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Um olhar sobre a velhice

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Fernanda Villas Boas
Durante muitos anos o atendimento mais comum para o idoso foi o asilo, um recurso reconhecido pela necessidade
de abrigo e proteo por abandono ou inexistncia do grupo familiar.
A partir dos anos 70, com a acelerao do processo de envelhecimento no pas, vo sendo criados recursos para
atender s necessidades e anseios manifestados pelo nmero crescente de idosos.
Tanto os recursos institucionais, como os comunitrios se dirigem integrao do idoso na sociedade. A partir do
momento em que o idoso fica dentro de casa, ele perde a iniciativa, a capacidade de fazer novas relaes, a
criatividade desaparece e eles passam a produzir vrias doenas fsicas e psicolgicas.
Para atender esta crescente populao idosa, com a promoo da sade, surgiram aos poucos programas e
atividade fsica e servios para a terceira idade. Estes grupos tm origem na comunidade e proporciona a
ressocializao e o exerccio da mobilidade, com opes para que os idosos se sintam independentes e tome suas
iniciativas prprias. Abordar-se- a atividade fsica no captulo III.
A famlia sofreu transformaes do ponto de vista scio-econmico, mas ainda se constitui em um ncleo de apoio
e atende s funes de socializao, cuidado, proteo e ajuda econmica para com os idosos.
Quando a idade avana, as condies do idoso o submetem fragilizao e atingido este quadro, os membros da
famlia devem estimular sua independncia, valorizando a capacidade fsica e intelectual que ele ainda possui.
At meados do sculo XX, os psiclogos deram pouca ou nenhuma ateno ao desenvolvimento do adulto na
segunda metade da vida.
Grande parte dos estudos da psicologia se concentrava na juventude, baseados na ideia de Sigmund Freud de que
a personalidade se forma na infncia e permanece relativamente idntica durante a idade adulta.
Carl G. Jung lanou os alicerces de uma psicologia analtica voltada para a idade adulta ao defender a ideia de
individuao, processo que se d ao longo de toda a vida e pelo qual nos tornamos os seres humanos completos
que estamos destinados a ser. Pois, dizia ele, que nenhum de ns vem ao mundo por acaso, tendo a vida um uma
finalidade nica.
Ao considerarmos que o envelhecimento no ocorre baseado em um plano-mestre, mas sim como resultado de
eventos ao longo da histria de cada um, destacamos estas Teorias Biolgicas do Envelhecimento. ( HAYFLICK,
1994:225. )

-Alterao na aparncia e nas capacidades das pessoas que envelhecem


1-A pele frequentemente torna-se enrugada, seca e seborrica e aparece ceratose actinica;
2-O cabelo torna-se grisalho e mais fino; a calvcie acentua-se;
3-A deteriorao dos dentes provoca sua queda;
4-A altura e o peso tendem a diminuir;
5-As cavidades torxicas e abdominal aumentam;
6-As orelhas alongam-se e o nariz alarga-se;
7-As clulas adiposas invadem a musculatura e a fora
muscular diminui;
8-A postura e altura so afetadas por alteraes msculo-esquelticas;

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9-A densidade ssea diminui, influenciada por sexo e raa;


10-H alterao na absoro, distribuio, excreo e na cintica de ligao de drogas
11-H perda de clulas insubstituveis, principalmente no crebro, corao e msculos;
12-A musculatura esfriada diminui aproximadamente pela metade aos 80 anos;
13-H declnio de neurotransmissores como dopamina, noradrelina, serotonina, hidroxilase e acetilcolina; aumento
de monoaminoxidase (MAO).

Alteraes na personalidade do idoso


1-Reduo da capacidade de controle dos afetos;
2-Irritabilidade;
3-Depresso;
4-Desconfiana;
5-Susceptibilidade;
6-Autoritarismo;
7-Rigidez;
8-Apego ao passado, tendncia a idealiz-lo;
9-Misonesmo (averso ao novo);
10-Propenso ao isolamento;
11-Misantropia (averso sociedade, a outras pessoas e convivncia);
12-Preocupao excessiva com a propriedade e a segurana;
13-Dificuldade de adaptao a situaes novas;
14-Conflito habitual com as geraes jovens;
15-Conscincia de dificuldades aumentadas na aquisio de conhecimentos;
16-Reduo dos interesses;
17-Tendncia a ocupar-se repetidamente dos mesmos temas;
18-Recusa em aceitar o envelhecimento e em reduzir seu estilo de vida e suas possibilidades.
Ao considerarmos que o envelhecimento no ocorre baseado em um plano-mestre mas sim como resultado de
eventos ao longo da histria de cada um, destacamos estas Teorias Biolgicas do Envelhecimento. ( HAYFLICK,
1994:225. )
1-Teoria da Exausto o corpo contm uma quantidade fixa de energia que gradualmente dissipada,
desenrolada como uma corda de relgio.
2-Teoria da Acumulao o material deletrio que se acumula dentro das clulas acaba por mat-las com o
correr do tempo (ex: lipofuccina ou corpos de hirano). Desenvolve-se tardiamente na vida.
3-Teoria da Programao Biolgica as clulas so geneticamente programadas para viver por um perodo
especfico de tempo, morrendo inevitavelmente aps o trmino desse tempo.
4-Teoria do Erro com a senescncia, alteraes ocorrem na estrutura da molcula do DNA (cido
desoxirribonuclico). Quando os erros so transmitidos para o RNA (cido ribonuclico) mensageiro h um grande
desenvolvimento de enzimas de defesa que levam, finalmente, morte da clula e do organismo.
5-Teoria da Everso (ligao cruzada) h uma mudana nas ligaes que unem as cadeias de polipeptdeos do
colgeno, assim tornando-o menos permevel e elstico e, portanto, menos capaz de manter a vida normal.
6-Teoria Imunolgica com o tempo, h uma reduo nos mecanismos protetores do sistema imune, que podem
se tornar autoagressivos, levando destruio dos tecidos corporais.
7-Teoria do Relgio do Envelhecimento diz-se que este relgio reside no hipotlamo. O hipotlamo
fundamental para uma variedade de funes endcrinas e cerebrais e a perda de clulas neste local tem um papel
particularmente importante no declnio dos mecanismos homeostticos com a idade.
8-Teoria dos Radicais Livres os radicais livres podem causar danos ao DNA. A ligao cruzada do colgeno e o
acmulo de pigmentos da idade so causados por radicais livres (molculas com eltrons mpares que existem
normalmente no corpo, bem como produzidos por radiao ionizante, oznio e toxinas qumicas.

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Recentemente, o cientista Giusepe Attardi do Instituto de Tecnologia da Califrnia e outros pesquisadores na Itlia,
em artigo na Science, informam ter encontrado um tipo de mutao gentica relacionado com o envelhecimento em
geral. Esta descoberta poder comprovar que, pelo menos em termos, a velhice resultado de mutao no DNA,
que acreditam possam ser atribudas ao dos radicais livres ou a um cansao do sistema de auto-reparao das
prprias clulas. (23.10.1999:12.Cincia.JB).
difcil determinar o incio do perodo final da vida, quer sob o ponto vista mdico, quer sob o ponto de vista social.
Se para uns a idade da aposentadoria marca o seu comeo, para outros ela arbitrariamente fixado aos 75 anos.
Para outros, ainda, o aparecimento dos primeiros sinais de dependncia que evidencia a entrada definitiva neste
tempo de declnio.
Dentre os mitos mdicos sobre o envelhecimento h o que diz que a velhice comea aos 65 anos de idade. Esta
a ideia que poderia ser chamada de envelhecimento burocrtico. Com a necessidade de estabelecer um limite
exato para a concesso de benefcios e aposentadorias, para a estratificao de dados populacionais e outros
que surgiram os nmeros mgicos de 60 e 65 anos de idade para limitar as faixas etrias de adultos e idosos. Por
que no 61, 63?
Os maiores efeitos do estabelecimento de uma idade delimitadora parece ser a comodidade burocrtica e a
considervel carga psicolgica colocada sobre os indivduos ao serem rotulados de velhos ou idosos, com todas
as consequncias pessoais, sociais e culturais que advm disso. (JACKBEL NETO 1996:15)
Ao se desvincular da vida pblica para mergulhar num mundo particular e privado, o idoso se v excludo do
espao mais amplo em que se movia at ento. Marginalizado, confinado aos estreitos limites para onde a
sociedade o expulsa, vai perdendo socialmente uma identidade conhecida para mergulhar numa espcie de limbo.
Agora um aposentado e deve se retirar para a quietude de seus aposentos, se deixar ver o menos possvel e
criar sua volta um silncio respeitoso seguindo a mesma trilha de todos os outros velhos excludos. Pode parecer
exagerada a afirmao, mas no h qualquer dvida quanto realidade: a sociedade rejeita aquele que no mais
produz e j no gera riqueza.
nossa cultura que despreza e agride homens e mulheres envelhecidos, sua memria e conhecimento para
aceitar apenas o velho que ainda contribui de alguma forma para o crescimento.
Assim so aceitos polticos, artistas e criadores em geral, porque eles continuam como fora atuante e
modificadora.
Na velhice, a diminuio do poder aquisitivo, a solido, a perda de identidade, o no acolhimento da singularidade
e da diferena deste tempo de vida, tudo contribui para enfraquecer ainda mais o idoso, j destitudo de seus
papis sociais. Na prpria famlia, ele segregado desde que no seja mais til e produtivo. Esta violncia contra o
idoso tem crescido com o pensamento da atualidade, onde s aceito quem belo, atraente e rico.
Cada pessoa, ao longo de sua trajetria existencial, vive de modo singular suas mudanas biolgicas, psicolgicas,
intelectuais e espirituais, compondo assim o seu ciclo de vida. E esta composio que poder garantir a
experincia de envelhecer sem a fragmentao consequente das transformaes internas e externas que ocorrem
em cada ser, mais acentuadamente, medida que envelhecem. Durante nossa vida, o corpo vai gradativamente se
desgastando, mas a mente tem a capacidade de tornar-se cada dia mais viva e ativa.
O envelhecimento exprime ao mesmo tempo uma ideia de perda e outra de aquisio. Nossa sociedade reserva
juventude o benefcio e velhice o dficit.
Um dos aspectos do envelhecimento, a aquisio, concerne a histria de vida do indivduo, enquanto a perda,
outro elemento que citado com mais frequncia se refere ao que mais visvel, e surge da dificuldade em
discernir o limite entre o envelhecimento normal, o patolgico e o patognico.

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O envelhecimento, como processo normal, a expresso da temporalidade da pessoa, adere histria de sua
vida. Envelhecemos como vivemos, nem melhor, nem pior. Trata-se de uma questo de equilbrio entre
aquisio/perda. (JACK DE MESSY,1992:16).
A capacidade do homem de reconhecer a limitao de sua existncia e agir em conformidade com essa descoberta
pode ser sua maior conquista psicolgica. A aceitao da transitoriedade efetuada pelo ego, que realiza o
trabalho emocional que precede, acompanha e segue as separaes. Sem esses esforos no se poderia alcanar
uma concepo vlida do tempo, dos limites e da inconstncia das catexias.
Mas a vida, como dizia Rainer Maria Rilke a propsito de Rodin, est nas pequenas coisas como nas grandes: no
que apenas visvel e no que imenso. (FERREIRA, 1997 :360.)
A natureza faz lentamente o seu caminho e o corpo vai pouco a pouco se adaptando s limitaes inerentes ao
tempo vivido. Do velho no se exige a fora fsica e as leis e costumes o dispensam dos encargos que pedem mais
vigor. Perdidos os prazeres da boa mesa e do perfeito desempenho sexual, restam possibilidades de substituio
por outros prazeres em tempos de urgncia e fazeres atropelados.O cuidado com o fsico primordial para a
sensao de segurana e bem-estar.
Sendo a vida o solo nutriente da alma, no podemos perder o contato com o contnuo vir-a-ser no estar vivos.
Quem fracassar em acompanhar o processo de vida, ficar suspenso, tenso e rgido, olhando para o passado
como se fosse a nica razo de engajamento. Assim, as pessoas se retiram ou so retiradas do processo vital,
fixando-se em recordaes com um medo secreto da morte.
Mas a velhice longe de ser passiva e inerte pode ser sempre atarefada e fervilhante, ocupada em atividades
relacionadas com o gosto de cada um. Pois a vida no uma operao passiva e um organismo tem de se abrir e
sair em busca daquilo que precisa tornando a vida um exerccio de busca e explorao de todos os possveis.
Para Alexander Lowen, (1975:50)
uma pessoa a soma de suas experincias da vida, cada uma das quais registrada na sua personalidade e
estruturada em seu corpo.
A leitura do nosso corpo uma leitura infinita. O registro corporal , sem dvida, aquele que fornece as
caractersticas da pessoa de idade avanada: cabelos brancos, ou calvcie, rugas, reflexos menos rpidos,
compresso da coluna vertebral, enrijecimento.
E como ningum existe fora do corpo vivo, atravs dele que nos expressamos e nos relacionamos com o mundo
nossa volta. Se somos nosso corpo e nosso corpo somos ns, ele poder expressar quem somos e dizer de
nossa forma de estar no mundo. O corpo um sistema energtico e a energia est envolvida no movimento de
todas as coisas, tanto vivas quanto inertes.

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