~ dos
conhecimentos histricos de sua poca, confundia os
artesos com os grandes mercadores, que pouco se
preocupavam, como veren:os, com as ~egulamentaes
das corporaes, e subestimava consIderav~lme?te.a
extenso qualitativa e quantitativa de sua influncia
econmica e social.
Certamente, no se deve esquecer que a economia medieval permanece fundamentalmente
rural: ~as
cidades o artesanato predomina, os grandes negcios
no passam de uma camada superficial; mas: pelo volume de dinheiro que ele maneja, pela extensao de seus
horizontes geogrficos e econmicos, por seus m~odos comerciais e financeiros, o mercaoor-banquero
medieval um capitalista. Tambm o por seu espmto, gnero de vida e posio na sociedade.

CAPTULO II

O papel social e poltico

Mercadores e cidades - Quaisquer que tenham


sido as origens dos grandes mercadores medievais, uma
coisa certa: seu poder econmico est ligado ao desenvolvimento das cidades, centros de seus negcios.
igualmente no contexto urbano que se vo estabelecer sua influncia social e seu poder poltico - conseqncia e garantia de seu poder econmico. Conquanto
essa evoluo no tenha seguido o mesmo ritmo, conhecido um perfeito sincronismo e tenha tomado formas diferentes.ipode-se dizer que no sculo XIII as cidades so dominadas poltica e socialmente pelos grandes mercadores. Sem dvida, o desenvolvimento comunal no se confunde com o desenvolvimento dessa
classe, muito embora ela tenha desempenhado ali um
papel capital e tenha sido o seu principal beneficirio
- em Gnova, por exemplo, a associao dos homens
de negcios, a "compagna", se torna uma comuna j
em 1099, e, no domnio alemo, o conselho (Rat) se
identifica com os grandes mercadores. Essa classe mercantil chegou a tais resultados atravs das complexas
relaes com as demais classes e categorias sociais: nobreza, artesos, operrios, camponeses - sem contar
a Igreja, de que falaremos no captulo seguinte, e as
autoridades polticas superiores, senhores e monarcas.

I. Papel social dos grandes mercadores

1. Mercadores e nobres - Em face da nobreza,


houve luta, eliminao

ou assimilao.
41

40
<,.

Em Florena, a luta entre os nobres de velha cepa, os "magnati", e os "popolani" agrupados nas corporaes (Arti) dominadas pelos grandes mercadores,
parece terminar em 1293 com os Decretos de Justia.
Os membros das cento e quarenta famlias magnati so
excludos das funes oficiais e at mesmo atingidos
por um regime penal excepcional. Mas, entre essas famlias, h comerciantes j convertidos em Cavaleiros.
Tais medidas representam tanto a luta de uma nova
camada mercantil contra uma antiga, quanto a vitria da burguesia mercantil sobre a nobreza fundiria de to difcil que estabelecer a distino entre
ambas.
s vezes, a nobreza, cujo enfraquecimento
estava ligado ao declnio da economia rural de tipo feudal, permaneceu voluntariamente
afastada das atividades econmicas que constituam a fora da classe
mercantil, como na Frana e na Espanha, onde os nobres se recusaram a entregar-se ao comrcio que acarretava juridicamente a perda de seus privilgios e a renncia sua "ordem": foi o "desenvolvimento"
ocorrido na Frana, apesar dos esforos de Lus XI.
Muitas vezes, porm, os nobres tentaram participar dessas novas fontes de lucros, investiram capitais
no comrcio ou entregaram-se pessoalmente aos negcios e s atividades bancrias. Foi esse, especialmente, o caso de vrios nobres italianos, cuja adaptao
foi facilitada pelo fato de muitos deles residirem nas
cidades e pelo fato de o fenmeno urbano, apesar do
declnio da Alta Idade Mdia, ter conhecido na Itlia
uma continuidade entre a Antigidade e o perodo medieval. Nobres do campo, alis, viro instalar-se nas
cidades quando estas se desenvolverem.
Esses nobres se fundiram na nova classe mercantil e, dessa fuso, s vezes, resultou at mesmo o nascimento de uma aristocracia na qual se confundiam
os antigos senhores feudais, os antigos funcionrios se42

nhoriais e reais e os novos-ricos. o que se depreende, para Gnova, dos excelentes estudos de Andr
Sayous e Roberto Lopez, e, para Veneza, dos magnficos trabalhos de Gino Luzzatto. Em Veneza, afirmouse, "os doges so mercadores e os mercadores so almirantes" .
Em todo caso, mesmo onde a nova classe mercantil foi burguesa, plebia, "popular",
e, onde ela teve
de conquistar sua posio social e sua fora poltica
contra a nobreza feudal, a oposio entre ela e a velha aristocracia se atenuou consideravelmente
nos sculos XIV e XV, sob o efeito, particularmente, de uma
dupla evoluo.
A primeira tendeu a afastar a rica burguesia mercantil das classes populares urbanas de que se servira
em sua conquista do poder, e que comeou a temer
quando estas pretenderam limitar ou destruir sua dominao econmica e social, assim como sua hegemonia poltica. Como, para os mercadores, a classe perigosa j no estivesse acima deles, mas abaixo, eles se
voltaram para o que restava da velha nobreza a fim de
fazer desta uma aliada. Isso ocorreu, por exemplo, em
Florena, onde, aps a revoluo proletria dos Ciompi,
no final do sculo XIV, os grandes mercadores reintroduziram os antigos nobres no governo da cidade.
A segunda levou, bem cedo, os ricos mercadores
a ingressar na nobreza. Com efeito, essa tendncia logo se configurou atravs de diversos processos.
Em alguns casos, o mercador buscou, por via do
casamento, o acesso velha nobreza. Um cronista florentino do sculo XIII escreve: "V-se todos os dias
um plebeu muito rico querendo casar-se com uma mulher pobre, mas nobre".
Em outros, o mercador, por seu gnero de vida,
se aproxima da nobreza e logo passa a ser considerado como um membro dela. V-lo-emos mais adiante
em seu palcio, participando dos torneios. Os clebres
43

mercadores-banqueiros
de Florena, os Peruzzi, que
pertencem juridicamente ao popoto, usam esporas e
comportam-se como cavaleiros. Um cambista de Bruges, Evrard Goederic, chamado Sire, e sua mulher,
Senhora; comandante da milcia urbana, ele combate
a cavalo. Dos Cancellini de Pistia, diz Villani: "No
eram muito antigos, mas, com a ajuda de suas riquezas, tornaram-se todos cavaleiros, homens de valor e
pessoas de bem". Eis uma bela justaposio de termos
nobres e de vocabulrio burgus.
Mais freqentem ente ainda, ele compra terras, domnio feudal, que representam - pelo menos no comeo -, mais que um bom investimento, a oportunidade de uma ascenso social e de ingresso na nobreza.
Onde quer que subsista ou se desenvolva um poder principesco ou monrquico, pedra angular do sistema social, os mercadores pedincham e compram, obstinadamente junto com propriedades senhoriais, os ttulos de nobreza. Um estudo recente tambm demonstrou tal fato com relao aos ricos burgueses lioneses:
os Jossard.
No final da Idade Mdia, quando muitas famlias de mercadores se afastaro dos negcios em conseqncia de dificuldades que os levaro a procurar
ainda mais os investimentos imobilirios e fundirios,
ou pela atrao exercida por uma vida de aristocrata
mais sedutora que os labores do comrcio, quando a
constituio de monarquias centralizadas lhes oferecero novos mercados, a rica burguesia mercantil se
converter ainda mais facilmente em aristocracia, em
nobreza de toga ou de funes.
Tracemos brevemente a curva esquemtica da evoluo de duas burguesias francesas.
Em Toulouse, Ph. Wolff descreveu a ascenso dos
Ysalguier. Esses mercadores logo se aliam nobreza
fundiria, seja pela compra de propriedades, seja por
44

uma "poltica matrimonial"


bem dirigida. Depois,
tornam-se soldados e sobretudo agentes reais, ao mesmo tempo em que preenchem funes municipais como capites. "Aps 1380, a evoluo da famlia parece terminada. Nenhum Ysalguier se dedica mais ao comrcio ou ao cmbio". Mas, em poca de crise feudal, esses novos nobres compartilham o-declnio dos
antigos senhores. "O estado para o qual o mercador
tende naturalmente a nobreza. Mas a nobreza significa quase sempre uma mediocridade, que no deixa
de ter suas honrarias e sua altivez -, ainda assim, uma
mediocridade.' ,
Em Lille, o Dr. Feuchere distinguiu seis estgios
de evoluo da burguesia entre os sculos XIII e XIV:
1 - A fortuna. Vindos da terra, os futuros burgueses se instalam na cidade, tornam-se lojistas. Seus
filhos ou netos, aumentando-lhes
as riquezas, ascendem burguesia. 2 - O magistrado oficial. Ingressam nos cargos municipais; participam na direo poltica da cidade. 3 - Os feudos fundirios. Adquiremnos por compra ou casamentos.
4 - A nobreza.
Recebem-na de prncipes por servios prestados. Em
1391, Carlos VI, por exemplo, enobrece Guillaume de
Terremonde. 5 - A nobreza de toga. Durante o perodo borguinho, tornam-se oficiais principescos, o
que confere nobreza queles que ainda no a receberam. 6 - Finalmente, podem ascender nobreza militar e tornar-se cavaleiros.
No incio, h o cmbio ou o comrcio de tecidos.
A partir do quarto estgio, j no existe comrcio. Apenas urna dezena de famlias chega ao quinto e ao sexto estgios.
Assim, no houve entre o mercador e o nobre nenhum antagonismo profundo, salvo durante o breve perodo de luta violenta contra as coaes feudais
da Alta Idade Mdia. Em quase toda parte, um duplo
movimento inverso, mas convergente,' de aburguesa45

mento e de enobrecimento conduziu-os uns para os outros.


Concluindo, a luta, quando se produziu, ocorreu
mais entre a antiga e a nova nobreza - esta ltima
resultando da fuso das duas categorias mercantis, a
de origem nobre e a de origem burguesa.
2. Mercadores e classes populares urbanas ---"Em
muitas cidades, porm, os mercadores continuavam a
ser o "Povo" . Mas seria errneo acreditar que este tenha constitudo uma nica classe. Os ricos mercadores e banqueiros formam dentro desse bloco uma categoria parte e por longo tempo dominante.
Sobre a distino entre esses mercadores e o mundo dos artesos, preciso citar a pgina profunda e
brilhante que Armando Sapori escreveu sobre a "coexistncia de dois mundos":
"De um lado, o mundo tradicional e, por conseguinte,
essencialmente medieval, com sua tpica organizao de ofcios ... o mundo dos mestres e dos aprendizes, o mundo
das incontveis oficinas onde uma humilde multido de artesos, quase sempre iletrados e incultos, trabalham para um
mercado circunscrito aos limites de uma cidade ou de um
bairro, empregando como meio de troca a moeda dos "piecoli" ...

Junto com esse pequeno mundo vivia, do outro


lado, um mundo de vanguarda: a organizao das companhias de comrcio internacional, donas de ricos entrepostos onde se acumulavam as mais preciosas mercadorias e onde homens providos de larga experincia
e de uma cultura zelosa e variada, homens de vises
ousadas e ambies desenfreadas, tratavam dos assuntos comerciais e financeiros com os principais centros
econmicos das terras ultramontanas e ultramarinas,
espalhando aos montes os florins de ouro e a moeda
corrente de todos os pases do mundo.
Esses dois mundos eram igualmente organizados
com base nas leis morais da Igreja e nas leis jurdicas
46

da cidade e das "artes". No admira, pois, que os estudiosos que consultaram apenas os "estatutos" como fontes tenham chegado viso e compreenso
de um nico mundo: o das corporaes. Todavia, enquanto para os artesos essas leis eram realmente obrigatrias - o que as tornou plenamente eficazes e lhes
permitiu frear eventuais iniciativas, reduzindo a um
mesmo nvel todo padro de vida e atividade -, tiveram, para os grandes comerciantes, um valor muito
mais formal do que substancial. Estabelecidas, em ltima anlise, pelos homens que desempenhavam um
papel preponderante na poltica das comunas e na economia das corporaes - a despeito do complicado
mecanismo dos conselhos, dos votos e dos sorteios-,
tais leis no representavam para os mais favorecidos
seno resguardos providenciais, ao abrigo dos quais
podiam exercer uma atividade que os conduzia sem riscos s suas prprias metas. Alis, se lhes acontecesse
deparar com um obstculo em alguma das leis que eles
prprios haviam redigido com extrema habilidade, e
se, por conseguinte, lhes fosse impossvel dissimular
ou justificar um ato de violao, acabavam por suprimir o obstculo com tanta audcia quanto habilidade, o que, de resto, no um procedimento exclusivo
da Idade Mdia ... Mas, se interpretarmos ao p da letra a lei estatutria, e se considerarmos que todos os
homens eram iguais perante ela, no conseguiremos
explicar a formao das riquezas fabulosas, dos monoplios e trustes, numa palavra, dessa organizao
econmica que nada teve a invejar aquela que, mais
tarde, os historiadores e economistas chamaram, de
comum acordo, "a organizao do capital".
Independentemente das cidades que no conheceram corporaes - como Gnova - ou que s as
viram estabelecer-se tardiamente, no sculo XV, como Lyon e Poitiers, onde quer que se tenha estabelecido um regime corporativo, ele no s no atrapalhou
47

os grandes mercadores, como foi para eles um dos


meios de dominao sobre o mundo do artesanato, de
tal modo que este ltimo acabou por no mais gozar
de uma "coexistncia" na qual, no entanto, havia ocupado um lugar modesto.
Em Florena, por exemplo, a grande distino entre Popolo grasso e Popolo minuto cor responde diviso das corporaes ou "Artes" em "Artes Maiores", onde se agrupam os ricos mercadores, e "Artes
Menores", formadas pelos artesos. Melhor ainda: entre as vinte e uma artes florentinas, a preeminncia quase sempre no se restringiu apenas s onze Artes Maiores, mas s cinco primeiras dentre estas, que compreendiam unicamente os homens de negcios com raio de
ao internacional: as Artes de Calimala (isto , grandes importadores-exportadores),
do cmbio, da l, de
Por Santa Maria (isto , da seda) e dos Mdicos, Merceeiros e Armarinheiros,
reunidos numa s "Arte" e
que comerciavam produtos chamados "especiarias",
das quais um manual da poca enumera duzentas e oitenta e oito diferentes. A dominao econmica e poltica exerci da em Florena por essas cinco Artes, e que
se expressou no papel do Tribunal Comercial da Mercanzia - origem dessa dominao a partir de 1308 -,
foi estudada por Armand Grunzweig, que mostrou as
lutas travadas em torno da Mercanzia pelos lojistas e
artesos das Artes Menores, particularmente
para a
anulao ou suspenso das dvidas contradas pelos artesos junto aos mercadores-banqueiros.
Mais forte ainda era, naturalmente, a autoridade
destes sobre os operrios, sobretudo nas duas regies
onde se pode falar, na Idade Mdia, de um proletariado operrio ligado existncia de uma grande indstria de tipo capitalista: a indstria txtil de Flandres e as indstrias txteis e navais da Itlia central e
setentrional. Muitas vezes, alis, artesos e operrios
se encontravam, em face do mercador-banqueiro,
num
48

mesmo p de subordinao econmica e vemos at mesmo em Florena, por exemplo, nos sculos XIV e XV,
a proletarizao
dos pequenos artesos.
Os meios de presso e de opresso dos mercadores sobre essas categorias sociais eram numerosos e eficazes. Tentemos mostr-lo atravs do exemplo de
Sire Jehan Boinebroke, fabricante e mercador de tecidos de l de Douai, no final do sculo XIII.
Toda uma srie de documentos extraordinrios,
chegados at ns, editados e comentados por Georges
Espinas, num livro clebre e admirvel, nos restituem
as relaes entre esse mercador e toda a massa de seus
"empregados"
e "obrigados",
humildes vizinhos, devedores, fornecedores, criados, operrios, pequenos patres e empregados que trabalhavam "em ou para sua
empresa de l". Tendo seus herdeiros, em cumprimento
de uma clusula do seu testamento, prometido reparao s pessoas que ele lesara em vida, algumas delas
ousaram vir reclam-Ia. o texto dessas reclamaes,
acompanhadas de um certo nmero de documentos significativos, que chegou at ns.
Os pobres, ele domina primeiro por seu poder econmico. Ele tem o dinheiro e exige de seus devedores
reembolso antes do vencimento, penhores indevidos
que toma fora, quantias muito superiores s que lhe
so devidas - at o triplo da dvida.
Ele tem o trabalho e eles dependem dele para viver: no s os operrios e as operrias que emprega em
seu estabelecimento ou domiclio, como tambm os pequenos artesos cujas ferramentas so freqentemente
de sua propriedade. Estes ltimos s podem obter matria-prima com ele e no lhes permitido vender os produtos de seu trabalho sem a sua mediao. Ora, ele engana quanto qualidade da matria-prima, ao peso e
cobra preos exorbitantes. Para os salrios ou as compras, "paga pouco, mal ou simplesmente no paga",
pratica o "truck system ", ou pagamento em mercadoria.
49

Ele tem a moradia. Como a maioria dos grandes


comerciantes, possui vrias casas. Estas acabam sendo um investimento ainda mais lucrativo porque nelas se alojam sobretudo seus operrios, clientes e fornecedores. Assim, residindo numa espcie de cidade
operria bastante embrionria, eles dependem dele ainda mais. Ou melhor, ele lhes fornece conscientemente
um trabalho de valor inferior ao preo do aluguel para mant-los cada vez mais sua merc. "Em suas casas, eles se tornavam, pode-se dizer, verdadeiros prisioneiros do carcereiro que era Boinebroke. " {Alis, em
toda parte a dominao dos grandes comerciantes sobre a propriedade urbana considervel. Em Lbeck,
eles possuem os melhores terrenos nos cruzamentos das
ruas principais, os celeiros de cereais e os armazns do
porto, e, na cidade, as construes indispensveis aos
artesos: cubas, fornos, o conjunto dos edifcios do
mercado - nico lugar onde os artesos podem vender e s vezes, como os ourives, produzir.
Essa gente humilde, Boinebroke esmaga tambm
com o peso de seu poder social. Em relao a ela, usa
ora o desprezo, ora a fora. Com as mulheres, sobretudo, "a quem despreza visivelmente", usa de ironia.
A uma tintureira, de cuja mercadoria se apoderou indevidamente, diz: "Comadre, v pegar no pesado, j
que est na misria: pesa-me v-Ia assim!" E, como
ela obrigada a aceitar, mas protesta, ele acrescenta:
"Comadre! No lhe devo nada, que eu saiba, mas vou
coloc-Ia em meu testamento" . E Georges Espinas observa: "O patrcio brinca com sua comadre, arruinando-a com palavras e de fato, tal como, poderamos dizer, o gato brinca com o rato antes de devor-lor efetivamente a oposio entre a onipotncia e a extrema
fraqueza" .
Mas o que ele mostra tambm a clera, como
no caso de um locatrio que apesar de ter regularizado seu aluguel, se recusava a pagar mais: "E Sire Je50

han se enfureceu e botou-o para fora de sua casa sem


lei e sem processo". Ento, a fora que ele emprega. Como um campons no lhe quisesse vender as
plantas que j vendera a outro mercador, numa poca em que o preo da garana estava em alta, Boinebroke vai sua plantao com dois de seus operrios
e "mandou desenterrar a garana fora e lev-Ia para sua casa", e o coitado do campons "no recebeu
nem um vintm".
Ante tanta arrogncia, os humildes interlocutores de Boinebroke, mesmo depois de sua morte, ou no
momento do inqurito reparador, no ousam revoltarse contra ele. "Foram por tanto tempo e de tal modo
oprimidos que se abandonaram com bastante naturalidade sua prpria sorte. Esse sentimento, que perdurou durante toda a vida de Boinebroke, tornou-se
suficientemente forte para persistir mesmo aps o seu
desaparecimento,
levando-os a no se arriscar seno
com uma certa timidez ... a expor as suas queixas. A
lembrana tirnica do morto parece ainda pairar e pesar sobre eles, detendo-os e aterrorizando-os
ao mesmo tempo que permanecem hesitantes em exprimir suas
reclamaes perante os testamenteiros do defunto, num
meio que no o deles e que , ao contrrio, aquele
ao qual seu opressor pertenceu."
Mas s vezes as reaes so violentas. s greves,
aos motins, juntam-se verdadeiros movimentos revolucionrios que fazem do sculo XIV um sculo de crises sociais com episdios violentos, crises complexas,
mas das quais um dos aspectos essenciais reside na revolta dos artesos e operrios explorados contra o grande mercador.
Nesse caso, porm, os revoltados se chocam com
o ltimo poder do grande mercador, seu poder politiCO. Este no tardou a coroar o xito comercial e a fortuna. Senhores das com unas italianas, os ~~_
acabam presidindo o conselho urbano, o~;aasi./>

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dades alems, onde elaboram um direito urbano que


integra o jus mercatorum primitivo. Esse processo tambm encontrado mais tarde. em 1433 que Hans
Popplau de Liegnitz vem instalar-se em Breslau. Seu
primo Andreas junta-se a ele alguns anos depois. Os
dois fundam uma sociedade que negocia com tecidos
de l, arenques, leos, especiarias, couros, objetos de
ourivesaria. Compram esses artigos nos Pases Baixos
e os revendem na Baviera, ustria, Bomia, Polnia.
Hans ingressa no Rat de Breslau em 1446 e ali permanece at sua morte, em 1456. Em 1448, burgomestre. Seu filho Markus membro do Rat de 1483a 1499,
sem deixar de ocupar-se dos negcios.
O prprio Boinebroke foi magistrado oficial de
Douai pelo menos nove vezes. Sabemos que ocupou
esse cargo especialmente em 1280e que, nesse ano, com
seus colegas de mesma classe social, reprimiu "cruelmente" uma greve revolucionria dos teceles. "A lei,
que devia castig-lo e vingar suas vtimas, salva-o, pois
ele que a faz e a aplica. Para compreend-lo , cumpre no separar jamais a poltica da economia; uma
permitiu e provocou a outra, que, por sua vez, a completa e consolida; legalizando-a e legalizando tambm
os abusos."
Exceo, esse terrvel Boinebroke? Gostaramos
de acreditar nisso, e, sem dvida, ele possua certos
traos individuais de carter que exacerbaram algumas
atitudes e comportamentos. Mas, como observou G.
Espinas e como confirmam tantos documentos, ele
efetivamente um tipo caracterstico de uma categoria
cujo comportamento social - fundado nas estruturas
econmicas e polticas - foi singularmente feroz.
3. Mercadores e camponeses - Se por um lado
os contatos dos mercadores com os camponeses foram
menos estreitos do que com as demais classes sociais,
por outro eles foram mais numerosos e mais impor52

tantes do que se imagina. Cidades e campos no estavam isolados na Idade Mdia. Econmica, democrtica e politicamente, suas relaes so um fato capital. Nas regies fortemente urbanizadas, onde os mercadores se tornaram poderosos, sua ao sobre os campos logo se fez sentir. A princpio, eles contriburam
para a libertao dos camponeses, pois esse era um
meio de luta contra os senhores feudais, uma oportunidade para adquirir terras dos nobres, privados de
mo-de-obra, ou dos camponeses, proprietrios seduzidos pelo dinheiro oferecido e principalmente, talvez,
graas emigrao dos camponeses libertos para as
cidades, um meio de obter mo-de-obra barata para
a indstria e o comrcio.
Alm disso, em certas regies os mercadores modificaram as condies de explorao e de vida dos
camponeses. Graas aos capitais, puderam investir na
terra para melhorar as tcnicas, realizar grandes obras
hidrulicas, como em Flandres ou na plancie do rio
P, difundir os rnoinhos.Graas ao seu esprito e aos
seus mtodos comerciais, conseguiram melhorar a produo e, at certo ponto, racionaliz-Ia:' Graas sua
orientao comercial e s suas reaes ante a conjuntura econmica, conseguiram por vezes proceder a uma
reconverso das culturas, remdio para as crises agrcolas: substituio da cultura pela criao para atender s necessidades da indstria txtil, como na Inglaterra e na regio de Metz; aumento da cultura da garana para a tintura, como em Flandres, e depois, nos
sculos XIV e XV, progresso do pastel, que os mercadores tolosanos, por exemplo, vo cultivar em vrias
regies do sudoeste da Frana; impulso dado na Itlia, pelos mercadores florentinos, cultura da amoreira, quando encontram dificuldade em obter a seda
do Turquesto. Os mercadores esto tambm interessados no abastecimento das cidades que dominam politicamente. A agricultura protegida; alguns cultivos,
53

como os da vinha ou das rvores frutferas, so incentivados. Um dos clebres afrescos de Ambrogio Lorenzetti, no Palcio Comunal de Siena, representa os
efeitos no campo do "bom governo" da burguesia mercantil.
Mas no se deve pensar que os camponeses apenas lucraram com esses contratos. S se beneficiaram
do apoio dos mercadores quando concluram com eles
contratos que, em troca de capitais, do fornecimento
de gado, ferramentas ou sementes, lhe impunham no
s obrigaes geradoras de progressos - arroteamentos, explorao de madeira, construo de edifcios -,
como o compromisso de deixar nas mos do mercador, scio capitalista, a maior parte dos lucros. Nos
campos de Messina, segundo J. Schneider, os camponeses dos domnios burgueses conquistaram "a liberdade pessoal, mas com sujeio econmica".
Quando, a partir do sculo XIV, a crise econmica atingiu mais particularmente os campos, a atitude dos mercadores para com os camponeses que dependiam deles endureceu, ainda mais porque o recuo
dos capitais mercantis sobre a terra se ampliou. Bem
cedo, sem dvida, os mercadores adquiriram bens fundirios, sinal e fonte tradicionais de riqueza e considerao. Mas esse movimento se acelerou a partir do
sculo XIV, acentuando a tendncia de alguns grandes mercadores a tornar-se "capitalistas". So conhecidas as clebres casas de campo dos Mediei, que eram
no apenas luxuosas residncias, mas tambm centros
de explorao. Talvez no seio da famlia dos Alberti
se possa perceber melhor uma verdadeira ruralizao
que inspirar um membro da famlia, no sculo XV,
o famoso Lon Battista, a uma srie de regras econmicas e ticas.
Ao mesmo tempo, sobretudo na indstria txtil,
os mercadores procuraram no campo, mais que antes,
uma mo-de-obra barata. Assim, a indstria txtil mar54

selhesa fazia trabalhar, alm da regio Sudeste, a lionesa, a de Bresse e mesmo a regio de Chartres. Enquanto os mercadores dos velhos centros txteis urbanos, como Gand, se esforavam por todos os meios,
inclusive a fora, para opor-se ao desenvolvimento dessa indstria concorrente, os mercadores dos novos centros construam sua fortuna com ela e praticamente
s custas da mo-de-obra camponesa. Na Itlia, as
clusulas dos contratos de arrendamento a meias
tornam-se mais draconianas; institui-se o assalariado
agrcola, mas com condies de vida mais miserveis;
a situao dos pequenos camponeses se agrava e assistimos at mesmo, da parte dos mercadores proprietrios fundirios, a uma verdadeira reao que, reanimando as taxas senhoriais, tende a reconduzir os
camponeses ao estado servil. Esse movimento se acompanha de um desprezo crescente pelos rustici, do qual
vamos encontrar largos ecos na literatura do sculo XV
inspirada pela burguesia mercantil.

11. Aspectos da dominao


mercantil

poltica da burguesia

Assim, fundada no dinheiro, na rede de seus negcios e em seu poder poltico nas cidades, a burguesia mercantil constituiu na Idade Mdia uma verdadeira classe, dotada de um esprito de grupo e da qual
Y. Renouard disse, a propsito de Florena: "O que
a dominao poltica dos homens de negcios estabeleceu foi efetivamente um regime de classe". Essa classe, apesar das reservas expressas por eminentes historiadores a respeito desse termo, devemos cham-Ia de
patriciado.
"Que , afinal, esse patriciado?", escreve J. Lestocquoy. " uma classe social cujos contornos no receberam uma confirmao jurdica, pois no se pode
55

confundir esses grupos de homens bastante fechados


com a burguesia. uma frao da burguesia, no raro a mais rica, mas sobretudo a mais poderosa por sua
influncia no governo da cidade. Essa classe social s
adquire toda a sua amplitude nas cidades onde a indstria e o grande comrcio oferecem possibilidades
de enriquecimento quase ilimitadas.
Sem dvida, o apogeu do patriciado situa-se no
sculo XIII; nos sculos seguintes, sob o efeito das crises econmicas, uma evoluo social e poltica vem s
vezes impor limites onipotncia dos patrcios.
Muito embora os movimentos revolucionrios urbanos no passem de incndios breves, rapidamente
apagados, os artesos pertencentes s classes mdias
conseguem com freqncia dividir com os grandes mercadores o poder poltico das cidades.
Entre os motivos que levaram o povo das cidades
a sublevar-se contra a tirania patrcia gritando "Abaixo
os ricos!", ao lado das reaes da misria que erguiam
as "unhas sujas" contra os mercadores capitalistas,
deve-se sublinhar os ressentimentos decorrentes da gesto das finanas urbanas pelos patrcios.
Os patrcios no poder fixam o imposto. J por isso eles esto votados impopularidade que levada
ao extremo pelo fato de eles prprios se dispensarem
de pag-lo, fazendo recair o respectivo nus sobre os
mais pobres. Um clebre texto de Beaumanoir, em suas
famosas Coutumes du Beauvaisis, mostra isso muito
bem:
"Inmeras reclamaes aumentam nas cidades de
comuna a propsito da derrama, pois com freqncia
os ricos que governam os negcios da cidade declaram
menos do que devem, eles e sua famlia, e fazem
beneficiar-se das mesmas vantagens os outros ricos; assim, todo o nus recai sobre os pobres."
A fraude fiscal chegou a tal ponto que por vezes
irromperam escndalos, como em Arras, onde um
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membro da famosa famlia de banqueiros dos Crespin "esqueceu" de declarar 20 mil libras!
Mais ainda, a fraude fiscal acompanha-se do desperdcio do dinheiro pblico, uma parte do qual vai
para as caixas dos grandes mercadores. As cidades se
endividam e s vezes vo falncia, como Noyon. Vemos os clebres Bardi e Peruzzi em Florena, em 1343,
tentarem tomar o poder para evitar a bancarrota de
suas empresas, e, num momento de dificuldade, o Magnfico no hesitar, para restaurar as finanas da firma dos Mediei, em recorrer Caixa Comunal em nome das raparigas pobres.
1. Os mercadores "democratas" - Mais curioso talvez seja o papel que, nos movimentos "democrticos"
e mesmo francamente revolucionrios, desempenharam alguns grandes mercadores e membros do patriciado. Jacques Van Artevelde e Etienne Marcel so dois
exemplos clebres.
Preboste dos mercadores de Paris, Etienne Marcel pertence a uma das maiores e mais ricas famlias
de fabricantes de tecidos da cidade. Sua oposio poltica real a princpio a mesma dos membros de sua
classe, hostis nobreza feudal que cerca a realeza e
aos funcionrios da monarquia, que tentam controlar
os negcios dos mercadores. Ele se aproveita da derrota de Poitiers e da regncia do jovem delfim Carlos
para tentar impor as condies da burguesia ao regente
e seus conselheiros, por meio da revolta instaurada em
Paris. Trata-se sobretudo de diminuir os tributos fiscais que pesam sobre as cidades. Mas, para submeter
Paris, precisa apoiar-se no povo parisiense, no "comum". No quer, no entanto, comprometer-se com
a Jacquerie - movimento revolucionrio rural -,
abandonando-a sua sorte. Mas acaba, em conseqncia da posio que toma, mesmo pensando numa revoluo poltica que substituiria a monarquia dos Va57

lois pela dinastia de Navarra na pessoa de Carlos, o


Mau, se tornando cada vez mais o porta-voz do "comum". E varrido, tambm ele, por uma reao das
classes dirigentes que se aproveitam, seno da cumplicidade, pelo menos da passividade das classes populares, no dispostas a apoi-lo at o fim pois, na verdade, ele no dos seus. E assassinado, tambm ele,
em 31 de julho de 1358.
O dio dos patrcios por esses mercadores "democratas" parece ter sido legado aos historiadores, que
muitas vezes s quiseram v-Ios como "agitadores".
Foi assim que os pintaram os cronistas "reacionrios"
da poca. Para o patrcio florentino Villani, Artevelde foi um indivduo desprezvel, "de vil nao e ofcio", cuja morte encerra uma moral: "Tal geralmente
o fim dos homens presunosos que se fazem passar por
chefes das comunas".
O cronista Jean de Hocsem tambm descreve Henri de Dinant, mais um desses "burgueses democratas",
como um demagogo (duetor populit, e Jean d'Outremeuse diz a seu respeito: "Ele fazia o povo se levantar contra o senhor e contra os clrigos ... era to falso e traidor e cobioso, que no lhe bastava ambio ter propriedade."
Reabilitando sua verdadeira figura, F. Vercauteren traou um retrato dele que vale
por todos os seus semelhantes:
"Era um rico burgus, membro do patriciado, mas
no das antigas linhagens que detinham o poder em
Liege. Inteligente, ambicioso e eloqente, quis ter um
papel pessoal no governo dos negcios urbanos, libertar
a burguesia da autoridade principesca e pr termo, para
esse fim, oligarquia dos magistrados oficiais. Parece tambm ter tentado a realizao de uma aliana estreita entre as principais cidades liegenses, a fim de opor
a poltica dos burgueses do prncipe. Para levar a cabo
seus projetos, atraiu para si as massas populares, ex58

cludas ainda de qualquer participao no poder poltico, mas j amadurecidas para semelhante participao. Discerniu, pois, e utilizou um movimento profundo que aguardava o seu lder. Sua interveno precipitou a luta entre o povo e uma parte do patriciado
apoiado pelo prncipe, enquanto uma frao do clero
se conservava neutra. Mas, prisioneiro daqueles a quem
devia sua ascenso, obrigado pouco a pouco a adotar
uma atitude cada vez mais violenta e revolucionria,
foi abandonado pelos elementos do patriciado que o
haviam seguido no comeo e a quem seu radicalismo
acabara por amedrontar. De poltico que era a princpio, seu movimento tornou-se social; durante os ltimos meses de sua administrao, Henri de Dinant no
pode mais contar com o apoio popular e, desde ento, passa por um democrata ou mesmo, como diz
Hocsem, um demagogo. isso que explica a importncia e a fora da coalizo que se forma contra ele
e que agrupa o prncipe, a nobreza e o patriciado. No
ter sido difcil aos seus vencedores transmitir posteridade uma imagem deformada do tribuno e faz-Io
passar por um vulgar agitador, inspirador de uma poltica demaggica. A leitura dos cronistas liegenses do
sculo XIV mostra o sucesso que essa verso alcanou
e que haver de conhecer, alis, at o sculo XIX."
certo que rivalidades pessoais no seio do patriciado - concorrncia de negcios e de prestgio - e
consideraes de ambio pessoal tenham tido seu papel em muitos casos. Muitas vezes, o interesse fez com
que esses ricos se colocassem ao lado dos pobres. Os
ricos aougueiros, como o famoso Caboche em Paris,
que animaram movimentos revolucionrios, queriam
sem dvida se servir do povo para vencer o desdm
que lhes atribua o resto da alta burguesia, apesar de
sua fortuna. Em Metz, eles foram tambm o "elemento
revolucionrio mais ativo". Mas em muitos casos esses desertores, desgostosos com o egosmo e a fero59

cidade de sua classe e conscientes de uma evoluo que


contrariava a obstinao dos patrcios instalados em
seus privilgios, no fizeram mais que seguir a voz de
sua conscincia e inteligncia.
A comunidade de ao, por exemplo, de Tournai
em 1280, onde os patrcios formam a "Confraria dos
Donzis" , aliana da grande burguesia contra o povo
ameaador, no impediu a irrupo, no interior do patriciado, das mais speras rivalidades polticas, expresso das disputas comerciais.
A) Lutas dos cls burgueses - Essas lutas entre
grandes famlias patrcias so particularmente clebres
na Itlia. Muitas vezes, elas formam a base da oposio que lana os guelfos contra os gibelinos, como,
por exemplo, em Gnova, onde das quatro grandes famlias, quatro "tribos", os Fieschi e os Grimaldi so
guelfos e os Doria e os Spinola, gibelinos. Foi sem dvida em Florena que essas lutas mais se celebrizaram
- entre Negros e Brancos, imortalizadas por Dante,
entre Alberti e Albizzi no fim do sculo XIV, entre AIbizzi e Mediei, Mediei e Pazzi no sculo XV. O triunfo poltico e a expulso dos adversrios so os melhores meios para que uma famlia se desembarace dos
concorrentes e destrua seus negcios. A grande companhia dos Alberti declina e morre aps a chegada dos
Albizzi ao poder.
Nos dois ltimos sculos da Idade Mdia, contudo, essas rivalidades no seio das grandes famlias mercantilistas so sem dvida menos significativas e menos importantes que o apoio cada vez mais decidido
que essa classe d s novas estruturas polticas, acreditando assim criar obstculos para a ascenso das classes populares e para o perigo de certos movimentos revolucionrios: o que acontece onde quer que a tirania e a monarquia centralizada apaream (no este,
por exemplo, o caso da Alemanha).
B) Mercadores e senhorias - Na Itlia, os grandes mercadores favorecem o advento e a consolidao
60

das senhorias, e as rivalidades que podem ameaar estas ltimas, constitudas por uma famlia de mercadores-banqueiros, como os Mediei em Florena, no devem mascarar o profundo consentimento da grande
burguesia mercantil italiana em face de regimes que
garantem pela fora e demagogia a segurana das fortunas.

2. Mercadores e principes - Bem cedo, os grandes comerciantes desempenharam


tambm um papel
poltico junto aos prncipes e soberanos. A base desse
papel est, evidentemente, nos servios financeiros e
econmicos prestados pelos mercadores-banqueiros
s
potncias eminentes que preciso procurar.
Benedetto Zaccaria colocou sua frota e suas competncias de marinheiro a servio dos reis da Frana
e de Castela, dos quais foi almirante. Para Felipe, o
Belo, ele organiza o arsenal de Ruo e traa o programa das construes navais do soberano.
Dino Rapondi, mercador e banqueiro de Lucca,
exerce um papel de diplomata e "verdadeiro ministro
das Finanas" dos dois duques de Borgonha e condes
de Flandres: Felipe, o Temerrio, e Joo Sem Medo.
As grandes empresas militares e polticas que requeriam a mobilizao de grandes capitais colocaram
os mercadores italianos em primeiro plano.
Em primeiro lugar, as Cruzadas. Os negociantes
de Gnova, Pisa e Veneza fornecem aos cruzados as
embarcaes, o abastecimento e o dinheiro, com mtodos, por vezes, to evoludos quanto os mandatos
sobre o tesouro real com os quais os mercadores genoveses financiaram a stima Cruzada, de So Lus.
Mas no se contentam com os lucros que lhes trazem
essas vendas ou emprstimos: controlam tambm a vida
econmica das conquistas ocidentais. Enquanto os venezianos se instalam em Bizncio aps a quarta Cruzada, vemos grandes mercadores como os Embriaci ad61

ministrarem as colnias que sua ptria genovesa possui na Sria e na Palestina.


Outro campo de ao para os mercadores: a conquista do reino de Npoles pelos angevinos, com a ajuda do papado. Na luta dos papas contra os imperadores alemes, o conflito com os filhos de Frederico 11,
e sobretudo com seu filho natural Manfredo, senhor
da Itlia do Sul e da Siclia, passa a primeiro plano
aps 1250. Os gibelinos, partidrios de Manfredo,
triunfam em Siena e em Florena, e os principais
mercadores-banqueiros
dessas cidades que mantinham
relaes comerciais com a Santa S emigram ou so
exilados. Foi a eles que Clemente IV, um champanhs
bastante informado sobre operaes financeiras internacionais, se dirigiu para o financiamento da conquista
do reino de Npoles batizada de "cruzada" e confiada pelo papa a Carlos de Anju, irmo de So Lus.
Trata-se de uma empresa considervel com riscos enormes. Para convenceros negociantes florentinos exilados, o papa lhes hipoteca, em troca dos capitais que
adiantaram, o produto do imposto sobre a Cruzada
a ser recuperado nas feiras da Champagne, o tesouro
pontifical, os bens da igreja de Roma e, se necessrio,
os objetos preciosos, os vasos de ouro e prata de sua
capela e de seu tesouro. A vitria das tropas francesas
e a instalao dos angevinos em Npoles abriram aos
banqueiros de Carlos de Anju a dominao econmica na Itlia do Sul e na Siclia por mais de um sculo.
Foi dentre eles que os reis angevinos escolheram muitos de seus principais conselheiros. o caso dos Acciaiuoli de Florena. No comeo do sculo XIV, um
Acciaiuoli camareiro do rei Renato, vigrio real e senhor de Prato. A fortuna de seu filho Nicolau ser ainda mais brilhante. Grande negociante, hbil administrador, diplomata sem par, ele junta a esses talentos
qualidades fsicas que fazem dele o favorito da imperatriz Catarina de Courtenay e da rainha Joana L Nos

62

feudos que recebe na Grcia ou na Itlia, leva uma vida deslumbrante de grande senhor; embaixador do papa em Avinho, desempenha um papel de "fazedor
de reis"; um afresco de Andrea del Castagno nos conservou a figura altiva desse grande senescal do reino
da Siclia.
A gesto das finanas da Santa S tambm representa para os mercadores italianos vastas possibilidades. Nos tempos de Avinho, quando a rede de malhas, cada vez mais estreitas, do fisco pontifical se fecha sobre a cristandade, so os grandes banqueiros italianos, sobretudo os florentinos, que fazem voltar o
produto dos impostos e taxas mltiplas s caixas da
Cria, adiantam ao papa as considerveis quantias de
que ele precisa, fazem por ele todas as operaes financeiras necessrias e dispem, sobre uma vasta rea
geogrfica, dessa incomparvel massa de manobra que
o dinheiro da Igreja oferece para os seus negcios'.
Banqueiros do papa, como mostrou Y. Renouard, so
tambm conselheiros polticos. Os papas de Avinho
faro da sociedade dos "Alberti antichi" at mesmo
uma verdadeira agncia de informao a seu servio.
A poltica continental dos reis da Inglaterra proporciona aos italianos um terreno de operaes igualmente privilegiado. Financistas das empresas inglesas
da Guerra dos Cem Anos, eles consolidam junto aos
soberanos de Londres sua posio econmica, assim
como postos militares e polticos. Sem dvida revelase aqui a importncia dos riscos em detrimento dos emprestadores mais imprudentes, e o fracasso deuma expedio inglesa tornar inevitvel a falncia das maiores
companhias florentinas, como as dos Peruzzi e dos Bardi. No sculo XV, porm, mais uma vez veremos os
mercadores italianos, em regies onde no tm inte-

.
I. Mas as possibilidades
oferecidas para a transferncia
toram, sem dvida, as mais importantes.

de capitais

63

resses comerciais - em Guyenne, por exemplo -, servir aos reis da Inglaterra como governadores e almirantes.
Vemos tambm no fim da Idade Mdia, no contexto dessas monarquias cujo carter nacional matiza
cada vez mais a ao centralizadora, mercadores locais aparecerem no primeiro plano do palco poltico.
Um William de La Pole j influente junto a Eduardo III da Inglaterra. Sabe-se do brilhante papel desempenhado no sculo XV por Jacques Coeur junto a Carlos VII da Frana.
Assim, ao longo de toda a Idade Mdia, seja o
patricia do das cidades, no contexto urbano e comunal, sejam os grandes capitalistas, no contexto estatal, os mercadores-banqueiros respaldaram e coroaram
seu poder econmico com um poder poltico onde se
mesclavam a busca do lucro e do prestgio.j
3. As grandes familias burguesas - Entre elas,
vamos encontrar quase sempre os mesmos nomes. As
grandes casas mercantis se identificaram com as linhagens do patriciado, com as grandes famlias do comrcio, do banco e da poltica. Eram dinastias burguesas
e por vezes enobrecidas, como as dos Ziani e dos Mastropiero, dos Soranzo e dos Balbi, em Veneza; dos Salimbeni, Tolomei e Buonsignori, em Siena; dos Bardi, Peruzzi, Acciaiuoli, Alberti, Albizzi, Mediei e Pazzi,
em Florena; dos Fieschi, Spinola, Doria, Grimaldi,
Uso di Mare, Gattilusio, Lomellini e Centurioni, em
Gnova; dos Uten Hove e Van der Meire, em Gand;
dos du Markiet, Boinebroke e Le Blond, em Douai;
dos Crespin, Hucquedieu, d'Yser e Stanfort, em Arras.
Poderia, pois, parecer que essa classe dos grandes negociantes medievais, alm de sua coerncia econmica e poltica, tenha conhecido uma outra forma
de coeso: a continuidade familiar.
Num estudo clebre, Henri Pirenne negou essa tese. Para ele, "aos diversos perodos" da histria, es64

pecialmente a Idade Mdia, "corresponde uma classe


distinta de capitalistas ... No do grupo dos capitalistas de uma dada poca que procede o grupo dos capitalistas da poca seguinte. A cada transformao do
movimento se produz uma soluo de continuidade.
Os capitalistas que at ento desenvolveram sua atividade, se reconhecem, dir-se-ia, incapazes de adaptarse s condies requeri das por necessidades at ento
desconhecidas e que exigem mtodos no-empregados.
Retiram-se da luta para se transformar numa aristocracia cujos membros, embora ainda intervenham no
manejo dos negcios, s o fazem de modo passivo, na
qualidade de arrendadores de fundos. Em seu lugar,
surgem homens novos, ousados, empreendedores, que
audaciosamente se deixam levar pelo vento que sopra
e sabem dispor suas velas de acordo com sua direo,
at o dia em que, modificando-se essa direo e desorientando suas manobras, eles se detm por sua vez e
se apagam diante de uma equipe dotada de foras frescas e de tendncias novas".
Essa tese encontrou diversos contraditores, e, em
torno de sua fecunda sugesto, travou-se um debate
sempre aberto, com a especial participao de G. Espinas e J. Lestocquoy: "Novos-ricos ou filhos de ricos?"
No nos ocupamos aqui de um aspecto dessa discusso, aquele que se refere origem da classe dos grandes mercadores medievais. Sem dvida, como mostraram depois de Pirenne, em muitos lugares so antigas
famlias nobres, antigos funcionrios feudais, possuidores de uma certa massa de capitais, que se entregaram ao comrcio fornecendo-lhe seus crebros e seus
dirigentes. Mas Pirenne chamou a ateno para aqueles que - aproveitando-se do surto demogrfico dos
sculos X-XII e do movimento urbano que deslocou
os quadros da sociedade rural e militar da Alta Idade
Mdia -, partindo do nada ou de pouco, se elevaram
ao primeiro plano graas ao comrcio.
65

Mesmo assim, a classe dos grandes mercadores se


estabilizou, uma vez desaparecidas essas condies excepcionais de mobilidade social. A partir do sculo
XIII, os Rockefeller e os Carnegie, que sempre constituram excees, foram cada vez mais raros na Idade Mdia. No entrou quem quis na grande burguesia
comercial, salvo talvez na Inglaterra, onde, sobretudo na classe mercantil londrina, a "fluidez" parece ter
sido muito grande nos sculos XIV e XV2. Como disse
A. Sapori referindo-se a Florena, s "nas classes acima da do trabalhador assalariado" que houve "compenetrao".
"Os membros do que se costuma chamar de burguesia faziam bloco contra o povinho, restabelecendo o sistema das contribuies centrado nos
impostos indiretos, ditando as modalidades do trabalho manual e fixando-lhe as remuneraes."
No sculo XIV, acaba se estabelecendo o divrcio - nos planos poltico e ideolgico - entre capital e trabalho.
Os burgueses convertidos em capitalistas so tratados
de "ociosos" (otiosi) pelos trabalhadores.
A separao completa entre os ofcios "fundados no labor
ou ria mercadoria".
J no fim do sculo XIII, "s
quem no ganha a vida pelo trabalho manual" pode
ingressar no Rat de Lbeck, e desde 1312 as "pessoas
mecnicas" so excludas das funes municipais em
Nevers.
Mas h, na tese de Pirenne, algumas constataes
de primordial importncia.
justo vincular o aparecimento de certas famlias no primeiro plano do palco dos negcios e a extino de algumas outras s diversas fases do movimento econmico. Mas, salvo excees, nem sempre
os recm-chegados so desconhecidos no mundo do
comrcio e do banco; nem os antigos desapareceram

2. Na Alemanha do sculo XV difcil distinguir o aspecto social


da emigrao dos alemes do Sul para o Norte.

66

por completo. Em Veneza, os novos-ricos, que enriqueceram por seu trabalho aproveitando-se
do sistema da commenda e depois se tornaram capitalistas cada
vez mais poderosos, formam os case nuove, as "casas
novas", que coexistem com as case vecchie dos antigos ricos. Em Flandres, nos sculos XIV e XV, a grande
burguesia da poorterie compreende, ao lado dos novosricos, os descendentes do antigo patriciado. Alis, a
extino de algumas famlias pode estar ligada a acontecimentos polticos, como o caso dos Alberti, mas
no se deve transformar em lei da evoluo econmica e social as clebres pginas - belo trecho literrio
- de Leon Battista Alberti, no sculo XV, em seu tratado Da familia, consagradas s vicissitudes das grandes famlias comerciantes que do fastgio do poder caram no declnio e no esquecimento.
Mais interessante seguir a evoluo que tende
a transformar
os mercadores ativos em capitalistas.
Sem dvida, ainda aqui a conjuntura econmica pesa
sobre tal evoluo. diante das dificuldades do comrcio, do estreitamento dos horizontes, da perda de
alguns mercados que os capitais comprometidos
nos
negcios e no banco so concentrados e investidos em
bens imobilirios e fundirios. Isso vale particularmente para os italianos, nos sculos XIV e XV, como j
vimos, e o desenvolvimento de um imprio veneziano
de Terra Firme est ligado a esse recuo dos capitalistas para a terra. F.-C. Lane mostrou-o no caso de Andrea Barbarigo e seus descendentes: ele que investiu
todo o seu dinheiro no comrcio esperou a idade madura para comprar um domnio predial. Mas os tutores de seus filhos comeam a comprar com sua herana outras propriedades nas regies de Treviso e de Verona, sem contar os domnios coloniais em Creta, e
investem o dinheiro de seus pupilos de preferncia em
ttulos de emprstimo de Estado. o momento em que,
devido conquista turca, Veneza sofre pesadas per67

das no Oriente. Em 1462, j no h seno um dcimo


do capital familiar investido no comrcio. Quando o
filho mais velho Nicol faz seu testamento, em 1496,
recomenda ao seu prprio filho no investir capitais
no comrcio, que rende muito pouco.
Do mesmo modo, quando em 1457 uma crise fecha aos Popplau de Breslau os mercados da Bomia,
Kaspar Popplau aplica uma parte de seus capitais no
campo, onde compra terras. E, assim como essa nova
orientao dos capitais mercantis permite a substituio da antiga aristocracia fundiria por uma nova,
por investimentos de um novo tipo que, nas cidades,
um patriciado de novos-ricos substitui o antigo. Em
Lbeck, os homines novi compram rendas e seus devedores pertencem essencialmente s velhas linhagens
e se encontram doravante merc de seus credores.
J no fim do sculo XIII, a viva de Bertrand Mornewech, "o primeiro e o mais feliz representante do novo tipo de mercador", investe desse mesmo modo
14.500 marcos lbeckenses entre 1286 e 1300.
Mas essa evoluo, acentuada e acelerada pela histria econmica, no est inteiramente ligada a ela.
E um movimento natural que, em nossa poca, leva
o negociante a investir em propriedades imobilirias
e prediais. Na juventude, as viagens; na idade madura, os negcios sedentrios; na velhice, uma semiaposentadoria em suas terras. Mais do que uma questo de idade, uma questo de gerao. O pai, edificador da empresa, embora no incio dispusesse de uma
certa fortuna, consagra quela todo o seu tempo, esforos e dinheiro. O filho ou neto, criados na abastana, que receberam de sua educao ao mesmo tempo
o gosto da cultura e a sensibilidade s coisas da arte,
dedicam menos tempo aos negcios e mais s despesas pessoais: prazeres do esprito, prazeres menos nobres. Depois dos acumuladores, os desfrutadores. Depois dos mercadores que s so mercadores, os mer68

cadores-artistas. Para a poca moderna, no contexto


de uma velha cidade da Alemanha hansetica, Thomas Mann pintou essa evoluo, em Os Buddenbrooks.
Ela foi freqente na Idade Mdia. Vamos encontrar
uma clebre ilustrao dela entre os Mediei. De Cosme a Loureno, o dinheiro que foi irrigar o Renascimento florentino faltou para os negcios da firma familiar.
Portanto, se justo estabelecer matizes e se preciso desconfiar da "concepo de uma classe burguesa fazendo bloco a cada poca", em todo caso, a classe dos grandes mercadores burgueses com vicissitudes
e renovaes, apresentou na Idade Mdia uma notvel unidade cuja trama feita no s das permanncias econmicas, mas tambm das continuidades humanas no seio das grandes famlias do comrcio e do
banco.

69

CAPTULO

rn

A atitude religiosa e moral

I. A Igreja contra os mercadores: a teoria

Afirmou-se com freqncia que o mercador medieval foi importunado em sua atividade profissional
e rebaixado em seu meio social devido atitude da Igreja a seu respeito. Condenado por ela no prprio exerccio de sua profisso, teria sido uma espcie de pria
da sociedade medieval dominada pela influncia crist.
1. A condenao - De fato, alguns textos clebres parecem incluir o mercador no ndex. Eles se resumem numa frase famosa encontrada num adendo
ao decreto de Graciano, monumento do direito cannico no sculo XII: Homo mercator nunquam aut vix
potest Deo placere, "o mercador nunca pode agradar
a Deus - ou dificilmente". Os documentos eclesisticos - manuais de confisso, estatutos sinodais, coletneas de casos de conscincia - que fornecem listas de profisses interditas, illicita negocia, ou de ofcios desonrosos, inhonesta mercimonia, quase sempre
incluem o comrcio. Neles, encontra-se uma frase de
uma decretal do papa So Leo Magno - por vezes
atribuda a Gregrio, o Grande - segundo a qual "
difcil no pecar quando se exerce a profisso de comprar e vender". Santo Toms de Aquino sublinhar que
"o comrcio, considerado em si mesmo, tem um certo
carter vergonhoso" - quamdam turpitudinem ha71

belo Eis o mercador rejeitado, parece, pela Igreja, em


companhia das prostitutas, dos jograis, cozinheiros, soldados, aougueiros, taberneiros e tambm,
alis, dos advogados, notrios, juzes, mdicos, cirurgies, etc.

2. Os motivos - Quais os motivos dessa condenao? Em primeiro lugar, o prprio objetivo do comrcio: o desejo de ganho, a sede de dinheiro, o lucrum. So Toms declara que o comrcio " condenado com toda a razo porque satisfaz por si mesmo
cobia do lucro, que, longe de conhecer qualquer limite, se estende ao infinito". A literatura e a arte medievais transmitiram-nos a imagem que seus contemporneos tinham do mercador vido de lucro e por isso mesmo em conflito com a moral crist; castigado
por Deus e pela Igreja. H o Padre-Nosso do usurrio que no consegue deixar de pensar em seus negcios e em seus denrios ao recitar sua prece e, mais ainda, o Credo do usurrio, cujo heri moribundo, verdadeiro Grandet" medieval, no se contenta em entremear as palavras de sua derradeira prece com aluses
ao seu dinheiro, mas manda traz-lo e amonto-lo diante dele e, terminada a recitao, pede que o enterrem
com o seu maior saco de dinheiro:
"Ento, ele se volta e cerra os dentes
Sua alma se separa de seu corpo
E assim que ela sai
Os Diabos a levam,
Amm, para o inferno eterno."

E entre as almas condenadas, no crculo infernal onde esto os amantes da riqueza, que vamos en* Personagem sovina do romance Eugnie Grandet, de Balzac.
(N. R.)

72

contrar OS mercadores entre seu dinheiro e os diabos


que os torturam - como, por exemplo, nos afrescos
de Taddeo di Bartolo da colegiada de San Gimignano. A primeira causa de sua condenao que, pelo
objetivo que eles se propem - o lucro, a riqueza -,
eles quase que inevitavelmente cometem um dos pecados capitais, a avaritia, ou seja, a cupidez.
3. A usura - Mais precisamente, o mercador e
o banqueiro so levados, por sua profisso, a praticar
aes condenadas pela Igreja, operaes ilcitas que,
em sua maioria, so denominadas usura.
Por usura, a Igreja entende, com efeito, todo negcio que comporta o pagamento de juros: Por isso,
o crdito, base do grande comrcio e do banco, interdito. Em virtude dessa definio, todo mercadorbanqueiro, praticamente, um usurrio.
As razes alegadas pela Igreja para a condenao
da usura so mltiplas. H, em primeiro lugar - argumento decisivo para ela -, os textos das Escrituras. Dois deles se revestem de autoridade neste particular, um tirado do Antigo Testamento, outro do Novo. O primeiro, extrado do Deuteronmio (XXIII,
19-20, e completando alis um texto do xodo XXII,
25, e um do Levtico XXV, 35-37), declara:
No exigirs de teu irmo nenhum juro nem para dinheiro, nem para vveres, nem para coisa alguma que se preste
ao juro.

As palavras do Novo Testamento so colocadas


na prpria boca de Cristo, que diz aos seus discpulos:
r

Se emprestais apenas queles de quem esperais restituio, que mrito tendes? Porque os pecadores emprestam aos pecadores a fim de receber o equivalente ... Emprestai sem nada esperar em retorno, e grande
ser vossa recompensa. (Lucas, VI, 34-35.)

73

Os autores eclesisticos mencionam tambm um


certo nmero de motivos ligados moral natural. Dois
deles so particularmente interessantes. O emprestador, em primeiro lugar, no realiza um verdadeiro trabalho, nem cria e transforma uma matria ou objeto,
mas explora o trabalho alheio, o do devedor. Ora, a
Igreja, cuja doutrina se formou no meio rural e artesanal judaico, s reconhece esse trabalho criador como fonte legtima de ganho e de riqueza. Tanto mais
que a ascenso das classes urbanas no Ocidente, entre
os sculos X e XIII, traz novamente ao primeiro plano da sociedade os trabalhadores nesse sentido tradicional - incluindo a os primeiros mercadores cristos,
de labor itinerante.
H tambm a dificuldade com que os canonistas
e telogos se defrontam para admitir que o prprio dinheiro possa gerar dinheiro e que o tempo - aquele,
de maneira concreta, que decorre entre o ato do emprstimo e o de seu reembolso - possa tambm produzir dinheiro. A primeira considerao, que levou
formulao do famoso adgio Nummus non parit nummos, "dinheiro no produz dinheiro", vem de Aristteles e difundiu-se com as obras e as idias desse filsofo no sculo XIII.
Na esteira do Estagirita, So Toms de Aquino
e Gilberto de Lessines afirmam que o dinheiro deve
servir para favorecer as trocas e que acumul-lo, faz-lo
frutificar por si mesmo, uma operao contra a natureza. "Em vez de transferir os bens necessrios vida, acumula-se com esprito avaro", diz Gilberto de
Lessines. Belo exemplo dos resultados da influncia
aristotlica sobre o pensamento cristo medieval. Por
um lado, o dinheiro um estimulante, um suporte na
elaborao de uma reflexo que busca adaptar-se s
novas condies da economia. A teoria de uma moeda, instrumento da circulao dos produtos, um ine74

gvel progresso em relao ao entesouramento praticado pelos homens da Alta Idade Mdia, adeptos de
um ideal de economia fechada. Mas tambm, por pura aceitao de uma nova autoridade, obstculo, sobrecarga, fonte de incompreenso e de novas dificuldades. Porque essa teoria da moeda, negando o valor
do crdito, provoca um divrcio entre o pensamento
cristo e a evoluo econmica.
Mais grave talvez, porque pe em jogo estruturas mentais ainda mais complexas e fundamentais,
a concepo crist do tempo. Em So Toms e em
outros telogos e canonistas, encontramos, com efeito, o argumento de que pela prtica do juro se "vende o tempo". Ora, este no pode ser uma propriedade individual. Pertence unicamente a Deus. Assim,
a reflexo crist, no podendo fugir a um contexto
teolgico-moral estreito, se mostra incapaz de chegar a concepes econmicas, quaisquer que sejam os
considerveis esforos dos pensadores e juristas do
sculo XIII. O mercador, por sua vez, tambm no
consegue chegar concepo clara e formulao das
crenas econmicas que constituem o fundamento de
sua atividade, mas no esse o seu papel. Ele as exprime em suas operaes: assim como o outro provava o movimento andando, ele prova o crdito comerciando.
4. Mercadores cristos e infiis - Em circunstncias especiais, os mercadores medievais tambm atraram para si a reprovao da Igreja na luta contra os
infiis. J na Alta Idade Mdia, os mercadores dos primeiros grandes centros comerciais italianos - Npoles, Amalfi, Veneza=->, cujo trfico com os muulmanos representava uma parcela importante de suas atividades, tomaram por vezes, nas lutas entre cristos
e infiis, o partido destes ltimos, incorrendo nas ex75

comunhes do papado. Essas questes tornaram-se


ainda mais agudas na poca das Cruzadas, quando a
Igreja se engajou sem restrio na luta armada contra o Isl - numa poca em que o desenvolvimento do comrcio internacional tornara os contatos mercantis com os rabes praticamente indispensveis para os grandes mercadores ocidentais> Veneza participou da primeira Cruzada s a contragosto e para garantir sua parte no saque quando a expedio estivesse suficientemente adiantada. Parece que sempre
preferiu desvi-Ia para Bizncio, o que conseguiu, CDmo se sabe, na quarta Cruzada. A legislao das Cruzadas estipula efetivamente a interdio do comrcio
com o inimigo e decreta o embargo sobre os produtos
estratgicos, particularmente as madeiras, o ferro, as
armas e os navios. De modo mais geral, a Igreja proibia, em carter permanente, a venda de escravos ao
Isl, que constitua um dos maiores trficos dos mercadores cristos medievais. Ora, as trocas, mesmo na
poca das Cruzadas, no se interromperam. Uma correspondncia entre mercadores muulmanos de Tnis
e um mercador cristo de Pisa mostra - entre outros
documentos - a excelncia das relaes entre comerciantes infiis e cristos, o que se chamou de "a solidariedade dos mercadores muulmanos e cristos".
Eis, por exemplo, o comeo de uma dessas cartas:
"Em nome de Deus, Clemente e Misericordioso
"Ao mui nobre e distinto 'xeque', o virtuoso e
honrado Pace, pisano; que Deus preserve sua honra,
queira a sua salvaguarda, ajude-o e assista-o na realizao do bem! Hilal ibn Khalifat-al-Jamunsi, vosso
amigo afeioado e que vos deseja o bem, a vs que
seguis os caminhos da virtude, vos envia estas saudaes, a misericrdia e as bnos de Deus." E a carta
entremeada de numerosos:
"Meu carssimo amigo, meu caro amigo Pace."
76

11. A Igreja e os mercadores: a prtica

Mas, assim como esse exemplo mostra a distncia entre a realidade e a doutrina da Igreja, na prtica
as relaes entre a Igreja e os mercadores eram muito
diferentes da teoria que acabamos de esboar.
1. Proteo dos mercadores - Bem cedo a Igreja
protegeu os mercadores. J em 1074, o papa Gregrio
VII ordena a Felipe I, rei da Frana, que restitua a mercadores italianos vindos ao seu reino as mercadorias
que ele mandou confiscar. Chega a ameaar o rei de
excomunho em caso de recusa. E trata-se, como se disse com razo, do "comeo de uma longa srie de documentos do mesmo gnero" Ainda em 1263, vemos
o bispo de Dinant mandar edificar um mercado' 'para
proveito e utilidade de todos e sobretudo para os mercadores". Os manuais de confessores citam os mercadores entre as pessoas que podem ser dispensadas do
jejum ou da observncia do repouso dominical, seja
porque seus negcios no podem sofrer protelao, seja
porque as fadigas de suas viagens lhes tornam penosas
as privaes. Os esforos da Igreja no sentido de obter
a cessao das guerras privadas, o fim das lutas entre
prncipes cristos, todo movimento que tendia a impor
as "trguas de Deus", a "paz de Deus", s podiam favorecer a atividade dos mercadores, e esse objetivo
s vezes explicitamente expresso. Assim, o 22? cnone
do Conclio de Latro de 1179, que regulamenta a trgua de Deus, exige segurana "para os padres, monges, clrigos, conversos, peregrinos, mercadores, camponeses, animais de carga". H aqui, como bem notou J. Lestocquoy, "uma espcie de hierarquia das profisses" aos olhos da Igreja. Os mercadores esto bem
colocados entre os clrigos e os camponeses.
Bem cedo, igualmente, vemos os mercadores considerados como bons cristos e, longe de serem manti77

dos a distncia pela Igreja, acolhidos por ela e profundamente integrados no meio cristo.Wemos em Arras todo um grupo de ricos mercadores em estreita ligao com a abadia de So Vedasto. Membros da famlia Hucquedieu so "homens de So Vedaste" . Jean
Bretel, que comercia nas feiras da Champagne, funcionrio da abadia. Vimos mais acima um contrato comercial redigido num convento genovs. Mais adiante, veremos os laos recprocos que uniram na Idade
Mdia a Igreja e ricos mercadores.

2. Impotncia da Igreja em face dos mercadores


- Sobretudo, talvez, o estudo dos documentos e um
simples relance de olhos na histria econmica medieval mostram como a Igreja, em face dos mercadores,
foi impotente, como ela se viu desarmada para fazer
respeitar sua doutrina econmica.
Sem dvida, contra a usura, considerada pecado
mortal, fonte de fortunas ilcitas e da qual, teoricamente, no se podia fazer uso para fins caritativos, a Igreja editou toda uma srie de sanes. Em primeiro lugar, castigos espirituais: excomunho e privao de sepultura; em seguida, castigos temporais: a obrigao
de restituir lucros ilcitos; certas incapacidades civis,
como a no-validez dos testamentos dos mercadores
enquanto no tivesse sido feita a reparao de seus pecados em matria econmica. Sem dvida, em alguns
casos, a Igreja procura efetivamente aplicar sua legislao. conhecido o caso de quinze usurrios de Pistia, citados no final do sculo XIII perante o tribunal do bispo. Mas o prprio fato de os documentos
do processo indicarem que alguns deles praticam a usura abertamente h vinte anos, mostra bem que a Igreja no recorre s excomunhes seno de maneira excepcional. s vezes, trata-se de satisfazer a eclesisticos ou a pessoas ligadas Igreja em conflitos com mercadores, como a interveno pontifical em 1228 a Ia78

vor de Robert de Bthune, solicitador de So Vedasto


de Arras, vtima das prticas de vrios dos principais
homens de negcios dessa cidade. Na maioria das vezes, a Igreja fecha os olhos, tanto mais que os mercadores e os banqueiros logo encontraro meios de contornar as interdies eclesisticas e disfarar a usura
camuflando os juros. Quando a letra era respeitada,
a Igreja aceitava mais facilmente que o esprito fosse
trado. Ora os juros pagos pelo devedor eram apresentados como doao voluntria, ora assuiniam a forma de uma multa paga quando da expirao do prazo
de reembolso fixado expressamente numa data muito
prxima, multa compensatria paga anualmente e em
troca da qual os lombardos recebiam uma licena autorizando a prtica das operaes teoricamente interditas. s vezes, a usura era camuflada de tal modo que
se tornava difcil descobri-Ia, como no caso do cmbio seco, que se operava com a ajuda de uma letra de
cmbio fictcia onde se mencionavam operaes de
cmbio que no eram realmente efetuadas.

3. A justificao do mercador - Impotente na


prtica, a Igreja chegou a uma teoria mais tolerante,
admitiu pouco a pouco derrogaes e justificou isenes cada vez mais numerosas e importantes. Os motivos de tais escusas, obra da elaborao jurdica dos
canonistas e telogos do sculo XIII, so particularmente interessantes de estudar, j que mostram como
a Igreja fez aceitar ideologicamente a posio conquistada pelo mercador na sociedade medieval nos planos
econmico e poltico.
H, primeiro, a considerao dos riscos em que
o mercador incorre. Eles so evidentes quando o mercador sofre um prejuzo real, damnum emergens. Nesse
caso, como, por exemplo, se ele sofreu um atraso no
reembolso, deve receber uma compensao que logo
no precisa mais camuflar-se sob o nome de multa, mas
79

pode chamar-se "juros". Por outro lado, o empre~tador se priva de um lucro possvel, ou mesmo provavel ao imobilizar em seus emprstimos o dinheiro que
poderia servir-lhe imediatamente para outros fins. J
no final do sculo XII, uma decretal de Alexandre 111,
regulamentando a venda a crdito, .autorizava por ~sse motivo, lucrum cessans, o recebimento de uma Indenizao. De um modo mais geral, o emprestador
sempre corre riscos: insolvncia ou m f do devedor,
juntando-se a isso, a partir do final do sculo ~II~,
o perigo de ver o valor do dinheiro emprestado ~lmlnudo na hora do reembolso, seja em consequencia de
uma mudana monetria, seja por efeito das flutuaes no preo da prata. Esse risco, periculum sor~is,
que levado cada vez mais em considerao me?ld.a
que se compreendem melhor os mecamsmos e,CO?Omlcos e monetrios, fornece ento a base da doutnna da
Igreja no tocante ao comrcio e ao banco) Bast~ haver dvida quanto ao resultado de uma operaa~ ratio incertitudinis -, e a Igreja reconhecer que ISSO
pode ser inerente a toda atividade do mercador, p~r.a
que o recebimento de juros seja justificado. A habl~ldade casustica conduz ento a frmulas como a de Gilbert de Lessines, segundo a qual "a dvida e o risco
no podem ocultar o esprito de lucro, isto , desculpar a usura", mas, havendo "incer.teza e ,no .~lcu10... a dvida e o risco podem equivaler a eqidade
da justia" . Assim, tornam-se autorizados os contratos de associao, de "sociedade" , o cmbio e sobretudo as operaes tais como o uso da letra de cmbio
_ exceto o "cmbio seco" -, o comrcio das rendas
constitudas,isto
, assentadas em bens imobilirios,
e os juros dos emprstimos pblicos.
H , tambm - e esse um novo avano
. no processo de justificao do mercador pela Igreja -, a considerao do labor do comerciante, do trabalho que
ele fornece e pelo qual deve receber salrio, stipendium

80

,
,
I

laboris. Deparamos aqui com a teoria eclesistica do


salrio ligado ao trabalho, fruto da reflexo crist sobre o movimento social dos sculos X-XIII e que resulta numa sociedade fundada no trabalho dividido entre os assalariados. A aplicao dessa teoria ao mercador foi fcil numa poca em que o mercador tpico
era um viajante, um itinerante exposto a todos os perigos de que falamos mais acima. O mercador capitalista sedentrio entrava mais dificilmente nessas categorias. Podia-se, certo, considerar como um "trabalho" os cuidados de organizao e as preocupaes
de direo que ele tinha. Mas antes em considerao
aos servios que prestava sociedade pelo uso de seu
dinheiro, de sua organizao e de seus mtodos, que
ele foi assimilado a um trabalhador.
Com efeito, foi a noo de utilidade e de necessidade dos mercadores que veio coroar a evoluo da
doutrina da Igreja e lhes valeu o direito de cidadania
definitivo na sociedade crist medieval. Bem cedo se
evidenciou a utilidade dos mercadores, que, indo buscar em lugares distantes as mercadorias necessrias ou
agradveis, os gneros e os objetos inexistentes no Ocidente e vendendo-os nas feiras, forneciam s diversas
classes da sociedade aquilo de que elas precisavam. Eis
como fala o autor do Dit des marchands:
... que se devem os mercadores
Mais que a outras gentes honrar,
Pois eles vo por terra e mar
E a muitas terras estranhas
Em busca de l e de finas peles.
E h outros que vo para alm-mar
Para pimenta, canela e gengibre comprar.
Que Deus guarde os mercadores do mal
Que a ns mesmo preciso perdoar.
A Santa Igreja primeiramente
Pelos mercadores foi provida.
E sabei que a Cavalaria

81

Os mercadores em apreo deve ter


Pois so eles que levam os corcis
A Laingni, a Bar e a Provins.
Existem mercadores de vinhos,
De trigo, de sal e de arenque,
E de seda e de ouro e de prata,
E de pedras de mui grande valor.
Os mercadores vo pelo mundo afora
Buscando muitas coisas comprar.

lismo liberal. Razo suplementar para aproximar a revoluo comercial do sculo XIII da do sculo XIX.
Essa noo j esboada por Toms de Cobham,
no comeo do sculo XIII, que diz em seu Manual de
confisso:
Haveria uma grande indigncia em muitos pases se os mercadores no trouxessem os artigos abundantes de certos lugares para aqueles onde esses mesmos artigos faltam. Assim,
eles podem merecidamente receber o preo de seu trabalho.

Mas, no fim do sculo XIII e comeo do sculo


XIV, duas noes vieram reforar singularmente essas consideraes. A primeira conseqncia da introduo do pensamento antigo e do direito romano
na teologia crist e no direito cannico. A idia de
"bem comum", de "utilidade comum", to importante, por exemplo, em Aristteles, foi aplicada atividade dos mercadores pelos autores cristos. Ligando essa idia do trabalho, Santo Toms declara:
Se algum se entrega ao comrcio com vistas utilidade pblica, se quer que as coisas necessrias existncia no faltem no pas, o lucro, em vez de ser visado como um fim,
considerado como simples remunerao
do trabalho.

Exatamente
de Estrasburgo,

Encontramos sua expresso mais acabada no comeo do sculo XIV, nos versos de um cnego de Tournai, Gilles le Muisit. No poema C'est des marchands ... ,
este declara:

como Guillaume Durand e Burchard


que declarara:

82

Por que os mercadores atravessam o mar,


Por prover o pas, eles se fazem amar;
Jamais se faz censurvel o bom mercador;
Faz-se antes amar e ser tido como bom e leal.
Nutrem nos pases a
Por isso sua riqueza
pena que na terra
Que Deus tenha suas

Os mercadores trabalham para benefcio de todos e fazem


obra de utildade pblica trazendo e levando as mercadorias
das feiras.

A segunda noo resulta do reconhecimento da


interdependncia dos pases e das naes do ponto de
vista econmico. Evoluo capital. Do pensamento autrquico da Alta Idade Mdia, que considerava a necessidade das trocas exteriores um defeito, uma tara
econmica, passa-se crena na necessidade e no benefcio dessas trocas. a descoberta daquilo que ser
o princpio fundamental do livre-cmbio, do capita-

Nenhuma terra se pode prover sozinha;


Para tanto trabalham e penam os mercadores
Buscando em outros reinos o que falta;
No se deve sem razo maltrat-los.

caridade e o amor.
deve-nos alegrar.
bom mercador empobrea.
almas quando partirem!

Assim, o grande comrcio internacional doravante uma necessidade desejada por Deus. Ele entra
no plano da Providncia. E, por sua atividade, tambm entra o mercador, personagem caridoso, providencial, membro essencial da sociedade crist.
o que sublinhar com nfase, no sculo XV, Benedetto Cotrugli, de Ragusa, em seu manual sobre O

comrcio e o mercador ideal.


A dignidade e a profisso de mercador so grandes sob muitos aspectos ... Primeiro, em razo do bem

83

comum, pois o progresso do bem-estar pblico um


objetivo muito honroso, segundo Ccero, e deve-se mesmo estar disposto a morrer por ele ... O progresso, o
bem-estar e a prosperidade dos Estados repousam em
grande parte nos mercadores; falamos sempre, evidentemente, no dos pequenos e vulgares mercadores, mas
dos gloriosos mercadores cujo elogio o tema de meu
livro ... Graas ao comrcio, ornamento e motor dos
Estados, os pases estreis so providos de alimento,
de gneros e de numerosos produtos curiosos importados de outras terras ... os mercadores trazem tambm, em abundncia, as moedas, as jias, o ouro, a
prata e todos os tipos de metais ... O trabalho dos mercadores ordenado para a salvao da humanidade.

XIV: "Tua ajuda, tua defesa, tua honra, teu lucro,


o dinheiro". E Mollat, estudando os grandes mercadores normandos do fim da Idade Mdia, pde falar do "dinheiro, fundamento de uma sociedade".

IH. A mentalidade do mercador

E mesmo que no se tenha dinheiro, ou se tenha


pouco, ainda assim existe um meio de fazer fortuna,
como ensina Cotrugli, que aconselha tambm no se
deixar abater pelos dissabores:

Assim justificado e at exaltado, o mercador medieval pode dar livre curso ao seu gnio. Seus objetivos so a riqueza, os negcios, a glria.'
1. O dinheiro - O amor ao dinheiro continua sendo sua paixo fundamental.
O mercador, diz Cotrugli, deve governar-se, a si
e aos seus negcios, de maneira racional para atingir
seu objetivo, que a fortuna.
Todos os mercadores, sobre os quais se debruaram os historiadores da Idade Mdia, tm esse amor
fantico pelo dinheiro, desde os banqueiros de Arras,
dos quais Adam.de La Halle disse no sculo XIII: "ali
eles amam excessivamente o dinheiro", desde os florentinos, pintados por Dante como "gente cpida, invejosa, orgulhosa", apaixonada pelo florim, essa "flor
maldita que extraviou as ovelhas e os cordeiros", at
os mercadores tolosanos e ruaneses do sculo XV. Todos pensam como um mercador florentino do sculo

2. A influncia social - Para acumular esse dinheiro, indispensvel ter a paixo dos negcios, o gosto de fazer frutificar o capital, o esprito de iniciativa.
Em seu Livro dos bons costumes, o florentino Paolo
di Messer Pace da Certaldo aconselha:
Se tendes dinheiro, no fiqueis inativo; no o conserveis estril em vossa casa, pois mais vale agir, mesmo que disso no
se tire lucro, do que permanecer passivo e igualmente sem
lucro.

Vi grandes personagens que, arruinados, no se envergonhavam de emprestar cavalos aos carroceiros, de tornar-se corretores, donos de estalagens ou seja l o que for. E vi-os voltar
ricos em pouco tempo, com 10 mil ducados; no os nomearei, pois no quero torn-Ias orgulhosos ou humilh-Ias em
seu orgulho. Sabemos tambm que os genoveses e os catales, se forem arruinados por algum acidente ou alguma m
fortuna, tornam-se piratas; os florentinos tornam-se corretores ou artesos e livram-se de embaraos graas sua habilidade ...

3. A dignidade - E os mercadores podem ser orgulhosos.


Freqentam artesos, fidalgos, bares, prncipes
e prelados de todas as categorias. Estes ltimos acorrem em multido para visit-los, pois sempre precisam
deles. Vem-se mesmo, com muita freqncia, grandes eruditos visitar os mercadores em suas casas ... Pois
85

84

I
):t

nenhum profissional jamais soube, em nenhum reino


ou Estado, manejar o dinheiro - que a base de todos os estados humanos - como o faz um mercador
honesto e experiente ... Nem reis, nem prncipes, nem
homem algum de qualquer posio tem tanta reputao e tanto crdito como um bom mercador ... Assim,
os mercadores devem orgulhar-se de sua eminente dignidade ... No devem ter as maneiras brutais dos rudes soldados nem as maneiras doces e afetadas dos bufes e atores, mas a seriedade sempre deve transparecer em sua linguagem, em sua postura e em todas as
suas aes, para que se mostrem altura de sua dignidade.
Assim fala Benedetto Cotrugli, mercador de Ragusa.
4. A tica mercantil- Esboa-se dessa forma uma
tica mercantil, toda mundana, toda laica. Ela se define por uma moral dos negcios que os manuais para
uso dos mercadores - Conselhos sobre o comrcio e
outros - exprimiram com perfeio.
Do mercador exigem-se a prudncia, o senso de
seus interesses, a desconfiana para com o outro, o medo de perder dinheiro, a experincia. '
No freqentes os pobres, pois nada podes esperar deles,

diz O nosso annimo florentino; e, acima de tudo, o


mercador deve calcular. O comrcio uma questo de
raciocnio, organizao e mtodo.
Que erro, diz o annimo, fazer o comrcio empiricamente;! o comrcio uma questo de clculo - "si vuole
fare per ragione".

Como bem disse Y. Renouard, os grandes negociantes italianos do sculo XIV, os mercadores medievais
86

agem como se acreditassem que a razo humana pode compreender tudo, explicar tudo e dirigir sua ao ... tm uma
mentalidade racionalista.

Mas, o que os leva a esse emprego da razo a ratio latina, a ragione italiana -, muito mais o aspecto do clculo que o da pesquisa desinteressada. Da
o egosmo que se manifesta na concorrncia:
No deves servir a outrem para desservir-te em teus prprios
negcios,

diz Paolo di Messer Pace da Certaldo. E o mercador


medieval, mais que qualquer outro, teve o senso e o
gosto - quase patolgico - do segredo dos negcios.
a essa obsesso pelo segredo que devemos muitas vezes o fato de estarmos to mal informados mesmo nos casos em que existem documentos. Os mercadores medievais - principalmente os genoveses -, para no informar eventuais concorrentes, omitiram ou
camuflaram em seus livros, contratos e escrituraes,
a destinao de suas empresas, calaram o nome de seus
correspondentes, a natureza das mercadorias. Como
produto desse estado de esprito e dessas prticas, Leon
Battista Alberti, no sculo XV, no apenas recomendar ao mercador no colocar os membros de sua famlia - a comear pela esposa - a par de seus negcios, como o exortar a construir uma morada de onde nada transpire daquilo que se faz em seu interior,
espcie de fortaleza cujo exemplo so os palcios dos
mercadores florentinos. Recomenda tambm portas e
escadas secretas por onde passaro os mensageiros, os
empregados e portadores de notcias. Assim se materializa esse muro dos negcios que os capitalistas comearam a erguer desde a Idade Mdia.
Ficamos at mesmo escandalizados de ver o annimo florentino do sculo XIV, em seus Conselhos ao
87

II

mercador, citar um textq das Escrituras apenas para


se servir da autoridade do Deuteronmio (XVI, 19) e
recomendar o uso da corrupo:
Os presentes cegam os olhos dos sbios e emudecem a
boca dos justos.

IV. A religio do mercador

No entanto, seria um grande erro ater-se a essa


viso de um mercador medieval ocupado unicamente
com a busca dos bens deste mundo. Homem da Idade
Mdia, de uma sociedade toda impregnada de esprito e prticas religiosas, ele tambm um cristo.
"1.A religio e os negcios - J vimos, nos exemplos citados mais acima, que os documentos dos mercadores se colocam sempre sob a invocao divina. Os
livros de comrcio comeam todos por estas linhas:
"Em nome de Nosso Senhor Jesus Cristo e da Santa
Virgem Maria Sua Me e de toda a Santa Corte do Paraso, que por sua santssima graa e misericrdia nos
sejam concedidos lucros e sade, tanto no mar como
em terra, e que nossas riquezas e nossos filhos se multipliquem com a salvao da alma e do corpo. Amm."
O estudo das relaes entre ofcios, corporaes
e confrarias , a esse respeito, especialmente interessante. G. Espinas e M. Bloch' abordaram-no com
muita profundidade.
~.Principalmente os estatutos das corpo raes mercantis manifestam as preocupaes religiosas de seus
membros. A. Sapori analisou os estatutos da Arte de
1. Cf. M. Bloch (M. Foujeres), Entr 'aide et pit: les associations
urbaines au Moyen ge, M/anges d'histoire socia/e, 1944.

88

Calimala de Florena. O primeiro artigo ordena aos


membros da Arte a obseryncia da f catlica e a colaborao com as autoridades pblicas na luta contra
os herticos. O segundo enumera os dias de festas religiosas que devem ser mantidos. O quinto fixa com
mincia a participao da corporao nas cerimnias
religiosas solenes, onde esta deve ser representada. O
dcimo-quarto prev as despesas de carter religioso
que a corporao deve fazer: a manuteno de um certo
nmero de lmpadas acesas na igreja de So Joo, o
pagamento da iluminao completa dessa igreja durante as festas solenes; esmolas especiais a serem dadas aos pobres e a distribuio trs vezes por semana,
a esses mesmos pobres, de po amassado com bom
frumento.
Francesco Pegolotti, na introduo de seu famoso Manual do comrcio, recopiou os versos de Dino
Compagni:
O mercador que almeja um grande mrito
Deve agir sempre com toda a eqidade.
Que ele tenha uma grande previdncia
E cumpra sempre as suas promessas.
Que seja, se possvel, de aspecto afvel,
Como convm honrosa profisso que escolheu.
Franco ao vender, atento ao comprar,
Cordial em seu reconhecimento e que se abstenha de recriminar.
Seu mrito ser ainda maior se freqentar a Igreja,
Se der por amor a Deus, concluir seus negcios
Sem discutir e se recusar em absoluto
A praticar a usura. Enfim, que cuide bem
De suas contas e nelas no cometa erros.
Amm, conclui Pegolotti.

2. A beneficncia - Na prpria prtica de seus negcios, o mercador d uma parte a Deus e aos pobres,
segundo a inspirao da Igreja. Ao lado do grande
cofre-forte onde guardava seu dinheiro, um cofre menor continha o dinheiro mido. Servia para as esmo89

Ias e, nos dias de festas, as sociedades comerciais davam dinheiro trocado a cada um de seus membros para ser distribudo aos pobres. Essas quantias eram regularmente registradas.
.
Na Itlia, alis, Deus recebia, quando da constituio de uma sociedade comercial, uma parte na empresa. Associado, Deus tinha uma conta aberta, recebia sua parte dos lucros, registrada nos livros sob o
ttulo de "O Senhor Bom Deus", "O Senhor Domeneddio" e em caso de falncia, era pago prioritariamente quando da liquidao. Pode-se ver nos livros
de Bardi que em 1310 Deus recebe 864 libras e 14 soldos. Deus, isto , os pobres que o representavam na
terra.
, Por ocasio da assinatura de um contrato, era costume tomar Deus como testemunha e fazer-lhe em sinal de agradecimento uma oferenda chamada "Denier
Dieu" na Frana, "Denaro di Dio" na Itlia, "Gottespfennig" na Alemanha (Dinheiro de Deus). Essa oferenda era distribuda aos pobres.
J no fim do sculo XI, Pantaleone de Amalfi doa
portas de bronze fundidas em Constantin?pla, onde
possui vastos interesses, ao Domo de sua cidade natal
e baslica de San Paolo fuori le Mura, em Roma;
manda construir uma magnfica igreja sobre o Monte
Gargano, onde apareceu o arcanjo Miguel; funda um
hospital em Antioquia e restaura mosteiros em Jerusalm.
Os atos de beneficncia e as doaes piedosas feitas pelos mercadores medievais so incontveis. J. Lestocquoy enumerou em Arras vinte e trs leprosrios,
hospitais ou asilos fundados por famlias de mercadores. Em Gand, o famoso hospital da Biloque uma
fundao dos Uten Hove. Em Siena, o hospital de Santa Maria della Scala foi dado como dote por todos os
grandes mercadores e banqueiros da ci.dade:Obra nica
em seu gnero, os afrescos de Domemco di Bartolo de90

senvolvem em suas paredes um verdadeiro "ciclo hospitaleiro" consagrado representao de atos de caridade.
. 1

t, \

f,
,

, :

3. A penitncia final - Era sobretudo no fim da


vida e na hora da morte que os ricos mercadores manifestavam seus sentimentos religiosos.
Alguns chegavam at a abandonar su profisso
e suas riquezas, entravam nas Ordens, recolhiam-se
num convento para ali terminar seus dias.
Werimbold de Cambrai, no comeo do sculo XII,
faz o bispo anular seu casamento, separa-se de sua mulher e cada um deles se recolhe a um convento,
entregando-se caridade. Distribui seus bens aos pobres e a duas abadias: Santo Alberto e Santa Cruz.
Em Veneza, em 1178, o doge Sebastiano Ziani,
que graas ao comrcio se tornou proverbialmente rico - dizia-se "rico como Ziani" -, recolhe-se ao mosteiro de San Giorgio Maggiore. Lega-lhe todas as casas que orlam a Merceria da igreja de So Julio, na
ponte So Salvador e ao cabido de So Marcos, dentre vrios outros imveis, transfere todos os que orIam a praa de So Marcos. Seu filho, Pietro Ziani,
tambm doge, recolhe-se igualmente, em 1229, ao convento de San Giorgio Maggiore.
Baude Crespin, o famoso banqueiro de Arras, termina sua vida no comeo do sculo XIV como monge
de So Vedasto.
Bernardo Tolomei, um dos grandes banqueiros de
Siena, funda, com o mosteiro de Monte Oliveto Maggiore, onde se recolhe, a congregao dos Olivetanos.
A Igreja fez dele um dos Bem-Aventurados. No o
primeiro mercador levado aos altares. J no comeo
do sculo XII, Godric de Finchale foi canonizado, e,
um dos primeiros atos de Inocncio IH, foi canonizar
em 1197um grande mercador de Cremona, Homebon.
O exemplo de Santo Homebon ser mais tarde citado
91

por autores piedosos que mostraro, por seu exemplo,


como se pode ir para o cu apesar ou atravs do comrcio. No caso dos mercadores, santifica-se a sua profisso.
Para esses grandes mercadores, a morte tambm
a hora do arrependimento e, conforme as instrues
da Igreja, a da restituio a suas vtimas daquilo que
lhes tomaram indevidamente.
.
Remorso tardio, sem dvida, e cujas conseqncias pesaro principalmente sobre os herdeiros enca~regados de proceder a tais reparaes. Notamos tais
remorsos no caso de Boinebroke.
Mas, sem que se trate de restituies propriamente
ditas, inmeros e considerveis so os legados Igreja os estabelecimentos caritativos, feitos pelos mercadores em seus testamentos. Francesco di Marco Datini da Prato, que foi um negociante metdico e sp~ro no ganho-, deixa quase toda a sua fortuna, 75 mil
florins, para obras de beneficncia.
O valor desses sentimentos e os motivos desses atos
piedosos e caritativos so certamente discutveis.
4. Os motivos religiosos - Pode-se considerar suspeita uma religio que mistura to facilmente Deus a~s
negcios, exige-lhe xitos terrestres e, talvez superstciosamente, faz a fortuna depender da proteao dIVIna.: Em Toulouse, em 1433, o cambista Jacques de
Saint-Antonin fala dos bens' 'que Deus lhe concedeu
e que com a ajuda de Deus, ele adquiriu neste scu10". Notemos, em todo caso, que essa mentalidade,
da qual se pretendeu fazer uma das caracterst~cas d?
esprito da Reforma, encontra-se largamente disseminada entre os mercadores desde a Idade Mdia.
2. Armando Sapori considera-o "o segundo tipo do mercador italiano", em quem " generosidade e audcia sucede um esprito prudente e estreito".

92

Pode-se pensar igualmente que o medo da Igreja, que apesar de tudo dispunha de poderosos meios
de coero temporal, deve ter inspirado muitos dos atos
aparentemente caritativos ou piedosos.
Notar-se- sobretudo, como o fizeram eminentes
historiadores, quo decisivo foi no esprito dos mercadores o medo do inferno .. Essa obsesso de quase
todas as pessoas da Idade Mdia parece ter acometido
especialmente os mercadores. Em meio prosperidade, na fora da idade e do poder, as frases que a Igreja lhes repete, as imagens terrveis que os pregadores,
confessores e artistas agitam diante deles so facilmente
afastadas. Mas, quando chega a hora de acertar as contas, conhecedores dos veredictos implacveis que podem sair de uma balana, imaginando de bom grado
manter Deus os seus registros como eles mantm os
deles, ficam amedrontados diante de seu passivo.
Empenham-se ento em fazer com que o fiel da balana penda para o lado bom. Pem apressadamente
desse lado as doaes, as restituies e, se necessrio,
sua prpria pessoa. Ento, como no clebre trptico
de Memling, no qual pesado Tommaso Portinari, o
grande mercador de Bruges, eles fazem a balana pesar para o lado do Paraso dos Justos.
Cabe a cada um avaliar o valor de tal sentimento
e de tal comportamento. No se pode negar que o medo do inferno seja uma forma do desejo fundamentalmente cristo de alcanar a salvao e que a mentalidade medieval, menos sensvel que a nossa quilo que
somos tentados a chamar de hipocrisia, tenha podido
admitir mais facilmente a coexistncia de um grande
cinismo com uma profunda religiosidade.
5. Mercadores e heresias - Infelizmente, muito difcil avaliar a parte que tiveram os mercadores nos
movimentos herticos da Idade Mdia. Sem dvida,
a fogueira de heresias que se produziu nos sculos xne

93

XIII est ligada ao desenvolvimento urbano - ainda


que os vnculos entre as doutrinas ctara, valdense, patarina e as classes urbanas tenham sido mal discernidos. Encontram-se muito mercadores entre os herticos, principalmente no Languedoc, na Provena e na
Itlia do Norte. difcil precisar seu nmero, seu papel, e mais difcil ainda avaliar os seus motivos. Participao na luta contra o poder eclesistico, contra a
Igreja ligada sociedade feudal? Por motivos econmicos, polticos? Sob o efeito de motivos mais propriamente religiosos?
Em todo caso, deve-se notar que no prprio seio
dessa classe de mercadores a influncia crist suscitou
muitas vezes reaes de averso ou medo em face do
dinheiro e do comrcio. Mercadores - vimos alguns deles - que renunciam aos seus negcios e ao mundo. Mais
ainda, filhos de mercadores em ruptura com a atividade e a psicologia paternas. Esse movimento pode levar
longe no itinerrio religioso. heresia, como Petrus Val-
do; s fronteiras da heresia da ortodoxia, como os Umiliati italianos, ordens de monges-operrios, poderosos
na indstria de lanifcios, da qual talvez tenha participado o Santo Homebon de Cremona. No interior da
Igreja, vamos encontr-Ios no movimento franciscano,
com o prprio So Francisco. Mas chegamos aqui s
contradies dessa Ordem, sua espiritualidade da pobreza, aos conflitos de conscincia de seus membros. A
pobreza dos antigos ricos no a mesma que a dos que
sempre foram pobres. Ideal para uns, ela permanece para
outros como uma certa maldio. E, nesse turbilho do
mundo franciscano, enquanto uns, ligados s velhas estruturas econmicas, permanecero fiis idia da pobreza absoluta at cair nas heresias, outros, em contato
com as cidades, com o movimento comercial, aceitaro
mais facilmente tolerar e justificar a atividade do mercador, a propriedade, o dinheiro - sob a condio de
permanecerem "pobres em esprito".

V. Evoluo da atitude da Igreja para com os


mercadores.
O estudo das relaes concretas entre a Igreja e
os mercadores leva-nos a corrigir consideravelmente
os esquemas que os opem. necessr-io, para compreender a sua complexidade, procurar nelas uma evoluo e suas causas. Foi por se ter considerado a Igreja medieval como monoltica e imutvel que se aventaram teorias de um simplismo inaceitvel acerca de
sua atitude para com os mercadores.
1. O periodo feudal ~ Quando se desenvolve a
revoluo comercial, que s chegar ao seu apogeu nos
sculos XII e XIII, a Igreja, por sua posio econmica, por seus vnculos polticos, por seu recrutamento social e por seu ideal, est intimamente ligada ao
mundo feudal e rural. Durante esse perodo, a Igreja,
pouco aberta aos problemas do comrcio, tem pouca
considerao pelo mercador. O fato de os judeus desempenharem ainda nessa poca um papel importante no Ocidente no tocante ao comrcio internacional,
fortalece a Igreja em sua atitude de desprezo para com
tais atividades. Alis, bem freqentemente, ela tolera
o seu papel econmico - do qual os cristos se aproveitam. Para ela, a sociedade crist corresponde famosa classificao de Adalbron de Laon: os nobres
defendem a sociedade; os clrigos oram por ela; os servos lhe permitem viver graas ao seu trabalho, indigno das duas classes superiores. Sociedade militar, clerical e rural. A Igreja se espanta ou se escandaliza quando v um membro dessa sociedade entregar-se aos negcios. Ignobilis mercatura, o que se diz sobre a vida de So Guido de Anderlecht, no sculo XI, e aqui
ignobilis quer evidentemente dizer mais "que no convm a um nobre" do que "infame", e o mercador que
levou o santo a traficar qualificado de diaboli minister, ministro do diabo.
95

94

2. A Igreja e a revoluo comercial- No admira ver a Igreja modificar sua atitude para com os mercadores ao mesmo tempo que procura libertar-se da
sociedade feudal. Roberto Lopez mostrou o papel desempenhado pelos moedeiros no sucesso de Gregrio
VII. Em sua luta contra a influncia do feudalismo sobre a Igreja, a Reforma gregoriana precisou buscar aliados no mundo do dinheiro e do comrcio; precisou do
apoio dos mercadores, a nova potncia. Lembremos
as intervenes desse papa em favor destes ltimos.
Mas uma parte do mundo clerical permanece estreitamente ligada ao feudalismo e sua ideologia. Seus representantes tardios continuaro por longo tempo a
retomar os textos contra os mercadores, a invectivar
contra o dinheiro, como So Bernardo, todo imbudo
do esprito feudal e rural e como aqueles pregadores
que se opuseram ao seu sculo - o caso de um tal
Jacques de Vitry.
Entretanto a hierarquia eclesistica inclinava-se cada vez mais para a adoo do mercador. Reconhecia,
em primeiro lugar, sua impotncia diante dele, e logo
veio a precisar de sua ajuda, de seu dinheiro, de sua
atividade. G. Le Bras falou da "usura a servio da Igreja" .
Sobretudo, o papado, como vimos, bem cedo no
podia mais prescindir da ajuda dos grandes banqueiros italianos, e por toda parte bispos e abades recorreram aos grandes mercadores e cambistas locais. No
exagero pensar que estes, numa sociedade impregnada pela religio, fizeram presso sobre os clrigos
para obter da Igreja reabilitao e justificao. A Igreja
canonizou mercadores tal como canonizava, por poltica, membros de dinastias reais.
Ou melhor, a Igreja acabou bem cedo participando desse movimento. Indiretamente,
por intermdio
de seus banqueiros - como no famoso truste de almen que une no sculo XV a Santa S ao Banco Me96

dici. E mesmo diretamente. Por certo, as prticas usurrias eram especialmente interditas aos clrigos, mas,
assim como os mosteiros, durante a Alta Idade Mdia, tinham conseguido desempenhar o papel de estabelecimentos de crdito, os estabelecimentos dos abades e dos bispos que possuam capitais suficientes exerciam, desprezando as interdies, a funo de emprestadores e usurrios. Tolerados com freqncia, eles
agiam por vezes em plena luz do dia. Embora a Igreja, rica sobretudo em bens prediais adquiridos na crise do feudalismo e da economia rural, tenha deixado
aos laicos o papel preeminente no desenvolvimento capitalista, viu-se, por exemplo, a Ordem dos Templrios, no sculo XIII, converter-se num dos maiores bancos da cristandade e a Ordem Teutnica, grande comerciante de l, manter por exemplo um corretor em
Flandres por volta de 1400. Com mais flexibilidade do
que com relao a outras evolues, a Igreja passou
do compromisso com o feudalismo ao compromisso
com o capitalismo.

3. A Igreja e o primeiros passos do capitalismo Nesse incio, ela foi certamente ajudada pelos membros, cada vez mais numerosos, da rica classe mercantil
que ingressaram nas Ordens. "Levantei",
diz J. Lestocquoy, "os nomes dos filhos do patriciado de Arras
que ingressaram na Igreja: o quadro de honra quase
completo do prprio patriciado".
Em pleno sculo
XIII, o papa Inocncio IV pertence a uma grande famlia de mercadores genoveses: os Fieschi. A importncia desse novo recrutamento eclesistico no foi suficientemente ressaltada. Esses padres e monges, oriundos da burguesia mercantil, traziam esse conhecimento Igreja. Conquanto se afastassem pessoalmente da
prtica dos negcios, eram impelidos a contribuir para a justificao de seus prximos, seja por um esprito de classe do qual no se haviam despojado por in97

teiro, seja por afeio carnal, seja porque o convvio


ntimo com os mercadores os havia convencido de que,
mesmo desobedecendo a certas prescries da Igreja,
eram bons cristos. Um leitor geral da Ordem franciscana, tomando no comeo do sculo XIV a defesa
dos mercadores, contesta que o emprstimo a juros seja
ilcito, porque, diz ele,
os mercadores o praticam habitualmente e nem por isso deixam de preocupar-se com sua salvao, o que deveria acontecer se tais prticas fossem ilcitas.

Foi nas novas Ordens do sculo XIII, nas Ordens


mendicantes que, paradoxalmente,
se encontraram os
mais ardentes defensores dos mercadores. Muitas razes impeliam numerosos dominicanos e franciscanos
a esse papel. Em contato com os meios urbanos, eles
prprios freqentemente oriundos da classe dos mercadores, fiis servidores do papado, empenhado em favorecer suas novas crenas, tinham alm disso o conhecimento ao mesmo tempo das tcnicas comerciais
nas quais seu ambiente os havia iniciado e dos mtodos escolsticos que as universidades e as escolas de
sua Ordem lhes tinham ensinado. Foram eles, apoiados pelo papado, que nos manuais de confisso e nas
grandes obras de teologia e de direito cannico se constituram no sculo XIII nos instrumentos da justificao ideolgica e religiosa do mercador.
Pode, ento, haver na Igreja tradicionalistas que
se opem aos mercadores. Pode at mesmo ocorrer,
no final da Idade Mdia, uma espcie de reao eclesistica contra os mercadores. Santo Antonino de Florena pode trovejar contra a usura, contra o dinheiro, comover por algum tempo as multides. Reao
verbal que j no se reveste de grande importncia.
Reao que no levar gua seno aos moinhos de breves revoltas, como as de Florena de Savonarola.
Assim, a Igreja no tardou a acolher o mercador,
a admitir o essencial de suas prticas. Longe de ter si-

98

do um obstculo ao desenvolvimento do capitalismo,


podemos nos perguntar se at mesmo em sua hostilidade ela no acabou por servi-lo involuntariamente.
A condenao da usura, de certas formas de emprstimo a juros, levou os mercadores a aperfeioar os seus
mtodos, a recorrer a sutilezas. O desenvolvimento da
letra de cmbio, documento capital na ascenso da classe mercantil, encontra sua fonte no desejo de obedecer Igreja substituindo uma operao de crdito
que ela reprova por uma operao de cmbio que ela
tolera.
4. O ideal da Igreja: as classes mdias - No entanto, se a Igreja cedeu e mesmo integrou-se parcialmente ao mundo capitalista, seu ideal, nesse domnio,
no o grande mercador, com relao ao qual ela no
abandona toda sua desconfiana; o arteso, o pequeno mercador, o membro das classes mdias. O mercador das corporaes, enquadrado pelas estipulaes
que impedem a fraude e a concorrncia, protegem pelo menos teoricamente - o consumidor e realizam
um equilbrio na mediocridade; o arteso teoricamente livre, mas encerrado na rbita estreita de sua cidade e de sua loja, onde pode ser til sem causar grandes males, eis o ideal da Igreja. este que ela apia,
mesmo em seu malthusianismo econmico quando, por
exemplo, nos sculos XIV e XV, ela condena como pecado as "novidades" ou inovaes tcnicas que o mercador capitalista procura introduzir no mbito da concorrncia internacional.
ele que ela toma por modelo quando estabelece
novos limites atividade do mercador. Porque, concluindo, a elaborao dos telogos e dos canonistas
do sculo XIII visa unicamente a refrear o impulso capitalista, a preconizar um ganho moderado - lucrum
modera/um -, o respeito pelo "justo' preo" - jus{um pretium -, a separar o bom do mau mercador.

99

o bom mercador aquele que limita seus horizontes,


evita as ocasies de pecado ao circunscrever seu raio
de ao.
5. Os mercadores e o Renascimento - Ter sido
talvez mais para fugir a essa atmosfera rarefeita do que
para livrar-se de um jugo que vimos ter sido suave que,
na aurora do Renascimento, alguns grandes mercadores
procuraram uma evaso fora da Igreja, fora da mentalidade religiosa tradicional?
Quando o culto do poder, do indivduo, da virt
se elabora, o grande mercador v nele um trampolim
para a sua necessidade de dominao, prospeco e descoberta.
Uns favorecero esse Renascimento intelectual
que, satisfazendo s necessidades de suas fortes personalidades, lhes permitir ser humanistas sem afastarse de uma Igreja qual esto ligados por uma piedade
ainda medieval e pelo sentido de seus interesses, pois
ela pode ser, e com freqncia o , um poderoso aliado social. Os Mediei, depois de haver animado e financiado o Renascimento platnico em Florena, daro Igreja um Leo X, humanista e papa.
Outros iro juntar-se Reforma e lhe traro aquela espiritualidade do xito na qual se encontra, por vezes, a estranha aliana entre o mundo e o cu, a religio e os negcios, Deus e o mercador.
No sculo XVI, porm, a atitude religiosa do mercador, para alm das condies locais, ser uma questo de opo individual.
E, sobretudo talvez, o mercador tomar conscincia de que a economia no pertence ao domnio da Igreja. Esta, que, na Idade Mdia, confundiu s vezes, suas
exigncias morais com teorias positivas, confessa penosamente que no pode ter uma doutrina econmica
e que efetivamente no a tem. difcil para ela, depois de seu esforo totalitrio medieval em abarcar o
conjunto das atividades humanas, aceitar as renncias
100

e as distines impostas pela evoluo material e intelectual. Ora, o Renascimento impe um novo salto ao
processo de laicizao, que os sculos XII e XIII j
haviam acelerado. No sculo de Maquiavel, a economia e a religio exigem estar separadas, tal como a moral e a poltica. H sempre catlicos que so mercadores, haver cada vez menos mercadores catlicos.

101

CAPTULO IV

O papel cultural

I. Os mercadores e a laicizao
da cultura
Com freqncia, tem-se a impresso de que os clrigos detm na Idade Mdia o monoplio da cultura.
O ensino, o pensamento, as cincias e as artes seriam
feitos por eles e para eles, ou pelo menos sob sua inspirao e controle. Imagem falsa, a ser amplamente
corrigida,' A influncia da Igreja sobre a cultura s foi
quase total durante a Alta Idade Mdia. A partir da
revoluo comercial e do desenvolvimento urbano, as
coisas mudam. Por mais fortes que continuem a ser
os interesses religiosos, por mais poderosa que seja a
alta hierarquia eclesistica, grupos sociais antigos ou
novos tm outras preocupaes, tm sede de conhecimentos prticos ou tericos diferentes dos religiosos,
criam para si instrumentos de saber e meios de expresso prprios .
. Nesse nascimento e desenvolvimento de uma cultura laica, o mercador desempenhou um papel capital. Para seus negcios, tem necessidade de conhecimentos tcnicos. Por sua mentalidade, visa ao til, ao
concreto, ao racional. Graas ao dinheiro e ao poder
social e poltico, pode satisfazer suas necessidades e
realizar suas aspiraes.

1. As escolas laicas - Henri Pirenne, Armando Sapore e Amintore Fanfani abriram o caminho para um
103

estudo sobre a instruo do mercador e seu papel na


histria da educao. At agora, s dispomos de informaes esparsas sobre um assunto capital: as escolas laicas medievais.
Pode-se pensar que bem cedo os burgueses, vale
dizer, essencialmente os mercadores, obtiveram o direito de abrir escolas e dele usaram. Mas isso depende
dos lugares, e talvez um melhor conhecimento das condies escolares esclarecesse o avano desta ou daquela
regio em matria de organizao comercial.
J em 1179, existem escolas comunais em Gand,
e a liberdade de ensino - conquistada adespeito da
forte resistncia da Igreja - foi solenemente reconhecida na cidade pela condessa Matilde e pelo conde Balduno IX em 1191. De um modo geral, se a Igreja conseguiu monopolizar o ensino "superior" e uma parte
do ensino "secundrio", teve, por outro lado, de renunciar ao ensino primrio. Era nas parvae scolae ou
scolae minores - em Ypres, por exemplo, era permitido a qualquer um abri-Ias em 1253 - que os filhos
da burguesia comerciante recebiam as noes indispensveis futura profisso.
Era sobretudo em quatro domnios que essa influncia da classe dos mercadores sobre o ensino devia fazer-se sentir: na escrita,no clculo, na geografia
e nas lnguas vivas.
2. A escrita - Sabe-se o quanto a escrita est ligada s necessidades s quais atende.Ela depende estreitamente do meio social que a emprega, eminentemente um "fato de civilizao") Sabe-se que a passagem da escrita antiga, "cursiva antiga", para a escrita da Alta Idade Mdia, "minscula carolina", s
se pode explicar pela substituio de uma civilizao
por outra. Do mesmo modo, o retorno cursiva nos
sculos XII-XIII se integra em todo o movimento econmico, social e intelectual que determina o nascimento
104

de uma nova sociedade. Na diversificao das escritas


que ento se produz, ao lado da escrita de Chancelaria, elegante, bem-cuidada, feita para documentos solenes, da escrita notarial, ao mesmo tempo chicaneira
e abreviada, preciso conceder um lugar parte escrita comercial, clara e rpida, exprimindo "energia,
equilbrio e gosto". Ela atende s crescentes necessidades da contabilidade mercantil, da escriturao, da
redao de documentos comerciais. Escrever tudo, escrever logo, escrever bem, eis a regra nmero um do
mercador: Um genovs, no final do sculo XIII, aconselha: "Sempre deves lembrar-te de registrar por escrito tudo o que fazes. Escreve-o imediatamente, antes que saia do teu esprito". E um annimo florentino do sculo XIV diz: "No se deve ser preguioso ao
escrever", ("alio scrivere non si puo essere tardo).
"Scripta manent" continua sendo ainda mais verdadeiro para o mercador do que para qualquer outro.
Graas a ele, a escrita, a escrita caprichada e prtica,
a escrita til e corrente, assume um lugar de primeiro
plano nas escolas primrias.
.
3. O clculo - Junto com a escrita, o clculo.
Sua utilidade para o mercador ainda mais evidente.
Seu ensino iniciado com o uso de instrumentos prticos que servem para calcular, primeiro para o aluno, depois para o financista, para o comerciante. So
eles o baco, o tabuleiro de xadrez - "humildes ancestrais das mquinas de calcular modernas". Os manuais de aritmtica elementar se multiplicam a partir
do sculo XIII, como o escrito em 1340por Paolo Dagomari de Prato, cognominado Paolo dell'Abaco. Entre os tratados cientficos, alguns tiveram para a contabilidade comercial, assim como para a cincia matemtica, uma importncia extraordinria. o caso
do Tratado do baco - liber abbaci - publicado por
Leonardo Fibonacci em 1202. Trata-se de um pisano,
105

filho de um funcionrio da alfndega da Repblica de


Pisa em Bejaia, na frica. no mundo cristo-muulmano do comrcio, em Bejaia, no Egito, na Sria,
na Siclia, onde empreende viagens de negcios, que
ele se inicia em matemtica - cincia que os rabes
tomaram emprestada aos hindus. Em sua obra, ele introduz o emprego dos algarismos arbicos, o zero inovao capital na numerao por posio - operaes com fraes, clculo proporcional. Levando mais
longe suas pesquisas, publica em 1220 uma Prtica da
geometria. No final da Idade Mdia, em 1494, F. Luca Pacioli escreve a sua famosa Summa de Arithmetica, resumo do conhecimento aritmtico e matemtico
do mundo do comrcio, estendendo-se especialmente
na contabilidade de entrada dupla. Na Alemanha, aps
1450, difundido outro manual, o Mtodo de clculo

de Nuremberg.
4. A geografia - Outro campo de investigaes
necessrias ao mercador a geografia prtica onde caminham lado a lado os tratados cientficos, as narrativas de viagem e a cartografia. O famoso Livro das
maravilhas de Marco Polo, como dissemos, foi um dos
best-sellers da Idade Mdia e o gosto pelos livros de
aventuras, mesmo romanceados, desenvolveu-se o suficiente nessa poca para assegurar o sucesso do livro
apcrifo de Sir John Mandeville, onde a imaginao
entrava em grande parte. As escolas de cartografia genovesas e catals produziram admirveis portulanos
- descries dos portos, das rotas martimas, das condies de navegao, acompanhadas de mapas. Nesse
meio erudito que escrevia para especialistas e profissionais munidos de compassos, astrolbios e instrumentos astronmicos, nasceu Cristvo Colombo, que no
partiu aventura, como pretende a lenda, mas munido de uma ampla bagagem de conhecimentos e tcnicas que o guiavam paraum objetivo determinado. Ao
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mercador que partia para o estrangeiro, vrios tratados ensinavam, por exemplo, "o que se deve saber
quando se vai Inglaterra",
como indicava Giovanni
Frescobaldi, mercador-banqueiro florentino, ou "o que
deve saber um mercador que se dirige a Catai", ou seja, China, como escrevia em pgina famosa Francesco di Balduccio Pegolotti, corretor dos Peruzzi.

5. As lnguas vulgares - Indispensvel tambm


ao mercador o conhecimento das lnguas vulgares para entrar em contato com seus clientes. Bem cedo,
em lngua vulgar que so redigidos os livros de contas
e escritos os documentos comerciais. Apesar da existncia de intrpretes nos principais centros de trocas,
compilam-se dicionrios para uso do mercador, tal como um glossrio rabe-latino e, sobretudo, um dicionrio trilnge em latim, cum (lngua turca que constitua o jargo comercial do mar Negro ao mar Amarelo) e persa. A princpio, o francs foi a lngua internacional do comrcio no Ocidente - provavelmente
em razo da importncia das feiras da Champagne.
Mas em breve o italiano assumiu um lugar preeminente,
enquanto, na esfera hansetica, o baixo-alemo prevalecia. No admira que o progresso das lnguas vulgares esteja ligado ao desenvolvimento da classe mercantil e de suas atividades. O mais antigo texto conhecido em lngua italiana um fragmento de conta de
um mercador de Siena datado de 1211.
6. A histria - Os mercadores no se contentavam com esses conhecimentos bsicos. A histria lhes
interessa. Serve-lhes no s para glorificar a cidade e
o papel que sua classe desempenha nela, como para
situar, compreender os acontecimentos que constituem
o contexto de sua atividade e dos quais so tambm
os atores. Numa pgina clebre e excepcional, Giovanni
Villani fez, com cifras, a descrio de Florena em
107

1338: nmero dos habitantes, dos bairros, das parquias, das corpo raes e de seus membros, nmero dos
negcios mais importantes, montante dos impostos, oramento das finanas pblicas. O veneziano Marian
Sanudo tentar tambm, no sculo XV, efetuar uma
avaliao numrica da potncia veneziana. Assim, ao
lado dos documentos oficiais, recenseamentos e listas
fiscais, a literatura histrica alimenta - ainda que os
dados sejam por vezes errneos - a precria estatstica medieval. Observou-se o fato impressionante de que
"a historiografia florentina do sculo XIV monoplio
quase exclusivo dos negociantes': Dino Compagni, Giovanni e Matteo Villani, Giovanni Frescobaldi, Donato Velluti, Marchione di Copo Stefani - autores dessas crnicas precisas, escritas a cada gerao, fundadas em dados reais, nas quais, mesmo sendo partidrio, o autor no se contenta com palavras - so homens de negcios". Dessa maneira, ao lado dos cronistas atentos unicamente aos fatos polticos e religiosos, nasce uma categoria de historigrafos preocupados com o econmico.
7. Os manuais de comrcio - Foi a totalidade de
seus conhecimentos e de suas experincias que alguns
mercadores registraram em manuais de inestimvel valor: Essas Prticas do comrcio enumeram e descrevem as mercadorias, os pesos e as medidas, as moedas, as tarifas aduaneiras, os itinerrios. Fornecem frmulas de clculo e de calendrios perptuos; descrevem os processos qumicos que permitem a fabricao
das ligas, das matrias tintoriais e medicinais; do conselhos tanto sobre a maneira de defraudar o fisco como sobre a forma de compreender e de utilizar os mecanismos econmicos. So inspiradas por um vivo sentimento da dignidade dos mercadores, como vimos anteriormente.
As mais clebres so italianas. So as Prticas do
comrcio (Pratica della mercatura) dos florentinos
108

Francesco di Balduccio Pegolotti, corretor dos Peruzzi em Famagusta, Bruges e Londres, e Giovanni di Antonio daUzzano; O livro das mercadorias e usos dos
diversos pases (Ellibro di mercatantie et usanze de paeSI), atribudo a Lorenzo Chiarini; e uma obra veneziana
annima, Tarifa e conhecimento dos pesos e medidas das regies e pases que se dedicam ao comrcio atravs do mundo (Tarifa zo noticia dy pexi et mesure di lvoghie e tere che s'adovra marcadantia per ii
mundo).
Toda essa bagagem intelectual, toda essa aparelhagem cultural segue caminhos divergentes daqueles
da Igreja: conhecimentos tcnicos profissionais, e no
tericos e gerais; senso da diversidade, e no do universal, levando, por exemplo, ao abandono do latim
em favor das lnguas vulgares; procura do concreto,
do material, do mensurvel.
At mesmo a influncia do rpido desenvolvimento comercial sobre o recrutamento universitrio inquieta e descontenta a Igreja. As faculdades mais freqentadas so as que conduzem a profisses laicas, ou semilaicas, mais lucrativas: a Faculdade de Direito e a de
Medicina. A primeira forma os notrios, que se tornaram cada vez mais necessrios no sculo XIII em funo do desenvolvimento dos contratos comerciais. A
segunda desemboca naquela profisso que no raro
constitui um misto de mdico e boticrio, ou mesmo
merceeiro, desfrutando freqentemente de uma situao privilegiada na sociedade burguesa.
8. A racionalizao - Y. Renouard sublinhou que
a cultura mercantil levou laicizao, racionalizao da existncia. O cenrio, o contexto da vida deixava de ser colorido pela religio. Os ritmos da existncia j no obedeciam Igreja. Medir o tempo
tornava-se para o mercador uma necessidade, enquanto
a Igreja, atenta ao eterno, revelava-se inbil nesse mis109


ter. Um calendrio regulado por festas de datas mveis era eminentemente inadequado para o negociante. O ano religioso comeava numa data varivel entre 22 de maro e 25 de abril. Os mercadores tinham
necessidade de pontos de partida, referncias fixas para
seus clculos e para estabelecer seus oramentos. Entre as festas litrgicas, eles escolheram uma secundria, a da Circunciso, e fizeram com que suas contas
comeassem e terminassem em 1? de janeiro e em 1?
de julho.
A Igreja tambm determinara as horas de acordo
com as estaes do ano e suas respectivas preces. Matinas, Primas e Angelus.regulavam-se
pelo Sol e variavam ao longo do ano. Os sinos respondiam aos quadrantes solares. O mercador tinha necessidade de um
quadrante racional, dividido em doze ou vinte e quatro partes iguais. Foi ele que favoreceu a descoberta
e a adoo dos relgios de campainha automtica e regular.rf'lorena teve esses relgios desde 1325, Milo
em 1335, Pdua em 1334, Gnova em 1353, Bolonha
em 1356, Siena em 1359. J desde 1314, Caen possui
o seu "grande relgio", cuja presena assinalada por
uma inscrio: "Porque assim a cidade me aloja/ Neste
ponto para servir de relgio/ As horas eu farei soar /
Para o povo comum alegrar." Doravante, j no era
pelo sino da Igreja que se regulava a vida das pessoas,
mas pelo relgio comunal, laico. hora dos clrigos
sucedia a hora dos negociantes.

9. Uma cultura de classe - No se deve pensar,


porm, qualquer que tenha sido sua influncia sobre
o desenvolvimento do ensino, que a classe mercantil
tenha procurado fazer com que todos se beneficiassem
dela.
Sua especializao original, aliada preocupao
de conservar os famosos segredos que ela queria ciosamente guardar, a levava a uma aprendizagem inter-

na - aprendizagem que os filhos recebiam na loja paterna ao sair da escola primria, junto a associados ou
a confrades no estrangeiro -, e esse ensino prtico reservado aos filhos de mercadores-banqueiros
mostra
como a mobilidade social no foi, no mundo dos negcios medieval, to grande quanto por vezes se afirmou.
A impossibilidade de proporcionar a seus filhos,
nas escolas religiosas, uma formao tcnica apropriada e, sobretudo, bem cedo, o desejo de manifestar sua
posio social pela segregao escolar, levou os mercadores a apelar para preceptores, a fazer ministrar aulas particulares em domiclio aos seus filhos.

11. O mecenato dos mercadores


, Juntamente com esse papel na evoluo do ensino, os mercadores tiveram grande influncia sobre o
desenvolvimento literrio e artstico.
.
O mecenato da rica clientela mercantil se explica
facilmente. A encomenda e a compra de obras de arte
representavam
a princpio, para os mercadores e os
banqueiros, uma fonte de lucro, um investimento. Alguns deles, pelo menos, consideravam essas obras como "mercadorias",
"artigos".
Em Avinho, no sculo XIV, devido transferncia da corte pontifical,
que para l atrara ricos clientes e provocara amplo confronto entre os estilos e os gostos, estabeleceu-se um '
importante mercado de livros raros, de quadros e tapearias. Eis, por exemplo - num momento, alis, em
que Avinho, abandonada pelo papada, perdera boa
parte de sua importncia nesse particular -, uma carta
de Buoninsegna di Matteo, associado de Francesco Datini, a seus correspondentes florentinos, datadJ1~~l\v~."
nho, 17 de maro de 1387:
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Dizeis que no encontrais pinturas ao preo que desejamos porque no as h to baratas. Portanto, se no encontrardes bons artigos de qualidade (cose) a bom preo, no
os compreis, porque no h grande procura aqui. So artigos que se deve comprar quando o artista precisa de dinheiro. Cabe a vs decidir, visto no ser uma necessidade para
ns entrar no comrcio desses artigos, pois no se trata de
coisas que se possam vender todos os dias ou para as quais
existam muitos compradores. Mas, se um dia, ao procurar
tais artigos, encontrardes um de valor, e se o artista estiver
precisando de dinheiro, comprai-o.
Vendemos trs das cinco peas que Andrea adquiriu e
tivemos um lucro de 10 florins de ouro de contado em cada
uma delas, o que constituiu um excelente ganho. Se o artista
de quem ele os comprou tiver pequenos quadros de boa qualidade valendo 4, 5 ou 6 florins de contados - mas preciso
que sejam bons e baratos -, comprai um ou dois, no mais;
ou ento podeis compr-l os de um outro artista melhor, porque se os desenhos forem bons sero bem vendidos. A clientela aqui difcil.

As pias batismais de Tournai no sculo XII, os


objetos de marfim parisienses nos sculos XIV e XV,
os alabastros de Nottingham dos sculos XIV e XV,
os utenslios de cozinha artisticamente lavrados e as
tapearias de Arras no final da Idade Mdia so objetos de grande exportao e, nos dois ltimos casos,
trata-se de indstrias alternativas que substituem indstrias tradicionais de consumo corrente, ento em
crise.
Em Ruo, no sculo XV, P. Surreau coleciona manuscritos, mas estes so penhores de devedores. J vimos Jacques Coeur e os Popplau se dedicarem ao comrcio dos objetos de arte.
tambm uma manifestao tradicional de riqueza e de posio social o costume de proteger os artistas, comprar suas obras, contrat-los para trabalhar
em igrejas ou edifcios pblicos. Os senhores feudais
e a Igreja na Alta Idade Mdia foram assim os nicos
clientes dos artistas. Os novos-ricos, os poderosos da
poca, juntam-se a eles e os substituem nesse papel.
112

Alis, com a riqueza, com a educao, com a freqentao das obras de arte no curso de suas viagens, muitas vezes os mercadores adquiriram no s o desejo
do luxo, como o gosto pelas coisas belas. uma clientela, como acabamos de ver, que se faz cada vez mais
exigente, porque cada vez mais requintada.
Os ricos mercadores que dominam as cidades,
quando abrem um concurso pblico para a realizao
de uma obra de arte destinada sua cidade, como, por
exemplo, os florentinos, que puseram em concurso a
decorao das portas do Batistrio, buscaram muito
menos encontrar o artista que executasse o trabalho
ao melhor preo do que descobrir aquele cuja obra fosse a mais bela. Quando comparamos a Bargello os modelos de Donatello e de Ghiberti, aprovamos de bom
grado a escolha esttica dos grandes burgueses florentinos.
Muitas vezes, porm, no se trata apenas, para
os mercadores, de cumprir uma funo artstica tal como, pela beneficncia, eles cumpriam uma funo social. Trata-se tambm, em muitos casos, de controlar
os poderosos meios de influncia sobre o povo - controle da literatura para inspirar poemas, dos panfletos favorveis sua pessoa, sua profisso, sua poltica; controle da arte, cujos temas devem responder
aos seus interesses e s suas aspiraes; meio, acima
de tudo, de contentar o povo dando-lhe obras para admirar, espetculos para se divertir, evitando que ele
se interesse em demasia pela poltica ou reflita sobre
sua condio social. Poderoso instrumento de "diverso" que faz do mecenato dos mercadores uma continuao, por exemplo, da poltica patrcia e imperial
romana, d ao povo panem et circenses. Essa poltica
do mecenato foi levada ao extremo pelas "senhorias
mercantis" do sculo XV, destacando-se por tal conduta a senhoria dos Mediei. Loureno, o Magnfico,
soube utiliz-Ia magnificamente.
113

No admira, pois, que a obra artstica dos mercadores mecenas tenha provocado s vezes a clera popular. Durante as revoltas e os movimentos revolucionrios, um dos primeiros cuidados do povo amotinado era destruir a casa dos ricos, smbolo de sua dominao. Savonarola explicou muito bem sua ao iconoclasta, dirigida contra a poltica artstica dos Medici, expresso de sua opresso. O vandalismo revolucionrio foi, j na Idade Mdia, uma atitude poltica,
resposta do povo poltica de seus senhores, que, de
resto, pouco se preocuparam em proporcionar-lhe educao artstica.
Alis, s excepcionalmente os ricos mercadores
atribuam aos artistas por eles empregados uma certa
considerao. Apenas os poetas, eruditos e filsofos,
sobretudo no sculo XV, foram cumulados por alguns
deles com presentes e honrarias. Na maior parte do
tempo, os mercadores no os consideravam seno como domsticos, quando muito como artesos cujas
obras compravam a exemplo de outras mercadorias.
O trabalho dos pintores, dos arquitetos e dos estaturios era visto como simples trabalho manual- e, portanto, desprezado. O ttulo de mestre que eles usavam
significava to-somente "mestre de obra", "mestre arteso". J no sculo XII, os jograis, a servio da burguesia mercantil endinheirada, tinham o pungente sentimento de sua dependncia, e o autor de um poema
em louvor aos mercadores confessa humildemente que
s lhes fazia o elogio coagido e forado, j que, sem
o mercador, o jogral morreria de fome. Se muitos artistas, notadamente os humanistas do sculo XV, se
inscreveram de bom grado na domesticidade das grandes famlias mercadoras - precursores, neste particular, dos escritores-cortesos da era monrquica -, alguns deles tiveram plena conscincia de sua situao
de trabalhadores e assalariados. Como Starnina, que
em Florena teve uma parte ativa no Tumulto dos
Ciompi e em seguida foi obrigado a exilar-se.
114

lU. A cultura burguesa


preciso, no entanto, ter muita prudncia para
estabelecer relaes precisas entre os mercadores, sua
mentalidade, seus objetivos, sua poltica, e as obras
que encomendaram. A sociologia da arte, chamada a
renovar a histria da arte, encontra-se ainda no incio
de sua existncia. No est segura de seus mtodos,
nem de seus princpios, e no est isenta de passos em
falso, nem de temeridades belas e perigosas. No se
deve esquecer que o mecenato dos banqueiros e dos
mercadores nem sempre se materializou em obras significativas da classe que as mandava executar.
A religio ainda fornecia, no fim da Idade Mdia, muitos dos temas e o essencial da inspirao artstica. A Igreja continuava a exercer sobre a produo literria e artstica um controle que muitas vezes
podia contrariar o "esprito burgus" da clientela comerciante. Quando, aps a grande peste de 1348, o
mercador florentino Buonamico di Lapo Guidalotti incumbiu Andrea da Firenze de pintar afrescos expiatrios na Capela dos Espanhis de Santa Maria NovelIa, o tema da obra foi o triunfo da Igreja e dos dominicanos, .seus fiis instrumentos. -A burguesia
contentou-se em servir a causa da Igreja, que por sua
vez a servia, ao assegurar uma ordem social que lhe
favorecia e ao fornecer explicaes dos acontecimentos que no questionavam a organizao da economia
e da sociedade.
Deve-se contar tambm com a independncia dos
artistas. Por mais ligados que estes estivessem s condies de seus empregadores, que muitas vezes determinavam detalhadamente os temas e a execuo de suas
encomendas, no raro o gnio do artista continuava
sendo, definitivamente, o nico mestre do essencial.
Por vezes, inclusive, as intenes crticas do artista com
respeito aos seus empregadores expressavam-se de ma-

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neira dissimulada, e detectar essas intenes ocultas sem


cair no abuso de explicaes fantasistas no tarefa
menos difcil para os socilogos da arte. Ter sido um
movimento de oposio popular que os pintores toscanos da segunda metade do sculo XIV quiseram exprimir ao reabilitar o estilo gtico tradicional e insistir nos temas do retiro dos eremitas no deserto, do mau
ladro da Crucifixo, da Ressurreio de Cristo? Ver
nisso temas protestatrios e revolucionrios continua
sendo, pelo menos na situao atual de nossos conhecimentos, algo conjetural e arriscado.
Por fim, importantssimo notar que o gosto da
burguesia mercantil nem sempre foi original. No comeo, quando a falta de educao artstica obrigava
os novos-ricos a adotar o gosto das classes dominantes tradicionais e mais tarde quando os mercadores,
como vimos, se tornaram cada vez mais desejosos de
ingressar na nobreza, suprimir as distncias entre a antiga aristocracia e a nova que eles queriam constituir,
as tendncias artsticas burguesas no se distinguiram
das da nobreza e da Igreja. Para tornar-se nobre,
afirmou-se, o melhor meio era, antes de mais nada,
adotar o "gnero de vida" nobre. Que domnio, melhor que o da literatura e da arte, oferecia aos mercadores o ensejo para essa assimilao? Foi a que eles
logo puderam imitar as maneiras nobres. Sabemos que
Gnova foi "o centro de difuso da poesia provenal
na Itlia". Membros das maiores famlias de mercadores genoveses - um Calega Panzano, um Luccheto Gattilusio - cantam e rimam em provenal, naquele
dolce stil nuovo no qual se reconheceu uma das formas mais aristocrticas, mais requintadas e mais "estetas" da poesia. Um negociante veneziano, Bartolomeo Zorzi, aprisionado em Gnova, dedica uma parte de seus lazeres forados a justas poticas com o genovs Bonifacio Calvo.
A poesia corts, na qual se viu a fina flor da arte
de uma sociedade senhorial decadente, no tardou a
116

ser cultivada pela burguesia mercantil. Assinalamos a


participao do patriciado de Arras no movimento potico da cidade no sculo XIII. Mathieu le Tailleur, de
uma rica famlia de banqueiros, dedica-se poesia como todos os mercadores que se apaixonam por um novo gnero literrio, o "desafio" potico, discusso potica de casustica amorosa onde se indaga, por exemplo, se "mais triste ver casar-se uma pessoa a quem
se ama ternamente ou v-Ia morrer". Os mercadores so os grandes animadores das sociedades literrias que encontramos no sculo XV tais como os
"Puys" normandos, as "Cmaras de retrica" flamengas ou os crculos platnicos florentinos. Se na poesia
pica se observa numa Cano de Gesta - as Infncias Vivien - o antagonismo entre a psicologia nobre
e guerreira e a mentalidade mercantil e utilitria, em
Henri de Mes as duas podem coabitar na mesma personagem, como o mercador Thierry, de quem o duque da Lorena faz seu genro e herdeiro.
Ele foi um cavaleiro de grande valor
Pois matou os Wandres em grande tormento
E vingou o baro Saint-Remi
E So Niccio, o nobre arcebispo.

Isso significa que no houve na literatura e na arte uma influncia especfica da burguesia mercantil?
1. A arquitetura - Foi inicialmente na arquitetura que o burgus imprimiu a sua marca. A Alta Idade Mdia assistira ao desenvolvimento de dois tipos
de monumentos: a residncia senhorial, o castelofortaleza; e o edifcio religioso, a igreja. Doravante,
duas outras categorias monumentais se desenvolvem:
a arquitetura civil pblica e a casa patrcia. Esta s se
libertou do carter militar da Alta Idade Mdia progressivamente. Tanto a preocupao de defesa quanto a nsia de prestgio tinham levado os primeiros ci117

tadinos ricos a construir aquelas casas guarneci das de


torres cujos restos impressionantes ainda se podem ver
em San Gimignano. Essas torres, com efeito, so um
sinal manifesto da assimilao da rica burguesia nobreza. Transformados
em proprietrios de bens prediais, os mercadores de Messina mandam fortificar sua
quinta, como Perrin Anchier em Ladonchamps entre
1313 e 1325, como os Hesson no domnio de Brieux
por volta de 1318. Da Itlia, esse costume passa Alemanha: em Regensburg, no sculo XV, quarenta casas burguesas tm suas torres. Mas em breve o palcio dos patrcios perde muitos de seus aspectos militares. Em Florena, contudo, o medo das revoltas e dos
ataques inesperados, e o desejo de garantir o segredo
da atividade interna dos mercadores conservaram por
longo tempo nos palcios dos Mediei, dos Strozzi, esse aspecto severo que guarda algo da fortaleza. Em Siena, muitos palcios de grandes famlias de mercadores, como o palcio Salimbeni, ainda so munidos de
ameias. Mas por toda parte as ricas residncias patrcias se abrem para o exterior atravs de janelas, galerias ou loggia nas quais os mercadores ofereciam aos
seus concidados o teatro suntuoso de suas cerimnias
familiais: npcias e funerais - como a loggia dos Guinigi em Lucca. A busca da elegncia se manifesta sobretudo nos admirveis ptios interiores que constituem
uma das primeiras manifestaes do esprito do Renascimento. Foi em Veneza, livre dos temores da guerra
ou do motim no interior de seus muros, que a busca
dos materiais, da leveza, da pompa das fachadas se manifestou com mais brilho, como o testemunha ainda
hoje a extraordinria ornamentao de mrmore e pedra ao longo das margens do Grande Canal.

2. A pintura - Tambm a pintura recebeu a marca do mecenato dos mercadores. Nas igrejas, nas capelas que as grandes famlias do comrcio e do banco
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celebravam suas cerimnias privadas, se faziam enterrar e cujas paredes faziam ornamentar com afrescos:
capela dos Peruzzi e dos Bardi em Santa Croce, dos
Scrovegni em Pdua, por onde se estendeu a arte de
Giotto, dos Strozzi e dos Pazzi em Santa Maria Novella, capela Brancacci em Santa Maria del Carmine,
onde Masaccio revolucionou a arte do afresco, capela
do palcio Mediei, onde Benozzo Gozzoli representou
os membros da ilustre famlia em seu afresco dos reis
magos, coro de Santa Maria Novella, onde Ghirlandaio nos conservou os traos puros e serenos das mulheres da famlia Tornabuoni.
Foi, com efeito, na arte do retrato que a clientela
mercantil exerceu uma profunda influncia sobre a pintura. Sentimentos piedosos e o gosto pelo prestgio impelem igualmente o mercador a se fazer representar nesses quadros. O mercador partilha com o nobre e com
o clrigo de posio elevada o desejo de aparecer sob
os traos do doador e de ali se fazer imortalizar. s
vezes, ele entra na ao do quadro como no trptico de
Memling do JUIZO Final - Tommaso Portinari e sua
mulher sendo pesados pelo arcanjo So Miguel. Mais
que todos os outros, porm, os mercadores querem impor aos seus contemporneos
e posteridade sua presena eternizada. No lhes basta fazer-se representar
s vezes - o que ocorre raramente - com os atributos de sua funo, como o famoso pesador de ouro
com sua mulher, no ambiente quase sempre luxuoso
de seu interior burgus, como no clebre quadro de Van
Eyck, Arnolfini e sua mulher. Eles que no tm, como os nobres, os bispos e os abades, armaduras, emblemas, mitras ou bculos que simbolizem sua classe
social, so mais atentos reproduo exata de seus traos. O realismo do retrato, que responde a outras causas da evoluo da pintura, reflete tambm o desejo
do mercador comanditrio de ser reconhecido graas
semelhana. No quer ser confundido com outro,
119

do mesmo modo que afirma em seus negcios a originalidade e o valor de sua assinatura comercial.
Nesses quadros, ele gosta de ser representado no
cenrio domstico, com os mveis opulentos e os objetos cotidianos, e esse cenrio, a um tempo familiar
e rico, extrapola para a pintura religiosa. As Virgens
da Anunciao, os Santos em seu retiro, so representados como burgueses, e burgueses em ambientes interiores, como So Jernimo, que trocou a gruta da
pintura primitiva por um gabinete de mercador humanista. Gosta tambm de apresentar-se cercado pela famlia, sobretudo pelos filhos, garantia da continuidade de sua casa, de seus negcios, de sua prosperidade. Arnolfini pintado ao lado de sua mulher grvida, detalhe realista mas tambm smbolo de fecundidade, tal como a Madona de Monterchi de Piero della
Francesca.
3. As artes menores - O luxo - A influncia do
mercador talvez maior ainda na evoluo das artes menores. Antes dele, estas pertenciam sobretudo ao mbito da Igreja: ourivesaria dos relicrios, dos osculatrios;
tecidos preciosos dos ornamentos da Igreja e das vestimentas eclesisticas. Agora as jias, o mobilirio so
a glria da famlia burguesa. Graas aos ricos mercadores, duas artes menores se erguem ao nvel das maiores. A pintura em madeira, praticada por artistas clebres para a ornamentao dos cassoni - pequenos cofres ou verdadeiros cofres de casamento nos quais a jovem esposa guarda o seu enxoval e seus presentes (alguns deles contam-se entre as peas mais requintadas dos
grandes museus - como na Galeria da Academia em
Florena) e a tapearia, que a partir do sculo XV conhece uma renovao. a poca em que, depois de Arras, aparecem os atelis de Lille e de Bruxelas.
Tambm na moda e no vesturio, a rica burguesia
- nova clientela seleta - provoca um impulso incom120

parvel. Por mais esplndidos que sejam os homens,


que nada tm a invejar aos nobres e aos dignitrios
da Igreja, so sobretudo as mulheres que criam uma
demanda considervel. Bem cedo seu luxo salta aos
olhos e as tornam alvo das zombarias dos poetas, das
invectivas dos moralistas e dos pregadores.
O contraste entre a simplicidade dos costumes dos
Velhos Tempos e o luxo desenfreado do presente tornase um dos lei/motive dos escritores florentinos. Dante
que pe na boca de seu bisav, falando de um casal
burgus de outrora:
Vi Bellincion Berti ir com uma cinta de couro e osso, e sua
mulher voltar do espelho sem ter o rosto pintado. Sardanapaio ainda no chegara!

Francesco Saccheti que escreve:


No se conseguiria parar de discorrer sobre as mulheres, comeando pelos inverossmeis adereos de seus ps e chegando at cabea; elas passam o dia sobre os telhados (para
se bronzearem ao sol): frisam-se, alisam-se, lavam-se, a tal
ponto que morrem freqentem ente de catarro.

E ele pe na boca de um artista florentino a opinio de que as florentinas so os maiores pintores e


escultores da poca:
Se no me acreditardes, olhai atravs de todo o nosso pas:
no encontrar eis uma s mulher que seja negra. Isso no decorre de a natureza t-Ias feito todas brancas; mas, por seus
sbios cuidados, quase todas, de pretas que eram, se tornaram brancas. E o mesmo sucede com seus rostos e seus corpos: quer sejam retos, tortos ou disformes, elas sabem
reconduzi-Ios a belas propores por muitos estratagemas e
artifcios.

Desde o sculo XIII, os poetas de Arras satirizaram nas suas canes as mulheres dos ricos banqueiros da cidade. Eis uma afetada, com a cabea to dou121

rada que acreditaramos ser mais um quadro ou um


crucifixo precioso; seus cabelos so cobertos de ouro
e prata; e no entanto, interiormente, tudo podrido.
O testamento de ] eanne Socquel descreve sua coleo
de casacos com capuz de veludo de todas as cores, seus
agasalhos de pele, vestidos, suas cintas ornadas de prolas. As leis sunturias contra a invaso do luxo, inspiradas por eclesisticos austeros, ,,:elhosrabugentos,
nobres invejosos, so impotentes. E em vo que Felipe, o Belo, probe em 1314 osburgueses e burguesas
de usar casacos de pele caros. E em vo que a comuna
de Pistia em 1332-1333 toma medidas contra a toalete feminina. o luxo dos presentes, os banquetes nupciais, a pompa dos funerais; em vo que Santa Catarina de Siena inspira medidas semelhantes em Siena; em vo que, aps a Grande Peste, Florena tenta pr um freio ao recrudescimento da munificincia
dos sobreviventes; em vo que Veneza institui uma
magistratura especial encarregada de regulamentar o
luxo. E no nos esqueamos da arte gastronmica, que
progride com o requinte do gosto, a adoo de pratos
e receitas estrangeiras - os numerosos manuais que
chegaram at ns o testemunham. Vemos em Ruo,
no final do sculo XV, a importncia crescente do consumo do acar e das frutas mediterrneas para a rica
burguesia mercantil.
O comrcio beneficiou-se freqentemente desse luxo. Citemos duas mercadorias cuja procura se tornou
considervel nos sculos XIV e XV: os casacos de pele
vindos do Norte e da Rssia atravs das cidades hanseticas ou dos estabelecimentos comerciais italianos do
mar Negro e o aafro requerido pela tinturaria, perfumaria, medicina e cozinha, cuja importncia na Baixa
Idade Mdia acaba de ser demonstrada por A. Petino.
4. O mercador e a sociologia da arte - Ser possvel ir mais longe do que essas observaes sobre a in122

fluncia quase sempre exterior da clientela mercantil


sobre o desenvolvimento artstico? A sociologia esttica responde afirmativamente e bem provvel que
renove muitos problemas. Suas hipteses, no entanto, ainda permanecem arriscadas.
Frdric Antal pretendeu reconhecer nos temas e
estilos da pintura toscana do sculo XIV e comeo do
XV as oposies que compreendem os antagonismos
entre a classe da rica burguesia mercantil e a classe democrtica, da pequena burguesia artesanal, episodicamente apoiada pelo proletariado operrio e pelos camponeses. A primeira faz triunfar suas opinies no domnio da pintura, com Giotto. A humanizao da religio, o aburguesamento da pintura da vida de Cristo e da Virgem, o esmorecimento do esprito franciscano por um artista que se tornou ele prprio um rico
e duro capitalista e escreveu um poema contra a Pobreza, o surgimento de um estilo familiar, narrativo,
descritivo, eis o que revelaria a influncia do esprito
burgus na pintura giotesca e ps-giotesca, pintura das
ricas famlias florentinas. Aps 1348, ao contrrio, o
retrocesso econmico e poltico dessa classe restabelece, durante um quarto de sculo aproximadamente, a
voga do estilo gtico, simblico, lrico, estilo da reao democrtica. M. Meiss tentou tambm, analisando a pintura florentina e sienense posterior Peste Negra, detectar no abalo da sociedade e especialmente da
rica burguesia mercantil o aparecimento de um novo
estilo, que se afasta de Giotto e procura temas de inspirao diretamente relacionados com os acontecimentos e as reaes afetivas a respeito destes.
Foi ao nvel mais profundo das prprias estruturas da pintura que Pierre Francastel procurou relacionar pintura e sociedade na Itlia do sculo XV. O aparecimento de uma viso e de uma representao nova
da realidade - o espao do Renascimento -, o que
se chama tradicionalmente de a descoberta da perspec123

tiva, s se explica em funo dos progressos tcnicos,


econmicos e intelectuais da grande burguesia. Vimos
como ela venceu materialmente o espao, como se empenhou em compreend-lo, dornin-Io e medi-lo. Foi
essa domesticao do espao pela classe mercantil que
ocorreu tambm na pintura italiana do Quattrocento,
cujos artistas dependem da clientela burguesa. F. Brancacei, que incumbe Masaccio de pintar os revolucionrios afrescos da capela dos Carmine, um dos primeiros cnsules" do mar de Florena, um homem que
esteve no Egito, homem de vastos horizontes. Assim
se alargam tambm os horizontes da pintura. O espao pictrico est doravante altura do homem, feito
para ser medido e percorrido, enquanto a perspectiva
gtica corresponde a uma viso plana, sincrnica, eterna, a perspectiva de Deus. Ainda aqui, aparecem laicizao, humanizao e racionalizao e o mercador
largamente responsvel por elas.

5. A literatura - Igualmente delicado delimitar com exatido a influncia do mecenato mercantil


sobre os caracteres internos da literatura medieval.
Denominou-se literatura burguesa alguns gneros que
se desenvolvem no meio urbano a partir do sculo XII.
Mas seriam necessrios estudos precisos para definir
o que nosfabliaux, nos ditos? e nas moralidades pertence a um esprito novo trazido por uma classe social
nova. Uma moral terra-a-terra,
feita de prudncia e
senso prtico, ligada preservao do dinheiro, da propriedade, da famlia e da sade - moral de proprietrios e comerciantes -, o prprio gosto de moralizar, mas que se deve distinguir da pregao religiosa,
no na forma, o que fcil, mas no esprito, que mais
difcil, pois no existem moralistas pregadores e pre-

. .:. Na Idade Mdia, cnsul era o juiz eleito pelos mercadores


regulamentar
os negcios comerciais, Lexis. (N,R.)

124

para

gadores de moral burguesa? O gosto do detalhe realista e familiar trazido por uma classe apegada ao cenrio material da vida e sensvel s aparncias, o gosto do cmico, da ironia um pouco pesada e mesmo do
burlesco; e a farsa medieval, mais que popular, talvez burguesa com sua zombaria das condies sociais
e sua crtica, no raro pouco caridosa, do prximo.
'Uma literatura de pessoas que vivem lado a lado, como concorrentes e que se observam, se espiam, se denigrem .:
6. O humanismo - Mostrou-se tambm tudo o
que o humanismo nascente deve ao mecenato dos mercadores, ao seu esprito e sua necessidade de justificar a posio que ocupam no mundo: Trs grandes
temas da literatura humanista, e mais precisamente
da literatura italiana do Quattrocento,
Ihes devem
muito.
O tema da riqueza, fonte de virtude, desabrochamento, prazeres requintados, aprovao divina. Depois de Leonardi Bruni, foi sobretudo Poggio Bracciolini - Il Poggio -, ntimo dos Mediei, que fez da
riqueza a expresso tangvel da atividade humana.
O tema da fortuna que, mesclando a idia de riqueza de acaso e tempestade, como um resumo dos
atos e ideais do mercador. Sabemos, desde o excelente estudo de A. Warburg, que esse um tema imposto
por ele de bom grado aos artistas que emprega. Vamos encontr-lo por toda parte, nas armas e na fachada
do palcio dos Rucellai, no pavimento da catedral de
Siena.
O tema da "virt", da energia, expresso da personalidade humana e fonte do sucesso no mundo. H,
como vimos, uma virt do negociante s voltas com
os elementos, os homens, as mercadorias, o dinheiro.
ela que, segundo Poggio, em seu Liber de Nobilitate, apoiada na riqueza, obriga a fortuna a obedecer.
125

IV. Mercadores e civilizao urbana

Em todo esse movimento culminando no que se


chamou de esprito moderno, tanto na moral como na
arte, os mercadores nem sempre se contentaram em
participar indiretamente atravs de suas encomendas.
Muitos deles foram pessoalmente amadores cultos e
at mesmo poetas e filsofos. Loureno, o Magnfico, o exemplo mais notvel.
Deparamos aqui com o problema das geraes,
evocado mais acima. O mercador humanista tambm,
com muita freqncia, um mercador que se interessa
menos pelos negcios, subtrai s suas empresas comerciais o que destina aos seus interesses artsticos, gasta
em luxo o que antes investia em mercadorias. Sinal de
decadncia, talvez, mas ainda aqui o papel cultural
simultaneamente causa e efeito. Embora acentue o dec1nio dos negcios, muitas vezes ele s se desenvolve
porque os negcios j haviam declinado. Ento, o dinheiro acumulado investido em bens culturais, e essa nova direo das despesas, imposta pela crise econmica, limitao dos horizontes comerciais, inadaptao da organizao profissional a novas condies,
pode ser tambm uma especulao no s intelectual
como material. Muitas vezes, o mecenato dos grandes
mercadores-banqueiros se inscreve numa poltica cultural das cidades destinada a reanimar sua economia.
no momento em que as rotas comerciais se desviam
delas, em que suas riquezas acumuladas deixam de ser
empregadas nas empresas tradicionais, que as cidades
gastam o seu tesouro para adornar-se com magnificncia. Mas esse ltimo esplendor no apenas a pea final de um fogo de artifcio que vai se apagar. tambm, por vezes, o ponto de partida de uma poltica turstica destinada a atrair peregrinos e viajantes - fonte de novos ganhos. Uma reconverso econmica parcial.

Em todo caso, antes de tudo no contexto urbano que se deve situar o mecenato dos negociantes da
Idade Mdia.
Sua cidade: nela que eles pensam freqentemente. Ela ocupa o primeiro lugar em suas preocupaes
e afeies. Por certo, o patriotismo urbano dos mercadores tambm interesseiro. Sua cidade o centro,
a base de seus negcios e de seu poder. Se ela lhes deve muito, tambm eles lhe devem muito. Sabem que
ela um dos fundamentos de sua fora. Assim, no estrangeiro, eles no tardam a recompor uma unidade
sua imagem', As naes dos mercadores estrangeiros, com sua organizao poltica, organizao corporativa, confrarias e festas em honra de santos de sua
terra natal, agrupados num bairro da cidade estrangeira, fazem renascer ali a ptria que deixaram, mas
que continuam a servir. H em Bruges uma pequena
Florena, uma pequena Gnova, uma pequena Lucca. E, quando um mercador no tem' 'corretor" , quando no tem um representante pessoal numa praa estrangeira, a um compatriota que ele se dirige. Os Medici do a seus subordinados recomendaes estritas
sobre os confrades a quem devem se dirigir nos lugares onde a casa no tem sucursais. So todos florentinos.
Certamente, esse patriotismo nem sempre deixou
de se desmentir. Nem sempre cedeu ao interesse quando
este lhe era contrrio e, com o tempo, teve de abrandarse. No princpio, o mercador no hesitava em pegar
em armas, lutar e dar a vida por sua cidade. Em 1260,
quando Siena lutava contra Florena, s vsperas de
sua:grande vitria de Montaperti, os mercadores contriburam largamente com seus denrios - Salimbene dei Salimbeni doou 118 mil florins com una para
o esforo de guerra - e com sua prpria pessoa 127

126

o chefe da mais rica famlia de banqueiros sienenses,


Orlando Bonsignori, foi mobilizado. Arnaldo Peruzzi, o grande mercador florentino, morto numa batalha contra o imperador Henrique VII. Grandes homens
de suas cidades, os ricos mercadores eram assim chamados a represent-Ias at nas mais trgicas circunstncias. No comeo do sculo XIII, aps Bouvines, um
Uten Hove figura entre os refns entregues por Gand
a Felipe Augusto, e conhecemos tambm o famoso episdio, no sculo XIV, dos burgueses de Calais.
Com o tempo, porm, os mercadores se recusaram a ser soldados. A extenso de seus negcios j no
Ihes permitia perder tempo na guerra, e a extenso de
sua riqueza perrnitia-Ihes resgatar-se. Foi a vez do recurso aos mercenrios , o sistema da condotta. a mercador faz negcios e paga o condottiere, que faz a guerra. a mercador converteu-se num civil.
Quando se organizaram, no final da Idade Mdia, os Estados centralizados, o mercador, embora tenha encontrado um espao mais amplo para a sua atividade, nem sempre transportou para essas grandes ptrias nascentes o amor pela pequena ptria urbana. Logo aps a reconquista do reino da Frana por Carlos
VII aos ingleses, muitos foram os mercadores "colaboradores" que precisaram devolver os bens adquiridos ilicitamente ou virar a casaca. M. Mollat traou
a figura de um deles: Jehan Mareei, de Ruo. E alguns anos depois o famoso Jacques Coeur, tesoureiro
do rei da Frana, no hesitava em passar ao inimigo,
o rei de Arago, informaes secretas cuja transmisso podia favorecer os negcios do grande financista.
At esse limite extremo da traio, os grandes capitalistas inauguravam sua carreira de potncia internacionalista, sditos de um reino do dinheiro que s conhece
as fronteiras quando estas favorecem seu interesses.
Mas, ao longo de toda a Idade Mdia, o amor dos
mercadores por suas cidades manifestou-se sobretudo
128

no zelo que puseram em embelez-las. Por vezes, mesmo, como na Alemanha, eles impem cidade a sua
planta. H. Planitz escreveu que no sculo XIII "no
s o mercado devia ser o centro da cidade como a cidade inteira se construa a partir desse ponto centrai". Wiener Neustadt um exemplo notvel disso. Por toda parte, os mercadores contriburam para
a ornamentao
monumental de sua cidade. Primeiro por suas residncias, os belos palcios que j evocamos. Em seguida, pelas edificaes profissionais e
corporativas. Mercados de Ypres e de Bruges, Poorterslogie de Bruges, Loggia della Mercanzia de Siena,
sala do Collegio della Mercanzia de Pergia, Casa de
l' Arte della Lana em Florena e, sobretudo talvez, ar
San Michele e sua guarnio de esttuas dos padroeiros dos mercadores. Ainda pelos monumentos religiosos que fizeram construir ou ornamentar, pela esplndida decorao de afrescos que fizeram pintar, pela
ornamentao
de capitis como o dos mercadores de
pastel-dos-tintureiros
da catedral de Amiens, de m~dalhes como os do campanile de Florena, verdadeira enciclopdia dos ofcios e de vitrais como a elegante nave da capela de Jacques Coeur em Bourges. Mas
tambm por todos aqueles edifcios comunais onde se
desdobrava seu poder poltico. Prefeituras e torres de
vigia de Flandres, palcios comunais e campaniles da
Itlia: preciso pensar neles no Campo de Siena, diante
dos 102 metros da Torre del Mangia e do deslumbramento do Palazzo Pubblico, no interior do qual Arnbrogio Lorenzetti glorificou o governo dos mercadores no mais vasto ciclo pictrico profano da Idade
Mdia.
preciso ver a, nessa decorao urbana que chegou at ns, a representao do grande mercador da
Idade Mdia. Observemo-Io atravessar uma praa de
Florena, no clebre afresco da capela Brancacci. Sun129

tuosamente vestido, ele avana altivamente entre o cenrio monumental da Florena do Quattrocento, que
tanto lhe deve, e o edificante grupo de So Pedro curando Tbita. a que devemos saud-l o uma ltima
vez, entre sua glria e sua vaidade.

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